Wolfsschanze

Wolfsschanze

Die Wolfsschanze in Gierloz in Polen war während des Zweiten Weltkriegs Adolf Hitlers Stützpunkt an der Ostfront. Der Nazi-Führer nannte sich oft „der Wolf“ und so wurde die Wolfsschanze, auch bekannt als „Wilczy Szianiec“ oder „Wolfsschanze“, nach ihm benannt.

An einer Stelle, die 2.000 Menschen beherbergte, war die Wolfsschanze schwer verteidigt und in Polens dichte Wälder eingehüllt. Tatsächlich scheint es, dass die Kräfte, die Hitler in seinem Hauptquartier fürchten musste, nicht nur von außen kamen, sondern aus den eigenen Reihen.

Am 20. Juli 1944 versuchte eine Gruppe von Hitlers eigenen Männern, angeführt von Claus von Stauffenberg, ihn in der Wolfsschanze durch Einschleusen einer Bombe zu ermorden. Der Versuch war zwar erfolglos, führte jedoch zu vier weiteren Todesfällen.

1944 zog Hitlers Hauptquartier nach Zossen und die Wolfsschanze wurde auf seinen Befehl größtenteils zerstört. Heute ist seine Ruine ein Museum.


Mysteries of the Wolf’s Lair, Hitlers geheimes Hauptquartier

Acht Kilometer von Kętrzyn (Polen) entfernt, versteckt in den Wäldern der Masuren, liegt eines der interessantesten Militärgebäude Europas. Die Rede ist hier von der berühmten Wolfsschanze, dem ehemaligen Geheimhauptquartier Hitlers, das unter anderem Zeuge des Angriffs auf die Sowjetunion und des Attentats auf den Führer des Dritten Reiches war. Nachfolgend haben wir eine Reihe von Fakten und Kuriositäten aufgelistet, die diesen Ort beschreiben.

Der Komplex mit dem Namen “the Wolf’s Lair” umfasst eine Fläche von ca. 250 ha. Es bestand aus etwa 200 Gebäuden: Notunterkünften, Kasernen, zwei Flughäfen, Bahnhof, Kraftwerk, Wasserversorgungsanlage und Heizwerk. Betonbunkerwände waren mehrere Meter dick, um die Möglichkeit zu geben, feindliches Feuer oder einen Luftangriff zu überleben. Hitlers Bunker hatte eine Deckenstärke von bis zu 10 Metern und eine Wandstärke von bis zu 8 Metern.

Auf der Baustelle arbeiteten insgesamt 30.000 bis 50.000 Menschen. Bis 1944 arbeiteten dort mehr als 2000 Menschen, darunter nur 20 Frauen. Interessanterweise übernachtete Eva Braun (Hitlers Frau) nie in der Wolfsschanze.

Die Wahl dieses Ortes war kein Zufall, – der Komplex lag so weit östlich, dass er zu Beginn des Krieges nicht von den britischen Luftangriffen bedroht war. Gleichzeitig war es möglich, spätere militärische Aktivitäten an der Ostfront zu koordinieren.

Die Wolfsschanze war perfekt maskiert. Die Lage des Dorfes war für ihn günstig: Einerseits ist es von Seen und andererseits von Wäldern umgeben. Die Gebäude waren sorgfältig getarnt, und der gesamte Komplex war sorgfältig eingezäunt und niemand konnte sich ihm nähern. Die Perfektion der Maskierung wird durch die Tatsache belegt, dass die Wolfsschanze nie bombardiert wurde.

Dank der umliegenden Wälder waren die Gebäude aus der Luft praktisch unsichtbar. Da jedoch im Winter die Blätter verloren gehen, bedeckten deutsche Ingenieure die Gebäude mit Mörtel mit Seegras, das speziell aus dem Schwarzen Meer gebracht wurde. Auf diese Weise stoppte der fallende Schnee in den Hohlräumen des Putzes und die Gebäude maskierten sich.

Die deutsche Führung war sich so sicher, dass es möglich war, die Wolfsschanze so effektiv vor Außenstehenden zu verbergen, dass nach ihrem Bau alle Flugzeuge von Berlin nach Moskau über dem Komplex flogen. Es war ein psychologisches Spiel, das der Welt zeigen sollte, dass es in der Nähe von Kętrzyn sicherlich kein militärisches Objekt gibt.

Zu Beginn ihres Bestehens diente die “Wolfsschanze” Adolf Hitler als Kommandostelle während der Operation Barbarossa – der deutschen Angriff auf die Sowjetunion im Juni 1941. Der deutsche Diktator war zum ersten Mal dort am 24. Juni, zwei Tage nach Kriegsbeginn mit einem neuen Verbündeten.

Als die deutsche Offensive an der russischen Front fortschritt, bauten ihre Ingenieure ein weiteres Hauptquartier für Hitler in der Ukraine, aber es war kein so technisches Meisterwerk wie der Komplex bei Kętrzyn. Die Wolfsschanze blieb das bevorzugte Hauptquartier des Führers, in dem er (mit Unterbrechungen) über 800 Tage blieb: von Juni 1941 bis November 1944. Am Ende des Krieges verloren die Deutschen ihr erobertes Land an der Ostfront, so wurde die Kommandozentrale am 20. November 1944 nach Zossen bei Berlin verlegt.

Hitler zog früher mit dem Flugzeug oder mit dem Berliner – Kętrzyn-Zug zum Wolfsschanze. Die Route des Führerzuges wurde häufig in letzter Minute geändert und wegen der Gefahr eines Angriffs auf sein Leben geheim gehalten. Wie sich herausstellte, rettete ihn dieser Brauch mindestens einmal: Im Frühjahr 1942 erfuhren polnische Partisanen von der geplanten Durchfahrt von Hitlers Zug und führten eine Sabotageaktion zur Entgleisung des Zugverbandes durch. Quellen deuten darauf hin, dass der Plan erfolgreich war, jedoch wurde aufgrund einer Änderung der Reiseroute des Führers des Dritten Reichs versehentlich ein normaler Zug mit 430 Deutschen entgleist.

In der Wolfsschanze fand das berühmte Attentat auf Hitler statt, als Oberst Claus Schenk von Stauffenberg am 20. Juli 1944 in einem Raum, in dem sich die ranghöchsten Kommandeure der Wehrmacht trafen, eine Bombe legte. Der Plan scheiterte, weil die hohe Temperatur an diesem Tag die Konferenz von einem Betonbunker in eine leichte Baracke verlegte und die Stoßwelle nicht an den Wänden des Gebäudes stoppte, sondern sich zerstreute und sich gleichzeitig schwächte. Außerdem wurde der Führer durch einen dicken Eichentisch abgeschirmt und schließlich wurde der deutsche Diktator nur leicht verwundet, während Stauffenberg und der Rest der Verschwörer sofort gefangen genommen und hingerichtet wurden.

Neben Hitler traten auch andere Nazi-Würdenträger in Wolf’s Lair auf: Hermann Göring, Heinrich Himmler, Joseph Goebbels, Fritz Todt und Albert Speer.

