Amerikanischer Bürgerkrieg: Das Shenandoah Valley

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Amerikanischer Bürgerkrieg: Das Shenandoah Valley

Rückseite: Die Ostfront: Washington und Richmond

Einführung1861186218631864

Einführung

Das Shenandoah Valley war das zweite Hauptschlachtfeld in Virginia. Durch die Blue Ridge Mountains vom Rest des Staates getrennt, waren seine Ernten ein wichtiger Bestandteil der Lieferkette der Konföderierten, insbesondere für die entscheidende Armee von North Virginia. Nachdem der Shenandoah River vom Zentrum des alten Virginia nach Nordosten floss, mündete er bei Harpers Ferry an der Grenze zwischen Virginia und Maryland in den Potomac. Es gab der Konföderation einen potenziellen Ausgangspunkt für Invasionen im Norden, der ihnen die Möglichkeit gab, Washington, das am südlichen Ende von Maryland verwundbar war, abzuschneiden. Alle großen Schlachten bei Lees Invasionen im Norden sollten nördlich des Bundeskapitols stattfinden.

1861

Während im Shenandoah Valley im ersten Kriegsjahr keine wichtigen Schlachten stattfanden, sollten die Entscheidungen des Unionskommandanten im Tal einen erheblichen Einfluss auf den Ausgang der ersten Schlacht von Bull Run haben. Der Bundeskommandant, General Robert Patterson, war seinem konföderierten Gegner Joseph E. Johnston zahlenmäßig leicht überlegen, aber viele seiner Männer waren 90-Tage-Freiwillige, die kurz davor standen, die Armee zu verlassen.

Obwohl von Patterson erwartet wurde, dass er Johnston daran hinderte, das Tal zu verlassen, konnten seine Befehle so interpretiert werden, dass er die Wahl hatte, der konföderierten Streitmacht zu folgen. Er entschied, dass dies die bessere Option war, aber Johnston konnte ihm entwischen. Die Eisenbahn sollte eine wichtige Rolle im amerikanischen Bürgerkrieg spielen. Nun hatten sie ihre erste Hauptrolle. Johnstons Armee zog mit der Eisenbahn nach Manassas, wo sie gerade rechtzeitig eintraf, um den Sieg der Konföderierten beim First Bull Run (21. Juli 1861) zu sichern.

1862

1862 sah die dramatischsten Siege der Konföderierten im Shenandoah Valley. Im Haupttheater von Virginia bedrohte McClellan Richmond von der Halbinsel, während eine zweite große Unionsarmee unter McDowell in Fredericksburg bereit war, von Norden nach Richmond vorzurücken. Wenn dies passiert wäre, hätte sogar Lee Mühe gehabt, die Hauptstadt der Konföderierten zu retten.

Der Schlüssel dazu schien „Stonewall“ Jackson zu sein, der jetzt die Streitkräfte der Konföderierten im Tal kommandiert. Am 23. März hatte Jackson die Unionsarmee im Tal angegriffen, weil er fälschlicherweise dachte, er hätte die Nachhut isoliert, während ein Teil der Armee nach McClellan verlegt wurde (Erste Schlacht von Kernstown). Obwohl er die Schlacht verlor, gelang es Jackson, den Transfer zu stoppen und McDowell in Fredericksburg festzunageln, teilweise weil die Unionskommandanten davon überzeugt waren, dass Jackson eine beträchtliche Armee haben musste.

Davon inspiriert beschloss Lee, Jackson zu verstärken. Mit 10.000 Mann aus der Ewell-Division hatte Jackson nun 17.000 Mann, um sich zwei Unionstruppen zu widersetzen. General Banks hatte 20.000 Mann in der Mitte des Tals, während ein Teil der Unionsarmee von West Virginia (unter Frémont) Staunton am südlichen Ende bedrohte.

Jackson begegnete dieser Bedrohung mit einer meisterhaften Kampagne, die das Eisenbahnsystem voll ausnutzte. Anfang Mai marschierte er nach Osten über die Blue Ridge Mountains nach Charlottesville. Die Unionskommandanten nahmen an, dass er nach Osten ging, um Richmond zu verstärken. Stattdessen fuhr er nach Westen und nutzte die Eisenbahn, um McDowell zu erreichen, wo er mit 9.000 seiner Männer die Vorhut von Frémonts Armee besiegte (8. Mai). Diese Niederlage stoppte Frémont und erlaubte Jackson, zurück ins Tal zu marschieren, um sich mit Banks einziger Division zu befassen (der Rest seiner Armee wurde nach Osten geschickt).

Banks hatte erkannt, dass er in Gefahr war, und hatte sich nach Straßburg ins Haupttal zurückgezogen. Zwischen Harrisonburg im Süden und Strasburg wird das Tal durch die Massanutten Mountains in zwei Teile geteilt. Die Hauptstraße führt den westlichen Teil des Tals hinauf. Jackson begann diese Straße, aber auf halbem Weg nach Strasburg (am New Market) überquerte er mit dem größten Teil seiner Armee die Berge, um ihre Ostseite (das Luray-Tal) zu erklimmen, während seine Kavallerie die Hauptstraße hinaufging, in der Hoffnung, zu täuschen Banks dazu, in Strasburg anzuhalten, bis Jackson ihn von hinten treffen konnte.

Unglücklicherweise für Jackson hatte Banks das Luray Valley nicht ganz vernachlässigt und eine kleine Streitmacht am Front Royal nahe der Kreuzung der beiden Täler stationiert. Während Jackson die Truppe beiseite schieben konnte (Schlacht von Front Royal, 23. Mai), diente dies dazu, Banks vor der Bedrohung zu warnen. Banks zog sich nördlich nach Winchester zurück, Jackson dicht auf den Fersen. Die zahlenmäßig unterlegenen Truppen von Banks erreichten zuerst die Stadt, wurden dann aber im Kampf besiegt (Erste Schlacht von Winchester, 25. Mai) und flohen zurück zum Potomac.

Jackson war es gelungen, zu verhindern, dass die Verstärkung McClellan erreichte, aber jetzt musste er die Reaktion des Bundes überleben. Frémont war befohlen worden, die Berge nach Harrisonburg zu überqueren, während zwei Divisionen von McDowells Armee nach Westen beordert wurden. Wenn diese Befehle befolgt worden wären, wäre Jackson in große Schwierigkeiten geraten, aber zu seinem Glück wurde Frémont von einer kleinen konföderierten Streitmacht in den Pässen westlich von Harrisonburg abgeschreckt, und anstatt sie anzugreifen, marschierte er vierzig Meilen nach Norden und bei Straßburg ins Tal überquert.

Diese Ablenkung ermöglichte es Jackson, der Falle zu entkommen. Seine Männer erhielten den Spitznamen "Jackson's Foot Cavalry" wegen ihrer schnellen Bewegung in dieser Kampagne. Um der Unionsfalle zu entkommen, waren sie doppelt so schnell wie ihre Gegner marschiert und hatten gerade noch rechtzeitig Straßburg passiert. Trotzdem waren sie immer noch in Gefahr. Frémonts 15.000 Mann jagten sie das westliche Tal hinunter, während 10.000 Mann von McDowells Armee (unter General Shields) auf einem Parallelkurs über die Massanuttens waren.

Die drei Armeen kamen in der Nähe von Port Republic, am südlichen Ende der Massanutten Mountains, zusammen. Jackson wandte sich seinen Verfolgern zu. Am 8. Juni fügte er Frémont eine Niederlage zu (Battle of Cross Keys), bevor er sich am 9. Juni (Battle of Port Republic) mit der Vorhut von Shields befasste. Obwohl ein geplanter letzter Angriff auf Frémont nach unerwartet hartnäckigem Widerstand von Shields' Männern aufgegeben werden musste, hatte Jackson genug Schaden angerichtet, um Lincoln zu veranlassen, seinen beiden Kommandeuren den Rückzug anzuordnen.

Jacksons Valley-Kampagne ist zu Recht eine der am meisten bewunderten des gesamten Bürgerkriegs. Er hatte es geschafft, sich so zu bewegen, dass er in vier der fünf Schlachten seinem Feind zahlenmäßig überlegen war. Am Ende der Kampagne zogen sich die Unionstruppen aus dem Gebiet zurück und ließ Jackson frei, um nach Richmond zu fahren (wo er in den Sieben-Tage-Schlachten eine weniger beeindruckende Rolle spielen sollte). Wichtiger für das Ergebnis der Peninsular Campaign war, dass Jacksons Aktionen im Shenandoah Valley wahrscheinlich bis zu 60.000 Unionssoldaten von Richmond ferngehalten hatten.

1863

Im Shenandoah Valley gab es 1863 weniger Kämpfe als in jedem anderen Jahr. Die Niederlage der Union in der Schlacht von Chancellorsville übergab die Initiative an Lee, der beschloss, seine große Invasion in Pennsylvania zu starten. Seine Invasionsroute führte durch das Tal. Der nördliche Teil des Tals war wieder in den Händen der Union, sodass Lees Invasion mit einem Sieg auf heimischem Boden begann, als die Vorhut der Konföderierten die Garnison von Winchester eroberte (2. Schlacht von Winchester, 14.-15. Juni). Danach verlagerte sich das Zentrum der Aufmerksamkeit nach Norden.

1864

1864 kam Ulysses S. Grant als kommandierender General der Unionsarmeen in Washington an. Während seine Hauptkampagne auf Richmond abzielte, plante er auch eine Reihe von Umleitungen, um zu verhindern, dass die Konföderierten Truppen verlagern, um Lee zu verstärken. Die Armee in West Virginia und Shenandoah wurde von General Franz Sigel befehligt, einem politischen General, der in mehreren Schlachten gute Leistungen erbracht hatte. Seine Rolle war es, im Tal zu kämpfen und Lee seine Ressourcen zu verweigern.

Die Kräfte, die an Sigels Kampagne beteiligt waren, waren winzig. Er hatte 6.500 Mann, um sich einer konföderierten Armee von 5.000 unter dem Kommando von John C. Breckinridge (einem anderen politischen General und ehemaligen Vizepräsidenten) zu widersetzen. Während Sigel das Tal nach Süden hinaufzog, griff Breckinridge ihn in New Market an und fügte ihm eine peinliche Niederlage zu, die Sigels Zeit als Kommandant beendete.

Sein Nachfolger, General David Hunter, begann gut. Er marschierte das ganze Tal hinunter, errang einen kleinen Sieg im Piedmont (5. Juni) und erreichte Lexington, wo er das Virginia Military Institute niederbrannte. Von dort überquerte er das Tal, um Lynchburg anzugreifen. Dort fand er 8.000 Männer unter Jubal Early, die von Lee geschickt wurden, um Hunters Zerstörung im Tal zu stoppen, und beschloss nach einem kurzen Angriffsversuch (18. Juni) zum Rückzug.

Außerordentlich beschloss er, sich nach Westen zurückzuziehen, nach West Virginia. Trotz seiner besten Versuche, diesen Schritt zu rechtfertigen, kostete er Hunter bald seinen Befehl. Es bescherte den Konföderierten auch einen ihrer besten Momente des Jahres 1864. Früh marschierte er nach Norden durch das Shennandoah Valley und überquerte am 5. Juli Maryland. Die letzte Invasion der Konföderierten im Norden hatte begonnen.

Lee gelang früh sogar etwas, was Lee nicht gelang – er errang einen klaren Sieg auf nördlichem Boden gegen eine hastig versammelte Unionsarmee am Monancy River (9. Juli). Am nächsten Tag (einem Sonntag) näherten sich die 10.000 Männer von Early der Verteidigung von Washington. Seine Armee war nicht groß genug, um Washington tatsächlich zu besetzen, aber die Garnison war massiv reduziert worden, um Grants Offensive zu unterstützen, und es gab nur 9.600 Männer (meistens Invaliden oder Milizsoldaten) in der Verteidigung der Bundeshauptstadt. Hätte Early am Morgen des 11. Juli angegriffen, wäre es gut möglich, dass er in die Stadt eingebrochen und Lincolns Chancen bei den bevorstehenden Präsidentschaftswahlen unabsehbaren Schaden zugefügt hätte.

Traurig für die Konföderation nutzte Early seine Chance nicht. Während er nachdachte, trafen Veteranen der Unionssoldaten des Sechsten Korps in der Stadt ein. Als sie auf den Wällen auftauchten, erkannte Early, dass seine Chance vertan war und er sich besser zurückziehen musste, bevor er von der Reaktion der Union überwältigt wurde. Nach einem kurzen Angriff am 12. Juli wandte er sich wieder der Shenandoah zu.

Earlys Überfall war für Lincoln eine akute Peinlichkeit. Grants große Offensive gegen Richmond hatte die Stadt nicht eingenommen und 65.000 Mann verloren. Man kann der öffentlichen Meinung im Norden verzeihen, dass sie nicht sieht, wie stark Lees Armee durch die gleichen Kämpfe geschwächt war, und jetzt hatte sich eine winzige konföderierte Armee den Toren Washingtons genähert!

Grant beschloss, eine andere Herangehensweise an das Shenandoah-Tal zu versuchen. Grant erkannte, dass die Union aus der Besetzung des Tals keinen wirklichen Nutzen zog und dass die zahlreichen Lücken durch die Blue Ridge Mountains jede Bundesarmee im Tal anfällig für Angriffe in ihrem Rücken durch Truppen aus dem Rest von Virginia machten. Im Gegensatz dazu konnten die Konföderierten das Tal sowohl für die Versorgung ihrer Armeen in Virginia als auch für peinliche Angriffe im Norden nutzen.

Anfang August wurde General Sheridan mit den Bemühungen der Union in Shenandoah beauftragt (am 1. August erhielt er das Kommando über die Feldarmee und am 8. August die Gesamtkontrolle über das Gebiet). Grant gab ihm zwei Missionen. Erstens sollte er sich „südlich des Feindes stellen“, um Earlys Armee zu vernichten, vorzugsweise indem er ihn ausmanövrierte.

Zweitens sollte er alles nehmen oder zerstören, was dem Feind von Nutzen sein könnte, insbesondere die Nahrung, die die konföderierten Armeen und Plünderer im Tal versorgte. Dies war eine harte Kriegsführung, aber Grants Ziel war es, den Krieg so schnell wie möglich zu gewinnen. Wenn der Krieg durch Nachschub aus dem Tal verlängert würde, würden mehr Menschenleben verloren gehen als im Tal selbst, wenn es Sheridan gelänge, das Tal in eine Wüste zu verwandeln. Während Sheridans Verwüstung des Tals viel Elend verursachen sollte, war es sein Ziel, die überschüssigen Ernten zu vernichten, die eine Armee ernähren könnten, und nicht, um die Bevölkerung zu verhungern.

Dazu verfügte er über eine Armee von 34.000 Mann Infanterie und 6.400 Kavallerie, die sich aus Einheiten verschiedener Armeen zusammensetzte. Wie so oft in der Vergangenheit überschätzte der Geheimdienst der Union die Größe der konföderierten Armee. Earlys Armee war auf eine Stärke von 23.000 Mann verstärkt worden, wurde aber auf mindestens 40.000 Mann geschätzt. Dementsprechend bereitete sich Sheridan sorgfältig auf seinen Wahlkampf vor. Anfang August erreichte ein Vorstoß das Tal hinunter Straßburg, bevor er sich zurückzog, nachdem er übertriebene Nachrichten über die Verstärkung der Konföderierten erhalten hatte.

Danach ließ sich Sheridan in der Nähe des Potomac nieder und wartete auf seine Chance. Diese Untätigkeit beunruhigte Lincoln und schließlich sogar Grant, der das Tal zweimal besuchte, um Sheridan zum Handeln zu bewegen. Bei seinem zweiten Besuch fand er Sheridan sowieso im Begriff, umzuziehen. Einige von Earlys Verstärkungen waren gegangen, während der Rest der Armee um Winchester verteilt war. Sheridan plante, die Stadt von Osten anzugreifen und Early vom Rest des Tals abzuschneiden.

