Hawker Hurrikan

Hawker Hurrikan

Sydney Camm, ein Flugzeugkonstrukteur der Hawker Company, begann 1934 mit der Arbeit an der Hawker Hurricane. Wie Reginald J. Mitchell, der Konstrukteur der Supermarine Spitfire Mk. Ich, Camm, wurde von der Ankündigung inspiriert, dass das Luftministerium nach einem neuen Kampfflugzeug sucht.

Der Hawker Hurricane-Prototyp absolvierte seinen Erstflug am 6. November 1935. Er erreichte eine Höchstgeschwindigkeit von mehr als 315 mph (506 km/h) auf 16.500 ft (5.000 m). Es war damit das erste Kampfflugzeug, das die 300 mph-Grenze durchbrach. Wie die Supermarine Spitfire verwendete das Flugzeug den 1.030 PS starken Rolls Royce Merlin II und trug 8 Maschinengewehre.

Am 3. Juni bestellte die Royal Air Force 600 dieser Flugzeuge. Der erste davon lief im Oktober 1937 vom Band. Er war ganz aus Metall und bis auf die Metallnase mit Stoff bezogen.

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs waren 497 Hurricanes im Einsatz. Die meisten von ihnen wurden während der deutschen Westoffensive nach Frankreich geschickt und eine große Zahl wurde von der Luftwaffe zerstört.

Bis August 1940 wurden insgesamt 2309 Hawker Hurricanes an die Royal Air Force ausgeliefert und bildeten das Rückgrat des Fighter Command. Statistiken zeigen, dass Hurricanes in der Anfangsphase des Krieges mehr deutsche Flugzeuge zerstörten als alle anderen britischen Typen zusammen.

Zu Beginn der Luftschlacht um England hatte die RAF 32 Hurricanes-Staffeln und 19 mit Supermarine Spitfires ausgerüstete Staffeln. Es wurde beschlossen, die Hurricanes gegen die massiven Bomberverbände der Luftwaffe einzusetzen, während die Spitfires hauptsächlich gegen deutsche Jäger eingesetzt wurden.

Diese Luftwaffe war der RAF zahlenmäßig vier zu eins überlegen. Die Briten hatten jedoch den Vorteil, näher an ihren Flugplätzen zu sein. Deutsche Kämpfer konnten sich nur etwa eine halbe Stunde über England aufhalten, bevor sie zu ihren Heimatstützpunkten zurückflogen. Die RAF hatte auch die Vorteile eines effektiven Frühwarnradarsystems und der von Ultra bereitgestellten Geheimdienstinformationen.

Während des Krieges verbesserte Sydney Camm den Hurricane. Dazu gehörte der Hawker Hurricane Mk. II im Jahr 1940 mit dem stärkeren 1.280 PS starken Rolls Royce Merlin XX und dem Hawker Hurricane Mk D, der zwei 20-mm-Kanonen trug, die äußerst effektiv gegen Panzer waren und hauptsächlich im Wüstenkrieg eingesetzt wurden.

Außerdem wurden 2.952 Hurricanes an die Sowjetunion geliefert. Die Gesamtproduktion in Großbritannien betrug 12.708 und weitere 1.451 wurden in Kanada hergestellt.

Obwohl die Spitfire und die Hurricane im Grunde gleich waren, insofern sie einsitzige Tiefdecker waren, die von Rolls-Royce Merlin-Motoren angetrieben wurden; für das Auge des Jagdfliegers endete die Ähnlichkeit dort. Während die Spitfire in ihrem schnittigen Aussehen die Geschwindigkeit und Anmut des Greyhounds aufwies, stellte die Hurricane die hervorragenden Eigenschaften der Bulldogge dar, da sie langsamer, aber viel solider gebaut war als die andere. Für den Spitfire-Piloten wird es nur eine Maschine geben, und ähnlich wie bei dem Mann, der den Hurricane geflogen ist.

Der Hurricane war langsamer als der Spitfire, mit einer Höchstgeschwindigkeit von 335 Meilen pro Stunde gegen 367 Meilen pro Stunde. Die Hurricane war auch weniger elegant für das Auge, aber ein so schönes Flächenflugzeug wie die Spitfire gab es noch nie. Trotzdem war die Hurricane, wie andere Jäger aus dem Hawker-Stall und das Ergebnis des Designgenies von Sydney Camm, ein Vollblut und sah auch so aus. Wie die Spitfire war sie immens stark: Ein Pilot brauchte die Gefahr eines Abreißens der Tragflächen nicht zu befürchten, egal wie verzweifelt die Situation wurde.

Als ich den Hurricane im Juni 1940 zum ersten Mal flog, war ich angenehm überrascht von der kompakten Haptik des Flugzeugs. Im Vergleich zur Spitfire war sie auf dem Boden groß erschienen; in der Luft fühlte es sich nicht an. Man konnte besser daraus sehen und die Bedienelemente waren perfekt aufeinander abgestimmt. Es ging steil und mit geringerer Geschwindigkeit bergauf, erforderte aber im Steigflug viel rechtes Seitenruder, um dem Motordrehmoment entgegenzuwirken. Ich empfand dies bei einem langen Aufstieg als erhebliches Ärgernis.

Wie alle Piloten, die im Hurricane geflogen und gekämpft haben, habe ich es geliebt. Es war stark, sehr manövrierfähig, konnte sich in der Spitfire und natürlich in der Me 109 drehen. Das Beste daran war, dass es eine wunderbare Geschützplattform war. Die schräge Nase gab Ihnen eine herrliche Sicht nach vorne, während die acht Geschütze in Viererblöcken in jedem Flügel in der Nähe des Rumpfes angeordnet waren. Das Flugzeug blieb stabil, als Sie feuerten. Im Gegensatz zur Spitfire mit ihrem schönen elliptischen Flügel, der sich zur Spitze hin neigte, war der Hurricane-Flügel dicker und gerader. Die Spitfire war weniger standhaft, wenn die Geschütze feuerten, weil sie, wie ich immer dachte, weiter entlang der Tragfläche verteilt waren und der Rückstoßeffekt spürbar war.

In meinem schriftlichen Bericht über das Gefecht stellte ich fest, dass die Spitfire meiner Meinung nach der Me 109 insgesamt überlegen war, außer im ersten Steig- und Tauchgang; Dies war jedoch eine Meinung, die der Meinung der sogenannten Experten widersprach. Ihr Urteil basierte natürlich auf nachrichtendienstlichen Einschätzungen und der Leistung der 109 im Kampf gegen den Hurrikan in Frankreich. Tatsächlich mangelte es der Hurricane, obwohl sie weitaus wendiger als die Spitfire oder die Me 109 war, an Geschwindigkeit und Steiggeschwindigkeit, dass ihre zu kurze Kampferfahrung gegen die 109 kein gültiger Vergleichsmaßstab war. Die Spitfire besaß diese beiden Eigenschaften jedoch in einem solchen Maße, dass sie in Verbindung mit einer besseren Wendegeschwindigkeit als die Me 109 im Kampf insgesamt die Nase vorn hatte. Einige waren vielleicht skeptisch gegenüber meinem Anspruch auf die Spitfire, aber ich hatte keine Zweifel. meine Pilotenkollegen in der 54. Staffel auch nicht. Spätere Ereignisse, insbesondere in der Luftschlacht um England, sollten mir recht geben.

