Die erste Kolonialverfassung

Die erste Kolonialverfassung

In Hartford, Connecticut, wird die erste Verfassung in den amerikanischen Kolonien, die „Fundamental Orders“, von Vertretern von Wethersfield, Windsor und Hartford verabschiedet.

Die Holländer entdeckten 1614 den Connecticut River, aber englische Puritaner aus Massachusetts erreichten die europäische Besiedlung der Region weitgehend. In den 1630er Jahren strömten sie von der Massachusetts Bay Colony in das Connecticut Valley, und 1638 trafen sich Vertreter der drei großen puritanischen Siedlungen in Connecticut, um eine einheitliche Regierung für die neue Kolonie zu bilden.

Roger Ludlow, ein Anwalt, verfasste einen Großteil der Fundamental Orders und präsentierte einen verbindlichen und kompakten Regierungsrahmen, der das Wohl der Gemeinschaft über das des Einzelnen stellte. Es war auch die erste geschriebene Verfassung der Welt, die die moderne Idee erklärte, dass „die Grundlage der Autorität in der freien Zustimmung des Volkes liegt“. 1662 ersetzte die Charta von Connecticut die Fundamental Orders; obwohl die meisten Gesetze und Statuten des Originaldokuments bis 1818 in Kraft blieben.


Erster Kontinentalkongress

Die Erster Kontinentalkongress war ein Treffen von Delegierten aus 12 der 13 britischen Kolonien, aus denen die Vereinigten Staaten wurden. Sie trat vom 5. September bis 26. Oktober 1774 in der Carpenters' Hall in Philadelphia, Pennsylvania, zusammen, nachdem die britische Marine eine Blockade des Bostoner Hafens eingerichtet hatte und das Parlament als Reaktion auf die Boston Tea Party im Dezember 1773 die strafenden Intolerable Acts verabschiedet hatte. [1] Während der Eröffnungswochen des Kongresses führten die Delegierten eine lebhafte Diskussion darüber, wie die Kolonien gemeinsam auf die Zwangsmaßnahmen der britischen Regierung reagieren könnten, und sie arbeiteten an einer gemeinsamen Sache.

Es wurde ein Plan zur Gründung einer Union von Großbritannien und den Kolonien vorgeschlagen, aber die Delegierten lehnten ihn ab. Sie einigten sich schließlich darauf, einen Wirtschaftsboykott für den britischen Handel zu verhängen, und stellten eine Petition an den König, in der sie um Wiedergutmachung ihrer Beschwerden und die Aufhebung der Intolerable Acts baten. Dieser Appell hatte keine Wirkung, und so beriefen die Kolonien im folgenden Mai, kurz nach den Schlachten von Lexington und Concord, den Zweiten Kontinentalkongress ein, um die Verteidigung der Kolonien zu Beginn des Unabhängigkeitskrieges zu organisieren. Die Delegierten forderten auch jede Kolonie auf, eine eigene Miliz aufzubauen und auszubilden.


Die Verfassungsänderungen von 1960 verwandelten Ghana nach und nach in einen Einparteienstaat, in dem Grundrechte und politische Teilhabe entweder stark eingeschränkt oder ganz verboten wurden. Während dieser Jahre setzte sich Ghana für die Befreiungs- und Unabhängigkeitsbewegungen in ganz Afrika ein, während es im Inneren zu einem autoritären Staat wurde. Das Ergebnis war tiefer Ressentiment und interner Widerstand gegen das Nkrumah-Regime, was 1966, 1969, 1972, 1978, 1979 und 1981 zu zahlreichen militärischen Machtübernahmen und instabilen Militärregimen führte.

Im Anschluss an die kontinuierliche Abwärtsspirale des Landes unter den aufeinanderfolgenden Militärregimen hat Flight Lt Jerry Rawlings vom Revolutionsrat der Streitkräfte (AFRC), der für den Staatsstreich von 1979 verantwortlich war, 1981 erfolgreich einen weiteren inszeniert oft kritisiert, sah sich in beiden Fällen verantwortlich für die Wiederherstellung von Verantwortungsbewusstsein, Orientierung, Moral und Rechenschaftspflicht in der Entwicklung des Staates.

Der Staatsstreich von 1981 zielte darauf ab, weitreichende Reformen durchzuführen, die das Land auf den Weg zu Demokratie und Entwicklung zurückführten. Es setzte die Verfassung von 1979 sowie ihre Institutionen außer Kraft. Ein neunköpfiger Provisorischer Nationaler Verteidigungsrat (PNDC) mit legislativen und exekutiven Befugnissen wurde eingesetzt, um den Reformen vorzustehen. Um die Strategie zur Wiederherstellung der Demokratie direkt zu entwickeln und umzusetzen, wurde eine Nationale Kommission für Demokratie (NCD) eingerichtet. Die PNDC dezentralisierte auch die Regierung, indem sie gewählte Regionalversammlungen und gewählte Bezirksversammlungen einrichtete, um die Regierung den Menschen näher zu bringen.


Geschichte der Verfassung des Staates New Jersey

Ursprünglich war der Bundesstaat New Jersey eine einzige britische Kolonie, die Provinz New Jersey. Nach dem englischen Bürgerkrieg beauftragte Charles II. New Jersey als Eigentumskolonie, die von Sir George Carteret und John Berkeley, 1. Baron Berkeley of Stratton, gemeinsam gehalten werden sollte. Schließlich erwies sich die Erhebung von Landgebühren oder Kündigungsrenten von Kolonisten als unzureichend für die koloniale Rentabilität. 1673 verkaufte Sir George Carteret seinen Anteil an der Kolonie an die Quäker. Nach dem Verkauf wurde das Land in Ost- und Westjersey aufgeteilt. 1681 verabschiedete West Jersey eine Verfassung. Im Jahr 1683 adoptierte auch East Jersey einen. 1702 wurden die Kolonien unter Anne, Königin von Großbritannien, wieder vereint und 1776 eine Verfassung verabschiedet.

New Jersey wird durch eine Verfassung regiert, die 1947 während eines Kongresses im College Avenue Gymnasium der Rutgers University in New Brunswick, New Jersey, verabschiedet wurde. [1] Ein Großteil der politischen Struktur der Verfassung von 1844 wurde in das Dokument von 1947 übernommen. Der vom Volk gewählte Gouverneur wurde statt für drei Jahre für vier Jahre gewählt.

Allerdings wurde die alte Methode der Wahl von Gesetzgebern durch staatliche Senatoren, die nach Bezirksgrenzen entschieden wurden, vom Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten für verfassungswidrig erklärt. Nach diesem System wird ein Kreis mit einer großen Bevölkerung einem Kreis mit einer kleinen Bevölkerung gleichgestellt, indem er nur einen Senator hat. Der Oberste Gerichtshof in Baker gegen Carr 369 US 186 (1962) und Reynolds v. Simms, 377 U.S. 533 (1964) stellte fest, dass dies gegen die "Ein-Mann-eine-Stimme"-Doktrin verstößt, die in der 14. Zusatz-Gleichschutzklausel der Bundesverfassung enthalten ist. Ein 1966 abgehaltener Verfassungskonvent schuf eine gesetzgebende Körperschaft des Bundesstaates mit 40 gesetzgebenden Bezirken, die von einem Senator und zwei Abgeordneten des Bundesstaates vertreten wurden.

Im Jahr 2005 wurde die Verfassung geändert, um den Posten eines Vizegouverneurs zu schaffen und die Nachfolgeregelung für den Fall zu ändern, dass das Amt des Gouverneurs frei wird. Der Rücktritt zweier Gouverneure in den Jahren 2001 und 2004 führte dazu, dass der Staat von mehreren amtierenden Gouverneuren geführt wurde, die gleichzeitig Präsident des Staatssenats waren. Die Fragen der Trennung von Exekutive und Legislative und andere Anliegen führten zu einer politischen Kontroverse, in der öffentlicher und medialer Druck nach einer dauerhaften Lösung dieses Problems suchte, das von früheren staatlichen und kolonialen Verfassungen und politischen Konventionen übernommen wurde.

