Schlachtfeld von Towton

Schlachtfeld von Towton

Das Towton Battlefield bei York in Nordengland ist Schauplatz der Schlacht von Towton, einer entscheidenden Begegnung in den Rosenkriegen.

Geschichte von Schlachtfeld von Towton

Gekämpft am 29. März 1461 war dies die größte und blutigste Schlacht des Krieges. Über 28.000 Männer sollen an einem einzigen Tag gestorben sein. Die Schlacht endete mit einem umfassenden Sieg für die Yorkisten, der die Herrschaft des jungen Eduard IV. auf dem Thron bestätigte.

Die Rosenkriege, ein zunehmend erbitterter Konflikt, waren mehrere Jahre vor der Schlacht von Towton im Gange, als die Häuser Lancaster und York um die Vorherrschaft kämpften. Vor der Schlacht hatte es mehrere heftige Zusammenstöße gegeben, darunter die Schlacht von Wakefield, bei der der Anführer der Yorkisten-Fraktion, Richard Duke of York, getötet wurde. Die Sache der Yorkisten ging jedoch unter Richards ältestem Sohn Edward weiter, der bald eine Lancastrian-Armee bei Mortimer's Cross besiegte.

Da keine Seite die andere besiegen konnte, ließ Edward sich in London zum König ausrufen, bevor er nach Norden marschierte, um den Lancastrianern entgegenzutreten. Die beiden riesigen Armeen trafen sich in Towton.

Obwohl die Lancastrianer anfangs die Höhe hielten, war der Wind sehr gegen sie und das vernichtende Feuer der Yorkisten-Bogenschützen zwang sie zum Angriff. Nach mehreren Stunden erbitterter Kämpfe unter schrecklichen Bedingungen trat eine zweite Yorkist-Truppe in den Kampf ein und schlug die Lancastrian-Flanke. Bald nachdem diese Verstärkungen sich der Schlacht angeschlossen hatten, knickten die Lancastrian-Linien ein und es folgte eine große Flucht.

Ohne ein Viertel zu geben, wurden Tausende von Lancastrianern – Bauern und Adelige gleichermaßen – bei ihrem Fluchtversuch niedergemetzelt, mit Füßen getreten oder ertränkt. Nachdem er seinen Sieg gesichert hatte, kehrte Edward zu seiner offiziellen Krönung in der Westminster Abbey nach London zurück.

Schlachtfeld von Towton heute

Heute ist am Ort eines solchen Gemetzels nur noch wenig übrig, und das Schlachtfeld besteht größtenteils aus offenem Ackerland. Ein mittelalterliches Steinkreuz – das Towton Cross – steht am Straßenrand, um die Stätte zu markieren, zusammen mit einigen Informationstafeln auf dem Schlachtfeld, die die Ereignisse, die hier stattfanden, darlegen.

Die Towton Battlefield Society unterhält ein Besucherinformationszentrum auf dem Gelände des Crooked Billet Pubs in der Nähe von Saxton. Dieser ist auf Anfrage und kostenlos für die Öffentlichkeit zugänglich. Es zeigt Informationen über die Schlacht und das Gebiet sowie Nachbildungen von Artefakten aus der Zeit an.

Anreise Schlachtfeld von Towton

Das Schlachtfeld liegt auf halbem Weg zwischen Leeds und York. Der einfachste Weg ist von der A1, dann östlich entlang der B1217 (wo Sie das Towton Cross sehen können). Der A162 fährt auch neben dem Schlachtfeld.


Die Schlacht von Towton: Die blutigste Schlacht, die jemals auf englischem Boden ausgetragen wurde

Die Rosenkriege im 15. Jahrhundert brachten eine Reihe brutaler und blutiger Schlachten zwischen den Königshäusern von Lancaster und York. Die größte dieser Schlachten war die Schlacht von Towton, die aller Wahrscheinlichkeit nach die größte und blutigste Schlacht war, die jemals auf englischem Boden ausgetragen wurde.

Die Schlacht fand am 29. März 1461 auf offenem Feld zwischen den Dörfern Saxton und Towton statt. Es waren etwa 50.000 – 60.000 Mann beteiligt, fast ein Zehntel aller kämpfenden Männer in England zu dieser Zeit. Am Ende eines brutalen Tages heftiger Nahkämpfe lagen mehr als 28.000 dieser Männer tot.

Die Schlacht von Towton brachte den Yorkisten einen entscheidenden Sieg, woraufhin Edward IV. den englischen Thron bestieg.

Foto eines Wandgemäldes im Westminster Palace. Es zeigt William Shakespeares Version der Aufspaltung der Adligen in die Fraktionen York und Lancaster, die im England des 15. Jahrhunderts die Rosenkriege auslöste.

Die Rosenkriege bestanden aus einer Reihe von Konflikten, in denen der König das Recht hatte, England zu regieren. Als die Bühne für die Schlacht von Towton geschaffen war, tobte die erste Phase der Kriege seit sechs Jahren, und eine Reihe von Schlachten waren bereits zwischen den Yorkisten und den Lancastrianern ausgetragen worden.

Zeitgenössische Quellen behaupten, dass am Morgen der Schlacht 100.000 – 200.000 Soldaten auf dem Feld versammelt waren, aber dies ist wahrscheinlich eine wilde Übertreibung. Trotzdem hätte die viel wahrscheinlichere Zahl von 50.000 – 60.000 Mann es zu einer außergewöhnlich massiven Begegnung für eine mittelalterliche Schlacht gemacht.

In den letzten 18 Monaten militärischer Kampagnen hatten sowohl die Armeen von York als auch von Lancaster an Größe zugenommen, so dass die beiden Armeen, die sich am Morgen des 29. März 1461 gegenüberstanden, in jeder Hinsicht enorm waren.

König Eduard IV.