Der Angriff verlief nicht nach Plan. Am 19. September (3. Schlacht von Winchester) blockierten die 30.000 Mann von Sheridan die verfügbaren Straßen, und der Angriff war chaotisch. Early konnte jedoch nur 12.000 Mann in die Schlacht bringen, und nach harten Kampftagen schien Sheridans Übermacht eine Niederlage verursacht zu haben.

Dies war irreführend. Earlys Armee war vom Schlachtfeld geflohen, aber sie reformierte sich bald. Diesmal nahm Early Stellung auf Fisher's Hill, zwanzig Meilen südlich von Winchester. Obwohl Early eine möglicherweise starke Position hatte, hatte er nicht genug Männer, um die vier Meilen lange Position zu verteidigen, und am 22. September (Battle of Fisher's Hill) konnte Sheridan Early eine weitere Niederlage zufügen.

Inzwischen hatte Early über 5.000 Mann verloren. Grant war sich sicher, dass er geschlagen wurde, und plante, Sheridans Armee zurück zum Richmond Theatre zu verlegen. Early demonstrierte jedoch, wie verwundbar Unionsarmeen im Shenandoah Valley sein könnten. Seine verlorenen Verstärkungen wurden ihm zurückgegeben, und am 19. Oktober startete er einen Angriff auf das Unionslager in Cedar Creek.

Der erste Angriff war spektakulär erfolgreich. Earlys Armee stürzte in das Lager der Union und brach fast kampflos zwei Korps. Ein dritter Veteran Corp war ebenfalls überrascht und musste sich zurückziehen, brach aber nicht. Während dies geschah, war Sheridan in Winchester abwesend, vierzehn Meilen vom Lager entfernt. Als er dem Schlachtlärm entgegenritt, fand er große Teile seiner Armee, die vom Schauplatz flohen. Sheridans größte Eigenschaft war seine Fähigkeit in einer Krise. Als er nach Süden ritt, konnte er seine fliehenden Männer sammeln, so dass er, als er das Schlachtfeld erreichte, mit Verstärkung kam. Ein gut geplanter Gegenangriff folgte und Earlys Armee zerbrach. Sein Angriff war immer ein Wagnis gewesen – er war zwei zu eins in der Unterzahl – und obwohl er fast doppelt so viele Verluste verursachte, wie er erlitt, wurde seine Armee nach Cedar Creek effektiv vernichtet.

Sie wurden schließlich in den letzten Tagen des Krieges beseitigt. Am 2. März 1865 besiegte General Custer die Überreste der konföderierten Armee der Shenandoah bei Waynesborough. Sheridans gesamte Armee stand nun zur Verfügung, um am letzten Feldzug um Richmond und Petersburg teilzunehmen.

Weiter: Invasion des Nordens


Stonewall Jacksons frühes Meisterwerk – The Shenandoah Valley

Die Schlacht von Shenandoah Valley von 1862 gilt als eines der großartigsten Meisterwerke der Militärgeschichte.

Das in Virginia gelegene Shenandoah Valley, das im Norden von Blue Ridge und im Süden von den Allegheny Mountains begrenzt wird, bot den konföderierten Streitkräften strategische Abschirmungs- und Transportvorteile und versorgte sie mit seinem fruchtbaren Boden und seinen Bauerngemeinschaften während des amerikanischen Bürgerkriegs mit Nahrung Krieg (der von Juli 1861 bis März 1865 dauerte).

General Jackson ’s “Chancellorsville” Portrait, aufgenommen auf einer Farm in Spotsylvania County am 26. April 1863, sieben Tage vor seiner tödlichen Verwundung in der Schlacht von Chancellorsville.

Das Shenandoah Valley ist nicht nur daran erinnert, dass es Dutzende von intensiven, blutigen Gefechten zwischen den feindlichen Streitkräften der Konföderierten, die gegen die einschüchternden Unionstruppen um die Kontrolle der Region kämpften, sondern auch die Kampagnen im Shenandoah Valley (neben den Ereignissen von First Manassas oder Bull Run) bleibt bedeutend für den Aufstieg von General Thomas „Stonewall“ Jackson.

Während des Feldzugs im Shenandoah Valley marschierte Jackson mit einer Truppe von 17.000 Mann über 650 Meilen in 48 Tagen, in Konfrontation mit etwa 40.000 Unionstruppen unter der Führung von General Nathaniel P. Banks und General John C. Frémont.

Seine „Fußkavallerie“ führte fünf Schlachten (die Schlachten von McDowell, Front Royal, Winchester, Cross Keys und Port Republic). die ehrfürchtigen nördlichen Truppen aus der südlichen Hauptstadt, die sie vor der Gefangennahme bewahrten.

Jacksons Valley-Kampagne: Kernstown nach McDowell. Rot – Konföderierte, Blau – Union. Karte von Hal Jespersen / CC-BY-SA 3.0

Nach den Feindseligkeiten bei First Manassas, die zu Gunsten der Konföderierten ausfielen, drehten sich die Chancen gegen die konföderierten Streitkräfte und stapelten sich hoch gegen sie, als die Unionstruppen mit wilder Entschlossenheit vorgingen und in den Schlachten von Fort Donelson und Shiloh im Westen erhebliche Fortschritte machten Theater und nähert sich Richmond (der südlichen Hauptstadt) von Norden und Südosten.

Die Truppen von General Nathaniel P. Banks machten sich auf den Weg, um das Shenandoah Valley zu übernehmen. Vor diesem Hintergrund schrieb Stonewall Jackson an einen Mitarbeiter und sagte: "Wenn dieses Tal verloren ist, ist Virginia verloren."

Banken in seiner Militäruniform, c. 1861

Während die Schlacht für die Konföderierten äußerst ungünstig schien, hatte Jackson, der das Kommando über die Truppen der Konföderierten im Tal übernommen hatte, ein Ziel von General Joseph E. Johnston: das Tal zu schützen und die Unionstruppen am Verlassen zu hindern.

Dies war von entscheidender Bedeutung, da ein Teil der Unionstruppen unter General Nathaniel P. Banks entsandt wurde, um sich Generalmajor George B. McClellans Halbinselkampagne gegen Richmond anzuschließen, während ein anderer Teil zur Unterstützung von Generalmajor Irvin McDowell in die USA geschickt wurde Friedrichsburg.

Dies hatte die zahlenmäßige Stärke von Bank drastisch geschrumpft, und Jackson nutzte diese Gelegenheit und stürmte mit seinen 4.600 Männern in Kernstown hinter ihnen her. Obwohl sie immer noch deutlich unterlegen waren und eine technische Niederlage erlitten, traf Jacksons Truppe Banks so hart, dass er einige seiner Einheiten, die er an McClellan und McDowell entsandt hatte, zurückrufen musste.

Die Schlacht von Kernstown verursachte ungefähr 590 Verluste für die Unionstruppen und ungefähr 718 Verluste von den Konföderierten mit den meisten Verwundeten oder Gefangenen.

Erste Schlacht von Kernstown – Hal Jespersen CC BY 3.0

Während der Feldzug auf der McClellan-Halbinsel in vollem Gange war, schickte Joseph E. Johnston die meisten seiner Truppen, um beim Schutz von Richmond zu helfen. Er verstärkte Jackson jedoch mit 8500 Männern unter dem Kommando von Generalmajor Richard S. Ewell mit dem Befehl, Banks daran zu hindern, Staunton, Virginia und die Tennessee Railroad zu erobern.

Jackson hatte geplant, dass Ewell mit seinen Truppen nach Swift Run Gap aufbrechen würde, um Banks' Flanke zu desorientieren, während er sich Brig anschloss. General Edward “Allegheny” Johnson bei Staunton. Er wollte es gegen Angriffe von Brig verteidigen. General Robert H. Milroy, der die führende Figur in den Streitkräften von Generalmajor John C. Frémont war.

General Jackson – Augusto Ferrer-Dalmau CC BY-SA 3.0

Dieser Plan war strikt gewesen, um zu verhindern, dass sich die Truppen von Banks und Fremonts Truppen zusammenschlossen. Jackson war besorgt, dass die Truppe der Konföderierten überfordert wäre, wenn dies zugelassen würde.

Als Jackson sich Johnson in Staunton anschloss, zählte Johnsons Armee etwa 2800 Mann und stand Fremonts Streitmacht von etwa 20000 Mann gegenüber. Mit Hilfe von Jacksons ausgelassener Armee überwältigten sie jedoch die Armee von Fremont in der Nähe von McDowell und jagten sie mehr als 50 Kilometer das South Branch Valley hinauf nach Franklin.

Am 22. Mai schloss sich Jackson Ewell wieder an, und dann schickte er General Ashby nach Norden, um Banks glauben zu machen, dass ein Angriff auf Strasburg bevorstand. Aber sein erster Plan war, die kleinere Unionsabteilung bei Front Royal zu besiegen.

General Irvin McDowell (links) mit General George B. McClellan

Ashbys Truppen trafen auf eine kleine Truppe Unionsinfanterie, die kurzzeitig das Unionsdepot und den Eisenbahnstützpunkt an der Buckton Station verteidigte. Ashbys Truppen überwältigten sie, zerstörten das Depot und schnitten alle verfügbaren Telegrafenleitungen ab, wodurch die Kommunikation zwischen Front Royal und Banks, die sich in Straßburg befand, unterbunden wurde.

Jackson Valley Campaign – Front Royal to Port Republic – Hal Jespersen CC BY 3.0

Jackson war währenddessen auf seiner Reise in Richtung Front Royal und nahm es schließlich gefangen. Die Unionstruppen an Front Royal erlitten etwa 773 Verluste, von denen 691 gefangen genommen wurden. Die Konföderierten verloren insgesamt etwa 36 Männer und erbeuteten eine riesige Menge an Bundesvorräten.

Das Ereignis am Front Royal beunruhigte Präsident Lincoln genug, um etwa 20000 Männer unter Generalmajor Irvin McDowell von ihrem ersten Schritt zu erinnern, sich George B. McClellan bei der Peninsula-Kampagne anzuschließen.

Front Royal Va. – Die Unionsarmee unter Banks beim Einzug in die Stadt, 20. Mai 1862.

Nach der Nachricht vom Verlust bei Front Royal befahl Banks seinen Männern, sich nach Winchester zurückzuziehen. Diese Information erreichte Jackson, der den Federals sofort eine heiße Verfolgungsjagd machte. Die Unionsarmee raste in 14 Stunden etwa 35 Meilen und überquerte den Potomac River, um sich Jacksons Streitkräften zu entziehen.

Die Flucht ist hauptsächlich darauf zurückzuführen, dass Ashbys Kavallerie nicht verfügbar war, als sie gebraucht wurde. Am Ende führte dieses Ereignis zu etwa 2000 Opfern der Unionstruppen und 400 Opfern von Jacksons.

Die Nachricht von Jacksons Heldentaten erreichte Washington, wo Präsident Abraham Lincoln besorgt war über die Möglichkeiten, dass Jackson nach Washington vordringen könnte. Als Reaktion darauf befahl Lincoln, dass Fremont von Franklin nach Harrisonburg marschiert, um Jackson anzugreifen, um den Druck, der auf Banks von den feindlichen Streitkräften ausgeübt wird, zu beseitigen.

Er sagte auch McDowells Marsch nach Richmond ab und befahl ihm, mit 20.000 Mann nach Shenandoah zu marschieren, um Jacksons und Ewells Truppen zu erobern. Diese drastische Planänderung sollte Jacksons Armee mit drei Unionsarmeen aus drei verschiedenen Ansätzen in die Falle locken.

Historische Markierung, die das Ende der Verfolgung der Federals durch General Stonewall Jackson ’ nach der Schlacht von McDowell, 12. Mai 1862 markiert. Foto: Jarek Tuszyński / CC-BY-SA-3.0 & GDFL

Fremont würde von Harrisonburg aus auf seine Nachschublinie drängen, während Banks über den Potomac zurückweichen und Jackson angreifen würde, wenn er das Tal hinaufzog. McDowells Truppen würden am Front Royal lauern und Jacksons fliehenden Truppen auflauern und sie mit Fremont in Harrisonburg vernichten.

Obwohl der Plan solide schien, erforderte er synchrone Operationen der drei verschiedenen Unionsgeneräle. Außerdem war McDowell von seiner Rolle nicht ganz begeistert, und statt wie befohlen zu gehen, schickte er die Division Brig. General James Shields (der gerade von Banks' Armee kam). Fremont seinerseits würde Lincolns Anweisungen ignorieren und die Route nördlich von Moorefield nehmen.

Am 30. Mai gelang es Shields, Front Royal zurückzuerobern, und Jacksons Armee machte sich auf den Weg nach Winchester.

Konföderierter General Thomas J. “Stonewall” Jackson.

Am 2. Juni war Jacksons Armee auf der Flucht, als sich die Unionsarmeen aus verschiedenen Richtungen näherten. General Ashby starb später in einem Gefecht mit Fremonts Kavallerie bei Chestnut Ridge. Jacksons Männer marschierten 40 Meilen in 36 Stunden und rutschten von den Union Forces aus, die durch den Regen und die schlammigen Straßen behindert wurden.

Jackson separat hinterherzujagen war ein großer Fehler von Seiten des Bundes, und Jackson nutzte diese Gelegenheit schnell. Jackson verlegte seine Truppen über die North River Bridge bei Port Republic, wo sich der North und der South River zur South Fork of the Shenandoah verbanden. Er wusste, dass die kleine Stadt Port Republic entscheidend war und durch die Zerstörung der Brücke am Zusammenfluss würde er Shield und Fremont auseinander halten können.

Er schickte Ewell auf den Weg zu einem Bergrücken, 7 Meilen von Cross Keys entfernt, um Fremont zu bekämpfen. Am 8. Juni marschierte Fremont mit 11.500 Mann auf Ewell zu. Ewells Truppe zählte nur 5800, nachdem er Richard Taylors Brigade losgelöst hatte, um sich Jackson anzuschließen.

Die Schlacht von Cross Keys von Edwin Forbes, 7. Juni 1862

Fremont schlug zuerst, aber er hatte sich in Bezug auf Ewells "strategische Flanke" geirrt. Während er die Eidgenossen in schwere Bombardements verwickelte, befahl er 5 Regimenter unter Brig. Gen. General Julius Stahel, um Ewells Flanke zu finden, aber während der Ausführung seiner Befehle wurde Stahel von der Brigade des konföderierten Generals Isaac R. Trimble empfangen.

Trimbles Männer schickten eine feurige Salve, die auf Stahels Männer regnete. Dies führte zu über 200 Opfern, als Stahels Männer sich in Eile zurückzogen. Als Fremont die Nachricht erhielt, befahl er seinen Truppen, sich auf die Keezletown Road zurückzuziehen. Ewell und seine Truppen verfolgten und gewannen mehr Boden, aber sie griffen die sich zurückziehenden Unionseinheiten nicht aggressiv an.

Inzwischen war Jackson gründlich beschäftigt gewesen, als Unionsreiter unerwartet in Port Republic eindrangen, wo er sein Hauptquartier machte. Er entging nur knapp einer Gefangennahme, als er über die North River Bridge rannte, um sich seinen Einheiten auf dem dahinter liegenden Kamm anzuschließen. Seine Männer kehrten später in die Stadt zurück und schickten die Kavallerieeinheiten über den South River zurück. Der Vorfall kündigte auch die Anwesenheit von Shields Kolonne an.

General Erastus B. Tyler während des Bürgerkriegs.

Später am Tag Brig. Gen. General Erastus B. Tyler marschierte mit zwei Brigaden der Unionsinfanterie in einer versunkenen Gasse, die sich über die Felder zwischen Lewiston und South Fork erstreckte. Hier montierte Tyler sechs Kanonen, um den Verbündeten die Hölle zu bringen.

Jackson, der sich von Tylers Drohungen nicht einschüchtern ließ, befahl rig. General Charles S. Winder überquerte den South Fork mit der Stonewall Brigade, um Tylers Linie anzugreifen, aber dies war nicht erfolgreich.

Schlacht von Port Republic.