Zwei Hurricane-Piloten, die gestern Nachmittag über der Südostküste patrouillierten, trafen auf sechs der neuen Messerschmitts 109F, Deutschlands neuestes Jagdflugzeug, und schickten alle sechs zurück nach Frankreich, nachdem sie zwei von ihnen beschädigt hatten.

Die Deutschen seien frontal auf die britische Patrouille losgegangen, sagt der Nachrichtendienst des Luftministeriums, seien aber ausmanövriert worden. Der darauffolgende Flug begann bei 16.000 Fuß und ging weiter, bis die Jäger auf 6.000 Fuß abgesunken waren. Es endete damit, dass zwei der deutschen "Crack"-Kämpfer in so schlechter Verfassung waren, dass sie, als sie das letzte Mal gesehen wurden, unsicher nach Hause flogen und dabei an Höhe verloren. Einer von ihnen war ohne Cockpitabdeckung und, wie der verantwortliche Pilotenoffizier sagte, "von der Nase bis zum Heck voller Einschusslöcher".

Beide Hurricanes landeten sicher. Einer der Piloten sagte: „Wir waren gerade vor der Südküste, als wir die sechs Deutschen auf uns zukommen sahen. Es war die neue Me 109F. Wir fuhren geradeaus weiter Sofort stieg das feindliche Flugzeug in die Wolken auf und versuchte, uns in die Schwänze zu quetschen. Dann begann ein toller Luftkampf, der zehn Minuten dauerte, in dem ich auf zwei feuerte und der andere strömte schwarzen Rauch aus. Während des Kampfes wurden wir hart bedrängt, aber das lag nicht an einem Vorteil der deutschen Maschinen, sondern daran, dass wir zwei gegen sechs waren."

Dies ist die erste offizielle Nachricht von den deutschen Kämpfern, obwohl sie an den letzten Tagesfahrten über den Ärmelkanal teilgenommen haben.

Die neuen Messerschmitts, die für den Betrieb in der verdünnten Atmosphäre über 30.000 Fuß ausgelegt sind, sollen eine Höchstgeschwindigkeit von 380 Meilen pro Stunde haben. Nachdem sie schwere Bewaffnung geopfert hatte, um die Vorherrschaft im Höhenflug zu erlangen, wurde die Maschine mit nur einer Kanone, die durch die Luftschraube feuert, und zwei Maschinengewehren ausgestattet. Der Hurricane (Mark 2), wahrscheinlich schneller als der neue deutsche Jäger, trägt eine überlegene Bewaffnung bestehend aus den üblichen acht Geschützen oder Kanonen.


Airfix Hawker Hurricane Mk.I

Der mehrjährige Pickup-Truck (oder sollte das ein "LKW" sein?) Im Vergleich zum Sportwagenjäger (der Supermarine Spitfire) leistete der Hawker Hurricane während der Luftschlacht um England einen Großteil der Schwerstarbeit. Trotz seines bulligen Aussehens und der dicken Tragfläche war der Jäger flink genug, um sich in der Messerschmitt Me-109E zu wenden. Innerhalb dieses Flügels waren die acht Maschinengewehre des Kalibers .303 des Hurricane dicht beieinander aufgestellt und boten ein konzentriertes Schussfeld. Die Kraft dieser stärker fokussierten Waffen machte es zum bevorzugten Jagdflugzeug, um deutsche Bomber anzugreifen.

Wie sein Stallgefährte ist auch der umgebaute Hawker Hurricane im Maßstab 1:48 von Airfix voller Details. Das Modell hat eine hervorragende Nachbildung der röhrenförmigen Innenkonstruktion des Flugzeugs und eine genauere Darstellung des offenen Bodens des Cockpits. Wie beim Spitfire-Modell genügt ein Sutton-Gurtzeug, um das fertige Cockpit aufzupeppen. Lackieren Sie die Rohrstruktur in Aluminiumfarbe und die Innenwand des Cockpits RAF-Interieur grün. Das fertige Cockpit ist an einer aus Flügelholmen gebildeten „Box“ befestigt, die auch den Innenschacht des Fahrwerks umschließt. Malen Sie diese Stücke natürliches Aluminium.

Seien Sie beim Bau des röhrenförmigen „Käfigs“, der den Sitz und die Steuersäule umgibt, vorsichtig, da die Passform genau richtig sein muss. Passen Sie trocken, messen und schleifen Sie die Stücke entsprechend. Eine gute Passform ist hier wichtig, um die Flügelbaugruppe und den Rumpf zusammenzubringen. Verwenden Sie den im Bausatz enthaltenen Aufkleber für die Instrumententafel gegen Stück D16. Eine großzügige Menge an Abziehbildern hilft dabei, sich dem Stück anzupassen und fügt dem fertigen Cockpit Details hinzu.


Flaggoffizier Carl Davis flog diesen Hawker Hurricane Mk. I mit No. 601 (County of London) Squadron, hier im Service, irgendwann Ende September 1940. (IWM CH 1638)

Wenn das Büro des Kampfpiloten fertig und an der unteren Tragfläche befestigt ist, ist es Zeit für die Entscheidung. Ähnlich wie beim Spitfire-Bausatz hat Airfix dem Modellbauer die Möglichkeit gegeben, die Waffenschächte zu öffnen, um die acht Maschinengewehre des Hurricane zu präsentieren. Wenn Sie sich für diese Route entscheiden, befolgen Sie sorgfältig die Anweisungen, um die entsprechenden Bereiche in den oberen Flügelhälften auszuschneiden. Montieren Sie die Maschinengewehrhosen und Munitionskisten und bringen Sie die Flügelhälften zusammen.

Befestigen Sie die beiden Rumpfhälften und zementieren Sie sie an der Tragflächenbaugruppe. Die Passform ist eng, daher ist ein Testen ein Muss. Schließen Sie diese Phase ab, indem Sie den separaten unteren hinteren Abschnitt des Rumpfes hinzufügen. Etwas Spachtelmasse und etwas Schleifen und fertig ist die Grundform des Flugzeugs. Es ist fast Zeit für Farbe.

Montieren Sie die Höhenleitwerke und befestigen Sie diese, das Seiten- und Querruder an Rumpf und Tragflächen. Diese Teile werden als separate Teile geliefert, indem sie mit einem leichten Durchhang befestigt werden, um dem fertigen Modell ein natürlicheres Aussehen eines Flugzeugs im Ruhezustand zu verleihen.

Die Unterseite des Hurricane sollte in der RAF-Standardfarbe „Sky Type S“ lackiert werden, die am besten als blassgrün-grau beschrieben wird. Die Oberseiten sind mit einem Muster aus RAF-Dunkelgrün und dunkler Erde lackiert. Wählen Sie das jeweilige Muster („A“ oder „B“, Spiegelversionen voneinander), das den für Ihren Hurricane ausgewählten Markierungen entspricht.

Fotos zeigen diesen besonderen Hurricane auch getragen mit etwas von der Tarnung, die auf natürliches Metall abgenutzt ist. Malen Sie eine Aluminiumfarbe an den Stellen, an denen die meisten Abnutzungserscheinungen auftreten. Verwenden Sie leicht verdünnten Gummizement als „flüssige Maske“. Nachdem der Rest der Tarnung bemalt wurde, entfernen Sie die Gummizementstücke mit einem Zahnstocher, um die silberne Farbe darunter freizulegen. Fügen Sie mit dem Zahnstocher und einer feinen Bürste kleinere Farbflecken hinzu, um den abgenutzten Look eines Kampfveteranen zu vervollständigen.