Als sich die Deutschen aus Masuren zurückzogen, beschlossen sie, die “Wolfschanze” zu sprengen. Wahrscheinlich wurden 8 Tonnen TNT verwendet, um den Komplex zu zerstören.

Das Gebiet um die Wolfsschanze wurde erst 1955 vollständig entmint. Die Sapers mussten 54.000 Minen pro 72 ha Wald und 52 ha Land bewältigen.

Heute ist Wilczy Szaniec eine Touristenattraktion, die jedes Jahr von mehr als 250.000 Menschen besucht wird. Wir empfehlen Ihnen, den Komplex mit eigenen Augen zu sehen. Unten finden Sie eine Karte und einen Link zur Website mit Informationen für Touristen.


Hitlers britisches Versteck

Im Falle einer erfolgreichen Nazi-Invasion in Großbritannien schlug Adolf Hitler das ländliche Shropshire als sein Hauptquartier vor. Roger Moorhouse untersucht, warum er einen solchen Ort gewählt hätte.

Die Nachricht, dass Adolf Hitler im Falle einer erfolgreichen Nazi-Invasion sein Hauptquartier in Bridgnorth im ländlichen Shropshire eingerichtet haben könnte, wäre vielen vielleicht als eine unwahrscheinliche Geschichte erschienen. Warum Shropshire? Warum Bridgnorth? Wie die BBC uns mitteilte, ging es um die Verkehrsanbindung, um die Zentralität der Region und, eher unglaubwürdig, um die Ähnlichkeit mit dem Schwarzwald.

Nun, der entscheidende Faktor wurde nicht erwähnt – die Isolation. Hitler war kein „Volksmensch“, der sich in Kriegszeiten gerne ganz der Kriegsführung widmete, fast alle öffentlichen Auftritte vermied und einen recht guten Eindruck von einem faschistischen Einsiedler machte. Folglich war es Goebbels, der weitgehend zum öffentlichen Gesicht des Regimes wurde, die Bombenorte besichtigte und Sympathien und Parolen an die Ausgebombten verteilte.

Hitler hingegen verbrachte die meiste Zeit in seinem Hauptquartier „Wolfsschanze“ im ländlichen Ostpreußen, versteckt im Wald, abseits der Hektik der Hauptstadt, in einer relativ abgelegenen Region, die aber nur eine Zugtagestour von der Stadt entfernt war das Epizentrum der Macht – tatsächlich ein Ort wie Bridgnorth.

Hitlers Hang zur Isolation sollte schwerwiegende Folgen haben. In der „Wolfsschanze“, beklagten sich seine Generäle, sei er von den Drangsalen des deutschen Volkes abgeschnitten, blind für die Folgen der alliierten Bombardierung, fernab der allgegenwärtigen Todesanzeigen. Tatsächlich konnte er in der „Wolfsschanze“ seinen Krieg fast wie ein Kriegsspiel führen, wobei seine Armeen wie so viele Spielsteine ​​über einen Kartentisch verstreut waren.

Hitlers Isolation in Ostpreußen spornte den deutschen Widerstand an und bot ihm seine größte Chance. Während Stauffenberg also gegen das wörtliche und metaphorische Bild von „Hitler im Bunker“ wetterte, würde er auch versuchen, die daraus resultierende Abgeschiedenheit nach allen Belangen auszunutzen, um die „Wolfsschanze“ im Juli vom Rest Deutschlands abzuschneiden 1944, während er und seine Verbündeten in Berlin einen Putsch starteten. Weit entfernt von einer Fußnote in der Geschichte ist die „Wolfsschanze“ also von eher bahnbrechender Bedeutung.

Die Aussicht, dass Hitler nach Bridgnorth kommt, ist in der Tat eine faszinierende, aber dennoch sinnvoll, wenn man sie im Kontext von Hitlers Gewohnheiten und Vorlieben während des Krieges betrachtet. Eines ist sicher, wenn der Deutsche Führer es jemals geschafft hatte, nach Shropshire zu kommen, ist es zweifelhaft, ob er lange in einem Herrenhaus oder einem Landhaufen verbracht hätte. Angesichts seiner Leidenschaft für Stahlbeton hätte er sich schnell einen Bunker gebaut. „Hitler im Bunker“, sagte Stauffenberg, „das ist der wahre Hitler“. Er hatte recht.

Roger Moorhouse ist Autor von Die Wolfsschanze: In Hitlers Deutschland herausgegeben von Endeavour Press.

Aus dem Archiv

John Wheeler-Bennetts Bericht mit vielen aufschlussreichen Details über den Versuch, das Dritte Reich beinahe zu beenden.

Albert Speers Plan, Berlin zur Hauptstadt eines 1000-jährigen Reiches zu machen, hätte der Menschenfeindlichkeit ein riesiges Denkmal gesetzt, wie Roger Moorhouse erklärt.


Kann man eigentlich im Wolfsschanze schlafen?

Für diejenigen, die mutig genug sind, eine Nacht in diesem Wald in der Nähe von Hitlers Versteck zu verbringen, können Sie es leicht organisieren. Vor Ort gibt es ein voll funktionsfähiges Hotel, eine Bar und ein Restaurant. Die Zimmer können online oder telefonisch gebucht werden und das Restaurant serviert eine spezielle „Wolfsuppe“, um Ihre Reise etwas unheimlich zu machen. Alkohol gibt es auch hier in der unteren Bar des alten zweistöckigen blauen Gebäudes im Wald.


Sonstige NS-Bunker und Militäranlagen

Natürlich ist die Wolfsschanze das Ausflugsziel schlechthin für alle, die in Masuren reisen und sich für (Militär-)Geschichte interessieren. Aber auch einige andere Einrichtungen sind erhalten geblieben und bieten Ihnen spannende Entdeckungen, meist auch abseits der Touristenmassen. Alle sind von der Wolfsschanze aus in wenigen Minuten bequem mit dem Auto zu erreichen und bieten spannende Fotospots.

Mauerwald

Mauerwald (polnisch: Mamerki) war von 1941 bis 1944 Sitz des Oberkommandos des Heeres und damit die zentrale Planungsstelle für den Krieg gegen die Sowjetunion. Mauerwald wird von der Wolfsschanze überschattet, doch im Gegensatz zum ehemaligen Führerhauptquartier weist der gigantische Komplex eine wesentlich besser erhaltene Bausubstanz auf.

Das Museum bietet eine etwas seltsame Mischung aus Dioramen mit Schlachten aus dem Zweiten Weltkrieg, einem U-Boot, das sicherlich nicht durch die Masurische Seenplatte fuhr, und einem rekonstruierten Bernsteinzimmer.

Direkt neben dem Museum befindet sich ein Aussichtsturm. Die Stahltreppe führt Sie in schwindelerregende Höhen hoch über den Baumwipfeln. Warum der Turm hier steht, bleibt ein Rätsel, denn von den Bunkern hier oben sieht man nichts. Aber auch der idyllische Blick über die masurischen Wälder und Seen ist schön.