Jackson befahl Ewells Truppen zurück nach Port Republic, und sie strömten durch den Southern River. Jackson befahl auch Taylors Louisiana-Brigaden, durch den Wald zu gehen und Winders Angriff zu stören.

Taylor ging mit seinen Männern und flankierte Winders Kanonen. Sie erbeuteten die Kanonen von hinten und richteten sie gegen die Union. Gleichzeitig stürmten Jacksons Truppen aus Port Republic vor und trieben die Unionstruppen erneut auf den Fersen.

Jackson und Little Sorrel, Gemälde von David Bendann

Die Schlacht bei Port Republic markierte das Ende von Jacksons Feldzug von 1862. Er war gegen einen weitaus größeren Feind marschiert und hatte sie konsequent ausmanövriert. Obwohl die Zahl der Opfer in der Kampagne im Vergleich zu späteren Kampagnen viel geringer war, war Jacksons Valley Campaign maßgeblich daran beteiligt, Richmonds Schutz zu gewährleisten.

Durch diese heftigen Schlachten hatte er die Truppen des Nordens von Richmond weggezogen und es vor der endgültigen Gefangennahme bewahrt. Mit einer Streitmacht von nur etwa 17000 Mann hatte er bewiesen, dass Ihre Entschlossenheit, weiter zu kämpfen, manchmal ausreicht, um den Kampf zu Ihren Gunsten zu wenden, gerade wenn die Zahl die Zahl zu überschreiten scheint.


Amerikanischer Bürgerkrieg: Das Shenandoah Valley - Geschichte

In wenig mehr als vier Jahren, von April 1861 bis Juni 1865, wurden die Leidenschaften, die Gewalt, die Hoffnungen und die Qualen von Generationen komprimiert. Mehr als 600.000 amerikanische Soldaten im Norden und Süden starben an Schlachten oder Krankheiten. Fast 300.000 andere wurden von Schüssen und Granaten gezeichnet, lebten aber, um nach Kriegsende in ihre Heimat zurückzukehren, um ihr Leben in einem jetzt unauflöslich vereinten Land neu zu beginnen. Der amerikanische Bürgerkrieg, in den Worten des Historikers Shelby Foote, „war der Scheideweg unseres Seins.“ Der ehemalige Dichterpreisträger der Vereinigten Staaten, Robert Penn Warren, schrieb einmal:

Der Bürgerkrieg ist für die amerikanische Vorstellung das große Einzelereignis unserer Geschichte. Ohne zu viel zu schrauben, kann man es tatsächlich als amerikanische Geschichte bezeichnen. Vor dem Bürgerkrieg hatten wir keine Geschichte im tiefsten und innersten Sinne. Da war natürlich die edle Vision der Gründerväter, die in der Erklärung und der Verfassung zum Ausdruck kam – der Traum von der Freiheit, die in einer vollkommeneren Union verkörpert wurde. Aber die Revolution schuf nur auf dem Papier eine Nation, und in den folgenden Jahren wurde die Vision der Gründerväter, für deren Bestätigung die Menschen gelitten und starben, zu oft nur ein Tagtraum von leichten und automatischen Siegen, eine vulgäre Täuschung eines offensichtlichen Schicksals , eine Überzeugung eines Volkes, das von Gott auserwählt wurde, um mit geringen Kosten von Milch und Honig zu leben. Die Vision war nicht endgültig dem Test der Geschichte unterzogen worden. Es gab wenig Bewusstsein für die Kosten einer Geschichte. Die ängstliche Prüfung der Bedeutung der Vision in der Erfahrung war keine nationale Realität geworden. Es wurde Realität, und wir wurden eine Nation, erst mit dem Bürgerkrieg. Der Bürgerkrieg ist unsere einzige „gefühlte“ Geschichte – Geschichte, die in der nationalen Vorstellung gelebt wird. Das soll nicht heißen, dass der Krieg immer und von allen Menschen gleich empfunden wird. Ganz im Gegenteil. Aber diese Tatsache ist ein Indiz für die Komplexität, Tiefe und grundlegende Bedeutung des Ereignisses. Es ist ein überwältigendes und lebendiges Bild menschlicher und nationaler Erfahrung.

Ein Drittel der aufgezeichneten Ereignisse bewaffneter Konflikte des Bürgerkriegs ereignete sich in Virginia, wo die Nähe von Washington, D.C. und Richmond – den Hauptstädten der gegnerischen Lager – eine Kampagne nach der anderen auslöste. Der Tod der Armeen in Virginia hinterließ einen unauslöschlichen Eindruck in der amerikanischen Kulturlandschaft und schenkte der Nachwelt die Resonanz von Namen wie Manassas und Bull Run, Malvern Hill, Chancellorsville, Fredericksburg, Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor, Petersburg – und anderen weniger gut geprobt - Seven Pines, Gaines' Mill, Cedar Run, Chantilly, North Anna und Yellow Tavern.

Nur wenige Orte, die mit dem Bürgerkrieg in Virginia in Verbindung gebracht werden, rufen mehr Anerkennung oder Resonanz bei den Studenten dieser Zeit hervor als das Shenandoah Valley, wo ein südlicher VMI-Professor, der zum General wurde, namens Thomas J. Jackson, in einem einzigen Monat drei Armeen des Nordens besiegte. Die Schlachten der Jackson's Valley Campaign von 1862 sind den Studenten des Krieges nicht nur in den Vereinigten Staaten, sondern auf der ganzen Welt bekannt. General Norman Schwarzkopf hat kürzlich Jacksons Kampagne in einem Fernsehinterview als eines der Leitmotive seiner Strategie im Nahen Osten bezeichnet. Feldmarschall Erwin Rommel, der "Wüstenfuchs", soll sich mit Stonewalls Maximen bestens auskennen, und eine apokryphe Geschichte führt Rommel ins Tal und tritt in Jacksons Fußstapfen. Bis heute führt die US-Armee für ihre Offiziere regelmäßig "Stabsritte" im Valley durch, die dem Lauf von Jacksons berühmter "Foot Cavalry" folgen.

Weniger romantisch, weniger bekannt als der Feldzug von 1862, aber nicht weniger bedeutend waren die Ereignisse in den späteren Jahren des Krieges, als der Norden versuchte, den Geist von Jackson zu exorzieren und die Kontrolle über das Shenandoah Valley, Virginias wichtigste landwirtschaftliche Region, zu erlangen. Der Krieg bekam eine dunkle und verzweifelte Schärfe. Im Oktober 1864 führte Unionsgeneral Philip Sheridan die totale Kriegsführung im Valley ein, ein Konzept, das Generalmajor William Tecumseh Sherman in Mississippi einführte und im November und Dezember während seines „Marschs zum Meer“ nach Georgia bringen würde Sheridans Worte: „Ich habe über 2.000 Scheunen zerstört, gefüllt mit Weizen, Heu und landwirtschaftlichen Geräten über 70 Mühlen, gefüllt mit Mehl und Weizen. Wenn dies abgeschlossen ist, wird das Tal von Winchester bis Staunton, zweiundneunzig Meilen, nur noch wenig für Mensch und Tier haben.“ Dieser bittere Monat wurde den Bewohnern des Tals als „The Burning“ bekannt.

Nur wenige Regionen in den Vereinigten Staaten haben die Schrecken der systematischen Zerstörung erlebt, und die Erinnerungen sind für viele langjährige Bewohner des Valley immer noch oberflächlich. Familiengeschichten sind gefüllt mit Geschichten, die sich auf die Nöte dieser Zeit beziehen. Es dauerte eine Generation, um die Verwüstungen von ``The Burning'' zu reparieren und eine weitere Generation, bevor das Leben im Tal zu seinem Vorkriegszustand zurückkehrte. Dort findet man heute einen erbitterten Stolz auf Vorfahren, die den Krieg überlebten und sich bemühten, alles Verlorene wieder aufzubauen.

Offizielle Chronologien zeichnen 326 bewaffnete Konflikte im Shenandoah Valley während des Bürgerkriegs auf: 6 Schlachten, 21 Gefechte, 21 Aktionen und 278 Scharmützel, im Durchschnitt alle 4-5 Tage ein Konflikt. Diese Abrechnung beinhaltet nicht viele der Überfälle, Hinterhalte und Partisanenangelegenheiten, die den Krieg im Tal zu einem täglichen Tanz mit dem Tod machten. Mehr als die Hälfte der aufgezeichneten bewaffneten Konflikte ereigneten sich im letzten Kriegsjahr. Karte 6 zeigt, wie sich diese Ereignisse in Bezug auf die Häufigkeit darstellen, wobei die rötesten Gebiete die häufigsten Kämpfe und die blauesten Gebiete die seltensten Kämpfe zeigen.

Die Gesamtzahl der Getöteten und Verwundeten in diesen Konflikten wurde nie gezählt, und es gibt auch keine Aufzeichnungen, die dies zulassen. Tausende mehr starben in Krankenhäusern an Krankheiten als in Gefechten. Allein die Friedhöfe der Konföderierten und Nationalen in Winchester machen fast 7.500 Tote aus, und es ist schwierig, eine Stadt oder einen privaten Friedhof im Tal zu finden, die sich nicht still über das Engagement und den Mut der Soldaten des Tals äußern.

Die Geschichte des Bürgerkriegs im Shenandoah-Tal zeugt von der Verwüstung und Verschwendung der Kriegsführung, aber vor allem unterstreicht sie den unbändigen menschlichen Willen, zu überleben, wieder aufzubauen und weiterzumachen. Diese Lehren werden auch für kommende Generationen von Bedeutung sein. Die historischen Ereignisse und die menschlichen Akteure des Tals – die heroischen und die tragischen gleichermaßen – haben wesentlich zur Struktur unseres amerikanischen Kulturerbes beigetragen.

Geschichte der Shenandoah Valley-Kampagne

Shenandoah Valley und der Bürgerkrieg

Geographie und strategische Bedeutung des Tals

Das Shenandoah Valley ist der Teil des Great Valley of Virginia, der vom Shenandoah River und seinen Nebenflüssen entwässert wird. Das Tal erstreckt sich von Südwesten nach Nordosten, von seinem Quellgebiet nördlich von Lexington bis zum Potomac River, eine Entfernung von etwa 140 Meilen. Der Einfachheit halber kann man sagen, dass sich das Tal von Lexington bis zum Potomac River erstreckt, obwohl die Wasserscheide in unmittelbarer Nähe von Lexington nach Süden zum James River entwässert.

Das Shenandoah Valley wird im Nordwesten von North Mountain, dem ersten Gebirge der Allegheny Mountains, und im Südosten vom Blue Ridge begrenzt, der das Tal von der Region Piemont und der Küstenebene Ost-Virginias trennt. Die Entfernung von Washington bis zum Blue Ridge bei Snickers Gap beträgt ungefähr fünfundfünfzig Meilen, von Richmond bis zum Blue Ridge sind es ungefähr hundert. An seiner breitesten Stelle ist das Tal fast fünfundzwanzig Meilen breit. Nördlich des Potomac River setzt sich das Tal mit einer ähnlichen Konfiguration in Maryland und Pennsylvania fort, aber dort wird es Cumberland Valley genannt, und der Blue Ridge heißt South Mountain.

Das Shenandoah Valley umfasst zwei Grafschaften in West Virginia: Berkeley und Jefferson und sieben Grafschaften in Virginia: Frederick, Clarke, Warren, Shenandoah, Page, Rockingham und Augusta. Highland County wurde wegen seiner engen Verbindung mit Jacksons Kampagne von 1862 in die Untersuchungsregion aufgenommen, obwohl es jenseits von North Mountain liegt. Die Grafschaften Berkeley, Jefferson, Frederick, Clarke und Warren werden als Lower (stromabwärts) Valley bezeichnet, während die Grafschaften südlich von Strasburg als Upper Valley bezeichnet werden.

Das einzigartige Merkmal des Shenandoah Valley ist der Massanutten Mountain, ein komplexer Bergrücken, der sich über etwa 80 Kilometer durch seine Mitte erstreckt, von Strasburg südwestlich bis Harrisonburg. Auf seiner gesamten Länge teilt der Massanutten das Tal in zwei kleinere Täler, das Haupt- oder Strasburg Valley, das vom North Fork Shenandoah River entwässert wird, und das schmalere Page oder Luray Valley, das vom South Fork Shenandoah River entwässert wird. Direkt südlich von Straßburg ist das Haupttal nur etwa fünf Meilen breit, während auf der anderen Seite des Massanutten das Luray Valley bei der Stadt Overall (Antebellum Milford) auf eine Breite von weniger als anderthalb Meilen mündet.

Aus der näheren Umgebung von Lexington fließt eine Reihe kleiner Bäche nach Norden, die sich zum South River bei Waynesboro, zum Middle River bei Staunton und zum North River bei Bridgewater vereinen. Der North River und der Middle River vereinen sich westlich von Grottoes, und der South River mündet einige Meilen flussabwärts bei Port Republic in den South Fork Shenandoah River. Port Republic markierte die Obergrenze für die saisonale Schifffahrt des Flusses, daher der Name. Der South Fork fließt das Luray oder Page Valley hinunter nach Front Royal.

Der North Fork Shenandoah River entspringt den vielen kleinen Bächen, die aus Shenandoah und North Mountain westlich und südlich von Timberville entspringen. Der größte Nebenfluss des Flusses - Smith Creek - mündet in der Nähe von Rude's Hill am Mt. Jackson. Zwei weitere wichtige Nebenflüsse münden weiter stromabwärts - Stony Creek bei Edinburg und Narrow Passage Creek in der Nähe von Woodstock. Von hier aus schlängelt sich der Fluss nach Nordosten durch eine Reihe von eingeschnittenen Mäandern, die als "Seven Bends" bekannt sind. Bei Strasburg biegt der North Fork abrupt nach Osten über den Kopf des Massanutten ab, wo er vom Cedar Creek zusammengeführt wird. Bei Front Royal vereinigen sich die Nord- und Südgabeln und bilden den eigentlichen Shenandoah River, der jetzt mehrere hundert Meter breit ist.Von Front Royal fließt der Shenandoah stetig nach Nordosten entlang der Flanke des Blue Ridge, um bei Harpers Ferry in den Potomac River zu münden. Zur Zeit des Bürgerkriegs ermöglichten Schleusen am Potomac River den Zugang zum Chesapeake and Ohio (C&O) Canal, der den Schiffsverkehr nach Georgetown beförderte.

Auf den letzten 40 Meilen seiner Reise zum Potomac verläuft der Shenandoah River im Westen parallel von einem mäandernden, hochgelegenen Bach namens Opequon Creek oder einfach dem Opequon (Oh-PECK-n), der in der Nähe von Winchester entspringt und entwässert den westlichen Teil des Lower Valley und mündet in den Potomac River.

Shenandoah Valley Bürgerkrieg Karte der Schlachten

Shenandoah Valley Bürgerkrieg Karte der Schlachten

Valley Turnpikes, Straßen und Lücken

Die Talkarte des Kartographen Jedediah Hotchkiss (hergestellt 1862-1863) zeigt ein kompliziertes Netz von Schlagbäumen und Feldwegen im Tal, das seinen dicht besiedelten landwirtschaftlichen Charakter zur Zeit des Bürgerkriegs widerspiegelt. An den meisten Orten ist das moderne Netz der Staats- und Kreisstraßen deckungsgleich mit dem historischen Netz. Die wichtigsten historischen Autobahnen und Straßen von Valley sind heute in Betrieb.

Die wichtigste Nordost-Südwest-Durchgangsstraße des Shenandoah Valley zur Zeit des Bürgerkriegs war der Valley Turnpike, der sich vom Potomac River bei Williamsport über Martinsburg, Winchester, Middletown, Strasburg, New Market, Harrisonburg, Staunton und Fairfield nach Lexington erstreckte . Diese Straße ist eine der ältesten und geschichtsträchtigsten Verkehrswege in Amerika. In prähistorischer Zeit folgten Indianer Büffelherden auf ihrer Route. Später wurde es als Kriegerspur bezeichnet. Die ersten Siedler betraten das Tal von Maryland, überquerten den Potomac River bei Williamsport, Shepherdstown und Harpers Ferry und folgten der Straße nach Süden. Im 18. Jahrhundert war sie Teil der Great Wagon Road, die von Philadelphia ins Hinterland der Carolinas und zum Cumberland Gap führte. Als sie im 19. Jahrhundert als Valley Turnpike (eine Mautstraße) eingemeindet wurde, hatte sie bereits mächtig zur Besiedlung der amerikanischen Grenze beigetragen. Im 20. Jahrhundert wurden zunächst die US 11 und dann die I-81 angelegt, um ihrem Verlauf zu folgen.