Verdünnter Gummizement ergibt eine schöne „flüssige Maske“, die entfernt werden kann, um die natürliche Farbe unter der Tarnung freizulegen. Das Ergebnis trägt dazu bei, diesem Hurricane das abgenutzte Aussehen eines Kämpfers zu verleihen, der einen heißen Sommer voller Kampfeinsätze hinter sich hat.

Als nächstes bauen Sie das Fahrwerk und den Propeller zusammen. Bis 1940 hatte der Hurricane zwei verschiedene Typen, den de Havilland mit variabler Steigung oder einen hydraulisch angetriebenen Rotol-Propeller mit konstanter Geschwindigkeit. Überprüfen Sie Ihr Referenzmaterial, um herauszufinden, welche Version Sie verwenden sollten. Airfix hat für beide Teile beigelegt, eines für das Modell und das andere für die Teilebox.

Aeromasters Abziehbild „Yanks in the RAF“ Nr. 48-577 hat Markierungen für eine Hawker Hurricane Mk.I von No. 601 Squadron, geflogen von Flag Officer Carl Raymond Davis. Davis, ein in England ausgebildeter Amerikaner, trat 1936 der Auxiliary Air Force der Royal Air Force bei. Am 18. August 1940 schoss er während dieses Hurrikans zwei feindliche Flugzeuge ab und beteiligte sich an der Zerstörung eines dritten. Als einer von acht amerikanischen Piloten, die während der Luftschlacht um England geflogen sind, wurde Davis am 6. September 1940 abgeschossen und getötet.

Bringen Sie das Fahrwerk, den Propeller und die durchsichtige Cockpithaube mit aufgebrachten Abziehbildern und einer Schicht klaren Flachlacks an. Zu guter Letzt fügen Sie ein wenig Schmutz, Ölflecken und Schlamm hinzu, um die rauen Flugplatzbedingungen bei RAF Tangmere in Sussex nachzuahmen. Dein Hawker Hurricane ist bereit für das nächste Gerangel!


6. November 1935

6. November 1935: Der Prototyp Hawker Monoplane F.36/34, K5083, flog zum ersten Mal auf dem Brooklands Aerodrome, Weybridge, Surrey, mit Hawker’s Chief Test Pilot, Flight Lieutenant Paul Ward Spencer (“George”) Bulman, MC , AFC, Royal Air Force Reserve,¹ im Cockpit. Das Flugzeug sollte “Hurricane” heißen und zu einem der erfolgreichsten Kampfflugzeuge des Zweiten Weltkriegs werden.

Entworfen von Sydney Camm, um eine Royal Air Force-Spezifikation für einen Hochgeschwindigkeits-Eindecker-Abfangjäger zu erfüllen, wurde das Flugzeug um das Rolls-Royce PV-12-Triebwerk herum entwickelt.

Sir Sydney Camm, C.B.E., F.R.Ae.S. (1893–1966)

Der Hurricane wurde in traditioneller Weise aus einem leichten, aber starken Rahmen gebaut, der mit dotiertem Leinenstoff bedeckt ist. Anstelle von Holz verwendete das Gerüst des Hurricane jedoch hochfeste Stahlrohre für den hinteren Rumpf. Eine mit Blech verkleidete Trägerstruktur bildete den vorderen Rumpf. Eine Hauptüberlegung des Konstrukteurs des Jägers war es, dem Piloten eine gute Sicht zu bieten. Das Cockpit sitzt hoch im Rumpf und verleiht dem Flugzeug sein charakteristisches Buckelprofil. Das Cockpit war von einem Schiebedach umschlossen. Das Fahrwerk war einziehbar.

Hawker Eindecker F.36/34, K5083, Vorderansicht. (Weltkrieg Fotos) Hawker Monoplane F.36/34, K5083, der Prototyp Hawker Hurricane, fotografiert vor seinem Erstflug. Beachten Sie die bündigen Auslassöffnungen und den hölzernen Festpropeller. Foto © IWM (MH 5475) Rechtes Profil des Prototyps Hawker Monoplane F.36/34, K5083. © IWM (MH-5190) Hawker Eindecker F.36/34, K5083. Linkes Profil. © IWM (ATP 8654D) Hawker Eindecker F.36/34, K5083, linke hintere Viertelansicht. (Weltkrieg Fotos)

Der Rolls-Royce PV-12 (“PV” stand für Private Venture) war ein flüssigkeitsgekühlter 60° V-12 mit 1,649 Kubikzoll Hubraum (27,022 Liter), der zum legendären Merlin-Flugzeugmotor werden sollte. Der PV-12 lief erstmals 1933 und leistete zunächst 700 PS.

Der Motor wurde nach und nach verbessert und als der Hurricane-Prototyp zum ersten Mal flog, war er mit einem aufgeladenen Rolls-Royce Merlin C, Seriennummer 111144 des Luftfahrtministeriums, ausgestattet. Der Merlin C hatte eine normale Leistung von 1.029 PS bei 2.600 U / min bei einer Höhe von 11.000 Fuß (3.353 Meter), mit +6 Pfund pro Quadratzoll Boost. Der V-12-Motor drehte einen zweiblättrigen Holzpropeller von Watts durch ein Untersetzungsgetriebe (möglicherweise 0,420:1).

Ansicht des rechten Viertels des Prototyps Hawker Monoplane F.36/34, K5083, im Flug. Foto © IWM (MH 5190)

Ein Testpilot der Airplane and Armament Experimental Establishment (A&AEE), Flight Sergeant Samuel (“Sammy”) Wroath (366485), flog Anfang 1936 die K5083 in der Martlesham Heath. Er schrieb: "Das Flugzeug ist einfach zu fliegen und hat" keine offensichtlichen Laster.”

In frühen Flugtests hatte K5083 eine Höchstgeschwindigkeit von 253 Meilen pro Stunde (407 Kilometer pro Stunde) auf Meereshöhe und erreichte 315 Meilen pro Stunde (507 Kilometer pro Stunde) auf 16.200 Fuß (4.938 Metern), wobei der Merlin 2.960 . drehte U/min, mit +5,7 Pfund Boost (0,39 Bar). Die Geschwindigkeit übertraf die Anforderungen der RAF um 5 Meilen pro Stunde (8 Kilometer pro Stunde).

Der Prototyp konnte in nur 795 Fuß (242 Meter) abheben und in nur 5 Minuten und 42 Sekunden auf 15.000 Fuß (4.572 Meter) steigen. Es erreichte 20.000 Fuß (6.096 Meter) in 8 Minuten und 24 Sekunden. Die erreichte Spitzenhöhe betrug 30.000 Fuß (9.144 Meter). Die geschätzte Dienstobergrenze des Prototyps betrug 10.516 Meter und die geschätzte absolute Obergrenze betrug 10.790 Meter.

Im Mai 1939 wurde Hawker Monoplane F.36/34 K5083 mit der Seriennummer 1112M als Bodeninstruktionsflugzeug klassifiziert. Angeblich blieb es bis 1942 in flugfähigem Zustand. Der Status danach ist nicht bekannt.

Hawker Monoplane F.36/34 K5083 mit “alighting gear” ausgefahren. (Weltkrieg Fotos)

Die Hawker Hurricane Mk.I wurde im Sommer 1936 in Produktion genommen. Das erste Serienflugzeug, L1547, flog am 12. Oktober 1937. Die Hurricane Mk.I. Ich behielt den hölzernen Festpropeller und die stoffbespannten Flügel des Prototyps bei, was sich jedoch bei späteren Modellen ändern sollte.

