Nach 20 Jahren finden Amateur-Metallsuchfreunde den ältesten Goldschmuck aus der Eisenzeit in Großbritannien

Nach 20 Jahren finden Amateur-Metallsuchfreunde den ältesten Goldschmuck aus der Eisenzeit in Großbritannien

Zwei Amateur-Schatzsucher haben äußerst wertvollen Schmuck ausgegraben, der als das älteste eisenzeitliche Gold gilt, das jemals in England entdeckt wurde. Die vier Torques – drei Halsketten und ein Armband – wurden separat etwa einen Meter voneinander entfernt gefunden und von Mark Hambleton und Joe Kan direkt unter der Oberfläche eines Ackerlandes begraben.

Die Amateur-Schatzsucher konnten ihren Augen nicht trauen

Die Sammlung, die heute als „Leekfrith Iron Age Torcs“ bezeichnet wird, wurde im Dezember 2016 auf einem Ackerland in der Gemeinde Leekfrith in den Staffordshire Moorlands, England, entdeckt. Ironischerweise entdeckten die beiden Metallsuchfreunde diesen Schatz an Goldschmuck aus der Eisenzeit von erstaunlicher Qualität, nachdem sie nach Staffordshire zurückgekehrt waren, das sie zuvor erfolglos gesucht hatten, bis zu dem Punkt, an dem sie beschlossen, ihr Hobby zu ändern und sich seit fast zwei Jahrzehnten dem Angeln zuzuwenden. Wie Herr Hambleton, 59, sagte und der Belfast Telegraph berichtet:

„Ich hatte genug, ich hatte meinen Detektor abgenommen und gepackt. Er (Joe) rief mir zu ‚Ich glaube, ich habe etwas ganz Wichtiges gefunden‘. Er zog diesen großen Torque aus seiner Tasche und ließ ihn baumeln vor mir. Als ich wieder etwas Luft in meine Lungen bekommen hatte, mein Kopf klar war und meine Beine nicht mehr wackelten, sagte ich: 'Ist dir klar, was du da gefunden hast?'

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Er fuhr fort zu „gestehen“, dass er die Sammlung über Nacht neben seinem Bett aufbewahrte, bis sie es melden konnten. Am nächsten Tag übergab er das Gold an Experten in Birmingham, und Archäologen wurden vom Staffordshire County Council und dem Stoke-on-Trent City Council hinzugezogen, um die Fundstelle zu untersuchen.

Die Kollektion trägt den Namen Leekfrith Iron Age Torcs. (Grafschaftsrat von Staffordshire )

Der einzigartige 2.500 Jahre alte Fund ist von internationaler Bedeutung

Archäologen vermuten, dass die eisenzeitlichen Torques wahrscheinlich im heutigen Deutschland oder Frankreich im 3. oder 4. Jahrhundert v. Chr. hergestellt wurden. Experten, die die Schätze untersuchen, können nicht sicher sein, warum die Gegenstände vergraben wurden, aber sie spekulieren, dass sie zur Aufbewahrung oder als Opfergabe an die Götter vergraben worden sein könnten.

Zwei der Stücke, ein Halsband und ein Armband, sind aus gedrehtem Golddraht gefertigt. Das Armband verfügt über atemberaubende keltische Dekorationen, die als eine der frühesten keltischen Kunstwerke aus Großbritannien gelten.

Einer der Goldtorcs, der von Joe Kania und Mark Hambleton auf Farmland in Staffordshire entdeckt wurde. ( Staffordshire Council/PA )

Dr. Julia Farley, Kuratorin der britischen und europäischen Eisenzeitsammlungen für das British Museum, sagte gegenüber dem Belfast Telegraph:

„Dieser einzigartige Fund ist von internationaler Bedeutung. Er stammt aus der Zeit um 400-250 v. Chr. und ist wahrscheinlich die früheste eisenzeitliche Goldarbeit, die jemals in Großbritannien entdeckt wurde in die örtliche Gemeinschaft eingeheiratet. Wenn wir zusammensetzen, wie diese Objekte sorgfältig in einem Feld in Staffordshire vergraben wurden, erhalten wir einen unschätzbaren Einblick in das Leben im Großbritannien der Eisenzeit."

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Auf die Frage, ob noch mehr Funde auf ihre Entdeckung warten könnten, fügte Dr. Farley hinzu: "Das ist schwer zu sagen - wir werden es nie erfahren, wenn die Leute nichts finden."

Eine offizielle Begutachtung der Schätze wird demnächst stattfinden, aber innerhalb weniger Wochen soll eine Spendenaktion gestartet werden, um den Schmuck für die dauerhafte öffentliche Ausstellung zu sichern. Für ihre Entdeckung werden die beiden unglaublich glücklichen Freunde den Fund 50/50 mit dem Landbesitzer Stuart Heath teilen, wie Daily Mail berichtet.


    Holen Sie sich in erster Linie die Erlaubnis zur Metallsuche.

    Die besten Jagdreviere befinden sich in der Regel in Privatbesitz und eine schriftliche Genehmigung kann bei möglichen Rechtsstreitigkeiten helfen, die aufgrund Ihrer Handlungen und/oder Funde auftreten können. Möglicherweise müssen Sie eine Genehmigung einholen und zusätzliche Richtlinien für diese Site befolgen. Einige Standorte erlauben möglicherweise die Metalldetektion, aber kein Graben.

    Führen Sie zuerst Ihre rechtlichen Nachforschungen durch, da versehentliches unbefugtes Eindringen und unrechtmäßige Metalldetektion schwerwiegende finanzielle Folgen haben und sich auf die Metalldetektionsgemeinschaft auswirken können.

    Um einzugrenzen, welche Websites Sie interessieren könnten, sollten Sie auch darüber nachdenken, welche Art von Metall Sie finden möchten. Sie werden kein Gold finden, wenn Sie sich nicht im Goldgebiet befinden. Möglicherweise finden Sie nur moderne Münzen, je nachdem, in welchem ​​Bundesland und in welcher Region Sie suchen. Die Relikttypen wechseln zwischen Schlachtfeldern und Stränden. Je genauer Sie Ihre Ziele angeben, desto genauer können Sie potenzielle Jagdgründe angeben.

    1. Dein eigener Garten

    Das ist offensichtlich – Sie brauchen keine Erlaubnis. Ihr eigener Garten ist ein sehr empfehlenswerter Ort, um Ihren neuen Metalldetektor zuerst zu testen. Gegenstände im Hof ​​zu vergraben und zu sehen, wie sie reagieren, wird Ihnen helfen, Fähigkeiten und Techniken zu entwickeln, die für das Feld benötigt werden. Außerdem wissen Sie nie, was Sie möglicherweise unter Ihrer Baumhütte oder Ihrem Trampolin vergraben finden.