New Jersey wurde unter der Autorität mehrerer Verfassungsdokumente regiert. Als Kolonie, die erste, die Konzession und Vereinbarung (1665) wurde von den Lords Proprietors der Kolonie, Sir George Carteret und John Berkeley, 1. Nachdem die Interessen von Lord Berkeley und Carteret an Investoren verkauft wurden, wurde New Jersey in zwei verschiedene Eigentumskolonien, West Jersey und East Jersey, mit jeweils eigenen Verfassungen, die 1681 [2] bzw. 1683 erlassen wurden, aufgeteilt. [3] Die Besitzer mussten ihre politische Autorität an die Krone abtreten, und beide Kolonien wurden 1702 als Kronkolonie unter dem direkten Kommando von Königin Anne wiedervereinigt. [4]

Zu Beginn der Amerikanischen Revolution wurde New Jersey von einer schwindenden britischen Kolonialmacht regiert. William Franklin, der letzte königliche Gouverneur der Provinz vor der Amerikanischen Revolution (1775–1833), wurde im letzten Jahr seiner Amtszeit an den Rand gedrängt, als die Provinz regiert wurde de facto vom Provinzkongress von New Jersey. Franklin betrachtete den Provinzkongress als "illegale Versammlung" und versuchte, die königliche Autorität wieder geltend zu machen. [5] Im Juni 1776 setzte der Provinzkongress Franklin offiziell ab und ließ ihn verhaften, nahm am 2. Juli 1776 seine erste Staatsverfassung an und reorganisierte die Provinz in einen unabhängigen Staat. Der neu gegründete Bundesstaat New Jersey wählte William Livingston am 31. August 1776 zu seinem ersten Gouverneur – eine Position, in die er bis zu seinem Tod 1790 wiedergewählt wurde. [6] [7]

Während sich New Jersey im Kriegszustand befand, entwarfen die Delegierten des Provinzkongresses innerhalb von fünf Tagen die erste Verfassung und ratifizierten sie nur zwei Tage später. Sein Hauptziel bestand darin, einen grundlegenden Regierungsrahmen zu schaffen, der nach dem Zusammenbruch der königlichen Autorität die Kontrolle über das Territorium übernehmen und die bürgerliche Ordnung aufrechterhalten würde. Diese Verfassung diente der Regierung des Staates für die nächsten 68 Jahre als Gründungsdokument. [8] Unter seinen Bestimmungen gewährte das Dokument unverheirateten Frauen und Afroamerikanern, die die Voraussetzungen für den Besitz ausreichender Vermögenswerte oder Eigentum als "Freeholder" erfüllten, das Wahlrecht. Die gesetzgebende Körperschaft wurde jedes Jahr gewählt und wählte den Gouverneur des Staates. Es sah kein Änderungsverfahren vor und musste in einem Verfassungskonvent vollständig ersetzt werden. Das Wahlrecht in der Verfassung von 1776 wurde 1807 vom Gesetzgeber des Staates eingeschränkt, um das Stimmrecht auf weiße männliche Bürger zu beschränken, die Steuern zahlten. Frauen, die bei früheren Wahlen gewählt hatten, unterstützten tendenziell die Federalist Party, und diese Bemühungen waren größtenteils ein Versuch der Demokratisch-Republikanischen Partei, ihre Fraktionen für die Präsidentschaftswahlen von 1808 zu vereinen. [9]

Die zweite Verfassung des Staates wurde am 29. Juni 1844 angenommen. Zu ihren Bestimmungen gehörte eine deutliche Gewaltenteilung in drei Gewalten (Exekutive, Legislative und Judikative), die das Wahlrecht auf weiße Männer beschränkte und dem Volk (im Gegensatz zu der Gesetzgeber) das Recht auf eine Volkswahl für den Gouverneur des Staates. Das Dokument schränkte die Fähigkeit der Landesregierung ein, öffentliche Schulden anzuhäufen. [10]


2a. Die Kolonialerfahrung


John Winthrop war der Gouverneur der Massachusetts Bay Colony, einer der acht Kolonien, die in der Kolonialzeit durch königliche Charta regiert wurden.

Sie haben sie geschaffen und gepflegt. Wie Kinder wuchsen und gediehen die amerikanischen Kolonien unter britischer Aufsicht. Wie viele Jugendliche rebellierten die Kolonien gegen ihr Vaterland, indem sie ihre Unabhängigkeit erklärten. Aber das amerikanische demokratische Experiment begann nicht im Jahr 1776. Die Kolonien praktizierten seit dem frühen 17. Jahrhundert begrenzte Formen der Selbstverwaltung.

Die große Weite des Atlantischen Ozeans schuf eine sichere Distanz für amerikanische Kolonisten, um Fähigkeiten zu entwickeln, um sich selbst zu regieren. Trotz seiner Bemühungen, den amerikanischen Handel zu kontrollieren, konnte England unmöglich die gesamte amerikanische Küste überwachen. Koloniale Kaufleute lernten bald, außerhalb des britischen Rechts zu agieren. Schließlich forderten diejenigen, die in England der religiösen Verfolgung entgingen, die Freiheit, ihrem Glauben gemäß zu verehren.

Kolonialregierungen

Jede der dreizehn Kolonien hatte eine Charta oder eine schriftliche Vereinbarung zwischen der Kolonie und dem König von England oder dem Parlament. Chartas der königlichen Kolonien sahen die direkte Herrschaft des Königs vor. Eine koloniale gesetzgebende Körperschaft wurde von männlichen Besitztümern gewählt. Aber Gouverneure wurden vom König ernannt und hatten theoretisch fast die volle Autorität. Die Legislative kontrollierte das Gehalt des Gouverneurs und nutzte diesen Einfluss oft, um die Gouverneure im Einklang mit den kolonialen Wünschen zu halten. Die erste koloniale gesetzgebende Körperschaft war das Virginia House of Burgesses, das 1619 gegründet wurde.


Die Kolonien entlang der Ostküste Nordamerikas wurden unter verschiedenen Arten von Chartas gebildet, aber die meisten entwickelten repräsentative demokratische Regierungen, um ihre Territorien zu regieren.

Als die ersten Pilger in die Neue Welt reisten, schuf eine bizarre Wendung des Schicksals einen Geist der Selbstverwaltung. Diese Pilgrims of the Mayflower waren 1620 auf dem Weg nach Virginia, verirrten sich jedoch und landeten stattdessen in Plymouth im heutigen Massachusetts. Da Plymouth nicht innerhalb der Grenzen der Kolonie Virginia lag, hatten die Pilgrims keine offizielle Charta, um sie zu regieren. Also entwarfen sie den Mayflower Compact, der im Wesentlichen erklärte, dass sie sich selbst regieren würden. Obwohl Massachusetts schließlich eine königliche Kolonie wurde, stellten die Pilgrims in Plymouth einen starken Präzedenzfall dar, indem sie ihre eigenen Regeln aufstellten, die sich später in den Stadtversammlungen widerspiegelten, die im gesamten kolonialen Neuengland abgehalten wurden.

Handel und Steuern

Koloniale Ökonomien arbeiteten unter Merkantilismus, einem System, das auf dem Glauben basierte, dass Kolonien existierten, um den Reichtum des Mutterlandes zu steigern. England versuchte, den Handel zu regulieren und den Kolonien den Handel mit anderen europäischen Ländern zu verbieten. England behielt auch das Recht, die Kolonien zu besteuern. Sowohl Handel als auch Steuern waren für England schwer zu kontrollieren, und so entstand ein informelles Abkommen. England regulierte den Handel, erlaubte den Kolonisten jedoch das Recht, ihre eigenen Steuern zu erheben. Schmuggler nutzten bald die englische Unfähigkeit aus, jeden Hafen zu bewachen, indem sie heimlich gegen den Willen des Parlaments handelten.


Eine Eigentumsurkunde erlaubte dem Gouverneur der Kolonie, mit großer Macht über sein Land zu herrschen. In William Penns Pennsylvania wurde diese Macht genutzt, um ein Land der religiösen Toleranz zu errichten.

Diese heikle Vereinbarung wurde durch den Franzosen- und Indianerkrieg auf die Probe gestellt. Der Krieg war teuer, und aus britischer Sicht sollten Kolonisten dazu beitragen, ihn zu bezahlen, insbesondere wenn man bedenkt, dass England glaubte, die Kolonisten vor französischen und indischen Bedrohungen zu schützen. Die von der Krone erhobenen neuen Steuern entsetzten die Kolonisten dennoch. Britische Marinemaßnahmen zur Festnahme von Schmugglern stachelten amerikanische Verlader weiter an. Diese Aktionen dienten als Sprungbrett zur Revolution.

Religionsfreiheit

Die Religionsfreiheit diente den Europäern als Hauptmotivation, sich in die amerikanischen Kolonien zu wagen. Puritaner und Pilger in Massachusetts, Quäker in Pennsylvania und Katholiken in Maryland repräsentierten die wachsende religiöse Vielfalt in den Kolonien. Rhode Island wurde als Reaktion auf eifrige Puritaner als Kolonie der Religionsfreiheit gegründet. Infolgedessen existierten in den Kolonien viele verschiedene Glaubensrichtungen. Diese Vielfalt erforderte seit den frühesten Tagen der britischen Besiedlung ein Bestehen auf Religionsfreiheit.