Die erste Hawker Hurricane Mk.I. Der Pilot, Feldwebel Otto Hanzli C ek, mit dem Fallschirm aus dem Flugzeug gesprungen, aber er landete im Mersey River und ertrank.

Der Hurricane Mk.I war 9,576 Meter lang mit einer Flügelspannweite von 12,192 Metern und einer Gesamthöhe von 4,039 Metern in Dreipunktlage. Die Flügel hatten eine Gesamtfläche von 23,9 Quadratmetern. Ihr Einfallswinkel betrug 2° 0°, und die äußeren Flügelpaneele hatten 3° 30° Dieder. Die Vorderkanten wurden 5° 6′ nach achtern gepfeilt. Das Leergewicht des Hurricane I betrug 5.234 Pfund (2.374 Kilogramm) und das maximale Bruttogewicht betrug 6.793 Pfund (3.081 Kilogramm).

Der Hurricane Mk.I wurde von einem Rolls-Royce Merlin Mk.II oder Mk.III angetrieben. Der Mk.III hatte eine Nennleistung von 1.030 PS bei 3.000 U/min. auf 16.250 Fuß (4.953 Meter). Der Motor drehte einen Propeller mit einem Durchmesser von 3,429 Metern.

Hawker Eindecker F.36/34 K5083 (BAE Systems)

Die beste wirtschaftliche Reisegeschwindigkeit des Mk.I betrug 212 Meilen pro Stunde (341 Kilometer pro Stunde) bei 6.096 Metern (20.000 Fuß) und seine Höchstgeschwindigkeit betrug 316 Meilen pro Stunde (509 Kilometer pro Stunde) bei 17.750 Fuß (5.410 Meter). ) und 6.440 Pfund (2.921 Kilogramm). Die Reichweite des Flugzeugs betrug 941 Kilometer. Der Hurricane Mk.I könnte in 9,7 Minuten auf 20.000 Fuß klettern.

Der Jäger war mit acht Browning .303 Mark II Maschinengewehren in den Tragflächen mit 334 Schuss Munition pro Waffe bewaffnet.

“Nein. 111 Squadron war für die Einführung des Hurricane bei der RAF verantwortlich, wobei das erste Flugzeug im Dezember 1937 in Northolt eintraf, vor dem offiziellen Abnahmetermin am 1. Januar 1938. Der CO, S/Ldr John Gillan, flog L1555 in Rekordzeit von Edinburgh nach Northolt am 10. Februar 1938.” (Daily Mail)

Peter Townsend beschrieb den Hurrikan in seinem Buch, Duell der Adler:

“. . . Bis Dezember [1938] wir hatten unsere komplette Erstausrüstung von sechzehn Flugzeugen. Die Fury war ein entzückendes Spielzeug gewesen, die Hurricane war eine durch und durch kriegsähnliche Maschine, grundsolide als Plattform für acht Browning-Maschinengewehre, sehr wendig trotz ihrer großen Ausmaße und mit einer ausgezeichneten Sicht aus dem Cockpit. Der Hurricane fehlte die Geschwindigkeit und der Glamour der Spitfire und war langsamer als die Me. 109, deren Piloten Verachtung dafür entwickeln und eine snobistische Vorliebe dafür entwickeln sollten, von Spitfires abgeschossen zu werden. Aber die Zahlen sollten belegen, dass sich der Hurricane während der Luftschlacht um England Maschine für Maschine genauso gut schlagen würde wie die Spitfire und in der Summe (es gab mehr als drei Hurricanes auf zwei Spitfires) größeren Schaden unter den Luftwaffe.”

Duell der Adler, Gruppenkapitän Peter Wooldridge Townsend, CVO, DSO, DFC und Bar, RAF. Cassell Publishers Limited, London, Kapitel 13 auf den Seiten 153–154.

Hawker Hurricanes bei Brooklands. (BAE-Systeme)

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs wurden 497 Hurricanes an die Royal Air Force geliefert, genug, um 18 Staffeln auszurüsten. Während der Luftschlacht um England machte der Hurrikan 55% aller zerstörten feindlichen Flugzeuge aus. Während des Krieges kontinuierlich aufgerüstet, blieb sie bis Juli 1944 in Produktion. Der letzte Hurrican, eine Mk.IIc, PZ865, wurde erstmals von P.W.S. Bulman am 24. Juli 1944. Insgesamt 14.503 wurden von Hawker Aircraft Ltd., Gloster Aircraft Company, Austin Motor Company und der Canadian Car and Foundry Company gebaut.

Der letzte Hawker Hurricane, ein Mk.IIc, PZ865, “The Last of the Many!” Cheftestpilot P.W.S. “George” Bulman nahm auch diesen Jäger für seinen Erstflug am 22. Juli 1944. (BAE Systems) P.W.S. Bulman mit PZ865, Juli 1944. Gruppenkapitän “George” Bulman fliegt den letzten Hawker Hurricane, PZ865, eine Mk.IIc.

¹ Später, Gruppenkapitän Paul Ward Spencer Bulman, C.B.E., M.C., A.F.C. und Bar.


Hawker Hurrikan

Autor: Dan Alex | Zuletzt bearbeitet: 06.05.2021 | Inhalt & Kopiewww.MilitaryFactory.com | Der folgende Text ist exklusiv für diese Site.

Die Hawker Hurricane war der Höhepunkt einer Reihe leistungsfähiger Doppeldecker-Jagdflugzeuge aus Metall, die in den 1920er Jahren vom Hawker-Konzern entwickelt wurden. Die Rumpfform und das Design des Hurricane entlehnten viel von der vorherigen Hawker "Fury" -Doppeldecker-Linie, die der Hurricane oder eine Zeit als "Fury Monoplane" bekannt war. Es ist vielleicht am besten bekannt als der wahre Star der "Battle of Britain", die Europa im Sommer 1940 umzingelte. Im Feldzug versuchte die deutsche Luftwaffe, die Briten durch einen unerbittlichen Luftangriff zu unterwerfen, der ihrer Bodeninvasionstruppe vorausgeschickt wurde (die vorgeschlagene "Operation Sea Lion"). Der Hurricane übertraf die konkurrierende - und weitaus populärere - Supermarine Spitfire im Inventar des Fighter Command um eins zu eins und erwies sich als sein wertvollster Vorteil gegen Horden ankommender feindlicher Flugzeuge. Der Hurricane war für mehr feindliche Flugzeuge verantwortlich, die in der Schlacht zerstört wurden als jede andere britische Waffe - einschließlich der Spitfire und jedes bodengestützten Kanonenfeuers -, so wichtig war seine Bedeutung für die britische Verteidigung. Abgesehen von seinen Kriegserfolgen wurde die Hurricane das erste Eindecker-Jagdflugzeug der Royal Air Force (RAF) und das erste, das die Grenze von 300 Meilen pro Stunde überschreiten konnte.

Das Design des Flugzeugs wurde dem Luftfahrtingenieur Sidney Camm (1893-1966) zugeschrieben, der auch den Jagdbombern Hawker Typhoon und Tempest während des Krieges sein Designtalent verlieh. In den Nachkriegsjahren half er bei der Weiterentwicklung des Vertical Take-Off and Landing (VTOL) Harrier "Jumpjet" und der Hawker Hunter Düsenjägerprogramme, die während des Kalten Krieges ihren eigenen Ruhm erlangten.