    Es ist allgemein bekannt, dass viele Menschen ihre Wertsachen und Münzen vergraben haben. Schauen Sie unter Bäume, Veranden und Gärten.

    2. Parks

    Viele Leute, viele verlorene Schmuckstücke und Münzen. Der Spielplatz ist nicht nur ein gutes Versteck für Kleingeld, Schmuck und Spielzeug, Sie sollten auch die Seitenlinien suchen, an denen die Eltern sitzen und die Sachen abgestellt werden. Denken Sie um und unter Bänke, Mülleimer, Parkplätze und Picknicktische.

    3. Schulen

    Alte und moderne Schulstandorte erfordern sowohl eine Genehmigung als auch die Erkennung an einer modernen Schule muss bis zu den Ferien warten, während die Schüler nicht in der Sitzung sind. Bleacher, Sportplätze und Gemeinschaftsbereiche können gute Funde haben.

    4. Sportplätze & Messegelände

    Viele Leute, Fußgängerverkehr, Geld, Schmuck und Essen. Dies bedeutet eine Möglichkeit für gute Funde wie Münzen und Schmuck, aber auch viel Müll. Sie sollten auch besonders vorsichtig sein, um Gras und Rasen beim Graben nicht zu beschädigen. Durchsuchen Sie die Ballfelder, unter Tribünen, in der Nähe von Bäumen, Picknickplätzen und dort, wo Verkäufer normalerweise mit Produkten und Geld umgehen.

    5. Campingplätze, Pfadfinderlager, Sehenswürdigkeiten

    Diese Orte eignen sich gut, um Münzen zu finden. Wenn Sie sich in einem historischen Gebiet befinden, finden Sie möglicherweise auch verschiedene Arten von Relikten oder alten Münzen. Vergiss nicht, die Hot Spots in diesen Bereichen zu suchen, wie etwa in der Nähe von Schwimmlöchern, Toiletten und Parkplätzen. Die Erlaubnis muss erteilt werden, und es ist wahrscheinlich, dass Sie sie außerhalb der Saison erhalten. Sie können eingeschränkt sein, welche Arten von Grabwerkzeugen verwendet werden können.

    6. Angelgebiete

    Sie kennen bereits einige lokale Angel-Hotspots, an denen sich Angler seit Jahrzehnten versammeln. Alte Fischerrelikte können zusammen mit einigen Münzen und Schrott gefunden werden. Durchsuchen Sie die Wege, Ein- und Ausstiegspunkte und Parkplätze, da Dinge unterwegs oft neu angeordnet werden und verloren gehen. Achten Sie auf diejenigen, die angeln. Wenn Sie den Fisch verscheuchen, werden Sie Ihre Umgebung wahrscheinlich sehr verärgert und unwillkommen machen.

    7. Bäche, Flüsse und Seen

    Die Suche entlang der Ufer dieser Gebiete kann sich als Ihre Zeit lohnen. Seen haben normalerweise Tonnen von Gegenständen, die von Besuchern und Schwimmern verloren gegangen sind. Bäche und Flüsse haben möglicherweise Goldnuggets, Relikte und andere Leckereien gebracht, die sich entlang der Ufer und unter Wasser angesiedelt haben. Wasserdichte Suchspulen sind für diese Bereiche ein Muss.

    8. Strand

    Einer der beliebtesten Jagdorte – der Strand. Es ist warm, sandig und Sie können sich auf der Jagd bräunen. Es gibt viele gute Funde am Strand, von Münzen bis hin zu Schmuck, und natürlich viele Funde, die Sie an Behörden zurückgeben sollten, wie Schlüssel und Handys. Das Schöne am Strand ist, dass er als Jagdgebiet nie alt wird. Die Flut bringt ständig Neues und Altes herein, Stürme zerreißen die Landschaft und enthüllen Altes, das tief vergraben war, und Neues geht das ganze Jahr über durch Touristen und Strandbesucher verloren. Ein Stranddetektor mit der Fähigkeit, Salzwasser und eine Sandschaufel auszugleichen, ist ein Muss. Wenn Sie nur Tipps zur Metalldetektion am Strand haben möchten, haben wir einen Beitrag dafür.

    9. Felder

    So schlicht sie auch erscheinen mögen, sie können oft alte und wertvolle Gegenstände abgeben. Auf frisch gepflügten Feldern wurden Schmutzschichten durchlaufen, die tief vergrabene Objekte an die Oberfläche brachten. Alte Felder können auch historische Bedeutung als Gemeinde- oder Schlachtfelder gehabt haben. Relikte, alte Münzen und Caches können an diesen Orten der Hotspot sein. Etwas Nachforschungen anzustellen und die Erlaubnis einzuholen, wird der Schlüssel zum Erfolg sein.

    10. Schlachtfelder

    Es gibt viele dieser Arten von Websites auf der ganzen Welt. In den Vereinigten Staaten kann die Jagd auf Schlachtfeldern des Bürgerkriegs Musketenkugeln, alte Münzen, Knöpfe und andere Relikte und Schätze aufwirbeln. Andere ähnliche Orte, an denen Kriegsgegenstände der amerikanischen Ureinwohner gefunden werden, können Bundesland und Reservate umfassen. Metallsuche auf Stammesland erfordert eine Genehmigung und alle Funde müssen an den Stammesstamm zurückgegeben werden. Auch Europa hat seinen Anteil an Schlachtfeldern, und viele antike Relikte, primitive Waffen und Werkzeuge sowie alte Münzen können noch entdeckt werden.

    11. Alte Kirchen und Begräbnisstätten

    Für diese Gründe sollte eine Erlaubnis eingeholt werden, da Sie möglicherweise in der Lage sind, die Kirche zu entdecken und zu graben, jedoch nur, ohne um Grabsteine ​​herum zu graben. Die Regeln können für jede Art von Kirchengelände unterschiedlich sein. Warum hier jagen? Alte Münzen. Ob ein Gläubiger seine ewige Ruhe erkaufte, die Bemühungen seiner religiösen Beamten unterstützte oder einfach nur dem Glauben half, Münzen und andere wertvolle Schmuckstücke wurden in diesen Versammlungshäusern kostenlos verteilt. Andere nichtmetallische Relikte können ebenfalls freigelegt werden.

