Rezension: Band 47 - Geschichte des 20. Jahrhunderts

Rezension: Band 47 - Geschichte des 20. Jahrhunderts


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Put To Work erzählt die Geschichte der massiven staatlichen Arbeitsbeschaffungsprogramme der 1930er Jahre – nicht nur die Works Progress Administration (WPA), sondern auch die weniger bekannten Federal Emergency Relief Administration (FERA) und Civil Works Administration (CWA), die den Rahmen für die folgenden ideologischen und politischen Kämpfe. Nancy E. Rose beschreibt detailliert die Entwicklung dieser Programme, den Druck, der sie umgab, und die daraus resultierenden Einschränkungen. Sie analysiert sowohl ihre einzigartigen Beiträge als auch ihre Mängel, insbesondere im Umgang mit Frauen und Afroamerikanern. Diese zweite Auflage enthält eine neue Einleitung und ein Nachwort der Autorin, in dem sie das Konjunkturprogramm der Obama-Administration aus historischer Perspektive beleuchtet.


Blu-ray-Rezension: „Hitman: Agent 47“

Eine beliebte Videospielfigur kehrte letztes Jahr in die Kinos zurück und begeisterte weder Kritiker noch das Kinopublikum.

In der Hoffnung auf finanzielle Wiedergutmachung, Hitman: Agent 47(20th Century Fox Home Entertainment, R bewertet, 39,99 $, 98 Minuten) erscheint auf Blu-ray mit einigen verlockenden Extras, um mit Fans des Third-Person-Action-Franchise von Entwickler Square Enix in Kontakt zu treten.

Die Geschichte bietet Agent 47, eine geklonte menschliche, methodische Tötungsmaschine, die anscheinend von seiner Organisation namens Syndikat abtrünnig wird, um den Wissenschaftler zu finden, der für das ursprüngliche "Agent" -Programm verantwortlich ist, und ihn von seinen Bossen fernzuhalten.

Während der Suche findet er Hilfe von der Tochter des Wissenschaftlers und hat es mit einem furchterregenden Feind zu tun, einem Superagenten (Zachary Quinto) mit subduraler Körperpanzerung, der ebenfalls auf der Suche nach dem Wissenschaftler ist.

Schauspieler Rupert Friend (“Homeland”) ist perfekt als Agent 47 mit der richtigen Einstellung und Kampffähigkeiten, während er ein Paar charakteristische Silverballer-Pistolen schwingt und einen tadellos geschnittenen schwarzen Anzug, ein weißes Hemd und eine rote Krawatte trägt, um den Strichcode auf der Hinter seiner Glatze.

Ähnlich wie sein Videospiel-Pendant ist sein Agent 47 geübt in Sprengstoffen, Messern, automatischen Waffen, einer Glasfaser-Garrote, der Kunst der Verkleidung und kann Mehrpunktstrategien entwickeln, um heimlich und dreist Ziele auszuschalten.

Obwohl der Film kein Amalgam zwischen den Versionen des Thrillers “John Wick” und “The Terminator” ist, behandelt Regisseur Aleksander Bach das Spielmaterial respektvoll.

Die digitale Übertragung bietet einige spektakuläre Aufnahmen von Singapur und Berlin.

Fans werden die Extras zu schätzen wissen, zu denen zunächst ein Pop-up-Informationstrack gehört, der während des Films gespielt wird und Fakten zur Geschichte des Videospiels präsentiert (dh das erste „Hitman“-Spiel erforderte zwei Jahre Entwicklungszeit), animierte Storyboards, Konzeptzeichnungen und Charakter

Der Track bietet auch eine laufende Bilanz darüber, wie viele Menschen Agents 47 auf dem Bildschirm getötet oder verletzt hat, mit Details bis hin zu Kopfschüssen und Signature-Kills. Um dem gewalttätigen Inhalt eine Perspektive zu bieten, sammelt er schnell 27 Nicht-Zielopfer (alle Bösewichte) in einer einzigen Szene.

Als nächstes erhalten die Besitzer ein 28-seitiges, virtuelles Comic-Buch von Boom! Studios, die als Prequel zum Film fungieren. Die Navigation zum Anzeigen jeder Seite (keine einzelne Panel-Inspektion) kann mit dem Controller des Blu-ray-Players auf manuell oder automatisch erweitert werden. Es wäre schön gewesen, wenn es statt statischer Bilder ein Motion-Comic gewesen wäre.

Das Paket enthält auch einen gedruckten, vollfarbigen Mini-Comic des Prequels, der auf der Disc zu sehen ist.

Schließlich konzentriert sich eine Sammlung von gelöschten Szenen, Foto- und Postergalerien sowie Werbefeatures auf die Authentizität der Filmversion des Charakters, die actiongeladenen Feuergefechte und Nahkampfszenen, darunter eine mit einem Düsentriebwerk.

Das Beeindruckende an dem Paket ist jedoch, dass es keine einfache Möglichkeit gibt, eine Version der Videospielserie „Hitman“ auszuprobieren.

20th Century Fox hätte sich leicht mit dem Entwickler zusammentun können, um einen Download-Code anzubieten, um entweder das aktuelle Handyspiel „Hitman: Sniper“ oder sogar ein paar Levels des letzten Videospiels „Hitman: Absolution“ für diejenigen zu genießen, die den Film auf der PlayStation-Entertainment-Konsole.


AK-47: Waffe des 20. Jahrhunderts #3

Der Neokolonialismus, der sich zu Beginn des 20. Was den afrikanischen Fall jedoch so besonders und problematisch machte, war die Tatsache, dass die von diesen europäischen Ländern gezogenen Grenzen nicht dieselben waren wie die von lokalen Gemeinschaften und Stämmen, die oft Rivalen denselben Raum teilen mussten. Auch wenn dies eine ziemlich vereinfachte Erklärung ist – schließlich ist dies keine Geschichtsstunde – können wir dadurch die Folgen der Unabhängigkeitskämpfe afrikanischer Länder verstehen, zusätzlich zu dem bereits bestehenden Hass zwischen Gruppen, die jetzt alle forderten von ihnen, lokale Macht. Hinzu kommen große Mengen an Diamanten, psychotische Anführer, ein großes, nicht mehr genutztes Arsenal, das von der ehemaligen UdSSR zurückgelassen wurde, und rücksichtslose, gewinnorientierte Waffenhändler. Und da haben Sie es, ein Rezept, das den Kunden der AK-47-Fabriken garantiert, dass sie mindestens ein weiteres halbes Jahrhundert lang halten.

Liberia, Angola, Sudan und Mosambik waren die afrikanischen Länder, die mehr erhielten Avtomat Kalaschnikow 1947. Sie kamen unter anderem aus Fabriken in Albanien, Ägypten, Ungarn, Deutschland, Bulgarien, die afrikanische Entwicklungsländer belieferten. Das heißt, sie belieferten jede Miliz, die für die Regierung des Landes kämpfte. Rebellenführer bewaffneten ganze Bevölkerungen, einschließlich Kinder, die mit diesem einfachen, aber tödlichen Gewehr leicht umgehen konnten. So wurde diese Waffe so reichlich, dass sie irgendwann für 10 US-Dollar verkauft oder gegen ein Bündel Bananen eingetauscht wurde. Mit Diamanten in Togo und Guinea schickte Diktator Charles Taylor Tonnen von Kalaschnikovas nach Liberia. 1975 war der zehnjährige Befreiungskrieg Mosambiks vorbei und das Land durchlebte einen Bürgerkrieg. Als das Friedensabkommen 1994 unterzeichnet wurde, stand ihre Nationalflagge bereits fest: Sie zeigte eine mächtige AK-47 als Symbol für das Volk und seinen Kampf.