Entwicklung

Das Flugzeug, das zum Hurricane werden sollte, wurde nach und nach aus einer Initiative des Direktorats für technische Entwicklung von 1933 entwickelt, die versuchte, sich von Doppeldeckern in den Bereich der Eindecker zu bewegen. Camm begann mit der Arbeit an einem solchen Flugzeug, während er einige der erfolgreichen Elemente seines bestehenden Fury-Doppeldeckers auslieh. Das Flugzeug würde einen einzelnen Bediener aufnehmen und von dem neuen Rolls-Royce PV.12-Inline-Kolbenmotor (der später der berühmte "Merlin" wurde) angetrieben werden. Im Gegensatz zur Fury verfügte der neue Jäger über eine Eindecker-Flügelbaugruppe, ein geschlossenes Cockpit und ein einziehbares Fahrwerk. Es setzte Hawkers Verwendung eines mit Stoff überzogenen Stahlrohrunterbaus und nicht eines bei moderneren Designs angetroffenen belasteten Metallhautansatzes fort. Der Ansatz erwies sich als nicht so kompliziert in der Reparatur und Herstellung, machte das Flugzeug jedoch zu einem technologischen Sackgassenprodukt - unfähig, über eine bestimmte Form hinaus weiterentwickelt zu werden. Die ursprüngliche 4-fache Maschinengewehr-Flügelbewaffnung wurde auf 8-fache Maschinengewehre erhöht, als eine Colt-Browning-Lizenz für die lokale Produktion der amerikanischen Waffe in Großbritannien gesichert wurde. Die Geschütze sollten in zwei Vierergruppen an jedem Flügel gehalten werden und erforderten kein Synchronisationsgetriebe, um durch die sich drehenden Propellerblätter zu feuern - was Camms Ansatz weiter vereinfachte.

Britische Behörden wurden von dem Konzept verkauft und entwickelten 1934 die Jagdspezifikation F.36/34 um das vielversprechende Hawker-Design. Der Erstflug eines Hurricane-Prototyps fand am 6. November 1935 statt und wurde erst im Juni 1936 als "Hurricane" bekannt. Eine Bestellung über 600 Flugzeuge folgte.

Der Erstflug eines Hurricane in Serienqualität war am 12. Oktober 1937 und der Typ wurde im Dezember dieses Jahres offiziell als "Hurricane Mk I" in den Bestand der RAF aufgenommen und ersetzte die alternde Flotte von Gloster Gauntlets bei RAF Northolt. 1938 begannen die ersten Lieferungen für ausländische Kunden in Belgien, Iran, Portugal und Jugoslawien.

Hurrikan Mk I

Der Hurricane Mk I wurde mit dem Rolls-Royce Merlin II-Motor von 1.030 PS eingesetzt, der eine Zweiblatt-Propelleranordnung antreibt. Seine Bewaffnung war die klassische 8 x 7,7 mm Colt-Browning-Maschinengewehrbatterie mit vier Geschützen an einem Flügel. Dies ist die Marke, die 1940 während der entscheidenden Schlacht um England beim Fighter Command gedient hat. Anfang 1939 dienten diese Flugzeuge auch während der deutschen Dampfwalze in Westeuropa von französischem Boden aus. Die Produktion des Mk I betrug 3.164 Einheiten. Die britische Produktion erfolgte durch Hawker, Gloster und die Austin Motor Company.

1.715 Hurricanes wurden während der Luftschlacht um England mit dem Fighter Command eingesetzt. Es machte 60% aller Luftsiege der RAF aus, so wichtig war es in der Schlacht.

Der Mk I wurde schließlich mit der Rolls-Royce Merlin III-Serie umgebaut, um die Leistung zu verbessern. Es erhielt auch Metallflügel, um die Kampfflugzeuge einigermaßen zu modernisieren. Dieser überarbeitete Mk I war ab 1939 verfügbar und wurde 500 Stück produziert.

Ein Mk I wurde auch mit dem Rolls-Royce Merlin XX-Motor mit 1.185 PS ausgestattet und diente als Prüfstand für die kommende Mk II-Variante.

Hurrikan Mk II

Die Hurricane Mk II-Variante erschien ab September 1940 und brachte den verbesserten Rolls-Royce Merlin XX zweistufigen Kompressormotor ab dem IIA-Jägerzeichen mit. Die Gesamtproduktion betrug 6.656 Einheiten und umfasste die Formen Mk IIA, Mk IIB, Mk IIC und Mk IID. Der Hurricane Mk IIA war mit dem verbesserten Rolls-Royce Merlin XX-Motor mit 1.280 PS ausgestattet und behielt die 8-fach-Maschinengewehranordnung des ursprünglichen Mk Is bei. Modelle des Hurrikans IIA wurden ab 1942 über dem Fernen Osten gesichtet.

Die Hurricane Mk IIB folgten dann und unterschieden sich durch ihre zwölf Maschinengewehre, die sechs Maschinengewehre an einem Flügel anbrachten. Tests, die sich auf die Verwendung von Treibstofftanks für verbesserte Reichweiten der Fähren konzentrierten, führten zu einem weiter entwickelten Flügel, der das Tragen von Unterflügelvorräten ermöglichte - zunächst 2 x 250-Pfund-Bomben und dann 2 x 500-Pfund-Bomben. Das Flugzeug erhielt daraufhin den Spitznamen "Hurribomber" und erweiterte, obwohl es langsamer war, den taktischen Wert des Flugzeugs als Jagdbomber. Der Mk IIB war mit einem flüssigkeitsgekühlten Rolls-Royce Merlin XX V12-Kolbenmotor mit 1.280 PS ausgestattet. Dies sorgte für eine Höchstgeschwindigkeit von 341 Meilen pro Stunde mit einer Steigrate auf 20.000 Fuß von 9 Minuten. Die Dienstobergrenze betrug 35.600 Fuß und die Reichweite bis zu 460 Meilen.

IIB-Serienmodelle wurden später als PR.IIB mit Kameraausrüstung für die Fotoaufklärung ausgestattet. Die sowjetische Marine nahm 24 Mk IIB-Modelle in einer Erstserienlieferung auf und betrieb diese ab Sommer 1941.

Der Hurricane Mk IIC führte eine 4 x 20 mm Hispano-Kanonenanordnung ein, die zwei Kanonen an jedem Flügel anordnete und eine kräftige Feuerkraft gegen luft-, land- und seegestützte Ziele lieferte. Die Marke kam 1941 an und konnte auch 2 x 500 Pfund Bomben unter den Flügeln tragen (eine Bombe pro Flügel). Die Stromversorgung erfolgte über 1 x Rolls-Royce Merlin XX V-12-Kolbenmotor mit 1.280 PS. Die Leistung umfasste eine Höchstgeschwindigkeit von 336 Meilen pro Stunde bei 12.500 Fuß, eine Steigrate von 20.000 Fuß in 9,1 Minuten und eine Dienstobergrenze von 35.600 Fuß. Mit einer Leistung, die von den neuesten deutschen Jägern übertroffen wurde, wurde die Hurricane offiziell als primäres Bodenangriffsflugzeug angesehen und nicht mehr als der Jäger/Abfangjäger, für den sie einst gedacht war.

Wie bei den IIB-Modellen wurden die IIC-Produktionsformen mit Kameraausrüstung ausgestattet, um zu Fotoaufklärungs-PR.IIC-Varianten zu werden.