Im 19. Jahrhundert war der Valley Turnpike Teil eines noch jungen staatlichen Verkehrsnetzes von Turnpikes, lokalen Straßen, Eisenbahnen und Kanälen. Es verfügte über eine makadamisierte Oberfläche, die das Reisen bei nassem Wetter ermöglichte. Die Armee, die diese Straße kontrollierte, hatte den Vorteil, dass sie sich im Tal schnell auf- oder abwärts bewegen konnte, während ihre Feinde auf den schlammigen Nebenstraßen festsaßen. Es überrascht nicht, dass die meisten Schlachten und kleineren Gefechte im Shenandoah Valley irgendwo entlang der Valley Turnpike ausgetragen wurden. Zwei unbefestigte Straßen verliefen für den größten Teil der Strecke zwischen Winchester und Staunton parallel zum Turnpike, und diese Straßen wurden ausgiebig in Verbindung mit Truppenbewegungen entlang des Turnpike genutzt. Die Back Road, die an der Flanke des Little North Mountain entlangführte, war jahrelang als Cattle Road bekannt, nach den Herden, die einst auf ihrem Weg zum Markt nach Norden getrieben wurden. Die Middle Road zog einen mäandernden Verlauf zwischen der Back Road und dem Valley Turnpike. Diesen Strecken folgen heute asphaltierte Kreisstraßen.

Die Anordnung der wichtigsten Ost-West-Routen durch das Tal hing von der Lage der Lücken durch den Blue Ridge im Osten und durch die Alleghenies im Westen ab. Die Blue Ridge Lücken waren niedrig und relativ zahlreich, während nur wenige natürliche Lücken im North Mountain der Alleghenies es Siedlern ermöglichten, weiter ins Landesinnere vorzudringen. Durch diese Lücken wurden Straßen gebaut, um den Verkehr nach West Virginia und zum Ohio River zu leiten. Das moderne Straßennetz nutzt viele dieser natürlichen Lücken.

Winchester war ein wichtiger Verkehrsknotenpunkt im Lower Valley. Einschließlich der Valley Turnpike (manchmal auch als Martinsburg Turnpike nördlich der Stadt bekannt), strahlen neun wichtige Straßen oder Turnpikes von der Stadt aus. Nördlich der Stadt zweigte die Old Charles Town Road (rte. 761) vom Valley Turnpike bei Stephenson's Depot ab und führte über Summit Point und Charles Town nach Harpers Ferry. Der ``Berryville'' Turnpike (modern VA 7 East) führte durch Snicker's Gap nach Bluemont (Antebellum Snickersville), wo Abzweige über Leesburg (Leesburg and Snicker's Gap Turnpike, Leesburg und Alexandria Turnpike) und durch Aldie (Snicker's Gap Turnpike) zum Fairfax Courthouse am Little River Turnpike. Von Winchester aus verlief die Winchester and Berry's Ferry Turnpike (US 50 Ost) südöstlich durch Ashby's Gap. Die Front Royal und Gaines's Crossroads Turnpike (US 522 Süd) führten nach Süden zur Stadt Front Royal. Middle Road (Rte. 628) führte nach Süden nach Strasburg und Cedar Creek Grade oder Cedar Creek Turnpike (Rte. 622) führte südwestlich nach Cedar Creek Gap. Die North Western Turnpike (US 50 West) verließ das Valley durch Petticoat Gap auf ihrem Weg nach Romney. Direkt hinter der Lücke divergierten die Hardy und Winchester Turnpike (Rte. 608) nach Südwesten nach Moorefield in Hardy County über Wardensville. Der North Frederick Turnpike (US 522 Norden) führte nach Westen und Norden nach Hancock, Maryland.

Aufgrund seiner strategischen Lage im Lower Valley wechselte Winchester während des Krieges schätzungsweise 72 Mal den Besitzer, da die Armeen wiederholt vorrückten und sich zurückzogen. Fünf große Schlachten (drei bei Winchester, zwei bei Kernstown) und viele kleinere Gefechte (einschließlich Rutherford's Farm und Abrams Creek) wurden in der Umgebung ausgetragen.

Front Royal, am Zusammenfluss der Nord- und Südgabeln des Shenandoah River an der Spitze des Massanutten gelegen, war ein zweiter wichtiger Verkehrsknotenpunkt. Zusätzlich zu den Turnpikes, die nach Norden nach Winchester und Berryville führten, verliefen Straßen nach Westen, um den Valley Turnpike bei Strasburg (VA 55 West) zu kreuzen, nach Osten durch Manassas Gap, um sich dem Warrenton Turnpike bei Gainesville (VA 55 East) anzuschließen, und südöstlich durch Chester Gap nach Massie's Corner (US 522 Süd). Die Luray und Front Royal Turnpike (US 340) führten südwestlich durch Page County entlang des Verlaufs der South Fork nach Luray.

Von Luray, dem New Market und Sperryville Turnpike (US 211 Ost) überquerte Thornton's Gap nach Sperryville, wo Straßen nach Nordosten nach Warrenton und südöstlich nach Culpeper Courthouse abzweigten. Von Luray nach Westen überquerte der Schlagbaum den Massanutten Mountain nach New Market, von wo er weiter (VA 211 und 259) nach Brocks Gap in Little North Mountain führte. Die Luray Road (US 340) führte über Shenandoah, Elkton und Port Republic nach Süden nach Waynesboro.

Harrisonburg, auf dem Valley Turnpike in der Nähe des Fußes des Massanutten Mountain gelegen, war eine wichtige Kreuzung. Der Swift Run Gap Turnpike (US 33 östlich) führte entlang der Basis des Massanutten über Elkton über Swift Run Gap nach Gordonsville. Von Harrisonburg führte eine Straße (US 33 West) in die Alleghenies durch Dry River Gap nach Franklin, West Virginia. Der Warm Springs Turnpike (VA 42) führte südwestlich in Bath County. Eine wichtige Überquerung des Blue Ridge in dieser Gegend, die von Port Republic durch Brown's Gap (rte. 663) nach Charlottesville führte, führt keinen modernen Verkehr mehr.

Von Harrisonburg führte der Valley Turnpike (US 11 südlich) weiter nach Staunton, wo er die wichtigste Ost-West-Durchgangsstraße des Upper Valley kreuzte – die „Parkersburg Road“ (US 250). Diese Straße umfasste auf ihrem Verlauf von Zentral-Virginia nach Parkersburg, West Virginia, tatsächlich drei Schlagbäume. Von Charlottesville führten die Rivanna und Rockfish Gap Turnpike zu der Lücke, wo sie in die Staunton und Scottsville Turnpike mündeten, die zur Stadt führten. Von Staunton West passierten Staunton und Parkersburg Turnpike Buffalo Gap, um Parkersburg über McDowell und Monterey zu erreichen. Stauntons Lage an den Kreuzungen der Valley Turnpike, der Parkersburg Road und der Virginia Central Railroad machte es zum wichtigsten Verkehrszentrum des Upper Valley. Es war ein wichtiges Versorgungs- und Aufmarschgebiet für konföderierte Armeen, die im Tal operierten, bis es im Sommer und Herbst 1864 wiederholt von Unionstruppen verwüstet wurde.

Beachtenswert sind mehrere andere Blue Ridge-Lücken, die manchmal in historischen Berichten erwähnt werden. Sieben Meilen südlich von Harpers Ferry liegt Keyes Gap, das von der VA 9 von Charles Town in Loudoun County gekreuzt wird. Sechs Meilen weiter südlich liegt Gregory's oder Wilson Gap, die nicht mehr benutzt wird. Zwischen Chester Gap und Thornton's Gap oberhalb von Luray befanden sich zwei kleinere Lücken, die heute nicht genutzt werden - Gravelly Spring und Behams Lücken. Östlich von Waynesboro in der Nähe von Rockfish Gap befindet sich eine Ansammlung von wenig genutzten Lücken - Turk's, Jarman's und Beagle. Weiter südlich sind Howardsville Gap, Reed's Gap (rte. 664) und Indian oder White's Gap (US 60 East), die die Straße von Lexington und schließlich nach Richmond führt.

Von diesen vielen Lücken werden die Lücken von Snickers, Ashby, Manassas, Chester, Swift Run, Brown, Thornton und Rockfish in der Literatur zum Bürgerkrieg am häufigsten erwähnt.

Ausschlaggebend für das Verständnis der Militäroperationen im Shenandoah Valley waren die Eisenbahnen. Bis 1860 waren in Virginia etwa 1.600 Meilen Eisenbahn gebaut worden. Die Eisenbahnen Baltimore & Ohio (B&O), Winchester & Potomac (W&P) und Manassas Gap durchquerten das Lower Valley, während die Virginia Central das Upper Valley bediente. Die wichtigste dieser Eisenbahnen in Bezug auf das Verkehrsaufkommen war die B&O Railroad, die von Baltimore nach Wheeling, West Virginia, über Harpers Ferry, Martinsburg und Grafton führte. Das B&O diente als Hauptverkehrsader von Ost nach West für den Norden und blieb während des größten Teils des Krieges zeitweise in der Hand des Bundes.

Als wichtiger Eisenbahn-, Fluss- und Kanalknotenpunkt wurde Harpers Ferry zu Beginn des Krieges von der Konföderation besetzt und diente später als Hauptoperationsbasis von Unionsgeneral Philip H. Sheridan für seinen Feldzug 1864. Die Konföderierten überfielen das B&O während des Krieges bei Harper's Ferry, Duffield's Depot, Martinsburg und anderswo. Die B&O wurde wiederholt durchtrennt, aber die Fähigkeit des Nordens, Schäden zu reparieren und die Züge am Laufen zu halten, übertraf die Fähigkeit des Südens, die Eisenbahn zu stören. Als West Virginia 1863 in die Union aufgenommen wurde, wurde das West Virginia Panhandle (Jefferson, Berkeley und Morgan County) dem neuen Staat hinzugefügt, um die Kontrolle über die B&O Railroad zu behalten, obwohl die meisten Bürger dieser Grafschaften unterstützte die Sache des Südens.

Die W&P Railroad fuhr von Winchester nach Harpers Ferry über Charles Town, eine Entfernung von 32 Meilen. Weiter südlich verlief die Manassas Gap Railroad 78 Meilen von der Nähe von Mt. Jackson über Strasburg, Front Royal und Manassas Gap nach Manassas Junction, wo sie sich der Orange & Alexandria Railroad (O&A) anschloss. Vor dem Krieg transportierten diese Eisenbahnen die Produkte des Lower Valley zu den Märkten von Baltimore und Washington. Bis 1862 waren sowohl das W&P als auch das Manassas Gap gründlich abgebaut worden. Die Unionsarmee unternahm 1864 einen Versuch, diese Eisenbahnen zu reparieren, gab die Bemühungen jedoch aufgrund der Aktivitäten von Col. John S. Mosby und seinen Partisanen-Rangern auf.

Die Virginia Central Railroad bediente das Upper Valley und fuhr mehr als 195 Meilen von Jackson's River Depot in der Nähe von Covington nach Richmond - über Buffalo Gap nach Staunton und über den Rockfish Gap Tunnel nach Charlottesville und darüber hinaus. Zwischen Charlottesville und Gordonsville verwendete die Virginia Central die gleichen Gleise wie die O&A und ermöglichte Verbindungen nach Lynchburg und nach Süden oder nach Culpeper, Manassas und Alexandria nach Norden. Von Gordonsville fuhr die Virginia Central über die Hanover Junction nach Osten nach Richmond. Diese Eisenbahn transportierte bis ins Jahr 1864 lebenswichtige Vorräte vom Tal in die Hauptstadt der Konföderierten (mit Unterbrechungen).

Obwohl Lynchburg geografisch nicht zum Shenandoah Valley gehört, diente Lynchburg als wichtiges Eisenbahn- und Kanalzentrum, Versorgungsdepot und Krankenhauskomplex für die Konföderation. Produkte aus dem Upper Valley könnten auf der Straße oder auf dem Fluss dorthin verschifft werden und von dort über den James River Canal, die Southside Railroad oder die O&A Railroad über Charlottesville und Gordonsville nach Richmond. Die Southside Railroad verband Richmond durch ihre Verbindungen mit der Virginia & Tennessee Railroad mit der westlichen Konföderation. Die Southside Railroad belieferte Richmond weiterhin mit Unterbrechungen durch Bundesräuber bis zur Schlacht von Five Forks (1. April 1865).

Überblick über die Militärstrategie im Shenandoah Valley

Während des Bürgerkriegs nutzten konföderierte Armeen das Shenandoah-Tal als natürlichen Korridor, um in den Norden einzudringen oder eine Invasion zu drohen. Wegen seiner Südwest-Nordost-Ausrichtung näherten sich konföderierte Armeen, die das Tal hinunter marschierten, Washington und Baltimore, während sich die das Tal hinauf marschierenden Unionsarmeen weiter von Richmond entfernten. Der Blue Ridge diente als natürlicher Schirm für die Truppenbewegung. Indem sie die Lücken mit Kavallerie verteidigten, konnten konföderierte Armeen hinter der Schutzmauer des Blue Ridge schnell nach Norden nach Maryland vorrücken, und Pennsylvania General Robert E. Lee tat dies in der Gettysburg-Kampagne im Jahr 1863, ebenso wie Jubal Early im Jahr 1864 ähnlicher Schutz zu Lees Armee während seiner Rückzüge von Antietam und Gettysburg.

Wenn die Notwendigkeit bestand, konnten die Verteidiger der Konföderierten die Lücken gegen eine im Tal operierende Unionsarmee ausgleichen. Indem sie sich auf den Blue Ridge in der Nähe von Brown's Gap zurückzogen, um Charlottesville und Ost-Virginia zu schützen, konnten die Konföderierten die Flanke und den Rücken aller Unionstruppen bedrohen, die das Upper Valley durchdringen wollten. Die westlichen Lücken in der Allegheny-Kette wurden von den Konföderierten gegen sporadische Finten der Union und Einfälle aus West Virginia verteidigt.

Im Großen und Ganzen gelang es den konföderierten Armeen, bis zum Ende des Krieges ein tiefes Eindringen der Union in das obere Tal zu verhindern, und die Geographie des Tals arbeitete mit der Verteidigung zusammen. Wo der Massanutten Mountain zwischen Front Royal und Strasburg abrupt ansteigt, nimmt die Breite des Tals stark ab. Mit starker Infanterie bei Fisher's Hill im Haupttal südlich von Strasburg und Kavallerie bei Overall (Antebellum Milford) im Luray Valley konnte ein konföderierter General das Upper Valley effektiv gegen einen zahlenmäßig überlegenen Feind halten. Fisher's Hill rittlings auf dem Valley Turnpike war während des Krieges ein wichtiger strategischer ``Drosselpunkt''.

Wenn konföderierte Generäle beschlossen, den Valley Turnpike von Fisher's Hill hinaufzuziehen, war jeder verfolgende Unionsgeneral gezwungen, seine Streitkräfte am Massanutten aufzuteilen, um einen Vormarsch sowohl in das Main- als auch in das Luray-Tal zu decken. Einmal geteilt, konnte er seine Truppen wegen des dazwischen liegenden Berges nicht mehr als achtzig Meilen wieder vereinen. Nur eine einzige holprige Straße überquerte den Massanutten - von New Market nach Luray durch die New Market Gap.