Aber sie mussten Südamerika noch "erobern". Dieses Sturmgewehr kann sich sowohl an verschiedene Feuchtigkeitsbedingungen als auch an schlammiges Gelände anpassen. Welche Waffe könnte für die lateinischen Milizen besser sein? Die AK-47 erreichte Nicaragua in den 1970er Jahren kaufte er zusammen mit lokalen Waren Kokain, um am Kampf der Sandinistischen Nationalen Befreiungsfront (FSLN) mitzuarbeiten, um nach 40 Jahren Diktatur Präsident Anastásio Somoza zu stürzen. Die linkskommunistischen Rebellen übernahmen in Manágua - der Hauptstadt des Landes - die Macht und errichteten eine Statue eines Kriegers, der ein Kalaschnikova. Im Sockel der Statue ist zu lesen: „Am Ende bleiben nur Arbeiter und Bauern übrig“. Tatsächlich gab es auch ziemlich viele AK-47-Gewehre, die dann in ihre Nachbarländer wie Honduras und El Salvador verkauft und anschließend an Drogendealer und Rebellen in Peru, Kolumbien und Brasilien weiterverkauft wurden, wo es ist zu niedrigen Kosten verkauft und gilt als grundlegende Waffe in den Händen des Roten Kommandos in Rio de Janeiro oder des Ersten Kommandos der Hauptstadt in São Paulo. Sie werden fröhlich auf lokalen Funk- und Rap-Partys gesungen.

Sie gelangen auch heute noch legal nach Lateinamerika. Im Jahr 2005 kaufte Hugo Chávez 100 000 AKs von Russland und hat bereits angekündigt, in seinem Land, in der Nähe von Caracas, eine AK-103-Fabrik zu bauen. Kurz gesagt, die AK-47 ist mit beneidenswerter Gesundheit in das 21. Jahrhundert eingetreten, trotz all des Blutes, das sie im Laufe der Jahre vergossen hat - es wird geschätzt, dass sie mit ihren 100 Millionen Einheiten mindestens 7 Millionen Menschen getötet hat produziert. Auch ihrem Schöpfer geht es nicht schlecht, Mikail Kalashnikov ist heute 88 Jahre alt, hat eine nach ihm benannte Wodka-Marke und hat vor einigen Jahren seine Memoiren veröffentlicht. Er lebt ein ruhiges Leben in einem Waldhaus im Südural in Russland.


Der Ronin rächt sich

Als sich am Abend des 14. Dezember 1702 der Schnee senkte, trafen sich die siebenundvierzig Ronin noch einmal in Honjo, in der Nähe von Edo, um sich auf ihren Angriff vorzubereiten. Ein junger Ronin wurde beauftragt, zu Ako zu gehen und ihre Geschichte zu erzählen.

Die sechsundvierzig warnten zuerst Kiras Nachbarn vor ihren Absichten und umzingelten dann das Haus des Beamten, bewaffnet mit Leitern, Rammböcken und Schwertern.

Lautlos erklommen einige der Ronin die Wände von Kiras Villa, dann überwältigten sie die erschreckten Nachtwächter und fesselten sie. Auf das Signal des Schlagzeugers hin griff der Ronin von vorne und hinten an. Kiras Samurai wurden im Schlaf erwischt und eilten hinaus, um ohne Schuhe im Schnee zu kämpfen.

Kira selbst, die nur Unterwäsche trug, rannte in einen Lagerschuppen, um sich zu verstecken. Der Ronin durchsuchte das Haus eine Stunde lang und entdeckte schließlich den Beamten, der im Schuppen zwischen Kohlenhaufen kauerte.

Oishi erkannte ihn an der Narbe auf seinem Kopf, die Asanos Schlag hinterlassen hatte, fiel auf die Knie und bot Kira dasselbe an wakizashi (Kurzschwert), das Asano benutzt hatte, um Seppuku zu begehen. Er erkannte bald, dass Kira nicht den Mut hatte, sich ehrenhaft umzubringen, doch der Beamte zeigte keine Neigung, das Schwert zu nehmen und zitterte vor Angst. Oishi enthauptete Kira.

Der Ronin versammelte sich im Hof ​​des Herrenhauses wieder. Alle sechsundvierzig waren am Leben. Sie hatten bis zu vierzig von Kiras Samurai getötet, aber nur vier Verwundete.

Bei Tagesanbruch gingen die Ronin durch die Stadt zum Sengakuji-Tempel, wo ihr Herr begraben lag. Die Geschichte ihrer Rache verbreitete sich schnell in der Stadt, und die Menge versammelte sich, um sie auf dem Weg zu jubeln.

Oishi spülte das Blut von Kiras Kopf und präsentierte es an Asanos Grab. Die sechsundvierzig Ronin saßen dann da und warteten darauf, verhaftet zu werden.


Gruppe 47: Die Gruppe, die Günter Grass gemacht hat

Wie wurde Günter Grass vom Kindersoldaten zum literarischen Titanen? Ein Teil der Antwort liegt in der Geschichte der Literaturgruppe Gruppe 47.

Die Nachricht vom Tod des deutschen Schriftstellers, Nobelpreisträgers und Kontroversen Günter Grass hallte letzte Woche durch die literarische Welt. Doch wie wurde Grass vom Kindersoldat zum literarischen Titanen? Ein Teil der Antwort liegt in der Geschichte von Gruppe 47 (Gruppe 47), eine literarische Gruppe, die aus den Trümmern des Nachkriegsdeutschlands hervorgegangen ist.

Nachdem sich der Staub in Deutschland gelichtet hatte, mussten sich die Bürger mit der Unermesslichkeit des Holocaust, der Spaltung ihrer Nation und dem völligen Zusammenbruch des kulturellen Erbes des Landes im Nationalsozialismus auseinandersetzen. 1947 lud ein deutscher Schriftsteller namens Hans Werner Richter eine kleine Gruppe junger Schriftsteller ein, über ihre Arbeit zu diskutieren und eine Literaturzeitschrift zu gründen. Liberal und locker strukturiert, fuhr die Gruppe fort, „die wichtigsten literarischen Köpfe in einem gequälten Land zu vereinen“.

Die Gruppe, zu der Autoren wie Grass, Heinrich Böll und Erich Kästner gehörten, war vor allem für ihre Kritiken im Handschuh-Stil bekannt. Ein ausgewählter Kader von Gästen, die nur auf Einladung waren, stellten sich auf einen sogenannten „elektrischen Stuhl“ auf, wo sie ihr unveröffentlichtes Werk laut vorlasen. Wenn das Publikum zustimmte, wurden sie eingeladen, weiterzulesen – aber wenn nicht, wurde die Lesung abgebrochen und das anstößige Werk von seinen Kritikern in Fetzen gerissen. „Eine solche summarische Verurteilung seiner Arbeit hat vielen aufstrebenden Schriftstellern die Totenglocke geläutet“, Universitätsbewertung schreibt, "aber denen, die die Tortur überleben, ist der literarische Erfolg praktisch sicher."

Die Gruppe 47 bestand 30 Jahre lang, gründete eine Literaturzeitschrift, formte einen Literaturpreis und förderte Talente wie Grass. 1958 gewann Grass den Gruppenpreis für Die Blechtrommel, ein magisch-realistisches Epos, das das 20. Jahrhundert als „barbarisch, mystisch, gelangweilt“ zusammenfasste. Guy Stern hielt Bücher wie das von Grass für den Tod des Deutschen Bildungsroman, eine Weigerung, in die Vergangenheit zurückzukehren.