Außerdem hatten die beiden gegnerischen Armeen eine etwas regionale Ausrichtung angenommen. Die Yorkisten hatten mehr Truppen aus dem Westen Englands, dem Süden und aus Wales, während die Lancastrianer ihre Reihen mit Männern aus dem Norden aufgefüllt hatten.

Sieben vorangegangene Schlachten waren bereits ausgetragen worden, jede mit einem zunehmenden Grad an Bösartigkeit und Brutalität. Diese Engagements waren von Massakern und gewaltsamen Vergeltungsaktionen geprägt.

Beide Seiten hatten zu diesem Zeitpunkt damit begonnen, ihre Gegner zu dämonisieren, so dass es bis zum Aufeinandertreffen der Armeen am 29 Tod.

Woodvilles Vorstellung der Schlacht von Towton (29. März 1461), in der die Yorkisten die Lancasters niedermetzelten.

Die Entdeckung eines Massengrabes im Jahr 1996 mit den Überresten von Männern, die in der Schlacht von Towton kämpften, zeigte, dass die Kämpfer aus einem breiten Querschnitt der Gesellschaft stammten. Viele trugen Knochennarben, die aus früheren Schlachten stammen könnten, was darauf hindeutet, dass sie Veteranen waren.

Aus der Analyse der Überreste geht hervor, dass das Durchschnittsalter der Teilnehmer an der Schlacht bei etwa 30 Jahren lag.

Die Kampfkräfte jeder Armee bestanden aus einer großen Abteilung von Bogenschützen, die mit Langbögen bewaffnet waren, und berittenen Rittern, die mit Lanzen, Schilden, Schwertern und anderen Nahkampfwaffen wie Streitkolben oder Kriegshämmern bewaffnet gewesen wären. Viele dieser Ritter wären wahrscheinlich mit einer vollständigen Plattenrüstung ausgestattet gewesen.

Darüber hinaus gab es große Abteilungen leicht gepanzerter Infanteristen, die Speere, Piken, Hellebarden, Äxte, Schwerter, Kriegshämmer und Streitkolben trugen.

Kürzlich ausgegrabene archäologische Beweise deuten darauf hin, dass in der Schlacht möglicherweise auch primitive Handfeuerwaffen verwendet wurden. Diese Entdeckung beinhaltet auch die früheste bekannte Kugel, die auf einem Schlachtfeld gefunden wurde.

Bodkin-Pfeile gehörten zu den Raketen, die viele in der Schlacht töteten.

Am Morgen des 29. hingen schwarze Wolken über dem Feld außerhalb von Towton, wo sich die Armeen der Yorkisten und der Lancastrianer versammelten. Als die Yorkisten vorrückten, fing es an zu schneien. Die Yorkisten waren den Lancastrianern zahlenmäßig unterlegen, aber der Wind, der aus dem Süden wehte, wirkte sich zugunsten der Yorkisten aus.

Lord Fauconberg, der Anführer der Yorkist Avantgarde, ließ seine Bogenschützen bis zu einem Punkt knapp jenseits der maximalen Reichweite ihrer Bögen vorrücken und befahl ihnen dann, einen Pfeilregen auf die Lancastrianer abzufeuern. Der Wind trug die Pfeile weiter, als sie normalerweise geflogen wären, und die tödlichen Geschosse fielen dicht unter die Lancastrianer.

Die Lancastrianer versuchten, sich zu rächen, aber da ihre Bogenschützen durch den Schnee, der ihnen ins Gesicht wehte, halb geblendet waren, erwies sich ihr Gegenangriff als wirkungslos. Ihre Pfeile wurden vom Wind zurückgestoßen und blieben hinter ihrem Feind zurück.

Die Yorkisten-Bogenschützen rückten weiter vor und ließen einen weiteren Pfeilregen in die Lancastrianer-Reihen herabregnen – darunter viele der Lancastrians-eigenen Pfeile, die die Yorkisten-Bogenschützen aus dem Boden gerissen und auf sie losgelassen hatten.

Die Armeen von York (weiß) und Lancaster (rot) ziehen auf Towton zu.

Erste Einsätze - die Yorkisten (weiß) und Lancastrians (rot) in Towton.

Ohne die Führung von Edward IV. auf dem Feld wären die Yorkisten schnell besiegt worden.

Der Yorkistenführer William Neville (auf einem Pferd) und seine Bogenschützen nutzten den Wind, um den Lancastrianern frühzeitig Schaden zuzufügen – Zeichnung aus dem 19. Jahrhundert.

Als die Lancastrianer erkannten, dass der Wind ihre Langbogenschützen im Wesentlichen nutzlos machte, beschlossen sie, die Yorkist-Armee frontal anzugreifen und griffen sie an. Die beiden gewaltigen Armeen prallten aufeinander. Das Feld hallte wider mit dem Klirren von Stahl auf Stahl und den Schreien sterbender Männer und in Panik geratener Pferde.

Die Kämpfe wüteten stundenlang, Zehntausende von Männern lieferten sich heftige Nahkämpfe. Aus den im Massengrab gefundenen Beweisen geht klar hervor, dass die Krieger nicht darum kämpften, Gefangene zu machen, sondern in einem wilden Kampf um Töten oder Töten.

Die meisten Männer im Massengrab waren durch ein schweres Kopftrauma getötet worden und wiesen mehrere schwere Wunden auf, die in der Schlacht erlitten wurden. Bei einigen war der gesamte Schädel eingebrochen oder in zwei Teile gespalten worden, und bei vielen wurden große Stücke vom Schädel abgehackt.

Während in den ersten Stunden keine der Armeen die entscheidende Oberhand gewann, setzten sich später am Tag die Yorkisten durch. Als immer deutlicher wurde, dass die Schlacht für die Lancastrianer verloren war, flohen Gruppen von Männern vom Schlachtfeld. Hier wurde das Gemetzel wirklich intensiv.