Die koloniale Erfahrung bestand also darin, britische Regierungs-, Wirtschafts- und Religionsmodelle zu absorbieren. Im Laufe von etwa 150 Jahren praktizierten amerikanische Kolonisten diese rudimentären Formen der Selbstverwaltung, die schließlich zu ihrer Entscheidung führten, sich gegen die britische Herrschaft aufzulehnen. Das demokratische Experiment der amerikanischen Selbstverwaltung war daher keine plötzliche Veränderung, die durch die Unabhängigkeitserklärung herbeigeführt wurde. Bis 1776 hatten die Amerikaner viel Übung.


Connecticut ist die erste koloniale Verfassung

Vom Geschichtskanal

Die Holländer entdeckten 1614 den Connecticut River, aber englische Puritaner aus Massachusetts erreichten die europäische Besiedlung der Region weitgehend. In den 1630er Jahren strömten sie von der Massachusetts Bay Colony in das Connecticut Valley, und 1638 trafen sich Vertreter der drei großen puritanischen Siedlungen in Connecticut, um eine einheitliche Regierung für die neue Kolonie zu bilden.

Roger Ludlow, ein Anwalt, verfasste einen Großteil der Fundamental Orders und präsentierte einen verbindlichen und kompakten Regierungsrahmen, der das Wohl der Gemeinschaft über das des Einzelnen stellte. Es war auch die erste geschriebene Verfassung der Welt, die die moderne Idee erklärte, dass "die Grundlage der Autorität in der freien Zustimmung des Volkes liegt". Im Jahr 1662 ersetzte die Charta von Connecticut die Fundamental Orders, obwohl die meisten Gesetze und Statuten des Originaldokuments bis 1818 in Kraft blieben.


Inhalt

Die Verfassung von New York besteht aus einer Präambel und 20 Artikeln. Es wurde zuletzt am 01.01.2018 geändert.

Präambel bearbeiten

Wir, das Volk des Staates New York, sind dem Allmächtigen Gott für unsere Freiheit dankbar, um seinen Segen zu sichern, STELLEN DIESE VERFASSUNG AUF.

Artikel I: Bill of Rights Bearbeiten

Artikel I legt die Rechte und persönlichen Freiheiten des Volkes sowie die Verantwortlichkeiten und Grenzen der Regierung fest. Viele der Bestimmungen in diesem Artikel ähneln denen in der Verfassung der Vereinigten Staaten. Einige der enthaltenen Bestimmungen sind Meinungsfreiheit, ein Geschworenenverfahren, Religionsfreiheit, Habeas Corpus und Sicherheit gegen unangemessene Durchsuchungen und Beschlagnahmen.

Artikel II: Wahlrecht Bearbeiten

Artikel II beschreibt die mit der Abstimmung verbundenen Rechte und Anforderungen. Alle Bürger über 18 Jahre dürfen wählen, wenn sie mindestens 30 Tage vor dem Wahltag ansässig waren. Jede Form von Bestechung oder Entschädigung, um die Abgabe oder Zurückhaltung einer Stimme zu erzwingen, ist nicht zulässig. Der Artikel legt auch die allgemeine Funktionsweise der Briefwahl, der Wählerregistrierung und der Wahlen fest.

Artikel III: Gesetzgeber Bearbeiten

Artikel III legt die Befugnisse und Beschränkungen der zweikammerigen Legislative des Staates New York fest, die aus einem Senat mit anfänglich 50 Mitgliedern und einer Versammlung mit 150 Mitgliedern besteht. Mit Ausnahme der 1895 gewählten Senatoren, die eine dreijährige Amtszeit hatten, wird jedes gesetzgebende Mitglied für eine zweijährige Amtszeit gewählt. Die aktuelle Zahl der Senatoren wird durch das Landesgesetz §123 festgelegt, und die Zahl der Senatsbezirke wird durch das Landesgesetz §124 auf 63 festgelegt. Derzeit gibt es 63 Senatssitze. Auch der Gesetzgebungsprozess, etwa die Verabschiedung von Gesetzentwürfen, wird in diesem Artikel beschrieben.

Der Artikel enthält Regeln und Verfahren für die Ziehung von Legislativbezirken und die Aufteilung. Die Volkszählung der Vereinigten Staaten wird verwendet, um die Zahl der Einwohner zu bestimmen, wenn sie nicht durchgeführt wird oder diese Informationen nicht bereitstellt, dann ist die staatliche Gesetzgebung befugt, ihre Einwohner aufzuzählen. Wenn Distrikte geändert werden müssen, wird eine "unabhängige Neuverteilungskommission" bestehend aus zehn Mitgliedern (zwei vom vorläufigen Präsidenten des Senats ernannt, zwei vom Präsidenten der Versammlung ernannt, zwei vom Minderheitenführer des Senats ernannt, zwei von der Minderheit der Versammlung ernannt). Leiter und zwei von den acht anderen ernannten Mitgliedern ernannt) wird geschaffen. Das Ziehen von Distriktgrenzen darf das Wahlrecht von ethnischen oder sprachlichen Minderheiten nicht verletzen. Jeder Bezirk muss "möglichst gleich viele Einwohner" haben, wenn dies nicht der Fall ist, muss die Kommission einen Grund angeben. Darüber hinaus müssen Distrikte aus einem zusammenhängenden Territorium bestehen und „so kompakt wie möglich“ sein.

Notstandsbefugnisse sind in § 25 beschrieben. Dem Gesetzgeber wird die Befugnis eingeräumt, Maßnahmen zu treffen, die die Kontinuität der Regierung ermöglichen und die „schnelle und vorübergehende Nachfolge“ öffentlicher Ämter vorzusehen, wenn diese im Falle einer Notlage, verursacht durch „ feindlichen Angriff oder durch Katastrophen (natürliche oder andere)". Im letzten Absatz heißt es: „Nichts in diesem Artikel ist so auszulegen, dass es die Befugnis des Staates zur Behandlung von Notfällen aus irgendeinem Grund in irgendeiner Weise einschränkt“.

Artikel IV: Executive Edit

Artikel IV besagt, dass die Vollmachten der Exekutive dem Gouverneur und dem Vizegouverneur zustehen, die gemeinsam für eine Amtszeit von vier Jahren gewählt werden. Der Gouverneur kann Gesetzesentwürfe mit einem Veto einlegen, ist der Oberbefehlshaber des Militärs des Staates, kann die Legislative "bei außergewöhnlichen Gelegenheiten" einberufen und hat die Befugnis, für alle Straftaten außer Landesverrat und Amtsenthebung Begnadigungen zu erteilen. Die Nachfolge hat den Vizegouverneur zuerst in der Reihe und dann den vorläufigen Präsidenten des Senats.

Artikel V: Beamte und Zivilabteilungen Bearbeiten

Artikel V beschreibt die Aufgaben des Rechnungsprüfers und des Generalstaatsanwalts sowie die Tätigkeit der Zivilabteilungen, von denen es höchstens 20 geben kann.

Artikel VI: Justiz Bearbeiten

Artikel VI beschreibt die Justiz, einschließlich der Gerichtssysteme, die Durchführung von Gerichtsverfahren und die Bedingungen für die Ernennung und Abberufung von Richtern und Richtern. Er enthält 37 Abschnitte, mehr als jeder andere Artikel.

Artikel VII: Staatsfinanzen Bearbeiten

Artikel VIII: Lokale Finanzen Bearbeiten

Artikel IX: Kommunalverwaltungen Bearbeiten

Artikel X: Unternehmen Bearbeiten

Artikel XI: Bildung Bearbeiten

Artikel XII: Verteidigung Bearbeiten

Artikel XIII: Beamte Bearbeiten

Artikel XIV: Konservierung Bearbeiten

Artikel XV: Kanäle Bearbeiten

Artikel XVI: Besteuerung Bearbeiten

Artikel XVII: Sozialhilfe Bearbeiten

Artikel XVIII: Wohnen Bearbeiten

Artikel XIX: Verfassungsänderungen Bearbeiten

Artikel XX: Zeitpunkt der Wirkung Bearbeiten

Artikel XX beschreibt den Tag des Inkrafttretens der Verfassung, den 1. Januar 1939. [3]

Der Vierte New Yorker Provinzkongress, der sich als Konvention der Vertreter des Staates New York, nahm am 20. April 1777 die erste Verfassung des Staates New York an.