Dennoch stellt er fest: „Wenn wir nun aktuelle und repräsentative Werke dieser mittleren Generation untersuchen, von denen viele mit der Gruppe 47 in Verbindung stehen, fällt uns auf, dass sie selbst zur Tradition geworden sind.“ Es ist eine Tradition, die von Grass verkörpert wird, der die Schuld und die Rebellion eines "vom Krieg verbrannten Kindes" verkörperte.


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Wir werden die Wahrheit vielleicht nie erfahren, denn die Fabel vom einsamen Unteroffizier, der im Namen des Mutterlandes Größe erreichte, entsprach dem Bedürfnis der Sowjetunion nach einem proletarischen Helden. Kalaschnikow erhielt eine riesige Palette von Medaillen, darunter zwei Auszeichnungen des Helden der sozialistischen Arbeit, und wurde irgendwie direkt vom Sergeant zum Generalleutnant befördert, wenn auch als Ehrenrang.

Die Chancen stehen gut, dass Kalaschnikow einige wertvolle erste Einblicke hatte, aber ein weitaus erfahreneres Team von Büchsenmachern hat wahrscheinlich die anspruchsvolle Arbeit geleistet, um die AK-47 zu entwickeln (Automatische Kalaschnikow 1947). In der Tat hatte er vielleicht wenig mit dem Rest der Kalaschnikow-Kanonenfamilie zu tun, aber die Mächte, die seinen Namen behalten haben, Sowjets und jetzt Russen haben die Waffe immer "Kalash" genannt. Kalaschnikow selbst, inzwischen 93, weigert sich, sich mit Interviewern zu treffen, die peinliche Fragen zu seiner Arbeit stellen könnten.

Die AK-47 brachte eine riesige Waffenfamilie hervor, von denen viele Schützen beiläufig als „AKs“ bezeichnen. Sowjetische Arsenale produzierten das Gewehr in drei ähnlichen, aber unterschiedlichen Generationen, jede mit ihren eigenen Nachkommen: die ursprüngliche AK-47, die AKM (AK Modernized, eingeführt 1959) und die AK-74 (in Dienst gestellt 1974). Die meisten Waffen, die die Welt heute AK-47 nennt, sind eigentlich AKMs und ihre Varianten.

/>Ein Mitglied der irakischen Sicherheitskräfte lädt am 23. Mai 2017 im Besmaya Range Complex im Irak eine AK-47 während eines von der spanischen Guardia Civil geleiteten Treffsicherheitstrainings auf kurze Distanz. (Cpl. Tracy McKithern/U.S. Army)

Munition spielte eine zentrale Rolle für den Erfolg der AK-47. Typische Infanteriegewehre aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs, wie das klassische US-amerikanische M1 Garand oder das langläufige sowjetische Mosin-Nagant, wurden entwickelt, um leistungsstarke Einzelschussgeschosse mit erheblichem Rückstoß, aber beträchtlicher Reichweite abzufeuern. Ihre Kugeln flogen schnell, flach und weit, tödlich in einer Entfernung von einem Kilometer oder mehr. Die Patronen waren lang und schwer, was bedeutete, dass ein Soldat nicht viele in die Schlacht tragen konnte – sicherlich nicht genug, um eine automatische Waffe zu liefern, die Hunderte von Schuss pro Minute durchbrennen könnte – und sie waren teuer. Der wiederholte Rückstoß solcher Munition, die mit einer vollautomatischen Einstellung abgefeuert wurde, hätte jede Schusswaffe, die leicht genug war, um einen einzelnen Infanteristen zu tragen, schnell in Stücke gerissen. Maschinenpistolen und Pistolen verwendeten kurze Patronen mit geringer Ladung. Obwohl aus nächster Nähe gefährlich, hatte keiner den Wurf, die Genauigkeit oder die Bremskraft, die für ernsthafte Feuergefechte erforderlich sind.

Waffendesigner schlugen eine „Zwischengeschoss“ vor, eine Patrone, die lang genug ist, um eine Menge Pulver zwischen Langgewehr- und Pistolenmunition zu halten. Traditionalisten haben es nicht gekauft. "Warum willst du eine weniger starke Runde?" Sie stritten sich. Antworten: Da ein Soldat doppelt so viele Patronen tragen konnte, erforderte der minimale Rückstoß keinen starken Profi, um damit umzugehen, und wen kümmerte es, wenn er nicht weit genug trug, um jemanden fallen zu lassen, den der Schütze kaum sehen konnte? Der Schütze würde ein solches Ziel wahrscheinlich sowieso nicht treffen können.

Die Deutschen nutzten effektiv Zwischengeschosse in der 7,92-mm-MP 43/44. Adolf Hitler selbst nannte die Waffe das Sturmgewehr. Historiker betrachten es weithin als das erste moderne Sturmgewehr, eine brandneue Waffenkategorie: eine kompakte, kurzläufige, selektive Schusswaffe mit einem Magazin mit hoher Kapazität, das entweder im vollautomatischen Modus oder im halbautomatischen Modus betrieben werden kann Runde pro Abzug, aber das Laden und Herausziehen der Patronen erfolgt automatisch. Im automatischen Modus hatte es eine Feuerrate, die fast so schnell war wie ein echtes Maschinengewehr, aber ein einzelner Soldat konnte es tragen und bedienen.

Ohne Zwischenladungen wäre die AK-47 nichts anderes als ein kurzlebiges Maschinengewehr, das sich nur zum kurzen Schießen aus der Hüfte eignete, wie John Wayne mit einer gürtelgespeisten .30-cal in einem Kriegsfilm der 1940er Jahre.

Während das angemessene Gewicht der AK-47, der vergleichsweise geringe Rückstoß, die Zwischengeschosse und die kompakte Größe – ein großes Plus für den Nahkampf in der Stadt und andere Situationen, in denen ein langer Lauf einem Infanteristen im Weg steht – wichtige Eigenschaften waren, was die Waffe ausmacht wirklich besonders ist seine Einfachheit und Langlebigkeit.

Mit nur acht beweglichen Teilen, je nach Version, kann eine AK-47 nach weniger als einer Stunde Training von einem analphabetischen 8-jährigen Ugander vor Ort zerlegt und wieder zusammengebaut werden. Die AK wird oft als „soldatensicher“ bezeichnet. Es gibt praktisch nichts, was ein sorgloser Grunzer, Mudschaheddin, Drive-by-Shooter, afrikanischer Kindersoldat oder Bodyguard von Drogenbossen tun kann, um es zu zerbrechen, zu beschädigen oder zu blockieren. Ziehen Sie es über eine Sandwüste, lassen Sie es in einen schlammigen Sumpf fallen, tauchen Sie es bei einer Flussüberquerung ein, vergessen Sie monatelang, es zu reinigen – egal. Die Freigaben und Mechanismen der AK sind grob genug, um Schmutz abzuschütteln, der eine anspruchsvollere Waffe sofort verstopfen würde. Zahlreiche Berichte berichten von AKs, die monatelang halb begraben in einem feuchten vietnamesischen Dschungel oder verlassen im Sinai-Sand gefunden wurden und schussbereit waren, sobald ein Stiefeltritt den rostigen Bolzen befreite. (Dass seine Kammer und sein Lauf mit Chrom ausgekleidet sind, um Korrosion zu verhindern, hilft auch.)