Viele Lancastrianer versuchten nach Westen zu fliehen, aber die Brücken über den Cock River brachen unter dem Gewicht der Flüchtlinge zusammen. Viele ertranken im eiskalten Wasser, während andere, die unter dem Gewicht ihrer Rüstung zappelten, von Yorkisten-Bogenschützen abgeholt wurden.

Andere waren einfach gefangen, konnten den Fluss nicht überqueren und wurden von den verfolgenden Yorkisten überwältigt, die sie abschlachten.

Im entscheidenden Moment trafen Norfolks Truppen ein und halfen den Yorkisten (weiß) die Lancastrianer (rot) zu besiegen.

Als die Dunkelheit hereinbrach, war alles vorbei. Die Yorkisten hatten gesiegt, aber zu einem schrecklichen Preis. Über 28.000 Männer lagen tot auf dem Feld, und der Cock River war so voller Leichen, dass man sagte, dass Männer ihn überqueren könnten, indem sie über die Leichen gehen.

An diesem Tag wurde etwa 1% der gesamten Bevölkerung Englands getötet.

Um die ehrlich gesagt überwältigende Zahl der Todesopfer ins rechte Licht zu rücken, kann man einen Vergleich mit einem modernen Krieg wie zum Beispiel dem Ersten Weltkrieg ziehen.

Im Ersten Weltkrieg wurden am ersten Tag der Schlacht an der Somme rund 20.000 britische Soldaten getötet – und zwar mit Maschinengewehren und Artillerie. Die mittelalterlichen Truppen, die in der Schlacht von Towton kämpften, übertrafen diese Zahl um fast 10.000 – mit Pfeil und Bogen und Nahkampfwaffen wie Schwertern und Äxten.

Dacre’s Cross, in der Nähe von Towton, North Yorkshire. Zum Gedenken an die Schlacht von Towton, Palmsonntag 1461 und den Tod von Lord Dacre. Vermutlich ein beschrifteter Grenzstein der Pfarrei.

Den Lancastrianern wurde ein so vernichtender Schlag versetzt, dass sie drei Jahre lang keine weitere Armee aufstellen konnten.

Die Schlacht von Towton, ein entscheidender Sieg der Yorkisten, war nicht nur die blutigste Schlacht, die jemals auf britischem Boden ausgetragen wurde, sie veränderte auch den Lauf der britischen Geschichte. Ein Großteil des Adels von Lancaster war getötet worden, Edward IV. sicherte sich den englischen Thron und Heinrich VI. musste untertauchen.


Die Schlacht von Towton

WARUM
Die blutigen Rosenkriege dauerten an, als die Häuser York und Lancaster um die Macht kämpften. Obwohl Edward von York anfangs gezögert hatte, sich zum König zu erklären, überzeugte ihn seine schwere Niederlage in der zweiten Schlacht von St. Albans, dass er diesen letzten, unwiderruflichen Schritt der Rebellion unternehmen musste. Kaum hatte sich der Staub über diese Niederlage gelegt, wurde Edward in London zum König gekrönt.

Anstatt seinen Triumph bei St. Albans mit einem entscheidenden Marsch auf die Hauptstadt fortzusetzen, entschied sich Heinrich VI. zur Vorsicht und zog seine Männer nach Norden zurück. Die eigentliche Entscheidung, sich zurückzuziehen, lag wahrscheinlich bei Henry, obwohl er sich leicht führen ließ, insbesondere von seiner willensstarken Königin Margarete von Anjou.

Also zogen sich die Lancastrianer auf ihre Machtbasis im Norden zurück und zerstörten damit wahrscheinlich ihre einzige wirkliche Hoffnung auf ein schnelles Ende des Konflikts. Edward IV. warf die Vorsicht beiseite, stellte schnell eine neue Armee auf und drängte auf den Fersen seines Feindes nach Norden. Er holte sie in der Nähe des Flusses Aire ein, wo beide Armeen die Nacht auf dem kalten, verschneiten Boden verbrachten.

DER KAMPF
Edward schickte eine Abteilung unter Lord Fitzwalter, um die Brücke bei Ferrybridge zu besetzen. Sie fanden die Brücke kaputt, aber unbewacht, und verbrachten den Tag damit, sie zu reparieren. Fitzwalters Männer wurden von einem Angriff im Morgengrauen, der von Lord Clifford angeführt wurde, völlig überrascht, und die Yorkisten wurden über den Fluss zurückgedrängt.

Edward schickte sofort eine weitere Streitmacht stromaufwärts, um den Fluss bei Castleford zu überqueren und Cliffords Rückzug abzuschneiden. Diese frische Streitmacht fing Cliffords Männer ein und tötete die meisten von ihnen in Sichtweite ihrer Linien. Somerset schickte aus nur ihm bekannten Gründen keine Truppen, um dem unglücklichen Clifford zu helfen, sondern wartete stattdessen auf den Vormarsch der Hauptarmee der Yorkisten.

Jetzt peitschte der Schnee auf und fuhr den Lancastrianern ins Gesicht. Dies machte ihre Versuche, das Pfeilfeuer zu erwidern, lächerlich, und Edwards Bogenschützen richteten großen Schaden an. Vielleicht befahl Somerset deshalb seinen Männern, zuerst vorzurücken.

In einem schrecklichen Nahkampf, der den ganzen Tag andauerte, drängten die Lancastrianer ihren Feind Meter für Meter zurück. Die Leichen stapelten sich in der eisigen Kälte, und frische Truppen mussten über Leichen klettern, um die Front zu erreichen. Edwards Sache schien fast verloren, als Verstärkung in Gestalt von Männern unter dem Kommando des Herzogs von Norfolk eintraf.

Norfolks Männer änderten den Verlauf der Schlacht, und nun waren es die Lancastrianer, die über das Feld, das wir heute als Bloody Meadow kennen, zurückgedrängt wurden. Schließlich hielten sie es nicht mehr aus, und Somersets Männer brachen zusammen und rannten davon. Mindestens ebenso viele starben in der darauffolgenden Panik, und die Zahl der Todesopfer könnte 28.000 oder mehr betragen haben. Towton war bei weitem die blutigste Schlacht der Rosenkriege.