Die Provinz New York wurde nach der Marineinvasion und Absorption der früheren niederländischen Kolonie New Netherlands gegründet. Der ursprüngliche Besitzer war der Duke of York, der zukünftige James II. von England und James VII. von Schottland und jüngerer Bruder des damaligen Königs von England, Charles II. Seine Kolonialcharta unterstand dem Monarchen (dem König oder der Königin von Großbritannien) des Königreichs England und später Großbritanniens nach dem Act of Union von 1707, der England und Wales und das ehemals unabhängige Königreich Schottland vereinte

Die Erste Verfassung von 1777, die diese Kolonialcharta durch ihre königliche Autorität ersetzte, für den neuen unabhängigen "Staat New York" wurde von einem Konvent umrahmt, der am Sonntag in White Plains, New York, (nördlich von New York City) zusammentrat Abend, 10. Juli 1776. Die Stadt wurde dann von einer britischen Besetzung bedroht durch eine einfallende britische Armee, die auf Staten Island landete. Es gab wiederholte Vertagungen und Ortswechsel, verursacht durch die immer verzweifelter werdende Kriegslage, wobei die zerlumpte Kontinentalarmee von General George Washington durch vernichtende Niederlagen im New Yorker und New Jersey-Feldzug aus New York City vertrieben wurde.

Die Arbeit an der Schaffung eines demokratischen und freien unabhängigen Staates setzte der Konvent während des bitteren Winters fort, wobei die Briten in der Stadt New York einquartiert waren und Washingtons einige tausend Soldaten in Winterquartieren im Südwesten in Morristown, New Jersey, lagerten. Der erste Verfassungskonvent in der Geschichte von New York beendete seine Arbeiten in Kingston, New York, am Sonntagabend, dem 20. April 1777, als die neue Verfassung mit nur einer Gegenstimme angenommen und dann vertagt wurde. Die Website ist jetzt Senate House State Historic Site. Die Verfassung wurde dem Volk jedoch wegen der Kriegslage nicht zur Ratifizierung vorgelegt. Es wurde von John Jay, Robert R. Livingston (neuer Kanzler des Staates New York) und Gouverneur Morris, einem bekannten Finanzier der revolutionären Kolonialkriegsanstrengungen, entworfen. [4] [5]

Diese Verfassung war ein kombiniertes Dokument, das seine eigene "Unabhängigkeitserklärung" von Großbritannien und sein Verfassungsgesetz enthielt. Es forderte eine schwache Zweikammer-Legislative (Versammlung und Staatssenat) und eine starke Exekutive mit einem Gouverneur. Es behielt Bestimmungen aus der Kolonialcharta wie die wesentliche Eigenschaft der Wahlberechtigung und die Möglichkeit des Gouverneurs, die gesetzgebende Körperschaft zu vertagen (zu entlassen). Dieses Machtungleichgewicht zwischen den Zweigen der Staatsregierung hielt die Elite fest unter Kontrolle und entrechtete die Mehrheit der männlichen New Yorker Bevölkerung. Bis 1827 war Sklaverei in New York legal.

Gemäß dieser Satzung war die Unterkammerversammlung für maximal 70 Mitglieder mit folgender Aufteilung vorgesehen:

  1. Für die Stadt und den Landkreis New York (d. h. Manhattan Island) neun.
  2. Stadt und Landkreis Albany (jetzt Albany, Columbia, Rensselaer, Saratoga, Greene, Schoharie und Schenectady), zehn (jetzt Dutchess und Putnam), sieben. (jetzt Bronx und Westchester County), sechs. , (jetzt Ulster und Sullivan Counties und der nördliche Teil von Orange County) sechs. , fünf. (jetzt Queens und Nassau Counties), vier. (jetzt der südliche Teil von Orange County sowie Rockland County), vier. , zwei. , zwei. (jetzt umfasste Montgomery County den gesamten Staat New York im Westen bis zum Lake Ontario und Lake Erie). (jetzt umfasste Washington County die heutigen Countys Clinton, Essex, Franklin und St. Lawrence), vier. (abgeschieden am 15. Januar 1777 an die Republik Vermont), drei. (abgeschieden am 15. Januar 1777 an die Republik Vermont), zwei.

Diese Aufteilung blieb bis sieben Jahre nach dem Ende des Unabhängigkeitskrieges im Jahr 1790 unverändert, als die erste Volkszählung der Vereinigten Staaten abgehalten wurde, um die Aufteilung zu korrigieren.

Zum Thema Wahlrecht heißt es in Artikel VII der neuen Verfassung:

VII. Dass jeder volljährige männliche Einwohner, der unmittelbar vor dem Wahltag sechs Monate lang persönlich in einem der Bezirke dieses Staates gelebt hat, bei dieser Wahl berechtigt ist, die Vertreter dieses Bezirks in der Versammlung zu wählen, wenn , während der oben genannten Zeit ein Grundbesitzer gewesen sein, der einen Grundbesitz im Wert von zwanzig Pfund in der genannten Grafschaft besitzt oder darin eine Mietwohnung im Wert von vierzig Schilling pro Jahr gemietet hat und an die Steuern festgesetzt und tatsächlich gezahlt worden ist Dieser Staat: Immer vorausgesetzt, dass jede Person, die jetzt ein Ehrenbürger der Stadt Albany ist oder die am oder vor dem vierzehnten Oktober, im Jahr unseres Herrn eintausendsieben, zum Ehrenbürger der Stadt New York ernannt wurde hundertfünfundsiebzig und haben ihren tatsächlichen und gewöhnlichen Wohnsitz in den genannten Städten bzw. [6]

Der Verfassungskonvent von 1801 wurde nicht einberufen, um eine neue Verfassung vorzuschlagen. Stattdessen bildete er sich ausschließlich zur Beilegung von Auslegungsunterschieden von § 23 der Verfassung von 1777, der einen Ernennungsrat vorsah. Gouverneur John Jay sandte am 26. Februar 1801 eine Sonderbotschaft an die Unterkammer (New York State Assembly) und am folgenden Tag dieselbe Botschaft an die Oberkammer (New York State Assembly) in Bezug auf den Ernennungsrat. Er rezitierte die Differenzen, die zwischen Rat und Gouverneur nicht nur während seiner Amtszeit, sondern auch während der Amtszeit seines Vorgängers, Gouverneur George Clinton, bestanden hatten. Gouverneur Jay behauptete, dass der Gouverneur gemäß der Verfassung das ausschließliche Nominierungsrecht habe, aber einige Mitglieder des Ernennungsrates beanspruchten ein gleichzeitiges Nominierungsrecht. Dies bestritt der Gouverneur, und in dieser Botschaft empfiehlt er, es in irgendeiner Weise zu regeln.

Da die ursprüngliche Verfassung keine Änderungsvorschriften vorsah, verabschiedete der Gesetzgeber am 6. April 1801 ein Gesetz mit dem Titel „Ein Gesetz, das ein Übereinkommen empfiehlt“ zum Zweck der Prüfung der Frage der Auslegung von § 23 der Verfassung sowie des Teils der Verfassung, der sich auf die Zahl der Mitglieder sowohl des Senats als auch der Versammlung bezieht. Der Senat bestand ursprünglich aus vierundzwanzig Mitgliedern und die Versammlung aus siebzig Mitgliedern, und es war vorgesehen, in jeder Kammer zu festgelegten Zeiten eine Aufstockung vorzunehmen, bis die Höchstgrenze erreicht war, die auf hundert Senatoren und dreihundert Mitglieder festgesetzt wurde der Montage. Der Mitgliederzuwachs war offenbar schneller vonstatten gegangen, als zunächst erwartet. Zu dieser Zeit war der Senat auf dreiundvierzig und die Versammlung auf 126 Mitglieder angewachsen.

Die Wahl der Delegierten fand im August statt, der Konvent tagte am zweiten Dienstag im Oktober in Albany. Es endete zwei Wochen später am 27. Oktober 1801.

Unter den Delegierten waren DeWitt Clinton (zukünftiger Gouverneur), James Clinton, William Floyd, Ezra L'Hommedieu, Smith Thompson, Daniel D. Tompkins, John Vernon Henry, William P. Van Ness und der Vizepräsident der Vereinigten Staaten Aaron Burr. der den Vorsitz führte. Tompkins war einer der 14, die gegen das gleichzeitige Nominierungsrecht der Mitglieder des Ernennungsrates und des Gouverneurs stimmten, eine Minderheit, die mit 86 Stimmen für diesen Kompromiss unterlag. Zuvor wurden beide Anträge abgelehnt, das Wahlrecht entweder ausschließlich dem Gouverneur oder ausschließlich den Ratsmitgliedern zu übertragen.

Die Änderungen in dieser Version der Verfassung waren:

  • Die Zahl der Senatoren wurde fest auf 32 festgelegt.
  • Die Versammlung erhielt 100 Mitglieder, und eine mögliche Aufstockung auf 150 durch Ergänzungen nach jeder Volkszählung war vorgesehen.
  • Das Nominierungsrecht, das früher nur dem Gouverneur zuerkannt wurde (wie John Jay, der ursprüngliche Autor/Mitwirkende der Verfassung von 1777, es meinte) wurde jetzt jedem Mitglied des Ernennungsrates und dem Gouverneur gleichzeitig übertragen.