/>Eine Gruppe von Rekruten der afghanischen Uniformpolizei verstellt ihre AK-47-Sturmgewehre, um ihrem Ausbilder zu demonstrieren, was sie am 2. Juli 2012 auf der Forward Operating Base Shank, Provinz Logar, Afghanistan, gelernt haben. (Spc. Austin Berner/U.S. Army)

Die sowjetische Rüstungsproduktion schien oft den Aphorismus „Perfektion ist der Feind des Guten“ zu bestätigen. Der T-34-Panzer, der MiG-15-Jäger und das AK-47-Sturmgewehr sind Beispiele für die Notwendigkeit, Waffen „gut genug“ zu entwickeln, anstatt Zeit mit Verfeinerung und dem Streben nach Perfektion zu verschwenden. Jeder wurde schnell und in großer Zahl entworfen und gebaut. Quantität statt Qualität war die Devise, und im Falle der AK würde eine solche Verbreitung zu unbeabsichtigten Folgen führen.

Die AK hat sich ihren Platz in der Geschichte der Schusswaffen nicht durch ihre Leistung als Waffe des konventionellen Krieges gesichert, für den sie entwickelt wurde – ein Kalter Krieg, der nie heiß genug wurde, um die beiden großen Supermächte der Welt im direkten Kampf zu verschlingen – sondern durch ihre Position als eine rein militärische Waffe, die sich aus den Fesseln der Waffenkammern und der offiziellen Kontrolle löste. Es war das erste Mal, dass dies mit einem so hochentwickelten militärischen Gerät geschah, obwohl einige in den frühen 1930er Jahren befürchteten, dass die Thompson-Maschinenpistole einen breiten zivilen Markt finden könnte. In diesen Tagen vor der Waffenlobby verabschiedete der Kongress 1934 den National Firearms Act, der unter anderem den Privatbesitz von automatischen Waffen streng regulierte.

Der AK-Genie ist jedoch in den 1970er Jahren seiner Flasche entgangen, sowohl weil er billig in der Herstellung war als auch weil er in so enormen Stückzahlen produziert wurde. (Schätzungen beziffern die Zahl der heute existierenden funktionstüchtigen AKs auf über 75 Millionen – weitaus mehr als jede andere jemals produzierte Schusswaffenfamilie.) In den frühen Nachkriegsjahren war die AK nur eine weitere Infanterie-Feuerwaffe. Es erschien zum ersten Mal auf der Weltbühne in Vietnam, und seine Leistung war ein Schock durch eine Waffe, die westliche Experten als mickrig, kurzreichweitig und ungenau verspottet hatten.

US-Truppen in Vietnam hatten nichts Vergleichbares, also stürzten die Armee und das Marine Corps das neue M16-Sturmgewehr nach Übersee. Anfangs war die M16 eine Katastrophe. Im Gegensatz zur AK musste sie gewissenhaft gereinigt werden, aber niemand hatte daran gedacht, den Truppen Reinigungssets zur Verfügung zu stellen. Lauf und Kammer waren auch nicht wie bei der AK verchromt, sodass die frühen M16 schnell korrodierten. Die M16 staute sich ständig, und Einheiten fanden sich in Feuergefechten wieder, wobei 30 bis 40 Prozent ihrer in den USA hergestellten Sturmgewehre gegen Vietcong und AK-47 der nordvietnamesischen Armee nutzlos waren.

Vietnam verlieh der Kalash Glaubwürdigkeit, und der Krieg der Sowjetunion gegen Afghanistan von 1979 bis 1989 – ihr eigenes Vietnam – öffnete die Schleusen und gab der Welt die Waffe frei. Leider tragen die Vereinigten Staaten einen Teil der Schuld daran.

Die afghanischen Mudschaheddin fürchteten die AKs der Sowjets, weil sie mit dünnen Hülsen über einen eingegossenen Luftraum schossen. Solche Kugeln brachen beim Aufprall auf Fleisch oder Knochen zusammen und rissen riesige Wunden, die sich schnell entzündeten. Überzeugt, dass die Sowjets ihre Kugeln vergifteten, flehten die Mudschaheddin ihre US-Unterstützer an, sie mit solchen Waffen zu versorgen. Der pakistanische CIA-Stationschef Howard Hart „gab endlich nach und bestellte Hunderttausende von AKs, hauptsächlich aus China“, schreibt Larry Kahaner in seinem umfassenden Buch AK-47: The Weapon That Changed the Face of War. „Harts Entscheidung … war vielleicht der wichtigste Einzelbeitrag zur Verbreitung der Waffe.“ Letztendlich wurden die Vereinigten Staaten zu einem der größten Abnehmer von AKs, die sie sowohl im Irak als auch in Afghanistan verteilten.

Die Sowjetunion hatte Verbündeten des Kommunistischen Blocks sowie befreundeten Staaten wie Kuba seit langem AKs gegeben. Moskau gewährte auch einer Reihe anderer Länder frei Herstellungsrechte ohne Lizenzgebühren. Es folgte unweigerlich eine freiberufliche Produktion, denn die Waffe ist so einfach, dass sie in Basarwerkstätten des Nahen Ostens hergestellt werden kann. Afghanistan war jedoch das erste Mal, dass die Waffe wirklich abtrünnig wurde. Der Zusammenbruch der Sowjetunion öffnete dann die Türen der Waffenkammern in der gesamten Region, und es wurde geschätzt, dass 80 Prozent der Kleinwaffen der sowjetischen Armee – die meisten davon AKs – verschwanden.

/>Ein Zugführer mit Marokkos 6. Infanterie-Brigade weist Marines bei der Montage und Demontage der AK-47 am ersten Tag des African Lion 15, 15. Mai 2015. Marines mit Alpha und Bravo Company, 1. Bataillon, 25. Marine Regiment verbrachte der Tag der Durchführung von Treffsicherheitstraining und integriertem Waffenaustausch mit den marokkanischen Soldaten, wobei der Schwerpunkt auf der M4 und der AK-47 lag. (Staff Sgt. Jared Gehmann/U.S. Army)

Als sich AKs insbesondere in Afrika und Südostasien ausbreiteten, wurden sie selbsttragend. Rebellenführer wie Warlord Charles Taylor, der 1990 half, den liberianischen Präsidenten Samuel Doe zu stürzen, rekrutierten Anhänger, indem sie ihnen AKs anboten, mit denen sie plündern und vergewaltigen sowie für die Sache töten konnten, und die Waffe wurde als "die afrikanische Kreditkarte" bekannt. In Pakistan mieteten Lieferanten Berichten zufolge AKs stundenweise, und Käufer kauften sie, indem sie eine Anzahlung leisteten und dann die Waffe benutzten, um jemanden für den Restbetrag auszurauben.

Es wird häufig behauptet, dass in der Dritten Welt gut gebrauchte AKs zum Preis eines lebenden Huhns erhältlich sind – der ehemalige Generalsekretär der Vereinten Nationen, Kofi Annan, hielt einmal eine Rede, in der er ankündigte, dass die Waffen 15 Dollar kosten würden. Tatsächlich können die Preise für gebrauchte AK von einem typischen Tiefststand von etwa 150 US-Dollar bis auf 1.000 US-Dollar steigen, in Zeiten großer Nachfrage (z. B. Bürgerkrieg, Drogenterrorismus) sogar noch mehr. In den Vereinigten Staaten kann eine in China hergestellte vollautomatische AK leicht für 10.000 US-Dollar auf dem Schwarzmarkt verkauft werden, während halbautomatische Versionen (einschließlich vieler Nachbildungen, von denen einige in Nordamerika gebaut wurden) für 400 bis 3.500 US-Dollar verkauft werden, was durchschnittlich etwa 1.500 US-Dollar entspricht. Die Preise steigen und fallen in nahezu perfektem Einklang mit dem Zustand des Chaos oder der Ruhe in jedem turbulenten Land – und mit der Besorgnis amerikanischer Waffenbesitzer über geplante Verbote von Sturmgewehren.