Der Hurricane Mk IID erschien 1942 als Panzerabtötungs- / "Panzerknacker" -Halterung, die 2 x 40-mm-Vickers "S" -Panzerabwehrkanonen installierte, eine unter jedem Flügel, um die erforderliche Feuerkraft zum Besiegen feindlicher Panzer zu liefern. Diese hatten zusätzlich 2 x 7,7-mm-Maschinengewehre in ihren Flügeln. Die Marke erwies sich bei den Panzerschlachten in Nordafrika als besonders nützlich und war eine bevorzugte Version für sowjetische Piloten über der Ostfront - insbesondere über Kuban und Kursk im Jahr 1943. Tatsächlich wurde die Mk IID Tank Buster Form von der No.6 Squadron verwendet, um zu helfen Unterstützung der freien französischen Streitkräfte während der Schlacht von Bir Hakeim (Libyen) von Mai bis Juni 1942. Während es sich als Sieg der Achsenmächte erwies, waren die Franzosen erfolgreich bei der Verzögerung der Sieger und erlaubten frischen britischen Divisionen, in Al-Alamein anzukommen. Etwa sechzig Mk IID-Flugzeuge wurden für den Dienst im Nahen Osten geliefert. Mit der Ankunft von Mk II-Varianten in der Menge wurden auch immer mehr Hurricane Mk Is für den Nahen Osten verschifft.

Hurrikan Mk IV

Der Hurricane Mk IV war die erste Hurricane-Marke, die die Verwendung des "Universal Wings" in die Linie einführte und die letzte große Hurricane-Variante, die zu sehen war. Der universelle Flügelansatz ermöglichte es, eine einzelne Hurricane-Flugzeugzelle mit speziell entwickelten Flügeln, die alle geräumten Hurricane-Waffen tragen konnten, an jede gewünschte Kampfrolle anzupassen. Auf diese Weise konnte die Jägerform schnell in einen Jagdbomber oder Panzerkiller umgewandelt und in die Luft geschickt werden, ohne dass spezielle Flugzeuge für solche Rollen zur Verfügung stehen. Es wurde Unterstützung für 8 x 60 lb ungelenkte Raketen (4 unter jedem Flügel) oder alle seit der Mk II-Variante eingeführten Munitionsoptionen hinzugefügt. Diese Art von Entwicklung hat die Nützlichkeit der Hurricane-Linie auf dem Schlachtfeld deutlich erweitert, als klar wurde, dass ihre Tage als Frontkämpfer klar hinter ihr liegen. Während die Linie in Europa wettbewerbsfähigeren Designs aufgegeben hatte, ermöglichte diese Marke dem Hurricane, eine wichtige Rolle bei Aktionen über dem Pazifik und im Fernen Osten zu spielen. Hurrikane der No.20 Squadron waren für die Zerstörung von 13 Panzern der japanischen Armee bei ihrem Marsch auf Rangun verantwortlich. Die Mk IV-Variante war mit Rolls-Royce Merlin XXIV- oder Merlin XXVII-Triebwerken mit 1.620 PS ausgestattet und es wurden insgesamt 2.575 Flugzeuge produziert. Dreißig Mk IV-Flugzeuge wurden für den Dienst in den Nahen Osten verschifft.

Die kurzlebige Hurricane Mk V-Variante waren drei Entwicklungszellen, die für höher bewertete Versionen der Rolls-Royce Merlin XXXII-Motoren mit vierblättrigen Propellereinheiten entwickelt wurden. Diese wurden nicht übernommen.

Kanada produzierte insgesamt 1.451 Hurrikane in den Varianten Mk X, Mk XI und Mk XII. Der Mk X war mit einem Packard Merlin 28-Motor mit 1.300 PS und 8 x Kanonenflügeln ausgestattet. 490 wurden hergestellt. Die Produktion der Mk XI erreichte 150 Einheiten. Die Mk XII wurden mit 12 x Maschinengewehren und später 4 x 20-mm-Kanonen in den Tragflächen ausgestattet. Die MK XIIA kehrte zu 8 x Flügel-Maschinengewehren zurück. Canadian production was through the Canadian Car and Foundry Company of Montreal.

The Soviet Union received about 2,952 Hurricane aircraft via Lend-Lease.

The Sea Hurricane

The "Sea Hurricane" became a navalized version of the land-based Hurricane complete with catapult equipment and arrestor hook and appeared from 1941 onwards. Modifications were handled through General Aircraft Limited. These served from merchant ships and Royal Navy escort carriers where needed. In the former form, the aircraft were launched from catapults ("Hurricats") and typically ditched by pilots post-mission. In the latter form, the Sea Hurricane was used to pound offshore enemy positions, defend maritime routes, or engage enemy shipping directly. Approximately 825 Sea Hurricanes were delivered, these in an Mk I and Mk II production form. The Canadian mark was Mk XIIA.

Hawker Hurricane Walk-Around

Design of the Hawker Hurricane showcased its interwar roots, taking much of the design lines from the previous Hawker line of metal biplane fighters. Internally, the Hurricane continued use of a metal tubular structure covered over in fabric skin. While far from the all-modern mounts appearing with stressed metal skins, the Hurricane's structure allowed it to absorb all manner of punishment before falling. As a monoplane design, rounded monoplane wings were set low under the aircraft and ahead of midships. The engine resided in a forward compartment and capped by an aerodynamic spinner. Early versions of the aircraft drove a two-bladed propeller but this quickly gave way to a standard three-bladed design. The cockpit was set just aft of the engine installation and housed under a greenhouse-style sliding canopy. The downward-sloping nose of the aircraft was a chief quality for it allowed for better vision over the engine that that of the long-nose Spitfire. The raised fuselage spine restricted rearward views but allowed for the necessary internal volume required for avionics controls, fuel, and structural supports. The tail was elegantly shaped and capped by a rounded vertical tail fin. Mid-mounted horizontal planes were affixed to either side of the fin. The undercarriage was of a tail-dragger arrangement featuring two single-wheeled main legs and a small tail wheel. Only the main legs retracted under the aircraft, the tail wheel remaining exposed in flight.

All in all, the Hurricane brought along rather modern qualities in her design - the enclosed cockpit, monoplane wings, and retractable undercarriage. The original offering with its 8 x machine gun armament made her one of the best armed military fighter aircraft of the period. Pilots certainly enjoyed her speed and maneuverability in action with some preferring her over the more famous Spitfire. Over time, the Hurricane's speed was not so much of a quality, outdone by ever-improving types. The design, as a whole, was essentially a technological dead end - her fabric over steel tube construction not up to par with more advanced, modern types appearing by war's end - leading to her removal from frontline service with the British in short order during 1947.

Total production of Hurricanes reached 14,583 aircraft. Operators beyond the UK eventually included Australia, Egypt, France, Finland, Greece, India, Italy, Japan, New Zealand, Poland, Turkey and others.


Hawker Hurricane Mark I

A godsend during the 1940 Battle of Britain, the Hurricane was easier to mass produce and repair than the vaunted Spitfire.

Illustration by Adam Tooby, from Hawker Hurricane MK I–V, by Martyn Chorlton (Osprey Publishing, Bloomsbury Press Publishing)

Jon Guttman
September 2020

Hurricane Mark IC

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of Militärgeschichte.