Im Jahr 1821 führte der Machtkampf zwischen Gouverneur DeWitt Clinton und der Bucktails-Fraktion der Demokratisch-Republikanischen Partei dazu, dass die Bucktail-Abgeordneten der gesetzgebenden Körperschaft einen Verfassungskonvent gegen Clintons heftigen Widerstand forderten. Ihre Absicht war es, Befugnisse von der Exekutive auf die Legislative der Regierung zu übertragen. Im November 1820 verabschiedete der Gesetzgeber einen Gesetzentwurf, der die Abhaltung eines Kongresses mit unbegrenzten Befugnissen erlaubte. Gouverneur Clinton gab im Revisionsrat die entscheidende Stimme für ein Veto gegen den Gesetzentwurf. Die Bucktails hatten keine Zweidrittelmehrheit im Gesetzgeber, um das Veto aufzuheben. Während der regulären Sitzung (ab Januar 1821) verabschiedete die Legislative einen neuen Gesetzentwurf, der die Frage an das Volk stellte. Bei der Landtagswahl im April 1821 stimmte das Volk für den Konvent.

Der Kongress tagte von August bis November in Albany. Den Vorsitz führte US-Vizepräsident Daniel D. Tompkins. Zwischen dem 15. und 17. Januar 1822 wurde die neue Verfassung in der durch den Konvent geänderten Fassung den Wählern als Ganzes zur Ratifizierung vorgelegt und angenommen: für 74.732 gegen 41.402.

Es gab eine tiefe Spaltung unter den New Yorkern über die Vorzüge der geänderten Verfassung. Zu den Gegnern gehörten:

  • Vizepräsident Daniel D. Tompkins, Chief Justice von New York. Kanzler des New York Court of Chancery, Richter des New York Supreme Court

Diese Männer haben die neue Verfassung nicht unterschrieben. Unterstützer (die unterschrieben haben) waren:

Die Änderungen in dieser Version der Verfassung waren:

    wurden von der letzten Aprilwoche auf die erste Novemberwoche verlegt. Ab 1823 fielen die Amtszeiten des Gouverneurs (zweijährige Amtszeit), des Vizegouverneurs (zweijährige Amtszeit), der Staatssenatoren (vierjährige Amtszeit) und der Abgeordneten (einjähriger Amtszeit) mit dem Kalenderjahr zusammen.
  • Der Vizegouverneur sollte das Amt des Gouverneurs "für den Rest der Amtszeit" übernehmen, wenn eine Vakanz auftrat, im Gegensatz zu John Tayler, der 1817 nur bis zur Wahl eines Nachfolgers "Amtierender Gouverneur" wurde.
  • Der Ernennungsrat wurde abgeschafft und die überwiegende Mehrheit der früheren Ernennungsämter wurde gewählt. Staatsämter wurden durch gemeinsame Abstimmung der Versammlung und des Staatssenats gewählt, andere durch lokale Volks- oder Parlamentswahlen.
  • Der Revisionsrat wurde abgeschafft. Seine Befugnis, ein Veto gegen neue Gesetze einzulegen, wurde dem Gouverneur übertragen, dessen Veto mit einer Zweidrittelmehrheit der gesetzgebenden Körperschaft überwunden werden konnte.
  • Das Recht des Gouverneurs, die Legislative nach Belieben zu vertagen (abzurufen), wurde abgeschafft.
  • Eigentumsqualifikationen für weiße Männer zum Wählen wurden entfernt.
  • Schwarzen Männern wurde die Stimme gewährt, jedoch mit einer Eigentumsqualifikation, die fast alle von ihnen entrechtete. It was at this time that Peter Augustus Jay, one of the delegates and also the son of John Jay gave an impassioned speech at the Convention arguing that the right to vote should be extended to free African Americans. "Peter Augustus Jay, one of a minority of advocates of universal manhood suffrage, insisted that the idea that black people were naturally inferior had long been 'completely refuted and universally exploded.'" [7]
  • A Canal Board was to be formed by the Commissioners of the Canal Fund (the State Cabinet officers) and the Canal Commissioners
  • Eight Circuit Courts were created, one in each senatorial district. Until then, the justices of the New York State Supreme Court had held traveling circuit court.

The delegates convened at Albany on June 1, 1846, and adjourned on October 9. The new Constitution was put before the voters at the next state election in November and was adopted. Yes: 221,528 votes, No: 92,436 votes.

The changes in this version of the constitution were:

  • The Court of Chancery and the Court for the Correction of Errors were abolished. Jurisdiction on equity was transferred to the New York Supreme Court, jurisdiction on appeal to the New York Court of Appeals.
  • The New York State Circuit Courts were abolished, and replaced by the district benches of the New York Supreme Court.
  • The New York Court of Appeals was established in July 1847, consisting of four statewide elected judges and four justices chosen annually from the New York Supreme Court.
  • The state cabinet officers (Attorney General, Secretary of State, Comptroller, Treasurer and State Engineer) who had been chosen by joint ballot of the Legislature, were now elected by the voters at the state elections in odd years. The incumbents were legislated out of office on December 31, 1847. The successors were elected at the state election in November and took office on January 1, 1848. From 1848 on, the state officers served a two-year term, one year in the second half of the term of the incumbent Governor, the other year in the first half of the term of the succeeding Governor.

According to the Constitution of 1846, twenty years after its elaboration the electorate was asked if they wanted a constitutional convention to be held, which was answered in the affirmative at the New York state election, 1866 with 352,854 votes for, and 256,364 against the convention. On April 23, 1867, the delegates were elected, and the convention had a small Republican majority. [9] The convention met in June at Albany, New York, adjourned on September 23, met again on November 12, [10] and adjourned again in February 1868. Afterwards the draft was discussed in the New York State Legislature for another year and a half, the questions being if to vote for the whole Constitution or separately for some or all articles. In the end, the new Constitution was rejected by the voters at the New York state election, 1869, with 223,935 votes for and 290,456 against it. The Republican Party advocated the adoption, the Democrats the rejection of the new proposed Constitution of 1867-68, and by 1869 the Democrats had a majority in the State. Only the "Judicial Article" which re-organized the New York Court of Appeals was adopted by a small majority, with 247,240 for and 240,442 against it.

The changes in this version of the constitution were:

  • The New York Court of Appeals was totally re-organized. Instead of eight Judges, four elected statewide and four selected from the New York Supreme Court, it had now one Chief Judge of the New York Court of Appeals and six Associate Judges, all elected statewide.
  • The Clerk of the New York Court of Appeals was not elected statewide anymore.
  • The term of office of the Judges of the Court of Appeals and the Justices of the New York Supreme Court was extended from 8 to 14 years, and the rotative renewal (every two years one Judge or Justice had been elected to an eight-year term in case of a vacancy, a special election was held to fill the remainder of the term only) was abolished. Instead, vacancies were filled as they occurred (by death, resignation, or term expiration), always to a full 14-year term.

After the rejection of all amendments proposed by the Convention of 1867–68, except the judicial article, Governor John T. Hoffman suggested to the Legislature that a non-partisan Constitutional Commission of 32 members should be formed. The Commission had four members from each senatorial district, appointed by the Governor, and confirmed by the State Senate, equally divided between the two major political parties. The Commission met from December 4, 1872, to March 15, 1873. They proposed amendments to the Constitution of 1846, which was still in force with amendments which were then approved or rejected by the Legislature, and those approved were then submitted to the voters for ratification.

  • The terms of the Governor and lieutenant Governor was increased from two to three years.
  • The statewide elective offices of three Inspectors of State Prisons and three Canal Commissioners were abolished, and were succeeded by a Superintendent of State Prisons and a Superintendent of Public Works, appointed by the governor, and confirmed by the State Senate.

On January 27, 1893, the Legislature passed "An Act to amend chapter 398, of the Laws of 1892, entitled 'An Act to provide for a convention to revise and amend the Constitution'", calling a Constitutional Convention to meet in 1894. [14] The 175 delegates were elected at the New York state election, 1893, five in each senatorial district, and 15 at-large. The Convention met on May 8, 1894, at the New York State Capitol in Albany and adjourned on September 29. The revised Constitution was submitted for ratification at the New York state election, 1894, in three parts: the new legislative apportionment the proposed canal improvements and 31 miscellaneous amendments to the Constitution which were all adopted by the voters.

  • The term of the governor and lieutenant governor was shortened from three to two years.
  • The election of state officers (Secretary of State, Comptroller, Attorney General Treasurer State Engineer) and state senators was moved from odd-numbered years to even-numbered years, henceforth coinciding with the gubernatorial election.
  • The number of state senators was increased from 32 to 50 and the number of assemblymen from 128 to 150.
  • The State Forest Preserve was given perpetual protection as wild land. [16]
  • The State-owned Onondaga Salt Springs Reservation was allowed to be sold. in penal institutions was abolished.
  • The use of voting machines was allowed.
  • The first meeting of the annual legislative session was moved from the first Tuesday to the first Wednesday in January.