DIE ERGEBNISSE
Die Sache der Lancastrianer erlitt in Towton einen gewaltigen Schlag, viele ihrer Anführer wurden getötet oder gefangen genommen, und König Henry und Königin Margaret waren gezwungen, nach Norden in Richtung Schottland zu fliehen. Doch trotz des Gemetzels (bei Towton starben mehr Männer als in jeder anderen Schlacht auf britischem Boden) wurde nichts geregelt.

Im Laufe des nächsten Jahrzehnts wurden weitere sieben große Schlachten ausgetragen, bis die Schlacht von Tewkesbury im Jahr 1471 zu einer Ruhepause im Kampf führte. Aber im Moment stand Edward IV. frei, sich auf seine Krönung vorzubereiten und seine Herrschaft zu genießen.


Schlachtfeld von Towton

Die Schlacht von Towton, ein bitteres Blutbad und eine der größten und blutigsten Schlachten, die jemals auf britischem Boden ausgetragen wurden, fand in einem Schneesturm auf einem trostlosen Plateau in der Nähe des Dorfes Towton in Yorkshire statt.

Der Lancaster-König Heinrich VI., der unter periodischen Anfällen von Wahnsinn litt, übertrug das Erbrecht seinem Cousin Richard Plantagenet, Herzog von York, durch einen im Oktober 1460 unterzeichneten Vergleich. Seine willensstarke Frau, Königin Margaret von Anjou, war nicht bereit die unangenehme Tatsache zu akzeptieren, dass ihr einziger Sohn, Edward, Prince of Wales, dadurch enterbt wurde.

Bei den daraus resultierenden drei Schlachten erwies sich Wakefield, das am 30. Earl of Salisbury wurden alle getötet.

Mortimer's Cross, kämpfte am 2. Februar 1461, bei dem der älteste Sohn des verstorbenen Yorks Edward die Lancastrianer besiegte, und St. Albans am 17. Februar 1461 einen weiteren Lancastrian-Sieg. Durch die Machenschaften seines mächtigen Cousins ​​Richard Neville, Earl of Warwick, wurde Edward of York in der Westminster Abbey zum König von England gekrönt. Die Lancastrianer hatten sich in den Norden zurückgezogen, und dementsprechend marschierte Edward IV., der entschlossen war, seinen Vater und seinen Bruder zu rächen, mit einer großen Armee ihnen entgegen.

Bei Tagesanbruch am Palmsonntag, dem 29. März 1461, bereiteten sich die Armeen der Yorkisten und Lancasters auf die Schlacht vor. Zeitgenössische Aufzeichnungen besagen, dass beide Armeen riesig waren und behaupteten, dass mehr als 100.000 Mann bei Towton kämpften. Die Schlacht fand auf einem Plateau zwischen den Dörfern Saxton im Süden und Towton im Norden statt. Der Cock Beck schlängelte sich von Norden nach Westen um das Plateau.

Die Lancastrian Armee wurde von Henry Beaufort, 3. Duke of Somerset, befehligt, unterstützt von Sir Andrew Trollope, einem Veteranen des Hundertjährigen Krieges, Henry Holland, 3. Duke of Exeter und Henry Percy, 3. Earl of Northumberland. Die Lancastrianer stellten sich auf der Nordseite des Tals in Schlachtordnung auf und blockierten den Vormarsch der Yorkisten nach York. Die Armee von Eduard IV. nahm Stellung, als der erste Schnee begann.

Die Yorkisten eröffneten die Schlacht und nutzten den starken Wind, der ihre Pfeile weiter trieb, und Fauconbergs Bogenschützen feuerten eine Salve auf die Lancastrians ab. Die Lancastrianer Pfeilsalve erwies sich als wirkungslos, da der Wind gegen sie war. Fauconberg befahl seinen Männern, die feindlichen Pfeile, die vor ihnen landeten, zurückzuholen, während er einige als Hindernisse für die entgegenkommenden Lancastrianer zurückließ. Die lancastrische Armee, mit Wind und Schnee direkt ins Gesicht geblasen, rückte in den Nahkampf vor. Die linke Flanke der Yorkisten geriet in einen Hinterhalt von Männern, die in Castle Hill Wood stationiert waren, und mehrere flohen. Edward übernahm das Kommando des linken Flügels und drängte seine Männer nach vorne, eine imposante Figur mit einer Größe von 6 Fuß-3 1/2 Zoll. Durch sein Beispiel verhinderte er eine Flucht und ermutigte seine Soldaten, sich zu behaupten.

Unentschlossene Kämpfe dauerten stundenlang bis zur Ankunft des Herzogs von Norfolk mit frischen Yorkisten-Verstärkungen, die die linke Flanke der Lancastrianer angriffen fliehen, viele legten ihre Helme und Rüstungen ab, um schneller laufen zu können, und machten sich den Angriffen der verfolgenden Yorkisten schutzlos ausgeliefert. Auf der Flucht über Bloody Meadow wurden viele Lancastrianer von hinten niedergestreckt oder getötet, nachdem sie sich ergeben hatten, während viele im Fluss ertranken, als sie versuchten, sich in Sicherheit zu bringen. Mehrere Brücken in der Gegend stürzten unter dem Gewicht fliehender Männer in Rüstungen ein und stürzten viele in das eiskalte Wasser.