Thomas Jonathon “Stonewall” Jackson benutzte Massanutten Mountain, um seine offensiven Bewegungen in der Valley-Kampagne von 1862 zu überprüfen. Als er im Mai von New Market ins Luray Valley überquerte, rückte er auf Front Royal und dann auf Winchester vor und zwang die Unionsarmee, dann bei Strasburg, zu einem abrupten Rückzug. Später in der Kampagne verhinderte er, dass sich zwei Unionskolonnen, die gegen ihn im Main- und Luray-Tal vorrückten, wieder vereinigen und besiegten sie jeweils einzeln auf dem Höhepunkt seiner Kampagne in den Schlachten von Cross Keys und Port Republic.

Das Shenandoah Valley wurde als "Granary of Virginia" bezeichnet. Es war die reichste landwirtschaftlich genutzte Region in Virginia, und sein Überfluss diente der Sache der Konföderierten. Da eine große Anzahl der Einwohner der Grafschaften Frederick, Shenandoah, Rockingham und Augusta pazifistische Quäker oder Dunker waren, die sich weigerten, im Krieg zu kämpfen, produzierte das Tal weiterhin Pferde, Getreide und Vieh, selbst nachdem andere Teile Virginias unfruchtbar wurden durch die Flucht von Sklaven oder die Anwerbung und Einberufung der Bauern. Als der Krieg weiterging, wurden die Stadt Richmond und die Armee von Nord-Virginia, die in den Schützengräben von Richmond und Petersburg festgenagelt waren, stärker von den Produkten abhängig, die mit der Virginia Central Railroad aus dem Valley verschifft wurden. Die Eroberung des Versorgungsdepots von Staunton und die Durchtrennung dieser Eisenbahn wurde 1864 zu einem Hauptziel der Unionsarmeen.

Im weiteren Verlauf des Krieges wurde auch Lynchburg zu einem wichtigen Ziel der Unionskampagnen im Valley. Im Jahr 1864 wurden mehrere Expeditionen - von Winchester ins Tal und von Bulls Gap, Tennessee nach Norden - geplant, um Lynchburg zu erobern, aber die Stadt blieb bis zum Ende des Krieges in konföderierter Hand.

Für die Union waren die Verteidigung der gefährdeten B&O Railroad und der Linie des Potomac River wesentliche Überlegungen für alle Operationen im Shenandoah Valley. Wegen impliziter Drohungen gegen Washington könnte eine kleine konföderierte Armee im Valley das Drei- bis Fünffache ihrer Anzahl an Unionsverteidigern festsetzen, lebenswichtige Transport- und Kommunikationslinien der Union bedrohen und den Krieg in den Norden tragen, wenn sich die Gelegenheit bietet.

Als sich der Krieg hinzog, gewann das Shenandoah-Tal für die Sache des Südens an Bedeutung, und entsprechend wurde es dringender, dass die nördlichen Armeen dort nach dramatischen Misserfolgen in den Jahren 1862, 1863 und Mai 1864 erfolgreich waren die landwirtschaftliche Fülle des Tals zu verschwenden, um die Unterstützung für die südlichen Kriegsanstrengungen zu zerstören.


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Fahren Sie die Tour durch die Kampagne der Halbinsel  , beginnend in Fort Monroe in Hampton und endend auf den blutigen Schlachtfeldern in der Nähe von Richmond. Mehrere interpretierte Stopps im Zusammenhang mit der Schlacht von Hampton Roads im März 1862 – der ersten Aktion zwischen zwei Panzerschiffen, der USS Monitor und der CSS Virginia – sind verfügbar.

Weitere interessante Seiten:

    , Newport-Nachrichten , Newport-Nachrichten
  • USS Monitor und The Mariners&apos Museum, Newport News
  • Fort Monroe Casemate Museum, Hampton

GESCHICHTE ECKE: Das historische Shenandoah Valley

Als sich das Klima im letzten Teil der Eiszeit erwärmte, wanderten große Säugetiere wie der Mastodon in das Shenandoah-Tal ein und wurden von den Indianern gejagt.

Diese Nachbildung des Grenzlebens im Shenandoah Valley durch das Frontier Culture Museum in Staunton, Virginia, zeigt die frühe Besiedlung des Tals hauptsächlich durch Engländer, Iren und Deutsche ab dem 18. Jahrhundert.

Tennessee-Schütze auf dem Weg von Strasburg durch Winchester im Shenandoah Valley, um sich zu Beginn des Bürgerkriegs (1861) der Virginia-Armee anzuschließen.

Die Schlacht von Cedar Creek von 1864 beendete effektiv die Shenandoah Valley-Kampagnen, als der Generalmajor der Union, Philip Sheridan, den konföderierten Generalleutnant Jubal A. Early in die Flucht schlug und so jede weitere Bedrohung für Washington D.C. verhinderte und eine wichtige Nahrungsquelle für die Konföderation beseitigte.

Das epische Wandgemälde des Künstlers Charles Hoffbauer zeigt den konföderierten General Thomas J. "Stonewall" Jackson und seine Truppen, die 1862 650 Meilen nach Norden durch das Shenandoah Valley marschieren.

Auf den Sieg des Bundes in der Schlacht von Fisher's Hill am 22. September 1864, angeführt von Unionsgeneral Philip Sheridan, folgte das Verbrennen der Feldfrüchte und Nahrungsquellen der Konföderation im Shenandoah Valley durch die Unionstruppen „verbrannte Erde“.

Konföderierte Gefangene, die in der Schlacht von Fisher's Hill in Virginia gefangen genommen wurden und von Unionstruppen bewacht werden.

Gegen Ende des Bürgerkriegs führte der hier gezeigte Unionsgeneral Philip H. Sheridan seine Truppen in einer Reihe von Schlachten, die die Kontrolle über das Shenandoah-Tal zurückeroberten und eine wichtige Nahrungsquelle der Konföderierten abgeschnitten hatten.

Grenzkulturmuseum von Virginia in Staunton, Virginia, Ausstellung der Nachbildung typischer Grenzhütten der ursprünglichen Einwanderer ins Shenandoah Valley.

General „Stonewall“ Jackson (1803-1863), der in diesem Gemälde auf Little Sorrel reitet, führte siegreiche Schlachten der konföderierten Streitkräfte im Shenandoah Valley.

Stonewall Jackson hatte nur zwei Porträtfotos, die während des Bürgerkriegs aufgenommen wurden, eines in Winchester, Virginia, im November 1862 und das andere in der Nähe von Fredericksburg, Virginia.

General Thomas „Stonewall“ Jackson auf seinem Sterbebett im Jahr 1863, nachdem sein linker Arm im Kampf durch befreundetes Feuer verletzt und amputiert wurde, wobei die Wunde zu einer Lungenentzündung und möglicherweise einer Lungenembolie führte.

Staunton, Virginia, heute im Shenandoah Valley.

Der Bürgerkrieg spielte eine große Rolle in der Geschichte von Shenandoah Valley, aber weniger bekannt ist, dass es sich nicht ausgezahlt hat, in Staunton, Virginia, ein stilvoll aussehender Betrüger zu sein, als "F.T. Wister“ fand es 1878 heraus, als er erwischt wurde, nachdem er mehrere Hotels und Pensionen beschimpft hatte – und sich fünf Peitschenhiebe bei einer öffentlichen Auspeitschung verdiente.

Das Shenandoah Valley, das sowohl Virginia als auch West Virginia teilen, ist wirklich ein Naturwunder, mit samtigen Bergkämmen, die auf idyllische Wiesen, Ackerland, Wälder und Flüsse blicken, die sich mit Leben verbinden und eine Nation ernähren.

Die amerikanischen Ureinwohner wussten vor 10 Jahrtausenden von dem Tal – vielleicht länger. Sie waren Jäger und Sammler – und unter den Gejagten befanden sich Mastodons mit 10 Fuß langen Elfenbeinaufgaben, deren Körper mit 3 Fuß langen Haaren geschützt waren.

Nur wer dort lebte, als die Europäer zum ersten Mal ankamen, ist ein bisschen verschwommen. Es gibt historische Dokumente, die behaupten, dass Shenandoah von primitiven Stämmen bewohnt wurde, „die von einem mysteriösen Stamm von ‚Südindianern‘ massakriert wurden“.

In einem Bericht heißt es: „Im 17. Jahrhundert zwangen Konflikte um Handel und Territorium zwischen den indischen Nationen, die Shenandoah bewohnten, sie dazu, das Land zu verlassen und es scheinbar verlassen zurückzulassen.“

Ein Expeditionstagebuch von Johann Lederer aus dem Jahr 1671, das die Blue Ridge Mountains erforschte, erwähnt den Rickohocken-Stamm im Südwesten von Virginia, der später "Cherokees" genannt wurde.

Und bis heute gibt es in Western Virginia Hügel, große indigene Städte und voreuropäische Ruinen.

Im Jahr 1760 überquerte der Reiseschriftsteller Andrew Burnaby die Blue Ridge Mountains und war beeindruckt von der Schönheit des Shenandoah Valley.

„Ich konnte nicht umhin, mit Freude über die Situation dieser Menschen nachzudenken und zu denken, wenn es so etwas wie Glück im Leben gibt, dass sie es genießen“, schrieb er. „Weit von der Hektik der Welt leben sie in dem herrlichsten Klima und reichsten Böden, die man sich vorstellen kann … in vollkommener Freiheit: sie kennen den Mangel nicht und kennen nur wenige Laster …

„Sie besitzen das, wofür viele Fürsten die Hälfte ihrer Herrschaftsgebiete geben würden – Gesundheit, Zufriedenheit und Seelenfrieden.“

Vieles davon sollte sich Anfang des 18. Jahrhunderts ändern. Europäische Siedler kamen aus England, Irland, Deutschland, der Schweiz und anderswo. Quäker und Mennoniten kamen aus Pennsylvania.

Es gab zu dieser Zeit einige Indianer in Shenandoah, und bald brauten sich Schwierigkeiten zwischen den konkurrierenden Kulturen zusammen.

Dies dauerte bis 1736, als der Gouverneur von Virginia, Sir William Gooch, die Unruhen beilegte, indem er den Irokesen 100 Pfund für jedes besiedelte Land zahlte, das sie beanspruchten, und im folgenden Jahr weitere 200 Pfund in Gold, um weitere Ansprüche zu stoppen.

Das Shenandoah Valley ist reich an landwirtschaftlichen Ressourcen und verläuft 140 Meilen von Nordosten nach Südwesten zwischen den Allegheny Mountains in Virginia und den Blue Ridge Mountains in West Virginia – die in diesen frühen Tagen als Amerikas westliche Grenze galten.

Die Einheimischen sagen, dass „das Shenandoah-Tal hinauf“ bedeutet, nach Südwesten zu höheren Teilen des Tals zu fahren, während es nach Nordosten „das Tal hinunter“ zu niedrigeren Höhenlagen bedeutet.

Während der folgenden anderthalb Jahrhunderte wuchsen im Tal Bauernhöfe und Städte, als die Bevölkerung wuchs.

Dann, Mitte des 20. Jahrhunderts, begannen sich dunkle Wolken des Bürgerkriegs zu sammeln. Nachdem es im Jahr 1861 begann, kämpften sowohl die Union als auch die Konföderation um die Kontrolle über das Shenandoah wegen seiner Nahrungsressourcen und seiner strategischen Bedeutung – insbesondere für den Süden.

Während des Krieges war das Tal vielen Schlachten ausgesetzt, die als Shenandoah Valley Campaigns bekannt wurden.

In den ersten zwei Jahren dominierten die Konföderierten, danach war es die Union für den Rest des Krieges.

Im Frühjahr 1862 war die Moral der Konföderierten niedrig. Sie waren in Fort Henry, Fort Donelson und Shiloh von General Ulysses S. Grant besiegt worden, und die Aussichten des Südens schienen düster.

Im Osten machten Unionstruppen wichtige Stützpunkte, während im Süden Kanonenboote der Union New Orleans erobert hatten.

Dann kam der konföderierte General Thomas J. „Stonewall“ Jackson ins Spiel.

Er hatte im Mexikanisch-Amerikanischen Krieg (1846-1848) mit Auszeichnung gekämpft und dann 10 Jahre lang Physik und Artillerietaktik am Virginia Military Institute unterrichtet.

Er war ein ausgezeichneter Lehrer, aber die Schüler mochten ihn wegen einiger skurriler Angewohnheiten nicht besonders.

Trotzdem erwarb er sich den Ruf eines ehrlichen und pflichtbewussten Mannes mit gläubigem Glauben, der weder trank, spielte noch rauchte.

Als Virginia sich 1861 von der Union trennte, schloss sich Jackson der Sache der Konföderierten an und nahm eine Kommission als Oberst in der Armee der Konföderierten an.

Er etablierte sich schnell seinen Ruf als brillanter Militärtaktiker in der Shenandoah Valley Campaign.

Sein Genie wurde in zwei Maximen verkörpert: „Immer den Feind mystifizieren, irreführen und überraschen“ und „nie gegen schwere Widrigkeiten kämpfen“, wenn Sie „Ihre eigene Kraft auf den schwächsten Teil Ihres Feindes schleudern und ihn vernichten können“.

Jackson nutzte beide Strategien, als er den entmutigenden Auftrag erhielt, das Shenandoah-Tal zu verteidigen, während er gleichzeitig verhinderte, dass Unionstruppen entweder nach Fredericksburg oder Richmond geschickt wurden.

Jacksons kreative Kampftaktiken verblüfften die Unionskommandeure ständig.

Seine schönste Stunde war von März bis Juni 1862, als er eine Serie von fünf schnellen Schlachten im Shenandoah-Tal gewann, indem er 17.000 konföderierte Truppen 48 Tage lang 650 Meilen durch das Tal führte und Washington, D.C. bedrohte.

„Wir machten einen Zwangsmarsch … der zu schmerzenden Gliedmaßen, wunden Füßen und leerem Magen führte“, schrieb Cleon Moore von der Second Virginia. „Wir marschierten anderthalb Tage lang – wie nur Jacksons Männer marschieren konnten.“

Zu Jacksons Siegen gehörten die Schlachten von Kernstown, McDowell, Front Royal, Winchester, Cross Keys und Port Republic.

Die Schlacht von Port Republic war von besonderer Bedeutung, da sie dazu beitrug, den Plan der Union während der Halbinselkampagne zur Eroberung von Richmond, Virginia, dem Herzen der Konföderation, zu stoppen.

Stonewall Jackson wurde ein Held der Konföderierten, während Robert E. Lees Stern noch nicht aufgegangen war.

Nach Jacksons Shenandoah-Kampagne fuhr der konföderierte General Jubal A. Early fort, die verbleibenden Unionstruppen zu vertreiben, und überfiel dann Maryland, Pennsylvania und D.C.

Seine Erfolge endeten jedoch im Herbst 1864, als General Ulysses S. Grant General Philip Sheridan befahl, die Konföderierten ein für alle Mal aus dem Tal zu entfernen. Er sagte, er solle die Taktik der „verbrannten Erde“ anwenden, um die Mühlen, Getreide und Scheunen zu verbrennen – wie es William Tecumseh Sherman in Georgia tat.

„Fügen Sie Eisenbahnen und Feldfrüchten so viel Schaden zu, wie Sie können“, sagte er. „Wenn der Krieg noch ein Jahr dauern soll, wollen wir, dass das Shenandoah-Tal eine öde Wüste bleibt.“

Sheridan gehorchte dem Befehl und erklärte: „Den Leuten darf nichts als ihre Augen zum Weinen über den Krieg gelassen werden“ und versprach, dass das Tal „von Winchester bis Staunton nur wenig für Mensch und Tier zu bieten hat“.

Er griff von Winchester im Norden bis Harrisburg im Süden an, und die Schlachten im Shenandoah Valley wurden zu einigen der wichtigsten und denkwürdigsten Kampagnen des amerikanischen Bürgerkriegs.

Sheridans Shenandoah-Kampagne von 1864 umfasste die Schlachten von Guard Hill, Berryville, Winchester, Fisher’s Hill, Tom’s Brook und Cedar Creek – alles Siege der Union, die den Unionstruppen die Kontrolle über das strategische Tal gaben, das sie für den Rest des Krieges hielten.