    12. Alte historische Gebäude und Häuser

    Von vergrabenen Münzverstecken bis hin zu silbernem Geschirr und Kerzenständern bieten alte historische Häuser und Gebäude viel Potenzial für den Bastler. Auch die Nebengebäude und alten Gartenbeete können vielversprechende Hot Spots sein. Schauen Sie unter alten Bäumen, wo die jährlichen Ersparnisse von jemandem vergraben sein könnten, oder unter Veranden, wo Münzen durch die Lücken gefallen wären. Der Trick, um hier erfolgreich zu sein, besteht darin, zuerst die Erlaubnis einzuholen.

    13. Alte Sägewerke

    Es sind die Campingplätze, auf denen die Männer „lebten“, die Sie jagen möchten. Münzen können gefunden werden, aber Sie werden meistens auf Relikte wie Hufeisen, Werkzeuge und alte Ausrüstung stoßen, die längst in Vergessenheit geraten sind.

    14. Verlassene Minen

    Die Jagd in diesen alten Minen ist gefährlich, da sie instabil sind. Sie müssen daher alle notwendigen Vorsichtsmaßnahmen befolgen, um Ihr eigenes Wohlbefinden zu gewährleisten. Möglicherweise finden Sie Abraum, Erz mit Goldadern, die möglicherweise übersehen wurden oder vom Minenkarren gefallen sind, und vielleicht ein paar Nuggets. Sie finden auch viele Eisengegenstände wie Haken, Schienenbinder und alte Bergbaulampen.

    15. Verlassene Geisterstädte

    Diese Art von verlassenen Stätten sind ideal für Metalldetektoren, da nur wenige Menschen in der Nähe sind und viele Waren darauf warten, entdeckt zu werden. Einst geschäftige Handels-, Transport-, Bergbau- und Siedlungsgebiete, sind sie jetzt ruhig, unheimlich und verlassen. Horden von Schätzen, alten Münzen, vergrabenen Caches und anderen Relikten müssen noch gefunden werden. Überprüfen Sie die Heftklammern wie alte Bäume an den Rändern der Fundamente von Saloons, Kirchen und Marktplätzen. Diese Orte können als historische Stätten eingeschränkt sein, recherchieren Sie also über ihre Geschichte und die erforderlichen Berechtigungen.

    16. Goldfelder

    Als Anfänger und Fortgeschrittener möchten Sie in bekannten goldbezahlten Jagdgebieten nach Goldnuggets suchen. Wenn in der Vergangenheit Gold gefunden wurde, ist es wahrscheinlich, dass Gold wieder gefunden wird.

    Placer Deposits sind normalerweise das, wonach ein Metalldetektor sucht. Dies sind Goldpartikel, die zusammen mit anderen Mineralien wie Gestein und Quarz aus ihrer ursprünglichen Quelle befreit wurden. Die Trennung von Goldnuggets und -flocken kann auf natürliche Weise durch Erosion oder menschliche Aktivitäten wie früherer Bergbau aufgetreten sein. Diese Nuggets werden am Rande des ursprünglichen Standorts gefunden, da sie normalerweise von einem Gewässer getragen werden, wo sie entlang von Bachbetten, alten Waschanlagen und anderen ähnlichen Orten abgelagert und angesiedelt werden.

    Aufgrund all der hohen Konzentrationen an Mineralien ist ein spezieller Goldmetalldetektor mit einer hohen Frequenz zur Erkennung selbst kleinster Nuggets und gleichzeitiger Unterdrückung von Signalen von Bodenmineralien unerlässlich.

    17. Tauschbörsen & Flohmärkte

    Diese Bereiche befinden sich normalerweise an einem öffentlichen Ort wie einem Park oder einem Ausstellungs- und Messegelände. In der Nebensaison können Sie sich an die Eigentümer wenden, um eine Jagderlaubnis zu erhalten. Münzen, Relikte und andere Schmuckstücke können gefunden werden, da Verkäufer und Käufer während der Aufregung des Kaufens, Verkaufens und Bummelns Dinge verlieren und fallen lassen können.

    18. Make-Out-Zentrale

    Jeder kennt einen lokalen Kneipenplatz, der normalerweise als Lover's Lane bezeichnet wird. Es kann ein Aussichtspunkt, eine Sackgasse vor dem Wald oder eine abgelegene Höhle am Strand sein. Geld, Schmuck, Uhren und wer weiß, was sonst noch von Turteltauben gefunden werden kann, die nicht wissen, dass sie ihr Hab und Gut verlegt haben. Es kann viel Müll wie Schraubverschlüsse und Aufreißlaschen geborgen werden, aber es kann auch Feuerstellen geben, die sich als lohnenswert erweisen können. Es ist am besten, diese Hotspots am Morgen zu jagen, wenn sie nicht besetzt sind.

    19. Schiffswracks

    Bevor Sie mit einem Metalldetektor tauchen gehen, müssen Sie viel recherchieren. Sie müssen die entsprechende Ausrüstung, einen Unterwasserdetektor und das Know-how haben, wonach Sie suchen und wo Sie jagen. Sie können auch Küstenstrände suchen, an denen bekannte Schiffswracks aufgetreten sind. Wer weiß, was gespült werden darf oder gespült wurde und zur Kommissionierung bereit ist.

    20. Land im Besitz von Freunden und Familie

    Ihre Freunde und Familie verstehen Ihr Hobby vielleicht nicht, aber sie sind möglicherweise bereit, Sie auf ihrem Grundstück entdecken zu lassen. Sie werden vielleicht überrascht sein, dass Sie nicht der einzige sind, der neugierig ist, was darunter liegt.


    Die goldene Halskette wurde enthüllt, als Münzen um sie herum entfernt wurden

    Eine goldene Halskette wurde von Experten entdeckt, die den größten Schatz keltischer Münzen der Welt untersuchen.

    Der leitende Restaurator Neil Mahrer arbeitet am Hort von Le Catillon II und sagte, sie hätten bereits fast 4.000 von etwa 70.000 Münzen gelöscht.

    Das Goldtorque wurde teilweise freigelegt, als die Forscher begannen, Münzen aus der Umgebung zu entfernen.

    Die Münzen wurden 2012 von zwei Amateur-Metalldetektor-Enthusiasten, Reg Mead und Richard Miles, entdeckt.

    Das Team, darunter zwei in Jersey geborene Archäologie-Absolventen, hat bereits eine Goldmünze entdeckt, die vermutlich aus dem Jahr 70 v. Chr. stammt und von den Baiocasses stammt, einem Stamm aus der Normandie, der Gold- und Silbermünzen prägte.

    Neil Mahrer sagte, das Volumen der Münzen im Hort habe eine “neue Normalität” geschaffen, da sie mehr als alle zuvor entdeckten hatten

    Das Team nimmt eine sehr genaue Messung der Position jedes Gegenstands im Hort vor

    Die Goldkette, bekannt als “torque”, wurde teilweise freigelegt, als Münzen entfernt wurden und Herr Mahrer sagte, es sei überraschend, ein vollständiges Stück anstelle von Fragmenten zu finden.