Die AK ist mehr als eine Waffe geworden. In vielen Ländern und Kulturen ist es ein Symbol und ein soziales Statement in dem Sinne, dass der Colt Peacemaker im Holster eines Cowboys allein durch seine Präsenz an seiner Hüfte Bände sprach. Die Kalaschnikow ist die bekannteste Waffe der Welt. Peruanische Teenager, Waljäger der Ureinwohner, städtische Rapper, somalische Warlords, Hutus und Tutsis, Sunniten und Schiiten, Israelis und Palästinenser, Diane Feinstein und Sarah Palin würden eine kurzläufige Waffe mit einem Bananenclip gleichermaßen als „eine AK-47“ bezeichnen. Wenn Hollywood einen Charakter als Bösewicht markieren will, geben sie ihm eine AK, und die gesamte Filmwelt bekommt es.

Obwohl Saddam Hussein jede Waffe der Welt hätte hissen können, war er nie weit von einer AK-47 entfernt, denn sie sprach für ihn. „Ich bin ein Antiimperialist – der Tod des Westens!“ es sagte. Das gilt auch für Osama bin Laden und seinen Kalash. In Afghanistan war eine im Kampf von einem sowjetischen Soldaten erbeutete AK weitaus wertvoller als eine von der CIA aus China eingeschiffte. Es war ein Symbol und noch einiges mehr – die 1980er-Version des Zählens eines Putsches oder des Nehmens eines Skalps. Wie Gordon Rottman in seinem kurzen, aber maßgeblichen Buch The AK-47 ausdrückt: „Überall auf der Welt wurde der Akt eines Bündnisses einer Person mit einem Regime, einem Aufstand, einem Warlord, einem Drogenboss oder einer Verbrecherbande durch die Verleihung einer AK belohnt und gefestigt. … Die AK-47 ist ebenso zu einem Symbol des modernen Kriegers geworden wie die Verleihung eines Speers, Schildes oder einer Kopfbedeckung.“

Die AK-47 und ihre Derivate verdienen zumindest in den Anfängen dieser Epoche den Titel „Waffe des Jahrhunderts“, weil sie einfach die effektivste Maschine ist, die je hergestellt wurde, die es einem Mann, einer Frau oder einem Kind ermöglicht, einen anderen Menschen zu töten mit dem geringstmöglichen Können, Training, Aufwand oder Kosten. The Kalash has flourished, and today there are more AK models, accessories and upgrade parts to choose from than ever before. Since the working life of a well-used Kalashnikov weapon is a good quarter-century, and a gunsmith can rejuvenate or remanufacture one relatively simply, comrade Mikhail Kalashnikov’s contribution to world order should be with us a while longer.


Women at the Gates Gender and Industry in Stalin’s Russia

As the first densely researched and vividly argued social history of Soviet women workers in the 1930s, Goldman’s monograph fills a long-standing gap in the existing historiography. Until the early 1990s, due to the lack of access to archives in the former Soviet Union, researchers were completely dependent on published sources, such as journals, newspapers, memoirs, and monographs. In these circumstances, too often researchers reiterated the Soviet image of themselves as the creators of the first planned economy in history. The totalitarian school of history credited the Stalinist state with possessing an uncanny degree of efficiency, as well the power to enforce compliance from every level of party and state organizations. Thus Soviet scholarship claimed that by the 1930s the state had solved the 'woman problem', by instituting wide-ranging affirmative action policies. As a result Soviet women were highly educated, fully employed, and enjoyed unprecedented professional success in every field of human endeavour.(1) Western scholarship argued to the contrary that when the Bolsheviks abolished the Zhenotdel in 1930, it signaled the repudiation of all feminism whether of the Marxist or liberal variety. While women were employed in industry and agriculture in unprecedented numbers, they were relegated to inferior positions, and rarely advanced to positions of power in either the Soviet government or the Party. At the same time retrograde social policies were instituted such as the ban on abortions, and the valorization of the role of woman as the mainstay of the nuclear family. They were responsible for both the professional success of the husband and the socialist upbringing of the children. Soviet women were yoked to a double shift that spelled the end to all feminist dreams and utopias.(2)

Naturally, there were exceptions to this line of argument and both Sheila Fitzpatrick and Roberta Manning have argued that during the 1930s the Stalinist state attempted to promote women to administrative positions in the collective farms, and encouraged them to pursue professional rather than matrimonial success.(3) And Richard Stites, in his work, asserted that after the death of Stalin, a commitment to women’s emancipation resurfaced as component of the Soviet ideology.(4) But by and large, very few scholars have undertaken any detailed investigations into the social history of women in the 1930s. Most of the recent scholarship is more interested in evaluating the symbolic importance of the 'New Soviet Women', than in exploring the historical conditions that she actually inhabited.(5) Finally, historians of Soviet industry and labour have overwhelmingly ignored the gendered dimension of Stalinist industrialization and the subsequent feminization of the workforce as an important historical phenomenon.(6) To date very few detailed works have been published that have utilized archival documents to analyze the recruitment of women during the First Five-Year Plan.(7) And far from seeing this as epiphenomenal, Goldman argues that the mobilization of women to industry was a crucial factor that facilitated both the accumulation of capital, as well as the creation of the infamous coercive labour legislation of the 1930s.

The strength of the volume lies in the fact that instead of positing two undifferentiated and unitary subjects – that is, the Soviet state and Soviet women – Goldman explores the politics of local and central organizations that played a role in formulating policies towards women. At same time she marshals a variety of women’s voices including those of workers, feminist activists, economists, and other policy makers, and in the process breaks down the polarized image of the Soviet state and society. Goldman’s monograph forms a natural corollary to her earlier pioneering work, in which she argued that the failure of the Bolsheviks to recreate the patriarchal family along democratic lines was due as much to the conservatism of Russian women, as it was to the traditional values that the state espoused.(8) While the Party was rapidly coming to the conclusion that the traditional family structure, based as it was on unpaid female labour, provided the cheapest way to raise Soviet children, the lack of institutional support forced proletarian and peasant women to rely on the contributions of husbands and fathers. The material reality of the 1920s led to a revision of the Bolshevik policy of liberating women from the patriarchal family.

Goldman shows that during the NEP era, as demobilized soldiers returned from the war front, they replaced women workers in various trades and industries. Female joblessness was further exacerbated by the fact that factories and state agencies radically decreased spending on childcare institutions and communal dining halls thus making it harder for women to obtain gainful employment. Women workers were concentrated in the lowest paid jobs requiring the least skills, and these were usually clustered in the textile and other light industry. Labour exchanges routinely discriminated against them, and women were paid less than men for fulfilling the same labour quotas. While trade unions explained the wage differential by referring to women’s lack of skills and training, they were rarely sent for advanced training or even hired as apprentices. Unions sought to protect the existing unequal gender status quo on the factory floor. Despite the entreaties of the Zhenotdel, the Party refused to champion the women’s cause in industry, as it struggled to maintain the purity of an all-male urban proletarian base.

With the onset of the First Five-Year Plan, the Party continued to underestimate the value of female labour. Goldman explains that the Party policy of excluding women and non-proletarian workers from the work force slowed the rapid mobilization of labour required for the successful fulfillment of the First Five-Year Plan. In January of 1930, in the face of bitter protests from female activists, the Party eliminated the Zhenotdel, arguing that the rapid improvement of women’s status under communism eliminated the need for special attention. While the Party sought to channel women’s activism to fulfilling the new goals of rapid industrialization, it destroyed the very organization that might have facilitated its production goals. During this period, soviets, trade unions and factory management proved incapable of mobilizing and utilizing women in a planned and effective manner.