Under the 1894 Constitution, the people were to vote on the holding of a seventh Constitutional Convention in 1916. However, the Governor proposed that the Convention be moved up to 1915 so that it would not be overshadowed by other issues. Thus, in April 1914, a referendum approved a Constitutional Convention to be held in 1915. [17] There were 168 delegates to the 1915 Convention. Members included Elihu Root (future Presidential Cabinet member and adviser), (the President of the Convention), Seth Low, Henry L. Stimson (past and future Presidential Cabinet member), Alfred E. Smith, and Robert F. Wagner.

Proposed changes included:

  • A reorganization of state government leaving it with 17 departments, reducing the number of elected officials, and providing for the appointment of others
  • Removing from the State Legislature the power to review local matters and private claims
  • Budgetary regulation
  • Improvements in the ways the State could become indebted
  • Home rule for cities
  • Giving the State Legislature the authority, with voters' consent, to alter county government
  • Simplification of the court system
  • State control over tax assessment
  • Establishing a conservation commission to oversee natural resources
  • Expanded rights for workers [18]

All of the proposals from the seventh Constitutional Convention of 1915 were grouped into five questions, all of which were rejected by the people. However, all was not lost. In 1925, a revised Article 5, containing many proposals from the Fifth Convention of 1915, was submitted to the people/voters and accepted in a referendum/election. In 1927, the budget proposal from the Fifth Convention was also accepted. [19]

Originally, the 1915 Convention proposed numerous overhauls to the judicial system. The Legislature rejected this article and it was not sent to the voters. However, in 1921, the Legislature authorized a group of thirty people to revise the judiciary article of the 1894 Constitution. However, the proposed article included many proposals from the 1915 Convention, and was again rejected by the Legislature. [20]

The Constitution established in 1894 required the voters to vote on the necessity of a subsequent constitutional convention in 1936. On November 3, 1936, the voters approved the holding of a Convention which was held two years later in 1938. [2]

There were 168 delegates to the Eighth Constitutional Convention of 1938. These included Alfred E. Smith (former Governor and Presidential candidate), Hamilton Fish III (U.S. Representative), Robert F. Wagner, (U.S. senator), and Robert Moses (major builder as head of New York and New Jersey Port Authority). The Convention was chaired by Frederick E. Crane, the Chief Judge of the State Court of Appeals. Governor Herbert Lehman appointed Charles Poletti to head a committee to gather information for the convention's use. The twelve-volume report they produced is called the "Poletti Report". [21]

The 1938 Convention did not actually adopt a new Constitution, but it did propose changes (57 amendments in all) to the continuing Constitution of 1894, which were bundled into nine questions for the voters only six questions of amendments were approved. Changes approved were:

  • The State Legislature was now authorized to enact a Social Security program
  • The State Legislature could provide funding to eliminate railroad crossings
  • New York City was excluded from debt limits in order to finance a public rapid transport system
  • An amendment setting out the rights of public works projects workers
  • A number of non-controversial amendments
  • Permission for the State Legislature to fund transportation to parochial schools [22]

In the 1960s, with the increasing changes and expansions of populations with the changing society, demand grew for a new Constitution. Thus, in 1965, the State Legislature put the question to the voters on the holding of a constitutional convention in 1967. The voters approved. A committee was established to gather information for the Convention. In 1966, 186 people were elected to become members in the 9th Constitutional Convention. Unlike all the other Conventions, the candidates for membership ran in partisan elections, of which the Democrats won a majority. [23] The Convention was chaired by Anthony Travia, the Speaker of the State Assembly.

Proposed changes included:

  • Expansion of individual citizens' rights
  • Repealing of the 19th Century James G. Blaine Amendment, which prohibited the State from funding parochial schools
  • State takeover of costs for the court system, and the administration of welfare programs
  • Allowing the legislature to incur debt without referendum
  • The addition of a "statute of restrictions", or "two-part constitution", whereby a short Constitution would be enacted, and other provisions would be placed in a separate document that differed from normal statute as it took two years to amend. [24]

The proposed changes were bundled into one document, and were met with stiff opposition. Thus, in November 1967, the voters rejected the new Constitution, with no county voting in favor. [25] [26]

The current New York State Constitution of 1894/1938 can be amended in two main ways:

  • By a proposal of an amendment in the Legislature, subject to voter approval, or
  • Through a Convention, also subject to voter approval, which can be called in one of two ways:
  • By proposal of the Legislature, subject to voter approval
  • Through the automatic referendum every twenty years

Any legislative proposal must be approved by two successive Legislatures before being submitted for voter approval. If a convention is called, fifteen at-large members and three members per Senate district will be elected. These members will be compensated on the level of an Assembly member. The Convention will meet continuously in the Capitol until they conclude their work from the first Tuesday of April following their election.

Whether or not a limited-call convention dealing with specific issues is constitutional or not remains unclear. Proponents argue that because the Constitution is a limiting, and not a granting, document, then it is. They point to the fact that the 1801 Convention was a limited-call one. Opponents argue that because the Constitution does not expressly provide for such a Convention, any such convention would be unconstitutional. [27]


Constitution of 1801

On February 4, 1801, the seventh anniversary of the abolition of slavery by the National Assembly, Toussaint Louverture convoked a Constitutional Assembly to write a constitution for Saint-Domingue, though it was still a colony of France. In March representatives from all of Saint-Domingue’s departments were elected to the Assembly, which completed the constitution in May. Toussaint signed it in July 1801.

The Assembly was made up of three mulattoes and seven whites, and the constitution they produced was a pure distillation of Toussaint’s thought. Following up on Toussaint’s opposition to voodoo, Catholicism was made the official religion the freed slaves were tied to their workplaces and Toussaint was named ruler for life. Curiously, this last element had been recommended to Toussaint by the most conservative of American revolutionary figures, Alexander Hamilton.

First Title On the territory

Art 1 — The entire extent of Saint-Domingue, and Samana, Tortuga, Gonave, the Cayemites, Ile-a-Vache, the Saone and other adjacent islands, form the territory of one colony, that is part of the French Empire, but is subject to particular laws.

Art 2 — The territory of this colony is divided into departments, arrondisements, and parishes

Title II On its inhabitants

Art 3 — There can be no slaves on this territory servitude has been forever abolished. All men are born, live and die there free and French.

Art 4 — All men can work at all forms of employment, whatever their color.

Art 5 — No other distinctions exist than those of virtues and talents, nor any other superiority than that granted by the law in the exercise of a public charge. The law is the same for all, whether it punishes or protects.

Title III Über Religion

Art 6 — The Catholic religion, Apostolic and Roman, is the only one publicly professed.

Art 7 — Every parish provides for the maintenance of the religious cult and its ministers. Manufactured goods are especially destined for this expense and for presbyteries and the lodging of ministers.

Art 8 — The governor of the colony assigns to each minister of the religion the scope of his spiritual administration, and these ministers can never, under any pretext, form a body within the colony

Title IV On morals

Art 9 — Since marriage, by its civil and religious institution, tends to the purity of morals, those spouses who practice the virtues demanded by their state, will always be distinguished and specially protected by the government

Art 10 — Divorce will not take place in the colony

Art 11 — The state of the rights of children born through marriage will be fixed by laws that will tend to spread and maintain social virtues, and to encourage and solidify family ties.

Title V On men in society

Art 12 — The Constitution guarantees individual freedom and safety. No one can be arrested except by virtue of a formally expressed order, issued by a functionary who the law gives the right to arrest and detain in a publicly designated place.

Art 13 — Property is sacred and inviolable. Every person, either by himself or his representatives, has the free disposal and administration of that which is recognized as belonging to him. Whoever infringes upon this right renders himself criminal towards society and responsible as concerns the person troubled in his property.

Title VI On cultivation and commerce

Art 14 — The colony, being essentially agricultural, cannot allow the least interruption in its labor and cultivation.

Art 15 — Every habitation is a manufactory that demands a gathering together of cultivators and workers it’s the tranquil asylum of an active and constant family, of which the owner of the land or his representative is necessarily the father.

Art 16 — Every cultivator and worker is a member of the family and a shareholder in its revenues.

Any change in domicile on the part of cultivators brings with it the ruin of farming.

In order to do away with a vice so disastrous for the colony and contrary to public order, the governor makes all the police regulations that the circumstances render necessary in conformity with the bases of the police regulation of 20 Vend miaire of the year 9, and the proclamation of General-in-Chief Toussaint Louverture of the following 19 Pluviose.

Art 17 — The introduction of the cultivators indispensable to the re-establishment and the growth of planting will take place in Saint-Domingue. The Constitution charges the governor to take the appropriate measures to encourage and favor this increase in arms, stipulate and balance the diverse interests, and assure and guarantee the carrying out of the respective engagements resulting from this introduction.