    Julia Farley, Kuratorin der Sammlungen der europäischen Eisenzeit im British Museum, sagte, Männer und Frauen auf dem europäischen Festland würden mit ihnen begraben.

    Sie sagte: “Sie sind selten, besonders goldene, aber die Zahl aus Großbritannien ist ziemlich klein, unter 50 oder so.

    “Auf dem Kontinent findet man sie in Gräbern, aber das finden wir in Großbritannien nicht wirklich. Sie wurden als zerhacktes Stückchen in Horten gefunden, aber sie sind ungewöhnlich.”

    Es wird angenommen, dass sich im Hort etwa 70.000 Münzen unterschiedlicher Form und Wert befinden

    Neil Mahrer sagte, sie hätten keine Ahnung, wie viele andere Schmuckstücke sie noch finden würden oder ob sich darin große Steine ​​befanden

    Sie sagte, die meisten britischen Goldobjekte, die aus der Zeit des Schatzes von Jersey gefunden wurden, seien tatsächlich aus recyceltem Kontinentalgold hergestellt worden.

    Frau Farley sagte, es würde mit Münzen und anderen zerkleinerten Metallen nach Großbritannien verschifft und dann zu lokalen Objekten verarbeitet.

    Herr Mahrer sagte, das Golddrehmoment im Schatz von Jersey könnte sich als bedeutender Fund erweisen, da es dazu beitragen könnte, mehr Details über den Reichtum des Stammes und deren Herkunft aufzudecken. Gold ist immer das, woraus Träume gemacht sind.

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    Herr Smith fand zuerst etwas, was er für eine mittelalterliche Raspel hielt, aber es stellte sich heraus, dass es Teil eines keltischen Pferdegeschirrs war.

    Am nächsten Tag ging er direkt zurück und fand weitere rote Emaillestücke - aus der Zeit zwischen 25 und 75 n. Chr.

    „Ich wusste sofort, wie wichtig sie sind“, fügte er hinzu.

    „Es war nur Instinkt. Ich hatte alles über Streitwagenbestattungen gelesen und wünschte nur, ich wäre es gewesen, also war es ein Privileg, dies zu finden.'

    Rekonstruktionszeichnung von Jeremy Richards eines von Pferden gezogenen keltischen Wagens und Wagenlenkers im Großbritannien der Eisenzeit. Die Eisenzeit war ein archäologisches Zeitalter, das sich auf einen Zeitraum von ungefähr 1200 v. Chr. bis 600 v

    Abgebildet ist ein Teil des Geschirrs mit seiner roten und grünen Emaille, das Mr. Smith gefunden hat

    WAS WISSEN WIR ÜBER DIE EISENZEIT GROSSBRITANNIENS?

    Die Eisenzeit in Großbritannien begann mit dem Ende der Bronzezeit.

    Es begann um 800 v. Chr. und endete im Jahr 43 n. Chr., als die Römer einmarschierten.

    Wie der Name schon sagt, gab es in dieser Zeit dank der Einführung der Eisenbearbeitungstechnologie große Veränderungen.

    Während dieser Zeit überstieg die Bevölkerung Großbritanniens wahrscheinlich eine Million.

    Möglich wurde dies durch neue Formen der Landwirtschaft, wie die Einführung neuer Gersten- und Weizensorten.

    Die Erfindung des eisenbestückten Pfluges ermöglichte erstmals den Anbau von Feldfrüchten auf schweren Lehmböden.

    Zu den wichtigsten Fortschritten während dieser Zeit gehörten die Einführung der Töpferscheibe, der Drehbank (die für die Holzbearbeitung verwendet wird) und der Drehmühle zum Mahlen von Getreide.

    In Großbritannien gibt es fast 3.000 Hügelfestungen aus der Eisenzeit. Einige wurden als dauerhafte Siedlungen genutzt, andere als Orte für Versammlungen, Handel und religiöse Aktivitäten.

    Zu dieser Zeit lebten die meisten Menschen in kleinen Gehöften mit Großfamilien.

    Das Standardhaus war ein Rundhaus aus Holz oder Stein mit einem Stroh- oder Torfdach.

    Die Bestattungspraktiken waren unterschiedlich, aber es scheint, dass die meisten Menschen durch "Exkarnation" beseitigt wurden - was bedeutet, dass sie absichtlich ausgesetzt wurden.

    Aus dieser Zeit sind auch einige Moorleichen erhalten, die Hinweise auf gewaltsame Todesfälle in Form von Ritual- und Opfertötungen aufweisen.

    Gegen Ende dieser Zeit verstärkte sich der römische Einfluss aus dem westlichen Mittelmeerraum und Südfrankreich.

    Es scheint, dass sie bereits vor der römischen Eroberung Englands 43 n. Chr. Verbindungen zu vielen Stämmen aufgebaut hatten und einen gewissen politischen Einfluss hätten ausüben können.

    Nach 43 n. Chr. wurden ganz Wales und England unterhalb des Hadrianswalls Teil des Römischen Reiches, während das eisenzeitliche Leben in Schottland und Irland länger andauerte.

    Die Ausgrabungsstätte: Unglaublich, der Fund wurde mit einem einfachen Metalldetektor entdeckt

    Jackpot: Mike Smith (Mitte, mit weißer Kappe) war fassungslos, als er den keltischen Streitwagen aus mehr als 2.000 Jahren fand

    Teile des Streitwagens sind noch einigermaßen erhalten und werden nun in einem Museum untergebracht

    Der genaue Standort seines erstaunlichen Funds wird für eine größere Ausgrabung geheim gehalten – befindet sich jedoch im Süden von Pembrokeshire.

    Die Untersuchung in Milford Haven, wo er herkommt, hat gehört, dass die Stätte nun gesetzlich geschützt ist und Mr. Smith die 34 Artefakte per Gesetz an ein Museum verkaufen muss.

    Die Zahlung muss zu fünfzig mit dem Grundbesitzer geteilt werden.

    "Ich kann es immer noch nicht glauben", fügte Herr Smith hinzu. „Natürlich habe ich die Funde anderer Leute gelesen. Ich habe sie im Fernsehen gesehen und dachte immer, es würde mir nichts ausmachen, das zu finden, es ist immer noch surreal und verändert das Leben.“

    Seltenes Anwesen: Der Streitwagen ist der erste seiner Art außerhalb von Yorkshire

    Diskret: Der genaue Standort seines erstaunlichen Funds wird für eine größere Ausgrabung geheim gehalten – befindet sich jedoch im Süden von Pembrokeshire

    Der Streitwagen ist der erste seiner Art außerhalb von Yorkshire. Das Nationalmuseum Wales sagte, es werde nun versuchen, den Schatz zu kaufen.