But if in 1928 women held 28.6 percent of industrial jobs, with the onset of First Five-Year Plan women workers flooded Soviet industry in unprecedented numbers and by 1935, women constituted 42 percent of all industrial workers. Goldman’s book explores the key reasons for the unprecedented influx of women workers to industry and details the complex interactions of the Party, VTsSPS (All-Union Central Council of Trade Unions), and the Commissariat of Labour (NKT), as they tried to integrate the new workers. Although the collectivization of agriculture was intended to produce a steady supply of cheap food for the industrial worker, the actual process led to disastrous harvests and food shortages. As the state was unable to control the rising prices, it was forced to institute rationing and socialize the retail trade. Government efforts in these areas served to accentuate rather than ameliorate the situation, as cooperatives failed to adequately service consumer demands. Similarly, planned purges of wreckers in the food trade did little to lessen the scarcity of food supplies and consumer goods. As wages fell and prices rose, working class women from urban areas, as well as peasant recruits, streamed into heavy industry and found jobs in socialized dining, education, healthcare and administration in order to sustain their families. From the Party’s point of view, the employment of urban women compensated for the falling wages of male workers and obviated the need to build new housing, and invest in the development of urban services that the additional in-migration of labour would have required. According to Goldman 'Women due to their strategic placement within the working-class family, made an enormous contribution to capital accumulation and investment in industrialization.' (p. 105)

At the same time that the real wages fell, the Soviet economy, in the throes of the First Five-Year Plan, developed an enormous appetite for labour that could not be filled by the existing cadres of skilled male workers. As demands for new workers poured in from every branch of industry, NKT was unsuccessful in formulating a coherent policy to recruit women to industry or train them for new jobs. Instead, the flow of women workers to various industries was unplanned, chaotic, and proceeded on an ad hoc basis. As the NKT failed to provide clear guidelines, individual enterprises and trades bypassed the incompetent labour exchanges and hired the wives, widows, and teenage children of workers in a desperate attempt to reach their quotas. Workers brought female family members to work, and more frequently women themselves appeared at factory gates and construction sites. By late 1930, even though the Party and the NKT had begun to realize that women were a valuable labour resource that was politically more reliable than disgruntled recruits from the countryside, it failed to draft a comprehensive plan that would address the issues of female employment, training and education, and the socialization of household labour in an equitable manner.

Ignoring the suggestions of feminist activists from the KUTB (Committee to Improve the Labour and Life of Working Women) that were located in local soviets, the central planners divided the economy by gender and established -dominated sectors in the service industries where the pay was low. In branches of heavy industry such as metallurgy, machine building, and construction, while women made rapid gains, they were equally segregated. This central policy of creating blocs of exclusively female workers had an adverse effect. In areas, where skilled male workers were replaced by women these policies exacerbated existing deep-seated male prejudices against women workers. Despite Party injunctions to hire more women in heavy industry, factory management continued to hire women for the jobs requiring fewest skills, often in areas entirely unrelated to production, such as haulage, repair, and cleaning. Managers did not want to train women to take on skilled work, and promotions were far and few. On the factory floor, male co-workers harassed female employees, both physically and sexually, creating hostile and threatening work situations. And with the abolition of the Zhenotdel, there was no other institution that could take up the issue of inequality in the workplace.

By 1932-33, during the inception of the Second Five-Year Plan, women comprised almost 100 percent of the incoming workers and by 1936, 75 percent of the new workers were women. According to Goldman, during this period the authorities were able to institute a draconian system of labour legislation because of the availability of women workers. She argues that the Party was able to create the punitive passport system, slow down rural migration to the cities, and purge the working class of undesirable non-proletarian elements, because it could rely on the existing reserves of female labour. As a result, urban women were recruited in increasingly larger numbers, both in traditionally female-dominated industries such as textiles, as well as in heavy industry such as lumber, metal and machine production. According to Goldman, while women were over-represented in poorly paid and unskilled positions, they were also to be found in well-paid skilled positions in various branches of industry.

In conclusion Goldman argues that both socialist development in the Soviet Union, and capitalism in Western Europe, resulted in a similar sexual division of labour where women were overwhelmingly to be found in positions that were low-waged. While this finding does not surprise us, Goldman in an interesting twist makes a counter argument: that the Party in the 1930s, contrary to received wisdom, did function as a champion for women’s issues:

For a brief period, the Party’s campaign to involve women, the growing need for skilled labour, and the feminism of the women’s activists came together to create new and vast opportunities for hundreds and thousands of women workers. (p. 282)

The Party made efforts to enroll women in technical training programs, and institutes of higher education. The Party replaced men with blocs of skilled women workers, and even facilitated women’s entry into management position. Finally, in an effort to control and revitalize factory management, women workers were encouraged to speak publicly about problems in the workplace.

Goldman’s competent analysis of women’s testimonies about their horrendous work experiences forms the most fascinating section of the book. The Party’s efforts were neither sustained, nor were they disinterested, but nonetheless, they resulted in the creation of affirmative action policies that helped publicly renegotiate the status of a hitherto disadvantaged minority. One wishes that Goldman had gone further in analyzing the paradoxical goals and policies of the Party that simultaneously improved the status of women even as it forestalled the establishment of gender equity in the workplace. Her nuanced paradigm will provide new insight into the history of women under Stalinism. This volume will be of great interest to students of Russian history as well as women’s studies, and the archival references will be an invaluable starting point for future scholars. One wishes that the author had included a complete bibliography in the text.


Die amerikanische Vergangenheit: Eine Geschichte der Widersprüche

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DIESE WAHRHEITEN
Eine Geschichte der Vereinigten Staaten
Von Jill Lepore
Illustrated. 932 S. W. W. Norton & Company. 39,95 $.

Erst wenn du anfängst es zu lesen, merkst du, wie sehr wir ein Buch wie dieses gerade brauchen. „These Truths“ von Jill Lepore – Professorin in Harvard und Mitarbeiterin des New Yorker – ist eine einbändige Geschichte der Vereinigten Staaten, die um eine traditionelle Erzählung herum aufgebaut ist und Sie vom 16. bis ins 21. Jahrhundert führt. Es versucht, fast alles aufzunehmen, eine unmögliche Aufgabe, aber ich würde kaum glauben, dass sie mehr in diese 932 gut lesbaren Seiten hätte hineinstopfen können. Es umfasst die Geschichte des politischen Denkens, das Gefüge des amerikanischen Gesellschaftslebens im Laufe der Jahrhunderte, klassische Berichte von „großen Männern“ über Eventualitäten, Überraschungen, Entscheidungen, Ironien und Charaktere sowie die lebendigen Erfahrungen derer, die zuvor an den Rand gedrängt wurden: Frauen, Afroamerikaner, Indianer, Homosexuelle. Es umfasst interessante Einblicke in Demokratie und Technologie, demografische Veränderungen, Revolutionen in der Wirtschaft und das Wesen der Moderne. Es ist ein großes, umfassendes Buch, eine Möglichkeit für uns, an diesem Punkt der Reise Bilanz zu ziehen, zurückzublicken, uns daran zu erinnern, wer wir sind und zu zeigen, wohin wir gehen.