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The Spitfire by comparison featured a metal stressed skin, making it much harder to repair in the field than a Hurricane. This was decisive in regions of the North African theatre, where parts and supplies were harder to come by for Allied forces. As a result, the Hawker Hurricane garnered a reputation as a durable fighter during its service, seeing action across the European, Tropical and African theatres of war.

RAF Drem - which had previously been known as West Fenton Aerodrome and then Gullane Aerodrome, was one of the first bases to receive the new plane for the pilots of 111 Squadron to use.

The base was pressed into service in 1939 to protect the Firth of Forth, Edinburgh and Scapa Flow in Orkney from attacks by German Luftwaffe bombers, with the Hawker’s more glamorous counterpart the Supermarine Spitfire also delivered to Drem’s 602 Squadron.

“43 Squadron were based at Drem for only 6 months in early 1941, yet they also had Hurricanes”, Malcolm added. “They had been formed in 1916 at an airfield underneath Stirling Castle but, like other squadrons, had to move base as the war progressed.”

During this time, a small yet effect scientific breakthrough was made at the base when the Drem Lighting System came into being. Invented by Station Commander “Batchy” Atcherly, a series of shrouded lights were mounted on 10ft high poles around the airfield to be visible only to aircraft arriving to land at certain heights and angles. This development made it much safer for Hurricanes and Spitfires to land at night, thus elimating the problems previously caused by the aircraft’s long nose and blind spots which obscured the pilot’s vision.

For much of the conflict, RAF Drem was home to Hurricanes, which occasionally shared the runways with American Mustang fighter planes. Research by Malcolm Fife found that the last squadron of Hurricanes were operational at the base until 1944, when the ageing machines were shifted away by their Polish squadron due to a lack of German air raids over the Firth of Forth.

Fife estimates that as much as 55 per cent of German losses during the Battle of Britain were due to Hawker Hurricanes, compared to 42 per cent wrought by Spitfires.

By war’s end in 1945, more than 14,000 Hurricanes had seen action on both sides of the conflict. After passing into the hands of the Admiralty, the base was closed and is now home to a small museum commemorating the history of the base.


Hawker Hurrikan

The Hawker Hurricane was developed by Sidney Camm. As a fighter plane, the Hawker Hurricane was to revolutionise all future fighter plane design. It was to play a vital role in the Battle of Britain and eventually in many other theatres of World War Two.

The Hurricane first made its mark in February 1938. In this month, a Hurricane piloted by Squadron Leader J W Gillan, commanding officer of 111 Squadron, had flown from Scotland to Northholt, a distance of 327 miles, in 48 minutes at an average speed of 409 mph (admittedly with a tail wind).

The history of the Hurricane went back to 1933 when Sidney Camm discussed with the Air Ministry the possibilities of producing a monoplane fighter. At this time, the Air Ministry was not keen on a monoplane despite the fact that a monoplane had established a world speed record of 423 mph (an Italian Macchi MC.72) in April 1933.

The first prototype Hurricane flew on November 6 th 1935. It had been based on the design of the Fury plane built by Hawker and was powered by a Rolls-Royce Merlin engine. In February 1936, the Hurricane exceeded all of the demands placed on it and on June 3 rd 1936, the Air Ministry placed an order for 600 Hurricane fighter planes. On October 12 th , 1937, the first flight of a production Hurricane took place. By the end of 1938, 200 Hurricanes had been delivered to the RAF’s Fighter Command.

In September 1939, 19 RAF squadrons had been equipped with Hurricanes. A Hurricane was the first RAF plane to destroy a Luftwaffe plane in October 1939 when Pilot Officer Mould shot down a Dornier Do-17 over France. It was to prove a short-term success. In the German attack on France in the Spring of 1940, 25% of all Hurricanes were destroyed by the Luftwaffe (some 200 planes).

In was in the Battle of Britain that the Hurricane made its mark. The battle is frequently associated with Reginald Mitchell’s Spitfire, but the Hurricane played a major role in this battle. On August 8 th , 1940, the RAF could call on 32 squadrons of Hurricanes and 19 of Spitfires. Therefore, the Hurricane was the dominant British plane in this battle.

Though slower than the Spitfire, the Hurricane developed a reputation as a plane that could take more than a few hits from the Germans and continue to fly. To some the Spitfire was a thoroughbred horse superb until it was damaged. The Hurricane, though less graceful and slower than the Spitfire, was more a shire horse incredibly strong and capable of taking many hits before it was taken out.

The Hurricane, in various guises, saw combat in most areas of World War Two – the jungles of the Far East, the deserts of North Africa etc. Almost 3000 Hurricanes were delivered to Russia during the war. In total, more than 14,000 Hurricanes fought in World War Two in all theatres of war – a remarkable achievement for a remarkable plane.

Maximum speed: 328 mph (550 km/h) at 22,000 feet (6705 meters)

Ceiling: 36,500 feet (11,125 metres)

Armament: 8 x 0.303 machine guns (later versions had cannon)

“It was a delightful aeroplane – not as agile as a Spitfire, but it had a very good gun platform. It was very steady and took a tremendous amount of battle damage without appearing to worry too much.”


Great British Icons: The Hawker Hurricane

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A668RW Hawker Hurricane

Editor’s Note: This article originally appeared in Issue 14 of the Anglotopia Print Magazine in 2019.

When a teenage Sydney Camm was building gliders near his home in Windsor, he had no idea that his career as an airplane designer would be instrumental in winning World War II. He designed the Hawker Hurricane, a prop-driven monoplane fighter, that would be the ‘workhorse’ of the Battle of Britain when the Royal Airforce defeated an attempt by Hitler to use ‘shock and awe’ to force Britain to accept a peace settlement. Alongside the better-known Spitfire, these planes defeated the mighty Luftwaffe, allowing Britain time to arm, and to bring America into the war to finally defeat Germany. The RAF had wanted to stay with the biplanes they knew and trusted, but Camm and Hawker Siddeley pushed for their monoplane, finally beginning production in the closing years before the outbreak of war. The Hurricane fought in numerous theatres around the world, from Russia to Indonesia, before being withdrawn from service in 1947.

KEY FACTS

  • Played a key role in the Battle of Britain
  • Designed by Sydney Camm, built by Hawker Siddeley
  • Used in many theatres of WWII
  • Importance often eclipsed by the more well-known Spitfire

Alma Road is a quiet street ending at a railway arch, a short walk from Windsor Castle and about a mile from Eton College. When Sydney Camm was born there in 1893 there were no such things as airplanes, but when he was ten-years-old the Wright Brothers made history on the Kill Devil Hills of North Carolina, and the world changed forever. In less than 40 years, Camm would be instrumental in the first major battle fought entirely in the air. A battle that in less than four months killed 40,000 civilians, and that destroyed over 80% of the 4,500 planes that roared through the sky across Blake’s, “Green and pleasant land.” The Battle of Britain.

Sydney left school in 1906 to apprentice as a carpenter, and he seemed set to follow in his father’s footsteps in that trade. But flight had captured his imagination, and he began, with the help of his brothers, to make model gliders, which they sold surreptitiously to students at Eton. He and some friends founded the Windsor Model Aeroplane Club, and in 1912 they successfully built and launched a man-carrying glider. It was a boxy, skeletal thing, but it flew.