    Adam Gwilt ist der Hauptkurator des Museums für prähistorische Archäologie.

    Er sagte: „Diese Wagenstücke könnten Zeugen einiger der historischen Ereignisse der Zeit gewesen sein, als die Völker der Eisenzeit ihre Lebensweise und Identitäten angesichts eines expandierenden römischen Reiches verteidigten.

    "So etwas erfordert auch viel Organisation und Finanzierung, daher haben wir mit einer Reihe von Partnern zusammengearbeitet, um zusammenzustellen, was für eine fortlaufende Untersuchung erforderlich ist."

    WIE FUNKTIONIEREN METALLDETEKTOREN?

    Die Erfindung des Metalldetektors kann nicht wirklich von einer Person beansprucht werden.

    Es ist eine Kombination und Verschmelzung mehrerer verschiedener Technologien.

    Alexander Graham Bell hat ein Gerät entwickelt, das eine elektromagnetische Metallortungsmaschine war.

    Diese basierte auf einem Gerät, das der Physiker Heinrich Wilhelm Dove erfunden hatte.

    Einige Zeit später meldete der Ingenieur Gerhard Fischer ein Design zum Patent an.

    Ein Metalldetektor besteht aus einem Stabilisator, einer Steuerbox, einem Schaft und einer Suchspule.

    Es sind die beiden Spulen, die eigentlich für die Metalldetektion verantwortlich sind.

    Die äußere Spule ist die Senderspule, während die innere Spule die Empfängerspule ist.

    Dies funktioniert, um Frequenzen zu erkennen und zu verstärken. Diese Art von Technologie wird als Very Low Frequency oder VLF-Technologie bezeichnet.

    Wenn dieser Senderspule Strom zugeführt wird, wird um die Spule herum ein Magnetfeld erzeugt.

    Dies ist die gleiche Wissenschaft hinter Elektromagneten.

    Wenn die Maschine über Metall schwebt, werden die Elektronen im Metall - aufgrund seiner metallischen Bindung und des Elektronenmeeres, das eine feste positiv geladene Masse umgibt - vom Magnetfeld beeinflusst.

    Die Veränderung der Elektronen löst im Metallobjekt ein winziges elektrisches Feld aus, das die Frequenz des Metalldetektors verändert.

    Dies zeigt an, dass Metall vorhanden ist.

    Fortschrittlichere Metalldetektoren sind auch in der Lage, zwischen verschiedenen Metallarten zu unterscheiden, und die Frequenzänderung ist unterschiedlich und daher wird die Tonhöhe der Note verändert.


    Der Escrick-Ring

    Der Escrick-Ring wurde 2009 vom Metalldetektor Michael Greenhorn in der Nähe von Escrick, North Yorkshire, gefunden. Der Ring besteht zu 90 % aus reinem Gold mit Glas und einem polierten Saphir und stammt schätzungsweise aus dem fünften oder sechsten Jahrhundert.

    Niemand weiß wirklich, wem der Ring gehörte und was er bei seiner Entstehung darstellte, aber sein derzeitiger Besitzer, das Yorkshire Museum, kaufte den Ring für 44.132 US-Dollar (US). Der Escrick-Ring ist jedoch nicht die einzige rätselhafte Entdeckung, die hier vorgestellt wird. Mehr kommt noch!


    6. Ein Zwei-Pfund-Meteor

    Die Entdeckung eines 2 Pfund schweren Meteoriten reicht für jeden Erwachsenen aus, geschweige denn für einen 13-Jährigen. Jason Lyons stieß in New Mexico auf den 2 Pfund schweren Brocken „Weltraumgestein“ mit einem billigen Metalldetektor, den sein Großvater gebaut hatte.

    Es stellte sich heraus, dass der Meteor seit etwa 10.000 Jahren auf der Erde existiert und aus Nickel-Eisen und der zweithäufigsten (wenn auch immer noch außergewöhnlich seltenen) Weltraummaterie besteht.

    Sie fragen sich vielleicht, wie ein Metalldetektor natürliche Materie finden kann. Nun, die Antwort ist einfach wegen der natürlichen Metalle, die sich im Objekt befinden. Wenn Sie also ein Weltraum-Enthusiast sind und etwas Weltraumgestein finden möchten, um es Ihren Freunden zu zeigen, dann ist Metalldetektion eine coole Möglichkeit, es zu finden.


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    Das zweieinhalb Zoll große Juwel, das bis zu 2 Millionen Pfund wert sein könnte, befindet sich jetzt im British Museum

    Herr Duckett sagte, er dachte zuerst, das Juwel sei eine zerknitterte Alufolie aus der Verpackung eines Mr. Kipling-Kuchens

    Und die Krone wurde bei der Krönung Karls I. verwendet.

    Als er 1645 nach der Schlacht von Naseby vor Oliver Cromwell floh, reisten sie an der Stelle vorbei, an der Herr Duckett das Juwel fand.

    Experten gehen davon aus, dass es in der Eile von Charles von der Krone gefallen sein könnte oder dass er beschlossen hat, es zu begraben.

    Ein Sprecher des British Museum sagte: „Wie es der Schatzprozess erfordert, hat ein Experte des British Museum das Stück untersucht und identifiziert, dass es aus dem späten Mittelalter stammt.

    „Es handelt sich um eine goldemaillierte Figur, die Heinrich VI. als Heiligen darstellt und anscheinend als Abzeichen verwendet oder mit der Schlaufe auf der Rückseite an einem anderen Gegenstand befestigt wurde.

    "Wir freuen uns, dass dieses Objekt bei der Untersuchung durch den Coroner zum Schatz erklärt wurde, und das British Museum hofft, es zu gegebener Zeit im Rahmen des Schatzverfahrens zu erwerben, das es der Öffentlichkeit und Wissenschaftlern zum dauerhaften Studium zur Verfügung stellt."

    König Heinrich VIII.: Der Monarch, der sechsmal heiratete und von Rom brach und den Lauf der englischen Kulturgeschichte veränderte

    Heinrich VIII. (28. Juni 1491 – 28. Januar 1547) war von 1509 bis zu seinem Tod im Jahr 1547 der dominierende König von England.

    Er hatte berüchtigterweise sechs Frauen, von denen er zwei enthauptete.

    Er brach mit der katholischen Kirche in Rom wegen seiner Bemühungen, seine erste Ehe mit Katharina von Aragon annullieren zu lassen, damit er Anne Boleyn heiraten konnte, die seine zweite Frau wurde.