Spannender als Turm und Museum ist der Gang durch die Bunker, die manchmal kleine Ausstellungen mit Miliaria enthalten, aber manchmal sich selbst überlassen sind. Wenn Sie durch die dunklen, feuchten Gänge gehen, sollten Sie ein gutes Handy oder eine Taschenlampe dabei haben. Machen Sie am besten mit Ihrem Smartphone ein Foto vom Plan im Museum, um sich nicht in dem riesigen Areal zu verirren.

Hochwald

Mitten im Wald, etwa auf halbem Weg zwischen Węgorzewo und Giżycko, hatte Heinrich Himmler während des Zweiten Weltkriegs in der Nähe des Dorfes Pozezdrze etwa 20 km östlich der Wolfsschanze sein Quartier bezogen. Die an der Hauptstraße nur schlecht ausgeschilderte Bunkeranlage ist ein interessantes Ausflugsziel und weit weniger gut ausgebaut als die Wolfsschanze. Ursprünglich standen hier noch mehrere Kasernen. Das Areal um Himmlers 70 Meter lange Bunker wurde von der Roten Armee gesprengt, ist aber in einem guten Zustand, so dass man heute problemlos mit einer Taschenlampe durch die Ruinen laufen kann.

Flugplatz Rastenburg

Mitten im Wald, gut ausgeschildert, aber nur über eine historische Landebahn erreichbar, liegt der ehemalige Geheimflughafen Rastenburg. In den 1930er Jahren befand sich hier ein kleiner Sportflughafen. Als die NS-Führung den Bau der Wolfsschanze beschloss, war der nur 10 km entfernte bestehende Flugplatz der ideale Standort für den neuen Flughafen. Der Flughafen entwickelte sich zum zentralen Drehkreuz für die Naziführer, die von hier aus schnell nach Berlin oder zu Kontrollen an die Ostfront reisen konnten. Hitler nutzte den Flughafen auch fünfmal für Flüge in die heutige Ukraine.

Auch die Wolfsschanze hatte einen kleinen Flugplatz, war aber mit einer Start- und Landebahn von nur 250 m Länge zu klein für die Heinkel-, Junkers- und Focke-Wulf-Flugzeuge, die auf dem Flugplatz Rastenburg mit seinen beiden Start- und Landebahnen von 1200 und 900 m Länge landen konnten.

Der Tod von Fritz Todt

Hier starb 1942 Fritz Todt, nach dem die NS-Baugruppe "Organisation Todt" benannt wurde und der maßgeblich für das NS-Autobahnprogramm verantwortlich war. Eigentlich hätte auch Albert Speer, Hitlers Lieblingsarchitekt, dabei sein sollen das Flugzeug, aber er musste den Flug aus gesundheitlichen Gründen absagen. Einer anderen Theorie zufolge war Todt auf dem Weg nach München, um mit seiner Frau ein Konzert zu besuchen, aber sein eigenes Flugzeug wurde gewartet und er musste auf das von Generalfeldmarschall Hugo Sperrle zurückgreifen. Nach dem erfolgreichen Start drehte das Flugzeug plötzlich um und explodierte dann noch in der Luft. Dem offiziellen Untersuchungsbericht zufolge soll der Pilot Albert Hotz versehentlich den Selbstzerstörungsmechanismus des Flugzeugs ausgelöst haben.

Auch Claus Schenk Graf von Stauffenberg nutzte den Flughafen, als er von Berlin hierher flog und von hier aus seine Rückreise nach dem gescheiterten Attentat auf Hitler antrat. Gegen Ende des Krieges wurde der Flughafen von der Roten Armee und später von der polnischen Armee genutzt.

Heute wird der Flughafen von Sportpiloten genutzt, aber Sie können auch einige Militärflugzeuge in einem kleinen Museum bewundern und sich über die Geschichte des Flughafens und polnische Piloten informieren, die während des Krieges auf britischer Seite kämpften.

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Vielstöckiges Wolfsversteck

Ein 1927 von L. Milton Wolf, einem der Immobilienentwickler, der in den Goldenen Zwanzigern "Hollywoodland" aufbaute, errichtetes Herrenhaus, wurde gerade für 3,925 Millionen Dollar an Moby verkauft.

Hier einige Wissenswertes: Der Architekt John Lautner entwarf das Torhaus "in Teak und Redwood mit einem grünen Granitkamin", nach einem 1982 Mal Geschichte. (Diese Geschichte impliziert, dass Wolfs Geist den Ort heimsucht.)

Sogar HowStuffWorks hat Wolf's Lair geschrieben! Diese Website behauptet, dass Herr Wolf einen geheimen Durchgang zu einer versteckten Wohnung hinter dem Gästehaus hatte, wo er hübsche Sternchen umgarnen und sie in Ruhe genießen konnte. Hoffen wir, dass der Genuss auf Gegenseitigkeit beruht.

HowStuffWorks sagt weiter, dass der Turm des Schlosses als Heim für Wolfs Hausgibbon entworfen wurde. Ich denke, hübsche Sternchen werden manchmal langweilig und Affen beleben die Dinge. L. Milton Wolf starb übrigens im Haus – am Esstisch, während er sich in eine Schüssel Minestrone stürzte.

Lesen Sie mehr über den Ort im Los Angeles Zeiten "Hot Property" Kolumne vom 17. April 2010. Seit ein berühmter Sänger das Wolf's Lair gekauft hat, steht es in allen Zeitungen. Folgen Sie auch auf LACurbed, denn sie haben Bilder vom neuen Besitzer. Apropos Bilder, folgen Sie diesem Link zu einer Reihe von elf Schwarzweißbildern des Verstecks ​​im Jahr 1958. (Das undatierte Bild oben stammt jedoch aus der Online-Fotosammlung der Los Angeles Public Library.)


Inside the Wolf’s Lair: Hollywood & Geschichte

Nach dem fünfzehnten und letzten Attentat auf Hitler forderten die letzten neun Monate des Krieges in Europa mehr Menschenleben als die Summe der vorangegangenen fünf Konfliktjahre. „Wäre Hitler am 20. Juli 1944 gestorben, hätte die Gesamtzahl der Opfer des Zweiten Weltkriegs halbiert werden können.“[1]

Die Operation Walküre war ein Symbol des deutschen Widerstands im Dritten Reich und der letzte von fünfzehn Versuchen gegen Hitler, seine Regierung zu übernehmen und einen neuen deutschen Staat aufzubauen. Damit wollten die Widerstandskämpfer den Alliierten – bevor sie Berlin erreichten – demonstrieren, dass nicht ganz Deutschland an Hitler-Deutschland glaubte. Zu den Widerstandskämpfern zählte der Kreisauer Kreis, eine Gruppe prominenter militärischer, politischer und religiöser Führer und Intellektueller. Der berühmteste dieser Verschwörer war Oberst Claus von Stauffenberg, der, nachdem er in der Schlacht in Nordafrika gedient und zum Opfer gefallen war, das Attentat und die anschließende Einnahme Berlins anführte. Nach vielen vorherigen Versuchen fand am 20. Juli 1944 die Operation Walküre in der Gaestebaracke in Rastenburg, Preußen, statt. Anschließend flog Stauffenberg nach Berlin, um die Nachwirkungen der Operation Walküre zu übernehmen, bei der jeder Teil des ursprünglichen Plans an natürlichen Ursachen, persönlichen Dispositionen und unberücksichtigten Planabweichungen scheiterte.