Plane development occurred very fast, and those early planes, which were mostly biplanes, were made of wood, paper, and canvas, so Camm’s carpentry background was appropriate. In 1914 he joined Martinsyde, an early plane maker, and soon became a draughtsman in their design office. The firm produced numerous planes during WWI, but after the war was over, they went into liquidation. Camm spent a brief period with Handasyde Aircraft Company, formed by ex-employees of Martinsyde, and helped design an early successful monoplane while there. Theirs was not the only company formed after the collapse of a WWI manufacturer, because when the Sopwith Aviation Company collapsed, their test pilot, Harry Hawker, and some other employees, bought the assets and formed H.G. Hawker Engineering in 1920.

Unlike other firms, Hawker was in a strong financial position when the Great Depression struck, and they were able to use that strength to make a ‘fire-sale’ purchase of a rival, the Gloster Aircraft Company, which continued to operate under its own name. Then, in 1935, Hawker was acquired in a merger by Sir John Siddeley, who in two years would become Baron Kenilworth for his pioneering work with automobiles. Siddeley was also interested in airplanes, and his businesses brought engine-making skills to the merger. The new company was named Hawker Siddeley Aircraft.

Sydney Camm had moved to H.G. Hawker in 1923, and within two years he had become their head designer. Planes were still being made of wood and fabric, but Camm developed a viable system for metal construction using light-weight, jointed tubes, avoiding the cost and complexity of earlier attempts at welding rods together. He incorporated this metal construction into the Hawker Fury, the Royal Airforce’s main fighter plane in the early 1930s. This was the first RAF plane to exceed 200 mph in level flight and was highly acrobatic, able to pursue the clumsy, slower-moving bombers of the time.

Camm saw the future in monoplanes, and in 1933 he designed a monoplane version of the Fury, but he could not find the right engine for it. With a conservative bent, the RAF preferred the biplanes it understood and already used, but Camm and Hawker kept pushing their monoplane. The engine limitation was solved by the development of the Merlin engine, by Rolls-Royce. The car company had been making airplane engines for some time, and their Kestrel engine already powered the Hawker Fury. But it was too small, and the company began to privately develop something much more powerful, dubbed the PV12. They began with a cooling system that depended on evaporation, but this proved unreliable, and a breakthrough came when they switched to liquid cooling, using ethylene glycol. This chemical was widely used to manufacture dynamite and had recently become available in Britain, made in West Virginia by the predecessor of Union Carbide. The Merlin engine delivered 1,100 horsepower from its 12 cylinders – much more powerful than the Kestrel.

The plane’s design went through several modifications before it was finally acceptable to the RAF. A fixed undercarriage was replaced with a retractable one. The initial version had four machine guns, one in each wing and two in the fuselage. The firing of the fuselage guns was timed to match the rotation of the propeller, so they could fire through it. During production, this would be increased to eight guns, all on the wings. With the new engine, the RAF placed an order in late 1934 for an “Interceptor Monoplane.” The test version – called the Hurricane, K5083 – took to the air a year later, with Hawker’s chief test pilot, Flight Lieutenant George Bulman, at the controls. The tests were successful, and the plane was transferred to the RAF for further testing. Despite teething problems with the new Merlin engine, the plane performed well, proving easy to fly, and reaching 315 mph in level flight. It took just 5.7 minutes to reach 15,000 feet from take-off.

Before official approval was even received Hawker was looking for a production facility of sufficient size, and then in June of 1936, the Air Ministry ordered 600 aircraft. King Edward VIII came and christened the new plane, “Hurricane’. The Ministry was not putting all its eggs in one basket, and it had a second plane, the Submarine Spitfire, being made by the rival Vickers-Armstrong. The Spitfire was more advanced, and so more difficult to make, needing almost 50% more hours per plane than the Hurricane to manufacture. By late 1937 the first production Hurricane was completed, but it was half-way through 1938 before the first Spitfire left the factory. By the time the long-anticipated war broke out, the RAF had 550 Hurricanes ready for battle, and another 3,500 in the pipeline.

The more advanced Spitfire had caught the public imagination, and it is often thought to be the key to Britain’s victory over the Luftwaffe. In reality, there were almost twice as many Hurricanes than Spitfires in the air during the Battle of Britain – 709 versus 372. The Spitfire had a better kill-to-loss ratio and was faster and more maneuverable, better able to take on the advanced German Messerschmitt fighter. Even pilots argued for years about their relative worth. In the words of Wing Commander Robert Stanford-Tuck, the Spitfire was, “A fine thoroughbred racehorse, while the dear old Hurricane was rather like a heavy workhorse.” The fact that the planes were superficially similar in appearance meant that many civilians on the ground saw the Hurricanes overhead as ‘Spitfires,’ encouraging the myth that surrounds the Spitfire even today.

From its birth, the Hurricane went through many changes and modifications. One of the most significant was the change from fabric to aluminum-covered wings. This began in 1939, and some of the planes fighting in the Battle of Britain were still using fabric, but the new metal wings could be fitted in three hours, so most were replaced at some point. The metal wings allowed for faster diving, and they could take greater stresses. The propeller was changed too – from a rigid wooden one to a variable-pitch, which made shorter take-offs possible. The simple, open construction allowed shells to pass right through the plane without exploding and was easy to repair, while the stressed-skin construction of the Spitfire was more vulnerable.

Twenty-four different versions of the Hurricane were created, and perhaps the most famous was the Sea Hurricane. This plane was designed to be launched from a boat with a catapult device, but at first with no way available to land again at sea. Consequently, if there was no land base within range, the pilot had to ditch the plane in the sea and escape, a risky operation that cost several pilots their lives. Pilots did later master the art of landing on the deck of a ship, and the Sea Hurricane proved a valuable escort for merchant convoys, scoring numerous kills.

Hurricanes were manufactured and repaired at numerous different facilities. Even before the war began, Hawker had organized production in Canada, at the Canadian Car and Foundry, Fort William, Ontario. Almost 1,500 planes were produced there, out of a final total production of almost 15,000 Hurricanes, in all its many variants.

Although most famous for its role in the Battle of Britain, the Hurricane fought in many theatres of the war. Their first combat use was on October 21, 1939, during the Phoney War that followed the German invasion of Poland on September 1. They fought over France during the evacuation of Dunkirk in the African campaigns and against the Japanese in Indonesia. Almost 3,000 went to the Soviet Union in a lend-lease program, after Stalin joined the Allies in 1941. Russian pilots were not impressed, and most consider the Hurricane an inferior plane.

The last Hurricane was produced in June 1944, but they continued in service until 1947 when they were withdrawn. Sydney Camm continued to design aircraft for Hawker, including the radical vertical take-off and landing (VTOL) jet aircraft, the Harrier. Hawker Siddeley eventually merged with British Aerospace, today known as BAE Systems. Camm was knighted in 1953, and he retired as chief designer at Hawker in 1965, remaining a director. He was working on a plane that would fly more than four times the speed of sound, when he died on the gold course in 1966, aged 73.


The Hurricane used improved versions of the Merlin engine as its career progressed the Spitfire likewise was made with increasingly more powerful engines such as the Rolls-Royce Griffon. The Spitfire, however, stayed on cutting edge of performance while the Hurricane eventually became outdated by improvements in German fighters. From the onset of the World War II, at 340 mph, the Hurricane was not quite as fast as either the Spitfire or the German Bf-109, though a switch to 100 octane gasoline (from 87 octane) boosted its performance, as did improved propellers and engines. Surprisingly, considering all the favoritism accorded the highly maneuverable Spitfires and Bf-109s, the Hurricane could actually outturn both of them.


Hawker Hurricane Mark I

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of Militärgeschichte.


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