    Heinrich VIII. (28. Juni 1491 – 28. Januar 1547) war von 1509 bis zu seinem Tod im Jahr 1547 der dominierende König von England

    Der Umzug – bekannt als Reformation – etablierte ihn als oberstes Oberhaupt der Church of England und führte dazu, dass er vom Papst in Rom exkommuniziert wurde.

    Seine anschließende Auflösung der britischen Konvente und Klöster verändert den Lauf der Kulturgeschichte des Landes.

    Unter ihm wurde Englands Marine gewaltig imposant und wuchs von wenigen kleinen Schiffen auf über 50 an.

    Innenpolitisch war er zeitweise tyrannisch - er benutzte Anklagen der Tyrannei und Ketzerei, um diejenigen niederzustrecken, die er für Andersdenkende hielt.

    Unter denen, die ihn angegriffen haben, war sein Ministerpräsident Thomas Cromwell, der schließlich enthauptet wurde.

    Ebenfalls enthauptet wurden seine zweite Frau Anne Boleyn und seine fünfte Frau Catherine Howard.

    Seine Vorgänger hatten versucht, Frankreich zu erobern, und sogar Heinrich selbst unternahm zwei kostspielige, aber erfolglose Versuche.

    Er war dafür bekannt, sich selbst zu behandeln und ging sogar so weit, seine eigenen Medikamente herzustellen.

    Eine Aufzeichnung über ein Rezept für die Behandlung von Geschwüren im British Museum lautet: "Eine von der Könige Majestät in Westminster hergestellte und in Grenwich entworfene Oyntment, um Entzündungen zu beseitigen und Payne zu stoppen und Geschwüre, die als grauer Gips bezeichnet werden, zu heilen".

    Der König war auch Musiker und Komponist, besaß 78 Flöten, 78 Blockflöten, fünf Dudelsäcke und hat seitdem seine Lieder von Jethro Tull gecovert.

    Er starb, während er hoch verschuldet war, nachdem er einen so verschwenderischen Lebensstil geführt hatte, dass er weit mehr ausgab, als ihm die Steuern einbrachten.

    Er besaß die größte jemals dokumentierte Tapisseriesammlung und 6.500 Pistolen.

    Während die meisten Porträts ihn als schmächtigen Mann zeigen, war er im späteren Leben sehr groß, ein Beobachter nannte ihn „ein absolutes Monster“.


    Zehn Wikingerhorte findet man noch nie gehört

    Der Schatz von Silverdale und der Schatz von Vale of York wurden sowohl in der Presse als auch in den Blogs viel diskutiert. Es gibt jedoch mindestens 10 weitere Wikingerhorte, die in den letzten 10 Jahren entdeckt wurden, von denen Sie wahrscheinlich noch nichts gehört haben.

    1. September 2012, Bornholm, Dänemark. Auf der Ostseeinsel Bornholm wurde ein Schatz aus der Wikingerzeit gefunden, der aus 152 arabischen und persischen Silbermünzen besteht. Der Schatz stammt aus dem Jahr 854 n. Chr. Etwa 20 Münzen sind intakt, während andere in Stücke geschnitten sind, was für die Zeit sehr typisch ist, da die Zahlung nach dem Gewicht des Silbers und nicht nach der Menge der Münzen erfolgte. Das Gesamtgewicht des Schatzes beträgt etwa 250 Gramm. Die ersten Münzen wurden von einem Amateurarchäologen gefunden. Das Museum von Bornholm führte anschließende Ausgrabungen durch.

    2. September 2012, Strandby, Dänemark. Der 16-jährige Amateur-Metalldetektor Michael Stockbro Larsen fand einen Wikingerhort bestehend aus 365 Gegenständen, darunter gehacktes Silber, verschiedene Arten von Münzen und Schmuck. Sehr interessant sind kleine und dünne Münzen aus der Zeit von Harald Blauzahn, die nur etwa 0,2 Gramm wiegen und mit schönen Motiven verziert sind. Der glückliche Metalldetektor erzählte, dass die Leute sich wegen seiner Leidenschaft oft über ihn lustig machten, sogar seine Freunde fanden ihn „ein bisschen nerdig“.

    3. April 2012, Gotland, Schweden. Auf einem Feld in der Nähe von Stale in der Gemeinde Rone wurde ein Kupferfass mit einer Ledertasche entdeckt, die mehr als 6.000 Silbermünzen aus der Wikingerzeit enthielt. Um den Fund zu erhalten, wurde das Fass zusammen mit einem ihn umgebenden Stück Erde ausgegraben. Es wurde in einem Gipsabdruck zum Röntgen nach Visby geschickt. Eine der gereinigten Münzen soll aus Köln stammen und auf 1043 n. Chr. datiert werden. 1838 wurde auf dem gleichen Feld ein weiterer Wikingerschatz gefunden, der aus 5.922 Münzen bestand.

    4. Dezember 2011, Hattula, Finnland. Auf dem Gut Vesunta auf dem Territorium der finnischen Stadt Hattula bei Hämeelinna wurde von zwei Metalldetektoren ein Wikingerhort von 20 etwa 1.000 Jahre alten Münzen deutscher Herkunft entdeckt.

    5. Mai 2011, Furness, Großbritannien. Der in Cumbria gefundene Schatz bestand aus 92 Silbermünzen und Artefakten, darunter mehrere Barren und ein Silberarmband. Es wurde von einem lokalen Amateurarchäologen angefertigt. Unter den Gegenständen waren zwei sehr seltene arabische Dirhams. Es wird angenommen, dass der Schatz um 955 n. Chr. vergraben wurde, als die Wikinger ihre Präsenz im Norden Englands gründeten. Es ist der größte Schatz der Wikingerzeit, der jemals in der Gegend gefunden wurde. Frühere Entdeckungen der Wikinger in Cumbria umfassen die Cumwhitton-Gräber.

    6. September 2010, Kreis Harju, Estland. Ein anonymer Schatzsucher entdeckte einen Schatz aus der Wikingerzeit von 1.312 Silbermünzen sowie ein Beil und ein Messer. Die Gegenstände wurden von den Experten des Estnischen Geschichtsmuseums ins 11. Jahrhundert datiert. Die meisten Münzen stammten aus Deutschland, aber der Schatz enthielt auch britische, dänische, schwedische, ungarische, arabische, zwei tschechische und eine italienische Münze. Das Silber wurde zusammen mit den Fragmenten eines Tontopfes entdeckt, in dem es vergraben war.