Die letzte Schlacht im Shenandoah Valley fand am 2. März 1865 statt, als die 3. Kavalleriedivision von General George Armstrong Custer die Truppen von Jubal A. Early bei Waynesboro zerstörte.

Die letzte Schlacht, die den Bürgerkrieg beendete, war ein Sieg der Union in der Schlacht von Appomattox Court House am 9. April 1865, als Robert E. Lee sich General Grant bei einer Gentleman-Zeremonie in einem Bauernhaus im Besitz von Wilmer und Virginia McLean ergab.

Stonewall Jacksons letztes Hurra war die Schlacht von Chancellorsville am 2. Mai 1863, als er die Potomac-Armee des Unionsgenerals Joseph Hooker von hinten angriff und schwere Verluste verursachte. Innerhalb weniger Tage zog Hooker seine Truppen ab.

Während dieser Schlacht befand sich Jackson auf einer Erkundungsmission, als ein Regiment der Konföderierten in North Carolina seine Bande als Feind verwechselte und versehentlich auf sie schoss.

Sein linker Arm war unterhalb der Schulter zertrümmert und musste amputiert werden.

Während er versuchte, sich zu erholen, entwickelte er eine Lungenentzündung und möglicherweise eine Lungenembolie und begann zu verblassen.

Sein Bett war von seiner Frau Anna, der kleinen Tochter Julia und mehreren Chirurgen umgeben, die eine Mahnwache hielten, als er das Bewusstsein verlor.

Als er aufwachte und die anderen bemerkte, sagte er: „Ich sehe an der Zahl der Ärzte, dass Sie meinen Zustand für gefährlich halten, aber ich danke Gott, wenn es Sein Wille ist, dass ich bereit bin zu gehen. Ich habe keine Angst zu sterben.“

Stonewall Jackson starb am 19. Mai 1863 im Alter von 39 Jahren und sein Leichnam kehrte in einem Sarg zur Beerdigung nach Lexington zurück.

Er war ein wahrer Held der Konföderation.

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Souveränität retten – nicht Sklaverei…

„Nicht um die Sklaverei zu verteidigen, verließen diese Männer ihre Häuser, erlitten Entbehrungen und sahen sich der Gefahr des Kampfes ausgesetzt. Diese Männer, die in irgendeiner Schule der amerikanischen Politik aufgewachsen waren, glaubten für einen Mann an die Integrität und Souveränität des Commonwealth, und Männer wie Robert E. Lee legten alles nieder und kamen an die Grenzen, um sich der Invasion auf den Ruf von die Mutter. Die Truppen, die Stonewall Jackson anführte, waren im Prinzip und im Ziel weitgehend wie er, und er ritt unter ihnen als einer von ihnen – ein Kriegsgenie ihrer eigenen Zucht.“

— James Power Smith, Offizier der Konföderierten, schreibt 1920

Spitzname „Steinmauer“ …

Bei der ersten Schlacht von Bull Run im Juli 1861 – auch die erste Schlacht von Manassas genannt – stürmte Jackson seine Armee kühn in die Verteidigungslinie, um ein Loch zu stützen und einen Angriff der Union zu stoppen. Der konföderierte General Barnard E. Bee, der später in der Schlacht getötet wurde, beobachtete all dies und war beeindruckt von Jacksons schnellem Denken und forderte seine Männer auf, sich zu fassen und Jackson „wie eine Steinmauer“ dort zu sehen. Der Spitzname ist geblieben.

Sheridans „verbrannte Erde“-Taktik…

„Wir haben etwa 60 Häuser und den größten Teil der Scheunen, Heu, Getreide und Mais im Umkreis von 80 km (südlich) von Straßburg niedergebrannt… des Jahres… das Verbrennen scheint keine wirkliche Soldatenarbeit zu sein. Wir sollten für diese Arbeit eine Truppe von Schurken heranziehen.“

— Unionssoldaten im Shenandoah Valley (1864)

Sehenswürdigkeiten im Shenandoah Valley…

Das Shenandoah Valley, das mit dem kalifornischen Napa Valley konkurriert, verfügt über 14 Weingüter, die über das ganze Tal verstreut sind. von den Monacan-Indianern verehrt, im Besitz von Thomas Jefferson und von einem jungen George Washington verunstaltet, und das Tal ist die Heimat von Schwarzbären und vom Aussterben bedrohten Salamandern.

VR-BILD VON RICHARD THORNTON

Als sich das Klima im letzten Teil der Eiszeit erwärmte, wanderten große Säugetiere wie der Mastodon in das Shenandoah-Tal ein und wurden von den Indianern gejagt.

Diese Nachbildung des Grenzlebens im Shenandoah Valley durch das Frontier Culture Museum in Staunton, Virginia, zeigt die frühe Besiedlung des Tals hauptsächlich durch Engländer, Iren und Deutsche ab dem 18. Jahrhundert.

Tennessee-Schütze auf dem Weg von Strasburg durch Winchester im Shenandoah Valley, um sich zu Beginn des Bürgerkriegs (1861) der Virginia-Armee anzuschließen.

Die Schlacht von Cedar Creek von 1864 beendete effektiv die Shenandoah Valley-Kampagnen, als der Generalmajor der Union, Philip Sheridan, den konföderierten Generalleutnant Jubal A. Early in die Flucht schlug und so jede weitere Bedrohung für Washington D.C. verhinderte und eine wichtige Nahrungsquelle für die Konföderation beseitigte.

VIRGINIA HISTORISCHE GESELLSCHAFT

Das epische Wandgemälde des Künstlers Charles Hoffbauer zeigt den konföderierten General Thomas J. "Stonewall" Jackson und seine Truppen, die 1862 650 Meilen nach Norden durch das Shenandoah Valley marschieren.

SHENANDOAH VALLEY BATTLEFIELDS NATIONAL HISTORIC DISTRICT

Auf den Sieg des Bundes in der Schlacht von Fisher's Hill am 22. September 1864, angeführt von Unionsgeneral Philip Sheridan, folgte das Verbrennen der Feldfrüchte und Nahrungsquellen der Konföderation im Shenandoah Valley durch die Unionstruppen „verbrannte Erde“.

Konföderierte Gefangene, die in der Schlacht von Fisher's Hill in Virginia gefangen genommen wurden und von Unionstruppen bewacht werden.

Gegen Ende des Bürgerkriegs führte der hier gezeigte Unionsgeneral Philip H. Sheridan seine Truppen in einer Reihe von Schlachten, die die Kontrolle über das Shenandoah-Tal zurückeroberten und eine wichtige Nahrungsquelle der Konföderierten abgeschnitten hatten.

GRENZKULTURMUSEUM VON VIRGINIA

Grenzkulturmuseum von Virginia in Staunton, Virginia, Ausstellung der Nachbildung typischer Grenzhütten der ursprünglichen Einwanderer ins Shenandoah Valley.

General „Stonewall“ Jackson (1803-1863), der in diesem Gemälde auf Little Sorrel reitet, führte siegreiche Schlachten der konföderierten Streitkräfte im Shenandoah Valley.

Stonewall Jackson hatte nur zwei Porträtfotos, die während des Bürgerkriegs aufgenommen wurden, eines in Winchester, Virginia, im November 1862 und das andere in der Nähe von Fredericksburg, Virginia.

General Thomas „Stonewall“ Jackson auf seinem Sterbebett im Jahr 1863, nachdem sein linker Arm im Kampf durch befreundetes Feuer verletzt und amputiert wurde, wobei die Wunde zu einer Lungenentzündung und möglichen Lungenembolie führte.


Die Schlacht bei Lacey Spring

George Armstrong Custer und Thomas L. Rosser, Senior, waren Mitbewohner in West Point gewesen. Ihre enge Beziehung wurde jedoch am 22. April 1861 getrennt, als Rosser West Point zwei Wochen vor seinem Abschluss verließ, um sich der konföderierten Armee anzuschließen. Auf gegenüberliegenden Seiten im Bürgerkrieg kreuzten sich die Wege der Generäle Custer und Rosser mehrmals, kämpften oft in denselben Schlachten und trafen sich häufig von Angesicht zu Angesicht.

Ein Zufall dieser Art hatte sich bei der Schlacht von Tom’s Brook (auch bekannt als Woodstock Races) im Oktober 1864 ereignet. In diesem Fall besiegte Custer seinen Schulkameraden und zwang ihn, sich schnell vom Feld zurückzuziehen. Dabei gelang es ihm, Rossers Garderobenwagen zu erbeuten. Rosser reagierte schnell auf seine Niederlage, indem er Custer eine Notiz und ein Geschenk schickte.

Liebe Fanny. „Du hast mich heute vielleicht ein paar Schritte zurücktreten lassen, aber ich werde mich morgen mit dir arrangieren. Bitte nehmen Sie meine guten Wünsche und dieses kleine Geschenk an – ein Paar Ihrer Ziehungen, die an der Trevillian-Station gefangen wurden.“ Tex. (Anmerkung: Die Schlacht bei Trevillian ist auch als Custers erster letzter Gefecht bekannt.)

Custer reagierte später auf diese Geste, indem er Rossers Frau einen grauen Mantel der Konföderierten aus Goldspitze schickte.

Lieber Freund, "Danke, dass Sie mir so viele neue Sachen geschickt haben, aber würden Sie bitte Ihren Schneider anweisen, die Rockschöße Ihrer nächsten Uniform etwas kürzer zu machen." Mit freundlichen Grüßen G.A.C.

Diese beiden Rivalen sollten sich im Winter desselben Jahres erneut gegenüberstehen. Um 7 Uhr morgens. Am Morgen des 19. Dezember 1864 war die Division von Brigadegeneral George Armstrong Custer von Kernstown abgezogen. Mit ihm waren zwei Brigaden der Kavallerie. Die 1. Brigade wurde von Colonel Alexander Pennington kommandiert. Die zweite wurde von Brigadegeneral George H. Chapman geführt. Die Kavalleristen trugen drei Tagesrationen und einen Tag Futter für ihre Pferde bei sich. Als diese Vorräte aufgebraucht waren, wollten sie vom Land leben. Ihre Aufgabe war es, die Eisenbahnlinien von Virginia Central am südlichen Ende des Shenandoah Valley zu durchtrennen.

Die meteorologischen Bedingungen wirkten jedoch gegen Custer und seine Männer. Heftiger Regen und Schnee hatten die Straßen in eine schlammige Suppe verwandelt. Der Winchester-Tagebuchschreiber Cornelian McDonald hatte bereits im Juli 1863 berichtet, dass selbst der Valley Pike „etwas zu meiden sei. Es war ursprünglich ein schöner Makadam-Schlagbaum gewesen, aber drei Jahre starker Verkehr beider Armeen hatten das Straßenmetall durchtrennt, bis es unpassierbar war. Also bauten die Wagen, Kanonen, Senkkästen, Kavallerie und Fußsoldaten auf beiden Seiten Straßen, und sobald sie zu schlecht wurden, wurden neue gebaut.“

Bei seiner Ankunft in Straßburg erfuhr General Custer, daß eine Streitmacht von etwa fünfzig konföderierten Kavalleristen, die von Front Royal eingeritten waren, Straßburg passiert hatte und weiter talwärts gefahren war.Als sie sich innerhalb von sechs Meilen von Woodstock befanden, wurden zwei feindliche Späher vor ihrem Vormarsch entdeckt. Mehrere erfolglose Versuche wurden unternommen, um ihre Gefangennahme zu beeinflussen. Custer glaubte, "sie blieben in Sichtweite der Kolonne, bis das Kommando Woodstock erreicht hatte, als sie meiner Meinung nach die Informationen über unsere Annäherung an die in der Nähe von New Market stationierte Truppe übermittelten, von wo aus der Bericht per Telegraph an Staunton weitergeleitet wurde und" Waynesborough.“

Während er in Woodstock war, erfuhr Custer: „Nördlich von Staunton gab es keine feindliche Streitmacht, außer einer Streikpostentruppe von drei Kompanien, die so aufgestellt waren, dass sie die drei Straßen – Hecht-, Mittel- und Hinterstraßen rechts der Linie, die in der Nähe von Edinburg ruhten“ beobachteten , die linke erstreckt sich bis zum Little North Mountain.“ Mit einer so mageren Kraft, die sich ihm entgegenstellte, glaubte Custer, dass der Weg zu seinem Ziel klar war.

General George A. Custer

Am Morgen des 20. März setzte Custers Kommando bei Tageslicht seinen Vormarsch in Woodstock fort. "Eine kleine feindliche Streitmacht störte weiterhin den Vormarsch, ohne jedoch Schaden anzurichten." Nach den von seinen Soldaten ermittelten Informationen glaubte Custer, dass der Feind alle seine Truppen hinter Staunton zurückgezogen hatte. Er glaubte, wenn der Feind seinem Befehl erlaubte, Staunton ohne ernsthaften Widerstand zu erreichen, könnte ich mit begründeter Hoffnung auf Erfolg meine Bewegung nach Lynchburg fortsetzen und auf die Vorräte im Land jenseits von Staunton vertrauen, von denen ich mein Kommando aufrechterhalten kann.

Irgendwo in der Nähe der Stadt Mt. Jackson stoppte General Custer seine Division und zog sie nah an sich heran und enthüllte, dass „Maj General George H. Thomas die Rebellen im Westen verprügelte und Jefferson Davis infolge der die Konföderation in eine ernste Notlage gerät.“ Seine Männer brachen mit "drei Jubelrufen" aus und der Vormarsch wurde in Richtung Harrisonburg fortgesetzt.

Das Kommando von General Custer zog, nachdem es Woodstock bei Tagesanbruch verlassen hatte, „ohne ernsthafte Belästigung nach Lacey’s Springs, neun Meilen von Harrisonburg“, wo sie für die Nacht lagerten. Das Lager befand sich an der Kreuzung der Straßen, die im Osten nach Keezletown und im Westen nach Timberville führten. Es war eine kluge Wahl für ein Biwak, und man verteidigte sich bereitwillig.

„Penningtons Brigade lagerte davor, und links von der Pike war ein Regiment, das Third New Jersey, anderthalb Meilen im Voraus auf der Pike in Richtung Harrisonburg postiert. Ein anderes Regiment der gleichen Brigade, das First Connecticut, wurde auf die Straße geschickt, die zur Keezletown Road führte, und besetzte das Land links vom Hecht. Die First New Hampshire, von General Chapman’s Brigade, wurde auf der Timberville Road postiert, um in Richtung letzterer Punkt zu protestieren. Ein Bataillon des Fünfzehnten New York, etwa 200 Mann stark, wurde zu seiner Unterstützung beordert. Das achte New York postierte das Land vor und zwischen der Timberville Road und dem Hecht, während die beiden verbleibenden Bataillone des fünfzehnten New Yorks, die über 400 Mann zählten, etwa anderthalb Meilen hinter dem Hecht postiert waren Lager der Division." In seiner Verteidigung dessen, was in Lacey Springs passieren würde, erzählte Custer: "Es wird also gesehen, dass von den neun Regimentern, die mein Kommando bildeten, fünf auf Streikposten standen."

General Custer richtete sein Hauptquartier im Lincoln Inn im Zentrum des kleinen Weilers Lacey Springs ein. Das Establishment hatte während der Kriegsjahre mehrere angesehene Kommandeure im Norden und Süden beherbergt, darunter General Stonewall Jackson im April 1862. Die Besitzer des Establishments teilten eine gemeinsame Vorfahren mit Präsident Abraham Lincoln und waren inzwischen an die Eindringen des Krieges in ihr Leben.

Der Kartograph Jedediah Hotchkiss berichtet in seinem Tagebuch, dass sich das Wetter in der Nacht zum 20. Dezember zum Schlimmsten entwickelt habe. Der Tag „war ziemlich kühl und vor Mitternacht begann ein schwerer Sturm aus Graupel, Hagel und Schnee“. Fünf Zoll Schnee bedeckten den Boden und noch mehr sammelte sich an.