Art 18 — The commerce of the colony consists only in the exchange of the goods and products of its territory consequently the introduction of those of the same nature as its own is and remains prohibited.

Title VII On legislation and legislative authority

Art 19 — The regime of the colony is determined by the laws proposed by the governor and rendered by an assembly of inhabitants who gather at fixed periods in the center of the colony under the title of Central Assembly of Saint-Domingue.

Art 20 — No law relative to the internal administration of the colony can be promulgated unless it bears the following formula: the Central Assembly of Saint-Domingue, on the proposition of the Governor, renders the following law.

Art 21 — Laws will only be obligatory for citizens from the day of their promulgation in the departmental capitals. The promulgation of a law occurs in the following fashion: in the name of the French colony of Saint-Domingue, the governor orders that the above law be sealed, promulgated, and executed in the whole colony.

Art 22 — The Central Assembly of Saint-Domingue is composed of two deputies per department who, in order to be eligible, must be at least 30 years old and have resided in the colony five years.

Art 23 — The Assembly is renewed every two years by half no one can be a member six consecutive years. The election takes place thusly: the municipal administrations every two years name on 10 Ventose (March 1), each one with one deputy, who will meet ten days later in the capitals of their respective departments where they form as many departmental electoral assemblies, who will each name a deputy to the Central Assembly. The next election will take place the 10 Ventose of the eleventh year of the French republic (March 1, 1803). In case of death, resignation or otherwise of one or several members of the Assembly, the Governor will see to their replacement. He also designates the members of the current Central Assembly who, at the period of the first renewal, shall remain members of the Assembly for two more years.

Art 24 — The Central Assembly votes on the adoption or rejection of laws proposed to it by the Governor. It expresses its wishes on the regulations made and on the application of laws already made, on the abuses to be corrected, on the improvements to be undertaken, on all parts of service of the colony.

Art 25 — Its session begins every year the first of Germinal (March 22) and cannot exceed a duration of three months. The governor can convoke it extraordinarily. The sessions are not public.

Art 26 — If need be, the Central Assembly determines the basis, the amount, the duration and the mode of collection of taxes based on the state of the receipts and expenses presented to it, and on their increase or decrease. These states will be summarily published.

Title VIII On Government

Art 27 — The administrative reins of the colony are confided to a Governor, who directly corresponds with the government of the metropole in all matters relating to the colony

Art 28 — The Constitution names as governor Citizen Toussaint Louverture, General-in-Chief of the army of Saint-Domingue and, in consideration of the important services that the general has rendered to the colony in the most critical circumstances of the revolution, and per the wishes of the grateful inhabitants, the reins are confided to him for the rest of his glorious life.

Art 29 — In the future each governor will be named for five years, and can be continued every five years for reason of good administration.

Art 30 — In order to consolidate the tranquility that the colony owes to the firmness, the activity, the indefatigable zeal, and the rare virtues of General Toussaint Louverture, and as a sign of the unlimited confidence of the inhabitants of Saint-Domingue, the Constitution attributes exclusively to this general the right to choose the citizen who, in the unhappy instance of his death, shall immediately replace him. This choice shall be secret. It will be consigned in a sealed packet that can only be opened by the Central Assembly in the presence of all the generals of the army of Saint-Domingue in active service and the commanders-in-chief of the departments.

General Toussaint Louverture will take all the precautionary measures necessary to make known to the Central Assembly the place this important packet has been deposited.

Art 31 — The citizen who will have been chosen by General Toussaint Louverture to take the reins of government upon his death, will take a vow to the Central Assembly to execute the Constitution of Sant-Domingue and to remain attached to the French government, and will be immediately installed in his functions, all of this in the presence of the army generals in active service and the commanders-in-chief of the departments who will all, individually and without cease will pledge to the new governor the vow of obedience to his orders.

Art 32 — No more than one month before the expiration of the five years set for the administration of each sitting governor, he will convoke the Central Assembly, the meeting of army generals in active service and the commanders- in- chief of the departments at the ordinary place of the meetings of the Central Assembly in order to name, along with the members of that Assembly, the new governor, or to maintain the sitting one in office.

Art 33 — Any failure in convocation on the part of the sitting governor is a manifest infraction of the constitution. In this case the highest ranking general, or the one with the most seniority of the same rank, who is on active duty in the colony shall take, by right and provisionally, the reins of government. This general will immediately convoke the other active duty generals, the commanders-in-chief of the departments and the members of the Central Assembly, all of who must obey the convocation in order to proceed with the nomination of a new governor.

In case of death, resignation or otherwise of a governor before the expiration of his functions, the government in the same way passes into the hands of the highest ranking general or the one with the most seniority of the same rank, who will convoke to the same ends as above the members of the Central Assembly, the generals in active service and the commanders-in-chief of departments.

Art 34 — The Governor seals and promulgates the laws he names to all civil and military posts. He commands in chief the armed forces and is charged with its organization, the ships of State docked in the ports of the colony receive his orders. He determines the division of the territory in the manner most in conformity with internal relations. According to the law, he watches over and provides for the internal and external security of the colony, and given that the state of war is a state of abandonment, malaise and nullity for the colony, the governor is charged in that circumstance to take the measures necessary to assure the colony subsistence and provisioning of all kinds.

Art 35 — He influences the general policies of the inhabitants and manufactories, and ensures that owners, farmers and their representatives observe their obligations towards the cultivators and workers, and the obligations of cultivators and workers towards the owners, farmers and their representatives.

Art 36 — He proposes to the Central Assembly the propositions of law as well as those changes in the Constitution that experience can render necessary.

Art 37 — He directs the collection, the payment and the use of the finances of the colony and, to this effect, gives all orders.

Art 38 — Every two years he presents at the Central Assembly the state of the receipts and expenses of each department, year by year.

Art 39 — He oversees and censors, via commissioners, every writing meant for publication on the island. He suppresses all those coming from foreign countries that will tend to corrupt the morals or again trouble the colony. He punishes the authors or sellers, according to the seriousness of the case.

Art 40 — If the Governor is informed that there is in the works some conspiracy against the tranquility of the colony, he has immediately arrested the persons presumed to be its authors, executors or accomplices. After having had them submit to an extra-judiciary interrogation if it is called for he has them brought before a competent tribunal.

Art 41 — The salary of the Governor is fixed at present at three hundred thousand francs. His guard of honor is paid for by the colony.

Title IX On tribunals

Art 42 — The right of citizens to be amicably judged by arbitrators of their choice cannot be infringed.

Art 43 — No authority can suspend or hinder the execution of decisions rendered by the tribunals.

Art 44 — Justice is administered in the colony by tribunaux de premi re instance and appeal tribunals. The law determines the organization of the one and the other, their number, their competency, and the territory forming the field of each. These tribunals, according to their degree of jurisdiction, handle all civil and criminal affairs.

Art 45 — The colony has a tribunal de cassation, which pronounces on all requests for appeals against the decisions rendered by appeals courts, and complaints against an entire tribunal. This tribunal has no knowledge of the essence of affairs, but it reverses decisions rendered on procedures in which form was violated, or that contain some kind of evident contravention of the law, and sends the essence of the trial to the tribunal that must deal with it.

Art 46 — The judges of these diverse tribunals preserve their functions all their lives, unless condemned for heinous crimes. The government commissioners can be revoked.

Art 47 — Crimes by those in the military are subject to special tribunals and particular forms of judgement. These tribunals also know all kinds of theft, the violation of asylum, assassinations, murders, arson, rape, conspiracy and revolt. Their organization belongs to the governor of the colony.

Title X On municipal administration

Art 48 — There is a municipal administration in every parish of the colony in that in which is placed a tribunal de premi re instance the municipal administration is composed of a mayor and four administrators. The government commissioner attached to the tribunal fulfills the functions of commissioner attached to the municipal administration without pay. In the other parishes the municipal administrations are composed of a mayor and two administrators, and the functions of commissioner attached to them are filled without pay by substitute commissioners attached to the tribunal that are responsible for these parishes.

Art 49 — The members of municipal administrations are named for two years, but they can be continued in office. Their nomination falls upon the government that, from a list of at least sixteen persons presented to it by each municipal administration, chooses those persons most apt to guide the affairs of each parish.

Art 50 — The functions of the municipal administrations consist in the simple exercise of policing cities and towns, in the administration of funds, assuring the revenues of manufactured goods and the additional impositions of the parishes. In addition, they are especially charged with the keeping of registers of births, marriages and deaths.

Art 51 — Mayors exercise particular functions determined by the law.

Art XI On the armed force

Art 52 — The armed force is essentially obedient it can never deliberate. It is at the disposition of the Governor, who can only set it in motion for the maintenance of public order, the protection due to all citizens, and the defense of the colony.