    7. April 2009, Ringe, Dänemark. Der Amateurarchäologe Benny Pennerup entdeckte auf einem Feld einen Hort von 41 Münzen, ein silbernes Armband und die Hälfte eines hochdekorativen Thorshammers. Der Fund ist mindestens 1.000 Jahre alt. Die meisten Münzen sind islamisch, aber einige von ihnen stammen aus Gebieten, die heute zu Russland gehören.

    8. April 2008, Flughafen Arlanda, Schweden. Die Fundgrube, die in der Nähe von Schwedens wichtigstem internationalen Flughafen entdeckt wurde, umfasste 472 Silbermünzen. Der Hort wurde auf etwa 850 n. Chr. datiert. Die Münzen stammten hauptsächlich aus Bagdad und Damaskus, die ältesten aus Persien. Die meisten waren in Stücke geschnitten. Der Fund enthält mehr Münzen als der einzige andere bekannte Wikingerhort aus der Zeit, der 1827 entdeckt wurde. Das Datum des Hortes ist sehr früh, da die Wikinger um 800 n. Chr. begannen, östliche Münzen zu importieren.

    9. September 2007, Gotland, Schweden. Ein Gärtner hat auf seinem Gemüsebeet eine Fundgrube mit 69 Münzen aus den späten 900er und frühen 1000er Jahren gefunden. Die Münzen stammten aus dem heutigen England, Deutschland, Irland, dem Irak und Usbekistan.

    10. Oktober 2006, Gotland, Schweden. More than 1,000 silver coins were discovered accidentally by brothers Edvin and Arvid Sandborg who helped their neighbor with yard work. Archeologists who excavated the site also found several silver bracelets believed to date to the 10th century.

    Photo courtesy Thomas Quine. Used under Creative Commons Attribution 2.0 Generic Licence.


    50 greatest national treasures revealed

    They are the hidden gems discovered by amateur treasure hunters, shedding new light on the story of our islands.

    After sifting through hundreds of thousands of submissions, a panel of archaeological experts have chosen what they consider are the 50 greatest treasures discovered in the past 15 years.

    From rare Iron Age jewels to an antique prosthetic nose - the Tudor alternative to cosmetic surgery - they include extraordinary artefacts that lay untouched for centuries.

    Each item was judged on its national, historical and cultural significance and will feature on the ITV series Britain’s Secret Treasures.

    Since the British Museum launched a scheme to record archaeological objects found by members of the public in England and Wales 15 years ago, it has documented 800,000 items, many found because of the booming popularity of metal-detecting.

    Roger Bland, the Keeper of the museum’s Portable Antiquities and Treasure, said: “We were looking for finds that had a truly interesting story to tell. The key thing about these 50 is that they each act as springboards for telling us more and about the past.

    “Before the Portable Antiquities Scheme, there was no attempt to record objects that were found by members of the public so history was being lost, disappearing on to the open market.

    “Now, the database is an extraordinary source of information and with their finds, amateur metal detectors are literally transforming our knowledge of the past.”

    Here, we reveal five unique treasures that have made it into the top 50.

    SPANISH AMERICAN DOUBLOONS, 1790-1802, found April 2010 in Lincolnshire, worth £6,800

    “It was a day I will never forget,” said Sue Green, the manager of a care home in Lincoln who had only been metal detecting for a few months before her new-found hobby led her to a treasure trove. “I’d found the odd button and bit of lead, but nothing like this.”

    Mrs Green, 63, was with her brother David Wilkinson, in a field near Lincoln, and were about to head home when she heard a loud beep from her metal detector. “I looked down and saw a shiny yellow thing, which I assumed was just the inside of a jam jar lid. When I picked it up, and saw that it looked like a gold coin, I was practically shivering with excitement.

    "We kept looking and found four coins that day and two weeks later, we returned and found two more. I couldn’t believe it. I conjured up ideas of a highwayman or perhaps even pirate gold.”

    Research by the Portable Antiquities Scheme (PAS) uncovered that Mrs Green and her brother’s find are Spanish American “eight escudos” coins, also known as “doubloons”. They date from between 1790 and 1802, when much of South America was under Spanish control. Weighing 0.88oz, they bear the bust of Charles IV of Spain.

    Each bears a mint mark showing their origins from Mexico, Peru, Bolivia, Nicaragua and two from Chile. They are believed to be part of an earlier hoard of 19 coins uncovered in 1928 in the same area by a farmer and are Britain’s only find of doubloons.

    Adam Daubney, the PAS finds liaison officer for Lincolnshire, said: “This is the only hoard of gold doubloons unearthed in Britain. They were the highest gold denomination in the western world at the time and weren’t the sort of thing used for everyday transactions. They are from the same era of Pieces of Eight so make you think about pirates and treasure.

    “These were probably buried in the years immediately following the 1802 date of the latest coin, so during the Napoleonic Wars when there was great civil unrest across Europe and the price of gold went through the roof making it increasingly scarce to come by.”

    The coins were recently acquired by The Collection Museum in Lincoln, and will be on display from this week. They were bought for £6,800, which in accordance with the Treasure Act 1996 was shared equally between Mrs Green and her brother, and the landowner. Mrs Green used part of the proceeds to buy a new metal detector.

    BEDDINGHAM NOSE, circa 1500 - 1700, found November 2009 on Itford Hill, Beddingham, East Sussex

    Ray Wilson, 83, a member of the Brighton Metal Detecting Club, has been heading out into the East Sussex countryside most Sundays for 30 years, unearthing coins, cups and bits of old metal. But three years ago while searching along a sunken track, he pulled something from the ground that was rather more unusual than any of his previous finds.

    “At first I thought it was a Roman nose protector worn by soldiers under their helmets or possibly a bit of an ancient statue,” said Mr Wilson, a retired harbour controller from Newhaven. But after handing it over to the Sussex PAS, the detective work began. Photographs of the bronze nose, measuring 1.7in (long) by 1.45 in (wide), were sent to the Royal Armouries Museum in Leeds, where it was agreed that it was unlikely to be from armour which is mostly made of iron.

    Images were then inspected by experts at the Science Museum in London and the Hunterian Museum of the Royal College of Surgeons, also in London. Curators at both agreed that the item was most probably a post-medieval prosthetic nose, dating circa 1500 - 1700, that belonged to a gentleman of means who had lost his nose and possibly part of his upper lip to syphilis, a common problem for the Tudor middle-classes.

    The museums have examples of silver and ivory noses in their collections, but the bronze nose is the first of its kind recorded and experts have suggested that it may have been used for “everyday” wear, exchanged for a silver or ivory model for special occasions. The nose, which has slit holes at the side, would have been secured to the face by a leather or string tie like a mask.