Während die formalen Details von Hollywoods Walküre historisch korrekt sind, fehlte dem Film die persönliche Tiefe der beteiligten Parteien, was ein wesentlicher Faktor für das Verständnis der Grundlage der Operation und damit auch ihres Zusammenbruchs ist. Die Darstellung der Personen, die an der Handlung, Hitler zu töten, als sündlose Helden im Film dargestellt werden, führt ihren Charakter, ihre Motive und ihre Politik in die Irre, aber trotz geringfügiger Änderungen, Vereinfachungen und Auslassungen vermittelt der Film effektiv die Wahrheit, dass nicht alle Menschen in Deutschland mit Hitlers Ideologien einverstanden waren und viele haben sich heldenhaft geweigert, dies der Welt zu beweisen. Nach Abschluss der Analyse des Films und des Vergleichs mit seinem historischen Gegenstück sind meines Erachtens ergänzende Kenntnisse und Texte erforderlich, um die politische Struktur der beteiligten Personen, ihre persönlichen Dispositionen und den zeitlichen Ablauf der Abfolge der Ereignisse vollständig zu verstehen.

Im Rahmen dieses Artikels werde ich das Ausmaß der historischen Genauigkeit des Films bei der Darstellung der Ereignisse der Operation Walküre und der Verschwörung vom 20. Juli 1944 zur Ermordung Hitlers analysieren. Durch einen Vergleich der Geschichte mit dem Film werde ich einige der Möglichkeiten erklären, wie die Hollywood-Version eine genaue historische Interpretation lieferte und wie der Regisseur stilistische Entscheidungen traf, die Operation Walküre für eine einfache Betrachtung vereinfachten. Nach Abschluss meiner Analyse werde ich den historischen Film als Medium der Geschichte untersuchen und wie er auf die Botschaften anspielt, die der Film aus dem Widerstand zieht.

Innerhalb der Handlung des Films konnte Walküre erfolgreich die Reihe von Ereignissen darstellen, die am wichtigsten waren, die zum letztendlichen Attentat am 20. Juli 1944 auf den deutschen Führer Adolf Hitler führten. Um zwei Jahre Planung und Veranstaltungen (ab Stauffenbergs Rekrutierung) zu einem zweistündigen Film zu komprimieren, wurden kleinere Schnitte, Verknüpfungen und Auslassungen vorgenommen, um den Film reibungslos weiterzuentwickeln, ohne auf notwendige Angaben zu verzichten zu einer genauen Darstellung der Ereignisse. Dabei wurde beim Schreiben des Drehbuchs sorgfältig darauf geachtet, die historische Genauigkeit zu wahren. Die Schriftsteller McQuarrie und Alexander konsultierten eine Vielzahl von Primärquellen, um die Personen, Orte und die Entwicklung der Ereignisse richtig darzustellen. Sie besuchten die tatsächlichen Schauplätze, trafen sich mit Verwandten der Verschwörer und bezogen sich auf Berichte aus erster Hand, Fotos, Wochenschauen und verschiedene andere historische Aufzeichnungen, um sicherzustellen, dass der Film Schichten von historischer Dimension hatte.[2] Dies wurde dann in geschmackvoller Besetzung durch die physische Erscheinung der Protagonisten, die Verwendung authentischer Dialoge und Reden und die sorgfältig kopierten Einzelheiten des Hitler-Tötungsplanes erfolgreich umgesetzt.

Eine der fantasievollen Möglichkeiten des Regisseurs, die verschiedenen Komponenten der Operation Walküre zu erklären, bestand darin, Treffen zwischen den wichtigsten Verschwörern zu nutzen. Es funktionierte nicht nur, um die geheimen Versammlungen darzustellen, die stattfanden, bei denen Walküre im Detail vorgeschlagen und geplant wurde, sondern war auch ein stilistisches Werkzeug, das die Voraussetzungen für den Erfolg von Walküre skizzierte, so dass die Operation nur subtil durchgeführt wurde Hinweise (wie Bilder und reaktionäre Dialoge) waren notwendig, damit das Publikum ableiten konnte, was schief gelaufen war.

In dem ersten privaten Treffen zwischen Stauffenberg, General Olbricht, General Tresckow, Beck und Dr. Goerdeler wird die Operation Walküre - angeblich von Stauffenberg - als Modifikation ihres ursprünglichen Zwecks vorgeschlagen.[3] Wie Goerdeler erklärt, war die ursprüngliche Operation Walküre Hitlers Notfallplan, um seine Regierung zu schützen und zivile Unruhen durch die Reservearmee in Berlin einzudämmen, falls er abgeschnitten oder getötet wird.[4] Die Organisatoren verorten es dann im Kontext möglicher militärischer Unruhen, bei denen im Falle eines Staatsstreichs der SS der Ausnahmezustand ausgerufen und die Reservearmee mobilisiert würde, um die angeblich Hitler-Regierung zu schützen, während die Verschwörer eine neue Regierung einsetzen, um sofort mit den Alliierten zu verhandeln.[5] Dann werden die Anfangsstadien skizziert, in denen Walküre zunächst umgeschrieben werden müsste, um die SS auszuschließen, die schriftlichen Beweise für den Hochverrat von Hitler zu unterzeichnen und dann unmittelbar danach vom Befehlshaber der Reservearmee, General Fromm, eingeleitet werden müssten Hitlers Ermordung.[6]

Im darauffolgenden Treffen zwischen Stauffenberg und Tresckow werden die sekundären Details des Plans verfeinert, wobei der Nachhall von Hitlers Tod im Mittelpunkt steht. Dazu gehörte die Beschleunigung der ursprünglichen Walküre in ihren Modifikationen, von der Sicherung der Regierung Hitlers in sechs Stunden bis zur Übernahme der Kontrolle über die Regierung in nur drei Stunden.[7] Anstatt die Reservetruppen über Deutschlands neunzehn Militärbezirke einschließlich der besetzten Städte zu verteilen, würde Walküre umgeschrieben, um die Mehrheit ihrer stärksten Einheiten auf Berlin zu konzentrieren, da alle anderen Bundesländer die Entscheidungen Berlins widerspiegeln.[8] Daher könnten sie durch die Umzingelung des Regierungsviertels und die Besetzung aller SS- und Polizeikasernen in Berlin Deutschland einnehmen.[9] Darüber hinaus müssen sie, um alle ihre Pläne zu sichern, sicherstellen, dass keine widersprüchlichen Befehle auftauchen, was auf zwei Arten erreicht werden würde, indem sie die Befehlskette isolieren und abschneiden und die Kontrolle über eine Kommunikationsform übernehmen.[10]