General Thomas L. Rosser

General Thomas Rosser und die Laurel Brigade hatten in Timberville ihr Lager aufgeschlagen. Am Morgen des 16. Dezembers waren sie in Swoopes Depot umgezogen, das sieben Meilen westlich von Staunton lag. Als die Nachricht von Custers Expedition einging, wurde General Rosser befohlen, „mit all der Kavallerie, die er sammeln konnte, an die Front zu gehen“. Er nahm „was von seinen eigenen und Paynes Brigade bestiegen werden konnte“ und drängte weiter, um den Vormarsch der Virginia Central Railroad abzuwehren.

Ein großer Teil der Männer in Rossers Laurel Brigade war „entweder im Urlaub, auf dem Pferdekommando oder ohne Urlaub“. Trotzdem fuhr General Rosser bei Regen und Schlamm weiter in Richtung Harrisonburg und kam gegen 22 Uhr an. am Abend des 20. „Drei Stunden später rief das Signalhorn die verschlafenen Soldaten zu Pferd. Auf ihren halb verhungerten und erschöpften Pferden ritt die Laurel Brigade auf der Suche nach dem Feind.“

General Custer zog sich am Abend des 20. optimistisch zurück. Er hatte eine Nachricht an das Hauptquartier geschickt, die Phil Sheridan an General Grant weitergeleitet hatte. Darin führte er aus, dass Custer "in guter Stimmung war und sagt, dass er, so hofft er, sein Weihnachtsfest in Lynchburg verbringen wird". Weihnachten in jedem Teil des oberen Shenandoah Valley würde sich jedoch als optimistisches Ziel für diese oder jede andere Unionstruppe erweisen.

Hotchkiss berichtete am Morgen der Schlacht „das Wetter war ein blendender Sturm, kalt und beißend, aber die meisten Männer sind gut gelaunt, obwohl sie nicht in einer Schlacht liegen.“ Trotzdem hatte General Rosser seine Kavalleristen mit nur drei Stunden Ruhe in Bewegung gesetzt. Er hatte die Absicht, sich an Custer zu rächen, als Vergeltung für seine jüngste Verlegenheit in Tom's Brook.

Rosser, der immer darauf bedacht war, mit Custer zu kämpfen, fühlte, dass es "nichts zu tun gab, als es vor dem Morgen herauszuholen". Die Straßen, auf denen seine Männer unterwegs waren, „matschig von den letzten Regenfällen, wurden durch zusätzliche Schauer noch stärker, ein kalter Wind wehte und der Regen gefror, als er fiel. Die Hüte und Kleider der Soldaten wurden bald eisstarr, während die Pferde in frostige Gewänder gehüllt waren, die kleinen Eiszapfen, die an ihren Körpern hingen, rasselten, während sie dahinstolperten. Die Straßen wurden bald eisig glatt, und die Pferde, die nicht grob beschlagen waren, fuhren mit großen Schwierigkeiten.“

Custer hatte seinen Brigadekommandanten kurz nach Erreichen des Lagers mitgeteilt, dass „die Reveille um 16 Uhr befohlen wurde und der Befehl, sich unverzüglich um 6.30 Uhr zu bewegen, die Brigade von Chapman den Vormarsch übernehmen sollte. In Übereinstimmung mit diesen Anweisungen rief General Chapman zur rechten Zeit seine Streikposten ein, und das achte New Yorker Regiment, das in Richtung der Mittelstraße am weitesten voraus war, hatte sich in Schwadronen gebildet und beritten, um sich zu bewegen Vierer.“

„Bei solch schlechtem Wetter keine feindlichen Aktivitäten zu fürchten“, gingen Bundessoldaten in gemächlichem Tempo vor Tagesanbruch des 21. Einige der Männer sattelten ihre Pferde, während andere ihr Frühstück am Lagerfeuer zubereiteten. Einige versuchten sogar, ein paar Minuten mehr Schlaf zu bekommen.

Es war ungefähr 5:30 Uhr, gerade als Custers Männer sich zu formieren begannen, als „die Schüsse und Schreie“ der Rebellenkavalleristen „von der Nordseite der Division“ zu hören waren. Custer erinnerte sich: „Eine Brigade des Feindes (Payne’s), die im Schutz der Dunkelheit und des Rückzugs unserer Streikposten bis auf sehr kurze Distanz zum Regiment vorgerückt war, stürmte in Richtung des Lagerplatzes der die Zweite Brigade. Der Angriff wurde vom gesamten Kommando gehört, und obwohl die Brigade von Pennington in der Marschordnung das Nachhut bildete, wurde sie sofort bestiegen und in Position gebracht, um den Feind zu empfangen.“

Rossers Männer, fünf zu eins unterlegen und vor Kälte zitternd, stürmten hinter Custers Kommando mit schwingenden Säbeln und dem Rebellenschrei auf den Lippen jedes Kavalleristen. Ihr Angriff kam gerade, als viele der Bundestruppen frühstückten. Sie überwältigten schnell die Bundesstreikposten, die etwa dreihundert Meter vom Unionslager entfernt aufgestellt worden war. Chapmans Brigade war völlig überrascht, als Rosser seinen Angriff nach Süden auf die verbleibenden Einheiten zuschob.

Ein Bericht besagt, dass „als die Rebellenbrigaden die 2. Es ist offensichtlich, dass Custer nicht dafür sorgte, dass seine Streikposten wachsam und bereit waren, während er sich so tief im feindlichen Territorium befand, obwohl er wusste, dass sein Vormarsch entdeckt worden war. Es gibt Hinweise darauf, dass die Streikposten irgendwann nach der Nachtwache um 4 Uhr morgens eingezogen wurden. und bevor sie um 6:30 Uhr abreisen sollten. Ob wahr oder nicht, Custers offizieller Bericht besagt, dass "viele seiner Soldaten zum Zeitpunkt des Angriffs im Sattel saßen".

Hotchkiss-Karte der Schlacht von Lacey Springs

General Custer erhob sich gerade, als die Konföderierten angriffen. Das Glück war jedoch bei ihm, da er nur knapp einer Gefangennahme entging. Vielleicht waren es die Dunkelheit und die schlechte Sicht, die zu seiner Flucht beitrugen, oder vielleicht war es einfach nur Glück. „Nur halb angezogen und auf dem Pferd eines Bandsmanns“ Custer konnte sich dem Kampf anschließen und trug nur ein Paar Socken, um seine Füße zu schützen.

Gregory J. W. Urwin behauptet tatsächlich, dass "Custer aus dem Gasthaus entkommen konnte, indem er einen konföderierten Offiziersmantel trug, der bei der früheren Schlacht von Tom's Brook von Brigadegeneral Thomas L. Rosser erbeutet wurde." Angeblich legte er den Mantel ab, sobald er ein Pferd finden und zu seinen Soldaten zurückkehren konnte. Wenn dies zutrifft, ist dies ein Beweis dafür, dass Custer wie immer schnell auf den Beinen war und demonstrierte, dass er „in Kampfsituationen wie dieser immer am besten war“. Seine Anwesenheit auf dem Schlachtfeld half, die verstreuten Soldaten seiner Division zu sammeln und eine Katastrophe der Union abzuwenden.

Das achte New York, obwohl etwas erstaunt über diesen Angriff, benahm sich unter den gegebenen Umständen gut und eröffnete ein wirksames Feuer auf den Feind. „Gleichzeitig wurde das First New Hampshire angegriffen, das Regiment war beritten und hatte eine Reihe von Plänklern im Voraus. Der Feind versuchte nicht, eines der Regimenter mit Entschlossenheit anzugreifen, sondern tat so, als ob er ein schlafendes Lager überraschen wollte. Sie stürmten an der Eighth New York und First New Hampshire vorbei und bewegten sich mit Höchstgeschwindigkeit in Richtung des Hechts und hinter uns.“

Custer berichtete, dass „der Feind nach seinem ersten Angriff auf die Eighth New York und First New Hampshire völlig verwirrt war und so tat, als ob sein einziges Ziel darin bestand, in Sicherheit zu kommen. Er versuchte nicht, eine meiner Truppen anzugreifen, obwohl er durch den Jubel meines Kommandos leicht hätte bestimmen können, wo sie sich befanden. Ein Regiment, die Sixth Virginia Cavalry, griff Penningtons Brigade an, wurde jedoch von einem seiner Regimenter getroffen, das bereits vorrückte und zurückgeschlagen wurde, mit wenig oder gar keinen Kämpfen, in denen Pennington keinen Verlust erlitt, während der Feind mehrere Verluste erlitt in Getöteten, Verwundeten und Vermissten. Zehn der Feinde liegen tot am Boden. Chapman griff den Feind überall an, wo er zu finden war, und trieb ihn mit einem Regiment, dem First Vermont, über eine Meile in die Richtung, aus der der Angriff gekommen war.“

Jed Hotchkiss erzählte, dass der Angriff dazu führte, dass „35 Gefangene gefangen genommen und ihre Wagen und Krankenwagen erhalten wurden, aber sie sammelten sich auf ihrer dritten Brigade und mussten (Rosser) zurückweichen, zogen sich aber sofort talabwärts zurück. Rosser hat nicht alle seine Männer rechtzeitig zum Angriff auf die Beine gestellt.“ Die Bundesbehörden konnten den Wagenzug zurückerobern, was Custer zweifellos vor einer zukünftigen Peinlichkeit bezüglich seiner Garderobe bewahrte.

General Custer würde seinen „Verlust an Gefangenen melden, obwohl er mir noch nicht offiziell gemeldet wurde, aber ich denke, er wird nicht zwanzig erreichen. Ich habe zweiunddreißig Feinde im Kampf gefangen. Mein Verlust an Verwundeten beträgt zweiundzwanzig. Die meisten, wenn nicht alle, sind Säbelschnitte, da der Feind den Befehl hatte, mit dem Säbel anzugreifen. Da meine Männer den Karabiner allein und auf kurze Distanz benutzten, bin ich aufgrund der Zahl der vom Feind am Boden zurückgelassenen Toten und der mündlichen Berichte der Brigade- und Regimentskommandeure zuversichtlich, dass der Verlust an Verwundeten des Feindes hoch war meine eigene mehr als verdreifachen. Ich glaube nicht, dass mehr als ein oder zwei meiner Befehlshaber getötet wurden.“

Der Großteil dieser Geschichte basiert auf dem offiziellen Bericht von General Custer. Es heißt jedoch, dass Custers Berichte normalerweise ein wenig einseitig waren und seine Handlungen immer in einem günstigen Licht zeigten. James Harvey Kidd schrieb nach dem Krieg: „Niemand könnte eher als ich vermuten, dass General Custer der Mann war, der jedem Befehl, der unter ihm diente, bewusst Unrecht tut. Dennoch gibt es in seinen offiziellen Berichten viele Ungenauigkeiten, um keinen stärkeren Begriff zu verwenden.“ Kid war Mitglied der 6. Michigan Wolverines und kämpfte während des gesamten Krieges eng an Custers Seite.

Rosser sagte aus: „Das Feuer im ersten Lager weckte den Rest von Custers Kommando und es folgte ein scharfer Kampf. Die Federals wurden zurückgedrängt und Rosser verfolgte eine kurze Strecke.“ Obwohl die Schlacht ein Sieg der Union war, führte der Vorfall dazu, dass Custer sich nach dem Kampf nach dem Kampf zurückzog und sich ins Tal zurückzog.

General Custer konnte in Lynchburg weder Weihnachten noch irgendeinen anderen Feiertag feiern. Die Kämpfe hier im Tal sollten bis zum 2. März 1865 andauern und mit der Schlacht von Waynesboro enden. Diese Geschichte, einschließlich Custers bemerkenswerter Flucht vor der Gefangennahme, kann jedoch einen großen Beitrag zur Erklärung seiner Bitte an Rosser leisten, dass die „Mantelschwänze deiner nächsten Uniform“ muss sein "ein bisschen kürzer." Immerhin war er in der Lage, sich aus einer angespannten Situation an den “Fracken” eines anderen zu befreien.

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Armstrong, Richard. 7. Virginia-Kavallerie. H. E. Howard, Inc. Lynchburg, Virginia 1992.

Hotchkiss, Jedediah. Mach mir eine Karte des Tals. The Civil War Journal of Stonewall Jacksons Topograph. Southern Methodist University Press. Dallas, Texas. 1973.

Landis, Steven E. Custer bei Lacey Spring: Custers Versäumnis, die Absichten der Konföderierten zu berücksichtigen, kostete ihn den Sieg bei Lacey Spring. Columbiad: Ein vierteljährlicher Überblick über den Krieg zwischen den Staaten. Winter 1999.

Offizielle Aufzeichnungen über den Krieg der Rebellion. Serie I – Band XLIII Teil 1. Seite 674 bis 677 und Seite. 588.

McDonald, William N. Eine Geschichte der Lorbeerbrigade. Die Johns Hopkins University Press. Baltimore, Maryland 2002.


Amerikanischer Bürgerkrieg: Das Shenandoah Valley - Geschichte

&bdquoWir wissen bemerkenswert wenig darüber, wie die Afroamerikaner im Shenandoah-Tal mit den ärgerlichen Unsicherheiten von Sezession, Bürgerkrieg und Wiederaufbau umgegangen sind. Diese fesselnde und zugänglich geschriebene Erzählung stellt die Kämpfe freiheitssuchender versklavter Personen in Amerikas turbulentster Ära in den Vordergrund.&rdquo&ndashBrian Matthew Jordan, Autor von Marching Home: Unionsveteranen und ihr endloser Bürgerkrieg

&bdquoEine bahnbrechende Studie, die zeigt, wie Afroamerikaner die Ära des Bürgerkriegs geprägt haben. Noyalas zerlegt systematisch den alten Mythos, dass das Shenandoah-Tal keine versklavten Bevölkerungen hatte, und webt stattdessen eine fesselnde Geschichte des afroamerikanischen Widerstands und der Beharrlichkeit in einer vom Krieg stark umkämpften Region.&rdquo&ndashJames J. Broomall, Autor von Private Konföderationen: Die Gefühlswelten südlicher Männer als Bürger und Soldaten

Dieses Buch untersucht die Komplexität des Lebens für Afroamerikaner im Shenandoah Valley in Virginia von der Vorkriegszeit bis zum Wiederaufbau. Obwohl das Tal während des Bürgerkriegs ein Schauplatz heftiger Konflikte war und seine militärische Aktivität ausführlich untersucht wurde, haben Wissenschaftler die Erfahrung der Schwarzen in der Region bisher weitgehend ignoriert.

Indem er frühere Annahmen korrigiert, dass die Sklaverei für das Tal nicht wichtig war und dass versklavte Menschen dort besser behandelt wurden als in anderen Teilen des Südens, demonstriert Jonathan Noyalas den starken Einfluss der Sklaverei in der Region. Er erklärt, dass während des Krieges versklavte und freie Afroamerikaner durch ein Grenzland navigierten, das häufig den Besitzer wechselte, wo es möglich war, an einem Tag auf Unionsgebiet, am nächsten auf konföderiertem Gebiet und an einem anderen auf einem Gebiet der Konföderierten zu sein. Er zeigt, dass die versklavte Bevölkerung der Region sich der Sklaverei widersetzte und die Kriegsanstrengungen der Union unterstützte, indem sie als Kundschafter, Spione und Arbeiter diente oder indem sie floh, um sich in Regimenter der farbigen Truppen der Vereinigten Staaten einzureihen.

Noyalas greift auf unerschlossene Primärressourcen zurück, darunter Tausende von Aufzeichnungen aus dem Freedmen&rsquos Bureau und zeitgenössischen Zeitungen, um die Geschichte fortzusetzen und die Herausforderungen aufzudecken, denen sich Afroamerikaner nach dem Krieg gegenüberstanden, mit denen die ehemaligen Konföderierten konfrontiert waren. Er zeichnet ihre Aktionen nach, die auf einzigartige Weise von der Volatilität des Kampfes in dieser Region geprägt waren, um sicherzustellen, dass das emanzipatorische Erbe des Krieges überlebt.