Dies ist kein Bericht über den unerbittlichen Fortschritt. Es ist viel subtiler und dunkler als das. Es erinnert uns an einige einfache Tatsachen, die so sehr im Vordergrund stehen, dass wir sie noch einmal aufgreifen müssen: „Zwischen 1500 und 1800 zogen ungefähr zweieinhalb Millionen Europäer nach Amerika, sie brachten 12 Millionen Afrikaner mit Gewalt dorthin und bis zu 50 Millionen Eingeborene Amerikaner starben hauptsächlich an Krankheiten. … Die Inbesitznahme Amerikas verschaffte den Europäern einen Überschuss an Land, beendete die Hungersnot und führte zu vier Jahrhunderten Wirtschaftswachstum.“ So etwas hat es in der Weltgeschichte noch nie gegeben und nichts Vergleichbares ist wieder möglich. Das Land war sofort ein Zufluchtsort für religiöse Andersdenkende, ein neues Abenteuer in dem, was wir heute als Liberalismus verstehen, und eine brutale Ausübung von Sklavenarbeit und Tyrannei. Es war eine riesige, aufregende Grenze und gleichzeitig ein riesiger, quälender Gulag. Im Laufe der Jahrhunderte, in Lepores aufschlussreicher Erzählung, stellte es einen riesigen Produktivitätssprung für die Menschheit dar: „Die Sklaverei war eine Art Experiment, das darauf abzielte, Arbeitskosten zu sparen, indem Menschen in Maschinen verwandelt wurden. Eine andere Art von Experiment war die Erfindung von dampfbetriebenen Maschinen.“ Es war ein Experiment im Streben nach Glück, aber in Wirklichkeit war es das Streben nach zuvor unvorstellbarem Wohlstand.

Und natürlich war und ist sie voller Widersprüche: Ein radikal neuer Säkularismus begründete sie, und eine politisch-religiöse Inbrunst prägte sie. Als sich die Industrialisierung beschleunigte und die Moderne lockte, wandten sich die Amerikaner wieder Gott zu: Vor dem Beginn des zweiten großen Erwachens, am Ende des 18. auf acht von zehn gestiegen.“ Und diese religiösen Wellen förderten die geistige Gleichheit aller Menschen, die wiederum zur politischen Gleichheit wurde. „Die selbstverständlichen, säkularen Wahrheiten der Unabhängigkeitserklärung wurden für evangelikale Amerikaner zu den Wahrheiten der offenbarten Religion“, ist Lepores Einsicht. Und die Auseinandersetzung tobte von Anfang an: steter, stürmischer, apokalyptischer und zuweilen gehobener Diskurs über Reales, Vitales, in Primärfarben und mit Leidenschaft. All diese Gegenströmungen – Vernunft und Glaube, Wahrheit und Propaganda, Schwarz und Weiß, Sklave und Freie, Einwanderer und Einheimische, Industrie und Landwirtschaft – ziehen sich durch diese Geschichte, mit einer offensichtlichen Periode, in der das Land im blutigsten Bürgerkrieg der Geschichte einfach auseinanderbrach .

Kein Land vor oder nachher war so von Konflikten und Reichtum erschüttert. Kein Land war sowohl eine Republik als auch effektiv ein Imperium auf einem ganzen Kontinent. Kein Land war jemals als eines der Fremden und Reisenden definiert worden, in dem ständig Wellen und Wellen der Einwanderung durch die Gesellschaft wirbelten, was ein Reformator 1837 als „das kühnste Experiment zur Stabilität der Regierung, das jemals in den Annalen der Zeit gemacht wurde“ bezeichnete. Kein Volk war so leidenschaftlich sowohl für die Sklaverei als auch für die Freiheit. Tatsächlich hat der Bürgerkrieg gezeigt, dass es tatsächlich zwei Länder gab, die auf einem Kontinent um die Vorherrschaft kämpften. Die Südstaaten zeigten sich zutiefst feindselig gegenüber Demokratie und bürgerlicher Gleichheit, wie es jedes System sein muss, das auf der weißen Vorherrschaft basiert. Sezessionisten, so demonstriert Lepore brutal, „versuchten, einen modernen, sklavereifreundlichen und antidemokratischen Staat aufzubauen“. Dies bedeutete die Unterdrückung abweichender Meinungen und die Ausrottung der Meinungsfreiheit: „Eines der ersten Dinge, die der neue Staat Georgia tat, war die Verabschiedung eines Gesetzes, das abweichende Meinungen“ gegen die Sezession „mit dem Tode bestraft“ machte. Das andere Land wurde auf dem ersten Verfassungszusatz gebaut.

Der Krieg selbst bettelt an Glauben. In einer einzigen Schlacht wurden 24.000 Mann getötet. Mehr als 750.000 Amerikaner starben insgesamt an Wunden und Krankheiten. Noch heute betäubt diese Zahl. Und doch wurde dieser kathartische Durchbruch für die Freiheit dennoch legiert. Lincoln wurde von einem weißen Rassisten ermordet. Der Wiederaufbau – eine surreale und glorreiche Zeit, in der Veteranen der Konföderierten von der Stimmabgabe ausgeschlossen waren und befreite Sklaven im Süden echte Macht ausübten – wurde in einem kleinlichen politischen Deal über ein Präsidententicket aufgegeben. Jim Crow muss als die bitterste, ärgerlichste und bösartigste Reaktion auf die Niederlage der Verlierer in einem Bürgerkrieg gelten. Es deutete in der Tat an, dass der Bürgerkrieg niemals enden würde, sondern nur wachsen und schwinden würde. Und sein Tribut an den menschlichen Geist und den schwarzen Körper wurde nur von seinem Bösen übertroffen. Von Jacksons Massaker an amerikanischen Ureinwohnern über die Arbeitslager im Süden bis hin zur vollständigen Umarmung der Folter in der Bush-Cheney-Regierung ist eine einzige, konsequente und böse Linie.

Lepores markantestes Thema bezeichnet sie als „die Maschine“: eine Sorge, dass Zeitungen und dann Massenmedien, insbesondere Radio und Fernsehen – in Kombination mit Meinungsforschern und politischen Beratern – nach und nach jedes Konzept der empirischen Wahrheit untergraben und dadurch langsam die Begründung versenkten Beratung, die für die republikanische Regierung unerlässlich ist. Sie scheint von der Bösartigkeit von Umfragen besessen zu sein, die mehr Seiten umfassen als beispielsweise der Krieg gegen die Drogen. Und sie liegt nicht falsch mit dem Zynismus der Medien und politischen Profis. Aber schmutzige Kampagne, Realitätsverzerrung und Propaganda waren von Anfang an dabei, wie sie tatsächlich feststellt. Die Lincoln-Douglas-Debatten waren in gewisser Weise der Höhepunkt des politischen Diskurses in diesem Land, wurden aber dennoch durch Massenblutvergießen beigelegt. Und der Zusammenbruch einer gemeinsamen Wahrheit im späten 20. Jahrhundert war ebenso eine Funktion von Modernität und Postmoderne wie von politischem Fehlverhalten.

Ist unser gegenwärtiger Krampf des Autoritarismus beispiellos? Kaum. Es war in Andrew Jacksons Verachtung für den Obersten Gerichtshof in Lincolns Aussetzung des Habeas Corpus in Franklin Roosevelts effektiver Erpressung des Obersten Gerichtshofs zur Unterstützung des New Deal in den Internierungslagern für Japanisch-Amerikaner in den Verbrechen von Richard Nixon und in den Behauptungen von totale Exekutivgewalt unter Bush-Cheney. Lepore zitiert Menckens gefälschte Verfassung für Roosevelt: „Alle Regierungsgewalt, welcher Art auch immer, soll einem Präsidenten der Vereinigten Staaten übertragen werden.“ Ebenso legt sie dem Präsidenten Walter Lippmanns Ratschlag dar: „Die Lage ist kritisch. Sie haben vielleicht keine andere Wahl, als diktatorische Befugnisse zu übernehmen.“

Dasselbe lässt sich über den Aufstieg des weißen Nationalismus im Zuge der Masseneinwanderung sagen. Das letzte Mal, als der Anteil der im Ausland Geborenen an der Bevölkerung mit unserem heute konkurrierte, wurde ein brutal drakonisches Einwanderungsgesetz mit bestimmten Rassenkategorien zum Ausschluss verhängt, und der Klan wandte sich nicht nur gegen Schwarze, sondern auch gegen Katholiken und Juden. Ebenso die Beständigkeit des politischen Extremismus: von John Brown über Malcolm X bis hin zu Black Lives Matter. Dito riesige wirtschaftliche Ungleichheit – in den 1920er und 2010er Jahren. Rhetorischer Exzess? „Wir sehen gefährliche Anzeichen von Hitlerismus in der Goldwater-Kampagne“, meinte ein Martin Luther King Jr. Sozialer Zusammenbruch? Es wäre schwer, mit den späten 1960er Jahren mitzuhalten, als der Verwirklichung der Bürgerrechte eine Explosion von Massengewalt folgte, beginnend in Watts, Los Angeles, 1965 und in den 1970er Jahren, als der einheimische Terrorismus allgegenwärtig war.