Wie im Film dargestellt, konzentrierte sich das dritte Treffen vor der Operation Walküre ausschließlich auf die Logistik von Hitlers Untergang. Bei diesem unterirdischen Treffen

Oberst Quirnheim erklärt den schrittweisen Prozess von Hitlers Ermordung von der Gestaltung der Bombe bis zu ihrem Erfolg als abhängig von den Elementen der Wolfsschanze. In diesem Fall, mit den beiden 975-Gramm-Plastikpackungen "W", die die britischen Zeitstifte und die zerdrückte Säurekapsel enthalten, würde die voraussichtliche Zeit für die Explosion 10-15 Minuten betragen (unter Berücksichtigung der Hitze).[11] Da der Bunker aus Stahlbeton, Stahltüren und keinen Fenstern besteht, würde der Luftdruck die Bombe vergrößern und die zweite völlig überflüssig machen.[12]

Beim Vergleich der Details der Treffen im Film mit historischen Fakten stellte der Film genau dar, was Operation Walküre tun sollte, und konnte so veranschaulichen, was schief gelaufen ist. In den ersten beiden Treffen demonstrierte der Film deutlich, dass Stauffenberg zuerst der Chef der Operationsabteilung für den endgültigen Plan zur Ermordung Hitlers war und dann später im Juni 1943 (während des zweiten Treffens) mit der Aufgabe betraut wurde, den vollständigen Plan für die Gesamtheit zu erstellen militärische Besetzung Berlins nach Hitlers Tod.[13] Um Hitlers Zustimmung zu erhalten, wurde der Operation Walküre die Titelgeschichte gegeben, dass „die Heimatarmee einen abgespeckten und getrockneten Aktionsplan für den Fall haben muss, dass entweder eine Gruppe der SS gegen Hitler oder ein Massenaufstand unter Millionen ausländischer Zwangsarbeiter auftritt“. die aus ihrer Heimat deportiert worden waren und in Deutschland arbeiteten“, während der offizielle Plan verwendet wurde, sich gegen das NS-Regime zu wenden.[14] Mit Unterstützung der Berliner Polizei sollte die Heimatarmee Regierungsgebäude beschlagnahmen, SS-Angehörige festnehmen und Kommunikationskanäle wie die Berliner Rundfunkanstalten und Zeitungsbüros besetzen.[15] Im August 1943 war die Operation Walküre abgeschlossen[16] und stand vor dem Problem, dass weder Olbrietch noch Stauffenberg die Genehmigung hatten, sie durchzuführen, und dieses Recht blieb Hitler selbst und Fromm im Notfall vorbehalten.[17]

In den Erläuterungen des Films zu den Parametern der Handlung und nach Hitlers Unterschrift bei der Operation Walküre konnte ich fünf wichtige Marker ausfindig machen, die verwendet wurden, um die Geschichte der Operation Walküre zu erzählen. Sie sind wie folgt: 20. Juli, Oblrichts Untätigkeit, Fromm, die durchgeführte Operation Walküre und die Razzia der Verschwörer. Die Darstellung der Ereignisse in den drei Szenen der Treffen ermöglichte es dem Publikum, den historischen Kontext zu verstehen und somit auf die Details der tatsächlichen Ereignisse zu achten. Aus den Details der historischen Genauigkeit dieser Szenen wie dem verwendeten Bombentyp, der speziell für Stauffenberg angefertigten Zange, dem Abmarsch von Trusckow an die Front und der Hauptrolle, die Stauffenberg beim Aufbau der Operation Walküre spielte, wird klar, dass der Film konsultierte historische Quellen. Abgesehen davon sollten kleinere Änderungen, Vereinfachungen oder Auslassungen in der Darstellung der Ereignisse das Verständnis des Publikums für die Geschichte fördern, ohne die notwendigen Besonderheiten ihrer Geschichte zu opfern.

Vor dem endgültigen Zuordnungsversuch gegen Hitler gab es noch zwei weitere Versuche bzw. Probeläufe vor dem 20. Juli 1944. Der erste war am 11. Juli 1944 in Berchtesgaden, wo Stauffenberg die Bombe in die Konferenz schmuggelte, aber nach einem Telefonat mit Olbricht hatten die Verschwörer entschieden dass er nicht fortfahren sollte, wenn nicht auch Himmler da ist.[18] Da Himmler es nicht war, wurde dieser Versuch nicht durchgeführt.[19] Die zweite Chance fand vier Tage später statt, als Stauffenberg mit einem ahnungslosen Fromm zur „Wolfsschanze“ bei Rustenburg fuhr.[20] Nachdem er Olbricht benachrichtigt hatte, gab Olbricht die Vorstufen der Walküre heraus, der Mobilisierung der Reservearmee.[21] Um 1 Uhr. begann die Rustenburgische Konferenz, von der Stauffenberg abreiste, um erneut mit Olbricht in Kontakt zu treten.[22] Als Stauffenberg jedoch zurückkehrte, war die Sitzung beendet und Hitler hatte den Raum verlassen.[23]

Diese beiden ersten Versuche wurden im Film kombiniert, wo Stauffenberg während einer taktischen Konferenz in der Wolfsschanze mit Hitler (und Fromm) den Raum verließ, um Olbricht anzurufen und ihm mitzuteilen, dass Himmler nicht anwesend war.[24] Quirnheim, der als Vermittler fungiert, ruft die anderen Verschwörer auf, die zustimmen, nicht fortzufahren, aber Quirnheim ermutigt Stauffenberg, „es zu tun“.[25] Als Stauffenberg zur Konferenz zurückkehrt, stellt er in Panik fest, dass die Konferenz in seiner Abwesenheit beendet war und Hitler nicht mehr in der Gruppe war.[26] Der Film konnte die beiden Versuche erfolgreich kombinieren und gleichzeitig die wichtigen Botschaften vermitteln, dass Himmler ein Hauptziel war und die Dauer des Telefonats Gründe dafür waren, dass die früheren Versuche nicht erfolgten.

Am 20. Juli 1944, kurz nach 10 Uhr, flog Stauffenberg nur mit den für seine Berichte notwendigen Papieren und der Bombe in ein zusätzliches Hemd eingewickelt auf den Flugplatz Rastenburg.[27] Gegen 11:00 Uhr „wurde Stauffenberg vom Stabschef des Heeres, General Walther Buhle, einberufen und begab sich nach einer kurzen Besprechung gemeinsam mit General Keitel in den OKW-Bunker im Sperrgebiet I“, wo Stauffenberg erfuhr, dass die 1: 00 Uhr Informationskonferenz war wegen eines Besuchs Mussolinis um eine halbe Stunde vorverlegt worden.[28] Danach bat Stauffenberg Keitels Hilfe um einen Ort, an dem er sich auffrischen und sein Hemd wechseln konnte (einige Berichte sagen, dass dies mit der Feuchtigkeit erklärt wurde), wo Stauffenberg und seine Hilfe die Bomben bewaffneten, aber wurden von Vogel unterbrochen, der Stauffenberg über einen Anruf Fellgiebels informierte und ihn zur Eile drängte.[29]