So viele starben, dass die Chronisten berichten, dass die Lancastrianer schließlich über diese "Brücken" von Leichen flohen. Die lokale Überlieferung besagt, dass der Fluss danach tagelang rot von Blut war. Die Lancastrianer erlitten schwere Verluste, es hieß, die Felder seien auf dem ganzen Weg von Towton bis Tadcaster voller Leichen. Bei Tadcaster hielten einige Lancastrian Truppen Stellung, wurden aber niedergemetzelt. Sir Andrew Trollope, sein Sohn David Trollope und Northumberland wurden alle in der Schlacht getötet, ebenso wie Lord Dacre, der angeblich einem Bogenschützen zum Opfer gefallen war, der in einem Baum saß, Dacre wurde auf dem Friedhof von Towton begraben. Neun Tage nach der Schlacht schrieb George Neville, der damalige Kanzler von England, dass an diesem Tag 28.000 Männer gestorben seien, eine Zahl, die einem Brief von Edward IV an seine Mutter entsprach.

Die gegenwärtige Topographie des Landes um Towton und Saxton, etwa 24 km nordöstlich von Leeds, hat sich kaum verändert und zeigt immer noch die Orte, an denen die Lancastrians- und Yorkisten-Linien gehalten wurden. Das Land um Cock Beck, das am Tag der Schlacht blutrot gefärbt sein soll, bleibt sumpfig. Dacre's Cross, das den Ort markieren soll, an dem der Lancastrian Lord Dacre getötet wurde, ist zum Hauptdenkmal auf dem Schlachtfeld geworden. Dem Besucher stehen zahlreiche Informationstafeln zur Verfügung. Der Kampfbaum markiert den Mittelpunkt der Schlacht.

Die mittelalterliche St. Mary's Chapel in Lead westlich von Saxton, die kleine Kapelle, die an jenem eiskalten Märztag im Jahr 1461 einigen der Kämpfer Schutz bot, hat sich im Laufe der Jahrhunderte kaum verändert. Das mit der Kirche verbundene Dorf verschwand im Spätmittelalter.

Der Friedhof der All Saints Church in Saxton enthält das Grab von Lord Dacre aus dem 17. Jahrhundert mit einem modernen Gedenkstein. Die Inschrift am Grab lautet: „Hier liegt Ralph Lord von Dacre und Gilsland, ein wahrer Soldat, der im Kampf tapfer im Dienste Heinrichs VI.. Dies ist nicht nur die Ruhestätte von Lord Dacre, sondern auch seines Pferdes. Im Jahr 1861 wurde in der Nähe des Grabes der Schädel eines Pferdes ausgegraben. Die Legende besagt, dass Lord Dacre aufrecht auf seinem Pferd begraben wurde.

Die Towton Battlefield Society errichtete das moderne Denkmal im Jahr 2005 und markiert die Begräbnisstätte der 1996 in der Towton Hall entdeckten Leichen, die in Saxton wieder beigesetzt wurden. Die Society ist eine freiwillige Organisation, die mit der Gemeinschaft zusammenarbeitet, um das Wissen über die Schlacht von Towton zu fördern und die Integrität des Schlachtfelds zu bewahren. Die Nordseite des Kirchhofs soll einen Grabhügel oder zumindest die Grabstätte der im Kampf gefallenen Ritter enthalten. Eine Knochensammlung wurde 1804 von Arbeitern entdeckt, die auf dem Friedhof gruben.

Es gibt auch ein Denkmal, das die Begräbnisstätte von 43 Skeletten markiert, die 1996 entdeckt wurden, alle Überreste trugen tiefe Wunden und starben nach der Schlacht.

Ein kurzes Stück südlich des Schlachtfelds befindet sich der Pub Crooked Billet, der an der Stelle eines früheren Gasthauses stehen soll, in dem Richard Neville, Earl of Warwick die Nacht vor der Schlacht verbrachte.

Archäologie

Archäologische Funde aus dem späten 20. Jahrhundert haben die letzten Momente der Schlacht beleuchtet. Im Jahr 1996 entdeckten Arbeiter in Towton Hall versehentlich ein Massengrab mit 43 Personen, alle männlich, mit einer Körpergröße von 5'4" bis 6'0". . Später wurden weitere Leichen unter dem Speisesaal der Towton Hall geborgen.

Die Überreste wurden von ausgebildeten Osteoarchäologen und Archäologen ausgegraben und die Bradford University führte eine detaillierte forensische Untersuchung der Überreste durch. Die Leichen im Alter von 15 bis über 45 Jahren wurden mit Radiokarbon auf die Zeit der Schlacht datiert, wiesen einen erschreckenden Katalog von Verletzungen auf, mit schweren Schäden an ihren Oberkörpern und Schädeln, die gesprungen oder zerschmettert waren. Zackenspuren an den Schädeln im Bereich des Ohrläppchens deuteten auf abgeschnittene Ohren hin. Einige der Skelette zeigten verheilte Wunden, die vermutlich aus früheren Schlachten stammen, in denen sie gekämpft haben. Der Ort, an dem die Personen begraben wurden, liegt etwa eine Meile von dem Gebiet entfernt, das als Ort intensiver Kämpfe in der Schlacht angesehen wird. Eines der ausgegrabenen Skelette at Towton (Bild oben rechts) ist derzeit in der Richard III Experience, Monk Bar in York zu sehen.

Towton Hall liegt auf dem Weg der Route. Es wird angenommen, dass diese Männer getötet wurden, als die Lancastrian-Armee brach und vom Feld flohen. Ein Skelett, bekannt als Towton 25, eines Mannes, der bei seinem Tod zwischen 36 und 45 Jahre alt war, hatte die Vorderseite seines Schädels halbiert: Eine Waffe hatte sein Gesicht aufgeschlitzt und eine tiefe Wunde geschnitten, die den Knochen spaltete. Der Schädel wurde auch von einer weiteren tiefen Wunde durchbohrt, einem horizontalen Schnitt einer Klinge über den Rücken.

Der Rundgang um das Schlachtfeld ist auf 2 OS Maps abgedeckt: York, Selby & Tadcaster (290) für Towton Village und ein bisschen Umgebung und Leeds, Harrogate, Wetherby & Pontefract (289) für das Schlachtfeld, Saxton und Lead.