Lepore neigt ein wenig zu liberalen Sensibilitäten. Und so war der Kommunismus in ihrem Bericht überhaupt keine wirkliche Bedrohung, Nixon spielte einfach den Demagogen, indem er Alger Hiss verfolgte (sie bemerkte nicht, dass Hiss tatsächlich ein sowjetischer Spion und Verräter war). Ronald Reagan bekommt keine Anerkennung für die Implosion der Sowjetunion. Clintons Gesetzentwurf zur Kriminalität war aufgrund der Masseninhaftierung ein schrecklicher Fehlschlag, und dennoch verdient der außergewöhnliche Rückgang der Kriminalität, der darauf folgte, keine Erwähnung. Aber sie verkümmert über die Neue Linke und die Hinwendung des Liberalismus zu Eliten und Identitätspolitik. Und sie hebt Wahrheiten hervor, die sonst düster sind: dass der erste Versuch eines Sozialstaats im Süden kam, wo Frauen eine Kriegswitwenrente sicherten, dass die konservative Bewegung von Frauen ermöglicht wurde, insbesondere Phyllis Schlafly, dass nur die Schwulenrechtsbewegung gelang, als es eine konservative Wendung nahm. Sie sieht John F. Kennedy zu Recht als konservativen Demokraten. Sie bewundert in vielerlei Hinsicht, wie die Rechte den Populismus aufgegriffen hat, während die Linke ihn aufgegeben hat. Dies ist kein Konto, das Konservative hassen werden.

Sie ist manchmal brillant. Sie verwüstet die aktuelle maximalistische Position der National Rifle Association (die die N.R.A. selbst einst stark ablehnte) im Kontext des Waffenbesitzes und der historischen Debatte um den zweiten Verfassungszusatz. Die Entscheidung von Heller von 2008, ein Verbot von Handfeuerwaffen im District of Columbia abzulehnen, ist ganz offensichtlich verrückt. Auch das Aufkommen der Abtreibung als kritischer Lackmustest für beide Seiten ist eine völlig neue und polarisierende Entwicklung: „Entweder Abtreibung war Mord und Waffen bedeuteten Freiheit oder Waffen bedeuteten Mord und Abtreibung war Freiheit.“ Es ist, als ob Komplexität zur Sünde geworden wäre. Beide Seiten sieht sie in jüngster Zeit als korrosiv für liberale Normen: „Sowohl die Linke als auch die Rechte, die keine Meinungsverschiedenheiten dulden wollten, begannen, Strukturen abzubauen, die eine faire Debatte fördern: Die Linke untergräbt die Universität, die Rechte untergräbt die Presse.“ Perfekt. Sie stellt fest, wie die jüngsten Präsidentschaftskandidaten weite Teile der Öffentlichkeit als „unwürdig ihrer Aufmerksamkeit“ (Romneys 47 Prozent der „Nehmer“) oder unter ihrer Verachtung (Hillarys „Bedauernswerte“) erklärt haben. Beide haben es verdient zu verlieren. Und sie sieht die Deregulierung des Äthers (das Ende der Fairness-Doktrin unter Reagan) und der Wall Street (unter Clinton) als Hauptgründe dafür, dass unsere Politik jetzt so nihilistisch und ungleich ist.

Lepore ist auch Schriftsteller. Dieses Buch richtet sich an ein Massenpublikum, getrieben von Anekdoten und Statistiken, Memoiren und Fotografien, mit allen Giganten der amerikanischen Geschichte an ihren jeweiligen Plätzen. Es gab keinen Moment, in dem ich Mühe hatte, weiterzulesen. Wir wissen, dass Washington befahl, seine Sklaven zu befreien, als seine Frau starb. Ich wusste nicht, dass in dem Raum, in dem er starb, mehr Schwarze als Weiße waren. Ich habe Benjamin Franklin immer bewundert, aber er ist in diesem Bericht ein glitzernder Star: „Er war der einzige Mann, der die Unabhängigkeitserklärung, den Vertrag von Paris und die Verfassung unterzeichnet hat. Seine letzte öffentliche Handlung bestand darin, auf die Abschaffung zu drängen. Der Kongress wollte nichts davon hören.“ Es gibt jedoch Momente, in denen Sie bei der lila Prosa zusammenzucken. "Die Republik breitete sich aus wie Farn auf dem Waldboden." Dred Scott litt „an Tuberkulose, einer langsamen Krankheit, einer konstitutionellen Schwächung, so unerbittlich wie die Krankheit, die die Nation selbst heimsuchte. Frederick Douglass sah zu und suchte nach einer Heilung, einem Ende des Leidens. … Aber es war, als hätte die Nation, wie Ödipus von Theben, gesehen, dass in ihren Ursprüngen ein Fluch lag, und sich selbst die Augen ausgestochen.“ Uff. Die letzten beiden Absätze des Buches ergeben eine der qualvollsten erweiterten Metaphern – ja, das Staatsschiff! — Ich hatte jemals das Pech, mich durchzukämpfen.

Aber das sind Spitzfindigkeiten. Wir brauchen dieses Buch. Seine Reichweite ist groß, seine Erzählung frisch und der Bogen seiner Darstellung, gelinde gesagt, ernüchternd. Das ist keine Whig-Geschichte. Es ist eine klassische Geschichte über den erstaunlichen Aufstieg und den ebenso unvermeidlichen Niedergang eines einzigartigen Landes. Und wenn Sie das Buch noch einmal lesen und sich fragen, welcher Epoche der amerikanischen Geschichte heute am ähnlichsten? Hier ist Lepores Beschreibung dieser Zeit: „Ein Gefühl der Unvermeidlichkeit fiel, als ob es ein Schicksal gäbe, eine düstere Demontage, die keine Reihe von Ereignissen oder Unfällen vereiteln könnten.“ Lincoln betrachtete die Nation als ein Haus und zitierte die Bibel: „Ein Haus, das gegen sich selbst gespalten ist, kann nicht bestehen.“ Und wie immer schnitten seine Worte wie ein Messer durch die Jahrhunderte.


A Take Home Message

I hope after reading through the history and origins of meditation, you’ll feel a renewed sense of awe for how ancient and inherent to being human the practice is.

If there is one thing I’d like you to take away from this article, it’s the idea that, above and beyond any religious affiliations, meditation seems to be a core part of being human. It has been practiced and handed down for centuries, and we should not undervalue how important even a short and simple engagement in meditation practice can be. Especially within our current, hectic daily lives.

I’d love to hear your own thoughts on meditation, or if you have any other insights about the origins and history of meditation, please do share them in the comments.

We hope you enjoyed reading this article. Don’t forget to download our 3 Mindfulness Exercises for free .

If you wish to learn more, Mindfulness X© is our 8-module mindfulness training package for practitioners which contains all the materials you’ll need to not only enhance your mindfulness skills but also learn how to deliver a science-based mindfulness training to your clients, students or employees.


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