Im Film ist dies so vereinfacht, dass er gleich nach Stauffenbergs Ankunft Major Freyend fragt, ob er sein Hemd wechseln kann, während er das Kinn hochhebt, um einen Blutfleck zu enthüllen, an dem er sich beim Rasieren eingeritzt hat.[30] Diese leichte Modifikation wurde vorgenommen, um den Zuschauern einen visuelleren Grund für Stauffenbergs Veränderungsbedarf zu geben. Stauffenberg wird in einen Raum geführt, in dem er hört, dass die Sitzung auf 12.30 Uhr verschoben wurde, und fragt Fellgiebel öffentlich, ob ihn jemand während der Sitzung erreichen kann, da er einen wichtigen Anruf erwartet.[31] Während sie sich im Zimmer umziehen, beginnen Stauffenberg und Haeften mit den Vorbereitungen für die Bombe, als sie von Freyend nach einem Telefonanruf unterbrochen werden, der sie auffordert, die Sache zu beschleunigen.[32]

Der Film imitiert dann die historische Abfolge der Ereignisse nach der Unterbrechung, bei der Haeften eine der Bomben ungezündet in seine Aktentasche packte und ging, während Stauffenberg die andere mit seiner speziell angefertigten Zange bewaffnete, um seine Behinderung auszugleichen.[33] Beim Verlassen weigerte sich Stauffenberg sowohl Lechler als auch Freyend, seine Aktentasche zu tragen, die nicht als verdächtig angesehen wurde, da Stauffenberg als stolz und selbstständig bekannt war, erlaubte es Freyend jedoch schließlich, seine Aktentasche zu tragen, während er wegen seiner beantragten, in der Nähe des Führers untergebracht zu werden schlechtes Gehör (beeinträchtigt durch frühere Verletzungen im Dienst).[34] Im Film sind die Charaktere vereinfacht und enthalten nur Freyend, da Lechler der Geschichte nichts hinzufügt. [35] Dadurch kann Freyend dem Publikum auch eine historische Erklärung liefern, warum die Konferenz aufgrund der hohen Feuchtigkeit an diesem Tag nicht mehr in der Wolfsschanze stattfindet.[36] Die Konferenz fand statt in der Gaestebaracke (Gästebaracke), einem langen Holzgebäude mit allen zehn Fenstern im Raum geöffnet (im Film visuell dargestellt), statt in der Wolfsschanze (die wegen der Hitze zum 15. Juli geändert wurde) ).[37] During the meeting, Stauffenberg left to take an incoming telephone call, and proceeded to leave the barrack, while his briefcase, kicked under the far side of the oak support of the conference table exploded at 12:42 p.m. [38]

Upon feigning shock, Stauffenberg proceeded to escape by car, where he was met with resistance at the last Guard Post, of which he took it upon himself to go into the guardroom and telephone the Commandant’s office with Captain von Möllendorff on the other end and unknowing of the explosion, instructed Sergeant-Major Kolbe to allows Stauffenberg to pass, and on the way to the airfield, Kretz, the driver witnessed Haeften throwing “some objects” out the car. [39] Kretz latter reported this Intel, and the package was found to contain “975 grams of explosive, two detonators and a 30-minute delay fuse” wrapped in brown paper.[40] This was once again simplified in the film to omit Möllendorff as he was not necessary to the key explanation of the story, and instead, had Stauffenberg fib his way past the guard, which was true to an extent, as Möllendorff was not aware of the lockdown.[41] The film then accurately portrayed Haeften’s disposing of the bomb.[42]

The film continued to accurately portray the events following the explosion, as General Fellgiebel telephoned Berlin, and enacted Valkyrie despite seeing Hitler survive the blast, (which was ambiguously communicated), and followed his action by cutting off all communication from and to Rustenburg.[43] However, “it was impossible to isolate Rustenburg completely. Although the telephone and teleprinter exchanges could be cut, there were still radio transmitters both the Ministry of Propaganda and the German News Agency had their own private teleprinter lines which did not pass through the main exchange,” and no provision had been made to accommodate it.[44] When the call came from Fellgiebel to the conspirators in Berlin, he enacted Valkyrie but made not mention of Hitler’s survival and without that confirmation from Stauffenberg who was airborne at the time, General Olbricht remain static, despite Stauffenberg’s friend Quirnheim insisting.[45] This was represented in the scene in Olbricht’s office, following the explosion, when Fellgiebel called Olbricht, and told Quirnheim (who answered the phone) about the explosion. The ambiguousness of the information given over the phone was expressed through illegible and static dictation on the receiving end. Quirnheim was given special recognition for his attempts at persuading Olbricht, in the film, by issuing a standby alert under Olbricht’s name while he was out to lunch.[46]

The aircraft carrying Stauffenberg and Haeften left for Berlin-Rangsdorf at 13:15 p.m. while those survivors (including Hitler) began to put together the pieces of his disappearance.[47] After arriving at the airport in berlin, more than three hours after the explosion, and assuming that the time sensitive coup was already underway, Stauffenberg and Haeften were disheveled to find their receiving car not there.[48]

At the same time, in Berlin, Fromm and Olbricht were disputing over Olbrichts authorization of Valkyrie. At 4:10 p.m. Fromm rang Keitel at Rustenburg to which he got through at everyone’s surprise, and upon discussing the details of the explosion, Keitel informed Fromm that Hitler was alive, and asked for the whereabouts of Stauffenberg who had not yet returned. [49] Upon hearing this exchange, Olbricht finally took action and issued the cover story for the coup: “The Führer, Adolf Hitler, is dead…An unscrupulous clique of non-combatant party leaders has tried to exploit the situation to stab the deeply committed front in the back, and to seize power for selfish purposes”.[50]

With Stauffenberg’s arrival, a following argument between him and Fromm took place, where Stauffenberg recounted his witness of the explosion simply stating ‘He is dead’.[51] The following argument took place between Stauffenberg, Olbricht and Fromm was almost copied word for word in the film, with Olbricht stating that he initiated Valkyrie, infuriating Fromm who said he was in command, this was treason and for Stauffenberg to shoot himself while all the others were under arrest.[52] Fromm and his aide were then put under arrest at gunpoint, and locked in an office.[53] “By five o’clock, the coup had begun to show the momentum it should have had four hours earlier”.[54]

Operation Valkyrie Enacted

Following the arrest of Fromm, the commander of Berlin’s military district was arrested in a similar fashion after discovering the coup in progress and attempting to escape whilst yelling “the Führer is not dead!” [55] This was followed exactly in the film. The next four hours in the War Office was frenzied with activity as the various conspirators transmitted instructions for Operation Valkyrie within and beyond the Reich, as illustrated in the film by the conspirators engaging in frequent telephone conversations and marking off territories.[56]