Towton Battlefield - Geschichte

Towton Battlefield Society Frei Compagnie Reenactors

Die Arbeit der Reenactors hat Geschichtsinteressierten eine unschätzbare Forschung mit Mitteln ermöglicht, die in Büchern nicht erlernt werden können. Zum Beispiel gibt es keinen besseren Weg, um zu testen, wie viele Pfeile ein Bogenschütze zu Beginn des Gefechts verlieren könnte, indem Sie es wirklich ausprobieren. Die Anstrengung, einen Bogen mit einem Zuggewicht von mehr als 100 Pfund zu ziehen, führt schnell zu einer Ansammlung von Milchsäure in den Muskeln, was beweist, dass Sie dies nicht auf unbestimmte Zeit tun können. Das Kämpfen in einer vollen Rüstung lässt Sie nach wenigen Minuten und nicht nach Stunden stark dehydrieren. Wir wissen also, dass Soldaten während des Kampfes abgesetzt und mit ausgeruhten Truppen rotiert wurden. Durch Living History können wir das Wissen des Historikers über Schlachten und das mittelalterliche Leben im Allgemeinen verbessern und ein besseres Verständnis von Ereignissen vermitteln, die oft nur spärlich aufgezeichnet oder schlecht erklärt wurden. Die Towton Battlefield Society unterstützt seit langem die Arbeit von Reenactment-Gruppen und ist stolz darauf, eine mit unserer Organisation verbunden zu haben.

Wer sind die Frei Compagnie?

Die Frei Compagnie ist die angegliederte Reenactment-Gruppe der Towton Battlefield Society, die 2007 von Mitgliedern der Gesellschaft und Freunden der European Historical Combat Guild (und nur offen für) gegründet wurde. Unsere Mitglieder leben hauptsächlich in Yorkshire, einige sind jedoch auch weiter entfernt. Wir sind alle Freiwillige, die durch unser gemeinsames Interesse an Towton und eine Leidenschaft für das faszinierende "Lifestyle-Hobby", das lebendige Geschichte ist, zusammengeführt werden.

Die Compagnie ähnelt einer Nachstellungsgruppe der „Wars of the Roses Federation“ und verwendet dieselben Versicherungs-, Ausrüstungs- und Verhaltensrichtlinien. Als Unterabteilung einer historischen Gesellschaft unterscheiden wir uns jedoch von vielen Föderationsgruppen darin, dass wir keinen bestimmten Haushalt repräsentieren und obwohl unsere Zugehörigkeit überwiegend Yorkistisch ist, porträtieren einige Frei-Mitglieder routinemäßig lancastrische Charaktere (insbesondere John, Lord Clifford of Craven , und ein Gefolgsmann von Henry Percy, Earl of Northumberland). Wir ermutigen auch nicht-reenacting Mitglieder von TBS aktiv, mit uns bei Veranstaltungen zu erscheinen, die den Stand der Gesellschaft betreiben.

Was machen wir?

Die Frei Compagnie unterstützt die Öffentlichkeits- und Interpretationsarbeit der Gesellschaft, indem sie der TBS ein „mittelalterliches Gesicht“ verleiht – ein wirksames Instrument für die Öffentlichkeitsarbeit, das Sammeln von Spenden und das Interesse der Öffentlichkeit jeden Alters. Die Ziele der Gruppe sind:

Unterstützen, fördern und sensibilisieren Sie die Towton Battlefield Society (TBS) und die Wiederbelebung der Western Martial Arts, mit besonderem Engagement, „lokale Veranstaltungen für die lokale Bevölkerung“ auf einem hohen Qualitäts- und Professionalitätsniveau anzubieten.

Präsentieren Sie Aspekte der englischen Kampf- und Zivilgesellschaft des 15. Präsentieren Sie verwandte Aspekte des Militärlagerlebens.

Unsere Rolle besteht darin, bei TBS-Veranstaltungen in Kostümen aufzutreten, um Mitgliedern und Besuchern der Gesellschaft zu zeigen, wie das Leben während der Rosenkriege war. Unser größter "interner" Job des Jahres ist die Organisation und Hilfe bei der Durchführung des Camps zur lebendigen Geschichte, der Shows und der Nachstellung von Schlachten für die Towton-Gedenkfeier der Gesellschaft jeden Palmsonntag. Auch am alljährlichen Sommer-Offenen Abend der TBS nehmen wir aktiv teil – und unsere „Mummer-Stücke“ sind ein fester Bestandteil der Weihnachtsfeier! Das ganze Jahr über unterstützen wir auch das Engagement der Gesellschaft zur Förderung des englischen Langbogens durch die Organisation von Bogenschießen-Sessions im Crooked Billet (normalerweise am dritten Sonntag im Monat). Diese stehen allen TBS-Mitgliedern offen, die fotografieren möchten – und allen Besuchern des Pubs, die es versuchen möchten lokale/bezogene gute Zwecke unterstützen. Während der Sommersaison führen wir unsere „Roadshow“ also zu anderen Veranstaltungsorten in Yorkshire. Zu den regelmäßigen Slots zählen die Sherburn Gala, das Cawood Craft Festival und Ledsham Fayre.

Wir unterstützen auch die Tage der offenen Tür des Churches Conservation Trust in St. Mary's, Lead und St. Oswalds in Kirk Sandall Help for Heroes-Events und an Orten von ähnlichem historischen oder militärischen Interesse wie Fort Paull. Bei diesen Veranstaltungen errichten wir ein kleines Camp für lebendige Geschichte mit Ausstellungen, die typischerweise Waffen und mittelalterliches Essen beinhalten. Nach Möglichkeit richten wir auch eine Arena für Schwertkampfvorführungen, Bogenschießvorführungen und/oder Bogenschießen zum Mitmachen ein. Eine weitere Dauerbrenner-Show ist der „Kiddies Bill-Drill“, bei dem Kinder Infanterie-Manöver aus dem 15. Jahrhundert mit Miniatur-Stangenwaffen lernen. Alle Gelder, die durch diese Auftritte gesammelt werden, werden verwendet, um die Ausgaben der Compagnie zu bezahlen, und ein Teil der Gewinne wird an TBS gespendet.