Jonathan A. Noyalas ist Direktor des McCormick Civil War Institute an der Shenandoah University. Er ist Autor oder Herausgeber mehrerer Bücher, darunter Bürgerkriegsvermächtnis in Shenandoah: Erinnerung, Wiedervereinigung und Versöhnung.

Ein Band der Reihe Southern Dissent, herausgegeben von Stanley Harrold und Randall M. Miller


Shenandoah Valley Battlefields National Historic District

Fisher's Hill Zeugenbaum

Ninja Pix, mit freundlicher Genehmigung von Shenandoah Valley Battlefields NHD

Während des Bürgerkriegs war die Kontrolle über das Shenandoah-Tal entscheidend für das Schicksal von Virginia und der Konföderation. Das Tal erlebte Stonewall Jacksons geschickte Valley-Kampagne von 1862, den Vorstoß von General Robert E. Lee zur „Flut“ der Konföderierten in Gettysburg, den tapferen Angriff der Virginia Military Institute Cadets in New Market und die letzte Kampagne des US-Generals Philip H. Sheridan, die Konföderierten zu vernichten Ambitionen für das Tal - zu denen auch "The Burning" gehörte, die feurige Zerstörung der landwirtschaftlichen Prämien der Region.

Heute bieten die historischen Städte und erhaltenen Landschaften des Tals eine Fülle von Orten, an denen Sie die dramatische Bürgerkriegsgeschichte der Region erleben können. Sie können die spektakuläre Naturschönheit des Tals auch über historische Straßen, kurvenreiche Bergstraßen, gemütliche Spaziergänge oder anspruchsvolle Wanderwege zu spektakulären Aussichtspunkten erkunden. Und Sie können die große Vielfalt an anderen Erlebnissen genießen, die das Tal zu bieten hat: Naturwunder, Geschichte und Kulturerbe, Kunst und Kultur sowie Restaurants und Unterkünfte in den historischen Städten des Tals.

1996 ernannte der Kongress acht Landkreise (Augusta, Clark, Frederick, Highland, Page, Rockingham, Shenandoah und Warren) im Shenandoah Valley in Virginia zum Shenandoah Valley Battlefields National Historic District. Der Zweck dieses National Heritage Area ist es, die bedeutenden Schlachtfelder des Bürgerkriegs und die damit verbundenen historischen Stätten zu bewahren und zu interpretieren. Diese Bemühungen werden angeführt von der Shenandoah Valley Battlefields Foundation, das mit Partnern zusammenarbeitet, um den heiligen Boden der Bürgerkriegs-Schlachtfelder des Valley zu erhalten, seine Bürgerkriegsgeschichte mit der Nation zu teilen und den Tourismus und Reisen zu den Bürgerkriegsschauplätzen des Valley zu fördern.

Der Shenandoah Valley Battlefields National Historic District beherbergt die folgenden NPS-Einheiten:


Amerikanischer Bürgerkrieg: Jackson’s Valley Campaign

Die Konföderierten planten einen waghalsigen Gegenangriff auf die Kampagne auf der Halbinsel der Union, wobei Stonewall Jackson das Kommando erhielt und alle Truppen von Nathaniel P. Banks und John C. Frémont im Shenandoah-Tal binden sollte. (Bild: La Citta Vita/CC BY 2.0/Öffentliche Domäne)

Stonewall Jackson leitete die erste aggressive Reaktion der Konföderierten

Die Eidgenossen würden anders reagieren. Eine Möglichkeit, auf McClellans Kampagne zu reagieren, bestand darin, diese Stärke auf die Halbinsel zu verlagern. Die andere Art und Weise, wie sie reagierten, bestand darin, Stonewall Jackson mehr Truppen im Shenandoah-Tal zu geben und ihn zu bitten, eine Reihe von Bundesbeamten zu binden.

Dies ist wirklich die erste aggressive Reaktion. Joseph Johnstons Konter gegen McClellan, der in Virginia über 100.000 Soldaten angehäuft hat, ist in gewisser Weise ein defensiver. Er fällt zurück in Richtung Richmond. Jackson geht in die Offensive.

General Lee, der als leitender Militärberater von Jefferson Davis agiert, ist der eigentliche Architekt der Strategie, die jetzt umgesetzt werden sollte. Lee sagte Jackson, dass er von ihm verlangte, dass er diese Verstärkungen nutzte, die er bekommen würde, und alle Truppen von Nathaniel P. Banks und John C. Frémont festhielt.

Sorgen Sie im Tal für genügend Aufruhr, damit all diese Truppen im Tal gehalten werden und nicht dazu verwendet werden, die Truppen zu verstärken, die gegen Richmond kommen. Das waren die Marschbefehle, die Stonewall Jackson bekam.

Wie er dies bewerkstelligte, blieb ihm überlassen, und er würde seine wahre Brillanz als unabhängiger Feldkommandant jetzt in der sogenannten Shenandoah Valley-Kampagne von 1862 oder typischerweise nur Jacksons Valley-Kampagne zeigen.

Jackson wurde auf ein Niveau von etwa 17.000 Soldaten verstärkt. Er schaute sich das Strategiebrett an, wusste, was seine Anweisungen waren, und stellte dann eine Kampagne zusammen, die ein Vorbild für das bleibt, was ein Offizier mit inneren Linien, der Lage des Landes und der Geografie zu seinem Vorteil mit schnellen Bewegungen und Bereitschaft hat zu kämpfen könnte in einer schwierigen strategischen Situation erreichen.

Er hatte einen brillanten Kartographen, der ihn während des gesamten Feldzugs begleitete, einen New Yorker namens Jedediah Hotchkiss, der in den 1840er Jahren in den Süden gegangen war und dann sein Los mit der Konföderation geworfen hatte. Hotchkiss half Jackson im Shenandoah Valley immens, indem er ihm half, die Geographie zu verstehen und ihm wunderbare Karten zur Verfügung stellte.

Wer war Stonewall Jackson?

Als militärischer Anführer war Stonewall Jackson mit einem Killerinstinkt entscheidend. (Bild: Nathaniel Routzahn/Öffentlicher Bereich)

Jackson ist die entgegengesetzte Persönlichkeit des vorsichtigen McClellan. Die beiden könnten wirklich unterschiedlicher nicht sein.

In West-Virginia geboren, verhielt er sich mit seinen Untergebenen verschwiegen, aber seine stärksten Eigenschaften als Offizier waren Aggressivität, Risikobereitschaft und das Gefühl, dass man seinem Feind den größtmöglichen Schaden zufügen musste.

Schlag sie einfach und schlag sie und schlag sie und gib ihnen keine Chance aufzustehen, wenn es dir möglich ist. Er glaubte, dass Krieg eine sehr harte Sache sei, und so würde er ihn führen.

Er ist einer der großen skurrilen Charaktere aus dem Bürgerkrieg, nur ein Bündel von Kuriositäten und Exzentrizitäten als Person. Er war ein Hypochonder. Er hatte alle möglichen Sorgen um seinen Körper.

Er hielt oft seine rechte Hand in die Luft – nicht weil er betete. Er war extrem religiös, aber er hielt seine Hand nicht hoch, weil er betete, wie manche Leute dachten, sondern weil er dachte, er hätte kein Blutgleichgewicht in seinem Körper und wenn er seine rechte Hand hochhielt, dann das Blut würde nach unten fließen und das Gleichgewicht wieder herstellen, wie er es ausdrückte.

Er würde keinen Pfeffer essen, weil er dachte, es würde sein linkes Bein schwächen – nicht sein rechtes, nur sein linkes Bein – wenn er Pfeffer aß. Er ließ nicht zu, dass sein Rücken eine Stuhllehne berührte, weil er sagte, es würde seine Organe durcheinanderbringen und es sei wichtig, aufrecht zu sitzen, damit deine Organe natürlich aufeinander liegen. Er ist ein sehr merkwürdiger Kerl.

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Die Jacksons Valley-Kampagne

Die Jackson’s Valley-Kampagne begann mit der Schlacht von McDowell am 8. Mai 1862, in der Stonewall Jackson die Vorhut von John C. Frémonts Armee zurückdrängte. (Bild: Jedediah Hotchkiss/Public domain)

Er ist Ende Dreißig zu Beginn des Krieges und steht kurz davor, eine Kampagne zu beginnen, die ihn zum berühmtesten Militärführer der Konföderierten macht. Er ist entscheidungsfreudig, mit Killerinstinkt. Er begann seinen Feldzug am 8. Mai in der kleinen Schlacht von McDowell westlich von Staunton, Virginia, wo er die Vorhut von John C. Frémonts Armee zurückdrängte. Dann marschierte er schnell zurück in das eigentliche Shenandoah-Tal.

Das Tal wird durch die Massanutten-Bergkette in einen 80 km langen Abschnitt geteilt. Es gibt das eigentliche Tal im Westen und dann das Page Valley oder das Luray Valley auf der rechten Seite. Jackson marschierte in das eigentliche Tal, überquerte das Luray-Tal und fegte gegen Front Royal, wobei er schnell das Tal hinunter marschierte. Dort gewann er am 23. Mai eine kleine Schlacht.

Zwei Tage später gewann Jackson die Schlacht von First Winchester gegen Nathaniel P. Banks und ging bis an die Ufer des Potomac River.

Viele im Norden gerieten deswegen in Panik. Lincoln sah es als Gelegenheit, Jacksons Armee im unteren Tal zu fangen, und er versuchte, Frémont dazu zu bringen, aus den Alleghenies herauszukommen und einige Truppen von McDowell aus Richtung Fredericksburg zu kommen und Jackson im Tal abzuschneiden, und dann Banks würden von Norden her gegen ihn vorstoßen, und sie würden ihn vernichten.

Aber Jackson drängte seine Männer einfach härter als die Federals. Er führte sie zurück nach Süden, das Tal hinauf, entkam der Falle, die die Federals ihm stellen wollten, und marschierte den ganzen Weg bis zum südlichen Endpunkt der Massanutten Range.

Es folgten Federals, sowohl im Page Valley oder Luray Valley als auch im eigentlichen Tal, und Jackson wandte sich am 8. und 9. Juni gegen sie. Er besiegte Frémonts Truppen, die durch das eigentliche Tal gekommen waren, in der Schlacht von Cross Keys am 8. Juni und besiegte die Federals, die im Luray Valley gewesen waren, am 9. Juni in der Schlacht von Port Republic.

Er hatte alles erreicht, worum er gebeten wurde. Er fesselte diese Bundestruppen. Sie waren nicht nur dort geblieben, wo sie waren, sondern auch McDowells Truppen wurden in Fredericksburg festgehalten, weil niemand sicher war, was Jackson tun würde. Mehr als 60.000 Unionstruppen werden also nicht von Jackson besiegt, sondern an Ort und Stelle gehalten, was Lees Ziel die ganze Zeit war.

Die Moral der Konföderierten hat einen dringend benötigten Schub bekommen

Jackson war 350 Meilen marschiert und hatte eine enorme Menge an Material erbeutet. Er hatte alles getan, was von ihm verlangt wurde, und am Ende dieses Feldzuges marschierte er aus dem Tal, um die konföderierten Truppen zu verstärken, die Richmond verteidigten, während all die Tausenden von Bundestruppen an Ort und Stelle blieben.

Es war eine absolut brillante Kampagne, militärisch, aber auch in Bezug auf die Moral für das konföderierte Volk sehr wichtig. Die Konföderierten hatten nach guten Nachrichten vom Schlachtfeld hungern müssen.

All die schlechten Nachrichten aus dem Westen, eine Unionsarmee fast in Richmond, und jetzt endlich – als ob es nach einer sehr langen Dürre endlich etwas Regen gibt – hier kommen gute Nachrichten aus dem Tal, von McDowell und Front Royal und Cross Keys und Port Republic und First Winchester.

Dies sind kleine Schlachten, aber sie hatten große Wirkung in der Konföderation, weil die Menschen so verzweifelt nach guten Nachrichten vom Schlachtfeld verlangten. Sie reagierten, indem sie Jackson zu ihrem großen militärischen Idol machten.

Am Ende der Kampagne war Jackson erfolgreich, aber das Gesamtbild blieb dunkel, denn McClellan nähert sich Richmond mit 100.000 Mann. McDowell ist immer noch da oben in Fredericksburg. Banks und Frémont könnten noch ins Bild zurückkommen. Niemand wusste, was sie tun würden. Und Joseph Johnston schien nichts anderes zu tun, als sich zurückzuziehen.

Häufige Fragen zu Stonewall Jackson und Jackson’s Valley Campaign

Die Jackson’s Valley-Kampagne oder die Shenandoah Valley-Kampagne wurde von den Konföderierten gewonnen, indem sie die Unionsarmeen in mehreren Schlachten besiegten.

Das Shenandoah Valley war ein strategischer Ort, den sowohl die Bundesstaaten als auch die Konföderierten kontrollieren wollten. Als Reaktion darauf, dass George McClellan mit einer Armee von über 100.000 Mann nach Richmond marschierte, entwickelten die Konföderierten einen Plan. Sie stellten Stonewall Jackson eine Armee von 17.000 Mann zur Verfügung und beauftragten ihn, alle Truppen von Nathaniel P. Banks und John C. Frémont im Shenandoah Valley gefesselt zu halten. Also entwickelte Jackson eine Strategie und führte sie erfolgreich aus, und das ist als Jacksons Valley-Kampagne bekannt.

Stonewall Jacksons größte Errungenschaft war die erfolgreiche Durchführung der Militäroperation, die als Jacksons Valley-Kampagne bekannt ist. Er gewann eine Reihe von Schlachten gegen Unionsarmeen, beginnend mit der Schlacht von McDowell gegen die Armee von John C. Frémont, gefolgt von der Schlacht von First Winchester gegen Nathaniel P. Banks und dann der Schlacht von Cross Keys und der Schlacht von Port Republic in Schneller Erfolg.


Shenandoah-Tal

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Shenandoah-Tal, Teil des Great Appalachian Valley, hauptsächlich in Virginia, USA. Es erstreckt sich südwestlich von der Nähe von Harpers Ferry, West Virginia, am Potomac River und liegt zwischen dem Blue Ridge im Osten und den Allegheny Mountains im Westen. Es wird vom Shenandoah River entwässert und umfasst neun Grafschaften – Berkeley und Jefferson in West Virginia und Frederick, Clarke, Shenandoah, Warren, Rockingham, Page und Augusta in Virginia. Das Tal, das ungefähr 240 km lang und ungefähr 40 km breit ist, wird oft nach Süden bis zum James River ausgedehnt und umfasst somit Rockbridge County. Der Massanutten Mountain erstreckt sich nordöstlich von einem Punkt östlich von Harrisonburg über etwa 80 km, erhebt sich auf mehr als 914 Meter und trennt die Nord- und Südgabeln des Shenandoah River. Zu den historischen Pässen durch den Blue Ridge gehören Swift Run Gap und Rockfish Gap, letztere heute die Route einer US-amerikanischen Autobahn.

Die Route des berühmten Valley Turnpike aus dem 19. Das untere Tal wurde 1707 vom Franzosen Louis Michelle erforscht, und 1716 führte der britische Kolonialgouverneur Alexander Spotswood eine Expedition über den Blue Ridge zum Shenandoah River. Die Besiedlung der Weißen begann um 1730. Während des Amerikanischen Bürgerkriegs wurde der konföderierte General Thomas J. („Stonewall“) Jackson in den Jahren 1861–63 für seine Aktionen während der Shenandoah Valley-Kampagnen bekannt.

Touristen werden vom George Washington National Forest, dem Shenandoah National Park, der Natural Bridge in der Nähe von Lexington und den vielen Kalksteinhöhlen der Gegend angezogen. Skyline Fahren Sie durch den Nationalpark und den Blue Ridge Parkway im Süden – beide verlaufen entlang des Kamms des Blue Ridge – parallel zum Tal im Osten. Das 2005 eröffnete Museum of the Shenandoah Valley beleuchtet die Kunst, Kultur und Geschichte der Region. Es liegt in Winchester, Virginia, und ist Teil eines Komplexes mit Gärten und einem historischen Haus.


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