Within German, Martial law was declared to be in effect and the Reserve Army assumed absolute control, arresting or placing under military authority all SS, SD, Gestapo and Party personnel.[57] This was portrayed in the film through Major Remer, the commander of the city’s standing garrison, and his battalion who made various arrests of SS, and were en route to arrest Goebbels, the head of the Ministry of Propaganda, who was ensconced in Prinz Albrechtstasse.[58] The film portrayed Remer’s suspicion well, through a scene where he confines in a troop that there is a coup, but he is not sure which side they are on, and of his reluctance in arresting Goebbels who was also the honorary colonel.[59] Prior to meeting with Remer, Goebbels took precautions by having several cyanide capsules on hand, which was portrayed in the film by him inserting one in his mouth before meeting Remer.[60] The exchange between Remer and Goebbels in both the film and historically followed the outline that Goebbels rang Rastenburg and with Hitler on the other end, gave the phone to Remer who upon recognizing his Führer’s voice and his instructions to take the traitors alive, dispatched his troops to the War Office.[61]

During this time, the conspirator’s failure to shut down completely all broadcasting was taking effect. Orders were issued by the Nazi government that contradicted the orders coming from the War Office and once again the War Office was frenzied with the major military districts calling for clarification.[62] This was represented in the film through the scene in the communications office where in the head permitted orders from both Rastenburg and the War Office to go through.[63]

Following this radio activity began to bolster that the Führer was not dead, followed by a broadcast at 1:00 a.m. where Hitler himself said: “A small clique of ambitious, irresponsible and at the same time senseless and criminally stupid officers have formed a plot to eliminate me…I myself sustained only some very minor scratches bruises and burns. I regard this as confirmation of the task imposed on me by Providence to continue on the road of my life as I have done hitherto…”, which was replicated word-for-word in the film.[64]

It was at this moment, that the conspirators knew their coup had failed. Shortly after Hitler’s speech aired the chief members of the Valkyrie conspiracy were rounded up by Remer and the SS.[65] Fromm and his aide escaped confinement (whereas in the film, Fromm’s aide was never arrested) and led the troops to the leading members.[66] After an exchange in gunfire, resulting in Stauffenberg being shot in the arm, the conspirators were captured.[67] As depicted in the film, Fromm took on the court martial orders to sentence to death Quirnheim, Olbricht, Haeften, and the man “whose name I will not mention,” in attempt to ‘get rid’ of those who could speak out against him and reveal his knowledge of the coup.[68] Beck who was placed under arrested and was allowed to commit suicide.[69] While the film reproduced Beck’s asking for a pistole for ‘private use’ and Fromm ordering him to ‘hurry up,’ Beck was not able to die as gracefully as he did in the film. After two attempts at shooting himself, and “found to still be still alive, Fromm ordered an officer to administer a coup de grâce.”[70] Following this, the other conspirators were escorted to the courtyard where they stood before the firing squad, one at a time, in order of rank.[71] When Stauffenberg was called upon, either Quirnheim or Haeften ran out in front of him and was shot before Stauffenberg who proclaimed either “Long Live Sacred Germany,” or “Long Live Secret Germany,” before he himself was subjected to the firing squad.[72] Because of its ambiguities, the film made the choice that it was Haeften who ran out, and that Stauffenberg yelled “Long Live Sacred Germany.”[73]

In the final scenes of the film, there were flashes back and forth in which the other conspirators who were not present at the time were arrested and sentenced to death, committed suicide, or stood trial. In that, the film accurately recalled that Tresckow committed suicide via hand-grenade, Witzleben who was executed slowly by being hung to death, suspended from a meat hook, and Fromm who was later captured and executed.[74] This is one of the most powerful scenes in the film as it truly shows the extent of the German resister’s sacrifice.

By simplifying history through film, it allows for these events and occurrences to be known to mass populations.[75] “With the growing professionalization of filmmaking and the rise of the Hollywood film industry, subsequent historical movies [tend] to be more guarded in conveying explicit messages or interpretations about the past…But much like most viewers-whether historians or not- [they do not] possess the critical tools to fully analyze those movies.”[76] That is why it is so intrinsic for directors, screenwriters, and actors to conduct primary and secondary historical research in order to accurately represent the events of the past, especially because viewers tend to believe whatever is depicted. With that said, I believe that despite some minor changes, simplifications and omissions, and ‘filling-in the blanks,’ Valkyrie did portray a historically accurate account of German resistance, and that any of those changes made did not effect the understanding of the broader scope of events, but allowed viewers to understand it and gain more from the film. “Writing history- whether on the printed page or the movie screen-entail[s] interpretation and a dose of civic responsibility.”[77]

The only downfall of the film was its shallow/(mis) representation of the main characters in the film. In actuality, the conspirators were not the spot-less heroes the film portrayed, although they preformed many acts of heroism. Political, social, and religious motives, Anti-Semitic backgrounds, and initial support for Hitler was omitted, played down or only faintly hinted at within the film. And this is cause for concern, as viewers should be shown both truths of the resistance. However, in conclusion, the film Valkyrie successfully conveyed its message to its viewers, that there were many people within Germany who opposed Hitler and his government and did attempt to right his wrongs. As one of the conspirators, Tresckow, said, “The assassination must be attempted, at any cost. Even should it fail, the attempt to seize power in the capital must be undertaken. We must prove to the world and to future generations that the men of the German resistance movement dared to take the decisive step and to hazard their lives upon in. Compared with this, nothing else matters.”[78] This movie spoke for exactly what these conspirators wanted the rest of the world to know, that it didn’t matter whether their plan was successful or not, all that mattered was that they could show “that not all of us were like him”.[79]

Baigent, Michael, and Richard Leigh. Secret Germany: Claus von Stauffenberg and the Mystical Crusade Against Hitler. London: Jonathan Cape, 1994.

Fest, Joachim. Plotting Hitler’s Death: The Story of the German Resistance. Translated by Bruce Little. New York: Metropolitan Books, 1996.

Hansen, Randall. Disobeying Hitler: German Resistance After Operation Valkyrie. Canada: DoubleDay Canada, 1994.

Hoffmann, Peter. The History of the German Resistance 1933-1945. Montreal: McGill-Queen’s University Press, 1996.

Prittie, Terence. Germans Against Hitler. Toronto: Little, Brown and Company, 1964.

Ramirez, Bruno. Inside Historical Film. Montreal & Kingston: McGill-Queen’s University Press, 2014.

Niemi, Robert. Inspired by True Events: An Illustrated Guide to More Than 500 History-Based Films. Santa Barbara: ABC-CLIO, LLC, 2013.

Valkyrie. DVD. Directed by Bryan Singer. 2008 Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009.

[1] Michael Baigent and Richard Leigh, Secret Germany: Claus von Stauffenberg and the Mystical Crusade Against Hitler (London: Jonathan Cape, 1994), 66.

[2] Robert Niemi, Inspired by True Events: An Illustrated Guide to More Than 500 History-Based Films (Santa Barbara: ABC-CLIO, LCC, 2013), 179.

[3] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[13] Terence Prittie, Germans Against Hitler (Toronto: Little, Brown and Company, 1964), 233.

[17] Joachim Fest, Plotting Hitler’s Death: The Story of the German Resistance (New York: Metropolitan Books, 1996), 220.