Wie machen wir es?

Alle aktiven Frei Compagnie-Mitglieder erwerben mindestens ein komplettes mittelalterliches Kostüm zusammen mit der Ausrüstung, die der Rolle entspricht, die sie spielen möchten (Bogenschütze, Mann an der Waffe, Schütze, Koch, Arzt, Handwerker oder was auch immer). Einige dieser Artikel stellen wir selbst her, andere kaufen wir von spezialisierten Herstellern und Lieferanten und wir ermutigen die Besucher, Dinge anzufassen oder anzuprobieren, um buchstäblich ein "Gefühl" für die Zeit zu bekommen.

Unsere Kleidung und Accessoires sind authentische Arbeitsnachbildungen nach Vorbildern aus dem 15. Wir versuchen, alle Artikel mit den Materialien und Techniken der Zeit so genau wie möglich zu reproduzieren. Darunter versteht man Kleidung aus Wolle, Leinen und Leder, oft komplett von Hand genäht und mit authentischen Knöpfen, Schnürsenkeln oder Haken befestigt.

Wir kochen auf einer Feuerstelle mit gusseisernen oder keramischen Töpfen, essen von Holztellern und trinken aus Töpfer- und Hornbechern (nur mit Gläsern, wenn wir sehr vornehm sind!). Was wir konsumieren, wird entweder nach authentischen mittelalterlichen Rezepten oder nach modernen Äquivalenten der damals verfügbaren Lebensmittel hergestellt.

Unsere Aktivitäten auf dem Camp sind ebenfalls authentisch für die Zeit, mit einem natürlichen Fokus auf die Waffen und Kampfkünste der Rosenkriege:

Bogenschießen – Der Langbogen machte englische mittelalterliche Armeen sehr erfolgreich und verschaffte den Yorkisten einen frühen Vorteil in der Schlacht von Towton. Laut Gesetz waren alle Männer des 15. Jahrhunderts verpflichtet, den Langbogen zu üben, den viele Frauen auch für Sport oder Heimverteidigung schossen. Dies spiegelt sich gut wider: Die meisten Mitglieder der Frei Compagnie sind begeisterte Bogenschützen und einige können auch Bogen und Pfeile herstellen. Bogenschießen ist daher ein wichtiger Bestandteil unserer Shows, und die Gruppe ist gut ausgestattet mit Langbögen unterschiedlicher Zuggewichte, authentischen Pfeilen mit Gänsefedernbefiederung, Hornnocken und Repliken mittelalterlicher Köpfe und anderer Bogenschützenausrüstung, um das Publikum zu zeigen. Wenn möglich, lassen wir die Besucher auch mal ausprobieren – Bogenschießen ist nicht nur ein großer Spaß, sondern auch eine direkte Verbindung mit der Erfahrung des 15.

Artillerie - Das 15. Jahrhundert sah das Aufkommen von Schießpulverwaffen auf dem englischen Schlachtfeld, und jüngste archäologische Entdeckungen haben bewiesen, dass in Towton Artilleriegeschütze verwendet wurden. Dank der Compagnie-Waffencrew können wir den Besuchern die Art von Schusswaffen zeigen, die Kanoniere in Towton möglicherweise verwendet haben – sogar (wo es erlaubt ist) lassen Sie sie hören, wie sie klangen!

Waffen & Rüstung - Darstellungen mittelalterlicher Infanterie, vom einfachen Fußsoldaten bis zum Ritter in voller Rüstung, vervollständigen die militärische Seite unserer Präsentationen. Die Sammlung von Waffen und Ausrüstung für kämpfende Männer der Compagnie – Schwerter, Dolche, Stabäxte, Helme, gepolsterte Wagenheber, Brigantinnen und Rüstungen – ist immer ein großer Anziehungspunkt für die Menge, ebenso wie unsere Schwertkampfübungen. Members who train with the European Historical Combat Guild can demonstrate medieval combat techniques with all kinds of edged weapons – not merely stage fighting, but real martial arts drawn largely from period combat manuals from Germany and Italy.

Related Activities - Our Master Bowyer can show the public how bows, arrows and crossbows were made. We also have a doctor to minister to the wounded and sick – his impressive collection of ghastly surgical instruments and catalogue of revolting remedies inevitably make visitors thankful they live in the 21st, not the 15th, century! And as well as showing our medieval kitchen- and tableware, we demonstrate a range of textile crafts (making and mending clothes, spinning wool with a spindle, tablet-weaving, and making laces by lucetting or finger-weaving). We can also show medieval handwriting with a quill pen and oak-gall ink, and pastimes including buckler-ball and recorder music.


Today is the anniversary of the battle of Towton, a violent battle in 1461 which resulted in Edward IV claiming the throne from Henry VI. The battle is often thought to be the bloodiest ever fought on British soil, but is this really the case? Dr Simon Payling, Senior Research Fellow in our Commons 1461-1504 section explores…

The battle of Towton on 29 March 1461 has the reputation as the bloodiest ever fought on British soil. Contemporary chroniclers give extraordinary estimates of the number of deaths on that one day of prolonged fighting. Gregory’s Chronicle, for example, gives 35,000, and such high estimates are not confined to the chronicles. In the immediate aftermath of the battle, the heralds, who had the responsibility of reckoning the dead, gave a figure 28,000. A comparison with deaths on a single day of fighting in the age of mechanised warfare suggests that these figures reflect, not any objective reality, but the medieval mind’s rather careless understanding of large numbers. A rather less bloody picture emerges from an examination of the deaths among lords and former members of the Commons who are known to have participated in the battle.