    Stephanie Smith, the PAS finds liaison officer for Sussex, said: “This was a very exciting find because while it doesn’t have huge monetary value, it is such a rare, interesting and bizarre object that tells a funny story about life during that period. Dallying with prostitutes became a socially accepted aspect of a gentleman’s life, but unfortunately disfigurement from syphilis, for which there was then no cure, was one of the side-effects and a metal prosthetic was deemed a better alternative to a large hole in one’s face.

    "Although it has a darker and green tinge now, then, it would have looked rather more fleshy and been much more subtle when worn. We get so used to seeing old coins, but something as unusual as a false nose keeps us excited about the job.”

    The nose is still owned by Mr Wilson.

    STAFFORDSHIRE MOORLANDS PAN, 2nd century AD, found June 2003 in the Staffordshire Moorlands, worth £100,000

    Kevin Blackburn had been out all day with three friends in a field near Utoxeter, Staffordshire, which he had visited twice before with little luck. “All I’d found at that site was the odd two-pence coin that a walker had dropped and as it was getting dark, we decided to wander back to the car.” En route, his metal detector beeped. “It was the same kind of signal I’d had before for a Coke can, so I didn’t think much of it. But I had a little dig around, and about 12 inches under some rocks, there it was.”

    From the soil, Mr Blackburn pulled what has come to be known as the Staffordshire Moorlands Pan, a rare and intricately decorated Roman copper bowl. It is one of only a few objects that refer directly to the time when Hadrian’s Wall was a working military wall and is considered one of the most important Roman discoveries in recent years.

    The copper alloy pan is decorated with Celtic-style leaf and feather-shaped motifs inlaid with turquoise, blue, red and yellow enamel. “I’d never seen anything like it before, and I didn’t know what it was - all I could tell was that from the Latin inscription, it was probably Roman,” said Mr Blackburn.

    Mr Blackburn, 56, who sells metal detectors and other excavation material, contacted his local PAS, who referred it to the Ashmolean Museum in Oxford, where the Latin inscription was deciphered, before it was sent to the British Museum for further research.

    The inscription lists four forts located at the western end of Hadrian’s Wall, and what is believed to be the Greek name of an individual, Aelius Draco, possibly the name of the craftsman or manufacturer, but more likely an auxiliary soldier who acquired his citizenship under the emperor Hadrian, and had the pan made as a souvenir of his military service at various forts along the Wall. Alternatively, the pan may be the equivalent of his “gold watch” retirement gift from the military for his services to the Roman Empire.

    Only two other vessels with inscriptions naming forts on Hadrian’s Wall are known - the Rudge Cup which was discovered in Wiltshire in 1725 and the Amiens Patera found in Amiens, northern France, in 1949.

    It was purchased in 2005 for £100,000 in a joint acquisition by the British Museum, the Potteries Museum and Art Gallery in Stoke-on-Trent and Tullie House Museum in Carlisle, where it is currently on display. The money was split equally between the landowners and Mr Blackburn, who shared his £50,000 with the three friends he was with when he made the discovery.

    WINCHESTER HOARD, circa 75-25BC, found in September, October and December 2000 near Winchester, worth £350,000

    Kevan Halls, a retired florist, struck gold in a Hampshire field 12 years ago. After unearthing a brooch, whose origins he was unsure of, he reported it to his local PAS finds liaison officer, who referred what she suspected was an Iron Age discovery to the British Museum. Mr Halls returned to the site and found three more gold brooches, a gold chain, two gold necklace torcs and two gold bangles scattered across the field. The find was described as the most important discovery of Iron Age gold for 50 years and has transformed views of Britain’s links to Rome before the empire invaded in 43AD.

    Research by the British Museum revealed that the torcs, which are wrought from fine gold wires painstakingly woven together, were made in a way that is different to that of any other torc known from Iron Age Britain, Ireland or France and are believed to have been made in Rome.

    One of the torcs is larger than the other, possibly because one was made for a man and the other for a woman. More than 40oz of very pure gold was used to make the collection which is so impressive that it is believed to have been presented as a “diplomatic” gift to a British prince and his wife from one of Rome’s leaders, possibly Julius Caesar or Mark Anthony.

    Excavation of the site found that the hoard did not come from a grave, settlement or temple, but had been buried on its own on top of a small hill that might once have been covered with trees. It may have been buried for safekeeping or as a religious offering.

    “The hoard was such a spectacular find not only because is it hugely valuable in real terms, but it tells us a lot about what life was like in Britain just before the Romans invaded,” said Mr Bland. “We don’t have any written records about the items, but they give us great insight, telling us that there was a relationship between Rome and tribes who were living in Britain and were receiving gifts from Romans before Britain was invaded.”

    The collection was acquired by the British Museum for £350,000 which was split between Mr Halls and the landowner.

    PITMINSTER CANNON, circa 1700-1750, found May 2003 in Poundisford, Somerset

    When Kevin Neal ventured out to a field near Taunton with his metal detector, he didn’t fancy his luck. A policeman, Mr Neal, 47, had only been an amateur treasure hunter for a year and had unearthed the odd Roman coin and brooch. So when he pulled a rusty bit of metal from the soil, he had few expectations. But in fact, what he had discovered was a rare surviving miniature toy cannon that had perhaps once lined up in a playroom alongside a regiment of toy soldiers, providing a rare glimpse of how different child’s play was 300 years ago.

    Mr Neal said: “I took it home and went online where I could see plenty of examples of barrels from old toy cannons but I couldn’t find any that still had their wheels and carriage, so I thought maybe this was something special after all.” Mr Neal reported his find to Laura Burnett, the PAS finds liaison officer for Somerset, who instantly recognised its rarity.

    She said: “It was hugely exciting - to find the remains of a toy cannon fully intact with its carriage is incredibly rare and only one other example is known to exist. While the toy cannons were mass produced, the carriages were cut from sheet copper alloy making them very fragile which is why barely any survive.

    “They could even be fired with a bit of gunpowder and miniature canon balls, although this once wasn’t fired, which is a good thing as the muzzle has been misdrilled and is slightly thicker on one side, so if it had been fired, it would have been a rather wonky explosion.

    “It is wonderful to be able to wheel the cannon around and imagine how a little boy might have lined his cannon up while conjuring enemies to defeat.”

    The cannon will go on display this week at the Museum of Somerset in Taunton.

    Mr Bland said: “This is such a wonderful little object because in our health and safety culture now, it’s almost impossible to believe that children’s toys in the 18th century could be so dangerous - basically scaled-down weapons - and yet here is the proof.”

    Britain’s Secret Treasures is on ITV from July 16 to July 20, with the final programme on July 22