[18] Michael Baigent and Richard Leigh, Secret Germany: Claus von Stauffenberg and the Mystical Crusade Against Hitler (London: Jonathan Cape, 1994), 41.

[24] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[28] Peter Hoffmann, The History of the German Resistance 1933-1945 (Montreal: McGill-Queen’s University, 1996), 398.

[30] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[35] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[41] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[46] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[51] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[59] Ibid, 56. Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[63] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[66] Randall Hansen, Disobeying Hitler: German Resistance After Operation Valkyrie (Canada: DoubleDay Canada, 1994), 28.

[72] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).

[75] Bruno Ramirez. Inside Historical Film (Montreal & Kingston: McGill-Queen’s University Press, 2014), 3.

[79] Valkyrie, DVD, directed by Bryan Singer, 2008 (Beverly Hills, CA: Metro-Goldwyn-Mayer, 2009).


Wilhelma Gerke’s memories, 16 Feb 1994.

Fifty years later again in the Wolf’s Lair.

“I remembered a lot about my stay in the Wolf’s Lair, although after 50 years many details escaped my memory. From mid-February 1944 I served in the FBB, i.e. the Führer Begleit-Bataillon (Hitler’s Personal Battalion). Here I would like to explain that FBB was a unit of the German Wehrmacht, not an SS.

First, I had training at the training ground in Orzysz, and from 1st April to the end of June 1944 I was in the Wolf’s Lair 𔄘” safety zone (a special “zero” safety zone in which Hitler lived). The whole HQ consisted of three safety zones. Safety zones II, I and 0 were separated from each other by a 2.5-meter wire mesh fence. Each zone was heavily guarded by patrols and sentry posts.

The Fuhrer side battalion consisted of 7 companies: three grenadier companies, 1 light gun company, 1 tank company, 1 anti-tank company and 1 quick response company. The latter was equipped with amphibians. My seventh company was responsible for security inside the headquarters when Hitler was in the Wolf’s Lair. In the event of a threat, we were to immediately find ourselves in the zero security zone and defend Hitler’s shelter.

In the spring and summer of 1944 (Hitler stayed from March 20 to July 14, 1944 in Obersalzberg, in the Alps) our unit was responsible for protecting the extension area. This meant service in 48 or even 72 hours. It looked like this: 3 hours of duty and 3 hours break, then 24 hours off. The soldiers, who were on duty, had a machine gun with 6 magazines and two hand grenades. At 16.00 there was a change of guard, followed by the maintenance of weapons, dinner, exit.

We lived in a 50-person barrack, which was located right next to the first security zone, near Hitler’s shelter. In the morning at 7.00 there was an appeal followed by classes and exercises. In our free time, we were able to drive a trolley to Kętrzyn. In the morning, four or five buses of workers from the “Todt Organization” (OT) were brought to the Wolf’s Lair. Most often they came from East Prussia, prisoners and forced laborers were not there.

While serving as a guard at the western post, we served about 200 OT workers in addition, some people came by train. Freight rail traffic through the quarters – from the station in Parcz to the station in Czerniki – was escorted. I don’t remember any passenger trains passing through the forest, of course, apart from special ones (Sonderzüge). In the summer of 1944 a new Hitler’s bunker was being built. The building material was delivered by train. From the stopping place of the train, this material was taken by a field train and brought to a concrete mixer, located near the Führer shelter. The new Führer bunker was built from scratch in less than 6 weeks, in May and June 1944. I saw it ready. I don’t remember, however, how one of the local guides told me that there were gun or machine gun positions on it. Maybe they were built later after I left the quarters.

Many of the barracks of the quarter were reinforced with brick walls and reinforced concrete ceilings, among others a wooden council barrack, in which on July 20, 1944 a historic assassination attempt was carried out on Hitler. Firstly, because there was a strong anti-aircraft defense, and secondly – the headquarters area was well camouflaged and difficult to detect by existing means.

I think it was unreachable for English and American bombers. However, it is hard to imagine that the English and American intelligence services were not aware of the existence of the Wolf’s Lair. I remind you that we were constantly warned about the possibility of the partisans from the Białystok forests starting the operation.

Once i read in some tourist guide that the camouflage nets were changed according to season of the year. I clearly state that they were only green and never changed. This is not true.”


Hitler’s Wolf’s Lair plaque stolen

A plaque commemorating one of the assassination attempts on Hitler’s life has been stolen according to Polish police.

One of Hitler’s most famous locations was that of the Wolf’s Lair in Gierloza in Poland. During the war, Hitler used the base as a headquarters from which to coordinate the war.

It was at the Wolf’s Lair that one of the most famous attempts to take Hitler’s life took place. It was in 1944 when Colonel Claus von Stauffenberg walked into the Wolf’s Lair, left a case in a room that Hitler was meeting other top Nazi officers in and promptly left waiting for his bomb in the case to detonate. It did, and it caused much damage, but it unfortunately didn’t kill Hitler.

After the war the Wolf’s Lair was retained, and Polish authorities placed a plaque on the site to commemorate von Stauffenberg’s bravery and attempt to take Hitler’s life and end the war. It is now open to tourists who want to learn about the war and what happened there.

The Wolf’s Lair included around 200 German bunkers and a military barracks. It was noticed this week that the plaque had been removed, CBS News reports.

Polish police are now investigating the theft of a metal plaque, which had been attached to a large stone and was put in place in 2004, on the 60 th anniversary of the assassination attempt.


Angelokastro is a Byzantine castle on the island of Corfu. It is located at the top of the highest peak of the island"s shoreline in the northwest coast near Palaiokastritsa and built on particularly precipitous and rocky terrain. It stands 305 m on a steep cliff above the sea and surveys the City of Corfu and the mountains of mainland Greece to the southeast and a wide area of Corfu toward the northeast and northwest.

Angelokastro is one of the most important fortified complexes of Corfu. It was an acropolis which surveyed the region all the way to the southern Adriatic and presented a formidable strategic vantage point to the occupant of the castle.

Angelokastro formed a defensive triangle with the castles of Gardiki and Kassiopi, which covered Corfu"s defences to the south, northwest and northeast.

The castle never fell, despite frequent sieges and attempts at conquering it through the centuries, and played a decisive role in defending the island against pirate incursions and during three sieges of Corfu by the Ottomans, significantly contributing to their defeat.

During invasions it helped shelter the local peasant population. The villagers also fought against the invaders playing an active role in the defence of the castle.

The exact period of the building of the castle is not known, but it has often been attributed to the reigns of Michael I Komnenos and his son Michael II Komnenos. The first documentary evidence for the fortress dates to 1272, when Giordano di San Felice took possession of it for Charles of Anjou, who had seized Corfu from Manfred, King of Sicily in 1267.

From 1387 to the end of the 16th century, Angelokastro was the official capital of Corfu and the seat of the Provveditore Generale del Levante, governor of the Ionian islands and commander of the Venetian fleet, which was stationed in Corfu.

The governor of the castle (the castellan) was normally appointed by the City council of Corfu and was chosen amongst the noblemen of the island.

Angelokastro is considered one of the most imposing architectural remains in the Ionian Islands.


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