Art 53 — It is divided into paid colonial guard and unpaid colonial guard.

Art 54 — The unpaid colonial guard does not leave the limits of its parish except in cases of imminent danger, and under orders from, and under the personal responsibility of, the military commander or his place. Outside the limits of its parish it becomes paid and is subject in this case to military discipline in any other it is subject only to the law.

Art 55 — The colonial gendarmerie is part of the armed force. It is divided into horseback and foot gendarmerie. The horseback gendarmerie is instituted for high police matters and the safety of the countryside. It is paid for from the colonial treasury. The foot gendarmerie is instituted for the police functions in cities and tons. It is paid for by the cities and towns where it accomplishes its service.

Art 56 — The army recruits upon the proposal made by the Governor to the Central Assembly, and following the mode established by law.

Title XII On finances and goods from seized and vacant domains

Art 57 — The finances of the colony are composed of:

Rights on imported goods, weights and measures.
Rights on the rental value of houses in cities and towns, of those that produce manufactured goods other than those of cultivation, and salt
Revenue from ferries and post
Fines, confiscations, wrecks
Rights from the saving of shipwrecked ships
Revenue from colonial domains

Art 58 — The product of the fermage [1] of goods seized from absentee owners without representatives are provisionally part of the public revenue of the colony, and are applied to administrative expenses. Circumstances will determine the laws that can be made relative to the overdue public debt and the fermage of goods seized by the administration at a period prior to the promulgation of the current Constitution, and towards those that will have been collected in a later time they can be demanded and reimbursed in the year following the lifting of the seizure of the good.

Art 59 — The funds coming from the sale of movable goods and the price of vacant successions, open in the colony under the French government since 1789, will be deposited in a special cashbox and will only be available, along with the real estate combined in colonial domains , two years after the publication on the island of peace between France and the maritime powers. Of course, this time span is only relative to those successions whose delay of five years — fixed by the edict of 1781- will have expired and as relates to those opened at eras closer to peace, they can only be available and combined at the expiration of seven years.

Art 60 — Foreigners inheriting in France from their foreign or French relatives will also inherit in Saint-Domingue. They can contract, acquire, and receive goods situated in the colony and can dispose of them just like Frenchmen by all the means authorized by the law.

Art 61 — The mode of collection and administration of goods from seized and vacant domains will be determined by law.

Art 62 — A temporary accounting commission regulates and verifies the accounting of receipts and expenses of the colony. This commission is composed of three members, chosen and named by the governor.

Title XIII General dispositions

Art 63 — Every person’s home is an inviolable asylum. During the night, no one has the right to enter there except in case of fire, flood or appeal from within. During the day it can be entered for a specially determined objective, or by a law or an order emanating from a public authority.

Art 64 — In order for an act ordering the arrest of a person to be executed it is necessary that it:

Formally express the motive for the arrest and the law in execution of which it is ordered

Emanate from a functionary who the law had formally given the power to do so

The person arrested be given a copy of the order.

Art 65 — All those who, not having been given by the law the power to arrest, will give, sign, execute, or have executed the arrest of a person will be guilty of the crime of arbitrary detention.

Art 66 — All persons have the right to address individual petitions to any constituted authority, and especially to the governor.

Art 67 — No corporation or association contrary to public order can be formed in the colony.

No assembly of citizens can qualify itself as popular society. Any seditious gathering shall be immediately broken up at first by verbal order and, if necessary, by the development of armed force.

Art 68 — Every person has the right to form private establishments for the education and instruction of youth, with the authorization and under the surveillance of municipal administrations.

Art 69 — The law particularly watches over those professions that deal with public morality, the safety, the health and the fortunes of citizens.

Art 70 — The law provides for the recompense of inventors of rural machinery, or the maintenance of the exclusive property in their discoveries.

Art 71 — In the entire colony there is a uniformity in weights and measures.

Art 72 — The governor will distribute, in the name of the colony, recompense to warriors who have rendered striking service in fighting for the common defense.

Art 73 — Absent owners, for whatever cause, preserve their rights over the goods belonging to them situated in the colony. In order to have the seizure lifted, it will suffice for them to present their titles of ownership or, lacking titles, supplicative acts whose formula the law determines. Nevertheless, those inscribed and maintained on the general list of migr s from France are excepted from this disposition. In this case their goods will continue to be administered as colonial domains until they have been taken from the lists.

Art 74 — As a guarantee of the public law, the colony proclaims that all the leases legally affirmed by the administration will have their full effect, if the adjudicators don’t prefer to compromise with the owners or their representatives who will have obtained the lifting of the seizure.

Art 75 — It proclaims that it is upon the respect of persons and property that the cultivation of land, all production, and all means of labor and all social order rests.

Art 76 — It proclaims that every citizen owes his services to the land that nourishes him and that saw him born to the maintenance of liberty equality and property every time the law calls him to defend them.

Art 77 — The General-in-Chief Toussaint Louverture is and remains charged with sending the present Constitution for the approval of the French government. Nevertheless, and given the absence of laws, the urgency of escaping from this state of peril, the necessity of promptly re-establishing culture and the well expressed unanimous wish of the inhabitants of Saint-Domingue, the General-in-Chief is and remains invited, in the name of public good, to put it into effect in the entire expanse of the territory of the colony.

“Done at Port-R publicain, 19 Floreal year 9 of the one and indivisible French Republic.”

Borgella (president)
Raimond, Collet, Gaston Nog r e Lacour, Roxas, Mugnos, Mancebo, E Viart (Secretary).

“After having learned of the Constitution I give it my approbation. The invitation of the Central Assembly is an order for me. Consequently, I will have it passed on to the French government for its aproval. As for as its execution in the colony, the wish expressed by the CentralAssembly will be equally fulfilled and executed.”

‘"Given at Cap-Francais, 14 Messidor, year 9 of the one and indivisible French Republic.


Abigail Adams

Throughout their fifty-four year marriage, Abigail Adams was her husband's most trusted advisor on the subjects of family, career, and politics. Because Adams's political life resulted in lengthy absences from his wife, they regularly communicated through letters. This massive collection of letters has made Abigail one of this nation's best known and most beloved women.

In Abigail's most famous letter, dated March 31, 1776, she writes to John of her desire that members of the Continental Congress "remember the ladies" when they create a new code of law:

I long to hear that you have declared an independency - and by the way in the new Code of Laws which I suppose it will be necessary for you to make I desire you would Remember the Ladies, and be more generous and favourable to them than your ancestors. Do not put such unlimited power into the hands of the Husbands. Remember all Men would be tyrants if they could. If perticuliar care and attention is not paid to the Laidies we are determined to foment a Rebelion, and will not hold ourselves bound by any Laws in which we have no voice, or Representation.

In addition to championing the cause of women, Abigail also championed freedom for slaves. On September 22, 1774, she wrote:

I wish most sincerely there was not a Slave in the province. It allways appeard a most iniquitious Scheme to me - fight ourselfs for what we are daily robbing and plundering from those who have as good a right to freedom as we have. You know my mind upon this Subject.

Years later, Abigail would support the right of an African-American child to attend school with white children. In 1797, Abigail enrolled a young African-American servant boy in a local school. When a neighbor reported objections, Abigail responded as follows, as recounted in her letter to her husband dated February 13, 1797:

[The neighbor, Mr. Faxon] inform me that if James went to School, it would break up the School for the other Lads refused to go. Pray Mr. Faxon has the Boy misbehaved? If he has let the Master turn him out of school. O no, there was no complaint of that kind, but they did not chuse to go to School with a Black Boy. . . This Mr. Faxon is attacking the principle of Liberty and equality upon the only Ground upon which it ought to be supported, an equality of Rights. The Boy is a Freeman as much as any of the young Men,and merely because his Face is Black, is he to be denied instruction? How is he to be qualified to procure a livelihood? . . . . Tell them Mr. Faxon that I hope we shall all go to Heaven together. Upon which Faxon laugh'd, and thus ended the conversation. I have not heard any more upon the subject.


The Lost Draft of James Wilson

According to the Historical Society of Pennsylvania, the earliest surviving version of the United States Constitution was written by member of the Committee of Detail, James Wilson. However, for more than 200 years it had been "lost to history," a United States Constitutional legend.

In late 2010, the unthinkable happened. Researcher Lorianne Updike Toler discovered the missing copy amongst Wilson's papers in the vault of the Pennsylvania Historical Society. It had never been lost, just misplaced.

On September 17, 2012 for one day only, this rare copy of Wilson's four page draft was put on display in Philadelphia in honor of the 225th anniversary of the adoption of the U.S. Constitution. However, because of the Documents' sensitivity to light and temperature, they remain under lock and key in the vault, only to emerge under special occasions.

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*All Images of Documents courtesy of the National Archives under the Open Government License.


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