The sources are, as ever, defective, but it can be said with reasonable confidence that 27 of some 50 lay peers fought there, 19 on the Lancastrian side and eight on the Yorkist (or nine, if one adopts the Lancastrian view of the King, namely that he was merely the attainted earl of March). Only five of the 27 died on the battlefield, all of them Lancastrian, most notably Henry Percy, earl of Northumberland, and Lionel, Lord Welles. It is harder to identify former members of the Commons who fought there, but the attainders of the Parliament of 1461 provide a starting point. Of the 18 former MPs attainted as present at Towton, only four died at the battle (and one of these, Ralph, Lord Dacre, MP for Cumberland in 1442 before inheriting his father’s peerage, was also one of the lords killed). Thus, of the 36 parliamentarians known to have fought for Lancaster, only eight fell on the field. A few other MPs can be added from other sources to this list of Lancastrian dead, like the Lincolnshire MP, Richard Waterton, a servant of Lord Welles, but the list is a short one, and there is no reason to suppose that the fatality rate among the unattainted Lancastrian MPs was any greater than that among the attainted (indeed, it may well have been lower).

Tomb of Ralph, Lord Dacre, in the churchyard of Saxton Church

The Yorkist side is much more difficult to reconstruct. All that can be said with certainty is that none of the Yorkists lords died in Towton campaign. Sir John Radcliffe, soi-disant Lord Fitzwalter, killed in a skirmish on the eve of the battle, is sometimes cited as one, but he was not a parliamentary peer. Other Yorkist casualties are hard to find. Of the 10 MPs from the Yorkist Parliament of 1460 who can be said with near-certainty to have fought there, two, the Worcestershire MP, John Stafford, notorious for the murder of Sir William Lucy at the battle of Northampton in 1460, and the Kent MP, Robert Horne, died at the battle, and another Thomas Gower, MP for Scarborough and closely connected with the Nevilles, may have done, but beyond this it is hard to go. Work for History of Parliament volumes for the 1422-61 period (soon to be published) has thrown up no other examples of MPs known to have been committed to the Yorkist cause who disappear from the records at the time of Towton. This implies that the list of Yorkist dead, namely Radcliffe, Stafford and Horne, recorded in a letter of 4 April 1461 is largely complete. In short, the death rate among the leading Yorkists was lower, and probably considerably so, than that among the leading Lancastrians, and that among the Lancastrians it was no more than about 20 per cent.

One mundane source supports this general conclusion of a relatively low death rate, namely the writs routinely issued out of Chancery to enquire into the estates of deceased tenants-in-chief. One might expect these to provide a useful source for those who died at the battle, but they do not. Of the writs issued in the months after Towton in respect of likely combatants, nearly all relate either to those who died at earlier battles or to those, such as Welles and Radcliffe, known from other sources to have died on 29 March. All this suggests that the number of lords and MPs who died at Towton is not significantly underestimated in the surviving records and that the actual total may have been as few as about 20. Such a figure is hard to reconcile with an estimate of total deaths of more than one thousand times that figure.

This is not to deny that Towton was the greatest battle of the Wars of the Roses, only that, in terms of deaths among the leading protagonists, it was no more fatal than some much smaller engagements. The battle of Northampton, for example, which may have lasted only half an hour, witnessed the deaths of four Lancastrian lords, including two of the principal ones, the duke of Buckingham and the earl of Shrewsbury. In this and other battles the leaders were systematically targeted in a way that might not have been possible in a much larger-scale battle like Towton. None the less, the relatively few casualties among the leading protagonists there, particularly among those on the Yorkist side, raises the possibility that the battle did not see the carnage portrayed in contemporary chronicles.

C. F. Richmond, ‘The Nobility and the Wars of the Roses, 1459-61’, Nottingham Medieval Studies

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Yorkshire Archaeologist Re-writes History Of Towton Battle

Archaeological evidence to be presented at a conference in York in October 2006 could alter our accepted historical view of one of Britain’s bloodiest battles.

The Battle of Towton, the last in a series of pitched battles that took place during the Wars of the Roses in 1461, saw Lancastrian and Yorkshire forces face each other in a snowstorm on Palm Sunday, March 29 1461. The Lancastrians lost the battle with heavy casualties and as a result, Edward IV was crowned king of England.

Contemporary written sources about the battle are however few and far between and even the location of a Chapel built some years later by Richard III has been at the centre of many debates that persist about the battle.

Now according to archaeologist Tim Sutherland and his team from The Towton Battlefield Archaeological Survey, findings to be unveiled at the Towton Conference at Yorkshire Museum on October 4 2006 will finally clear up these and other mysteries and even turn the accepted history of the battle on its head.

“Considering it is thought to be the biggest battle on British soil, it’s a bit of lame duck,” says Tim. “Not that much is really known about it, especially when you consider that Towton saw two Kings fight it out over the medieval throne.”

Tim was part of a team from the University of Bradford Department of Archaeological Sciences that dramatically uncovered a mass grave containing 43 individuals from the battle underneath Towton Hall in 1996. Together with metal detecting colleague Simon Richardson he has been working on the site ever since.

The Leadman Map of 1889 showing the location of false graves. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

According to many accounts written since the battle, ten hours of vicious hand-to-hand combat resulted in a final bloody death toll of over 28,000, whilst mass graves marked on maps (and acknowledged locally) were said to contain the bodies of the slain. Place names such as Bloody Meadow and Chapel Hill were commonly accepted as evidence of the battle’s course.

But according to Tim, the archaeology doesn’t tie in with the history.“We’ve knocked many sites on the head that were, or are still, associated with the battle and even much of the local history surrounding the battle seems wrong.”

One of the first ‘myths’ explored by the team was the location of graves marked by a series of tumuli on the banks of the River Cock. “The three mounds there are classically thought to have belonged to the battle,” he explains. “They look like burial mounds from pre-history so we did some geophysical surveys of the area and found that they are probably Saxon or before.”

Another historical source that came under scrutiny was a map drawn by the 19th century local historian Alexander DH Leadman, which marked the location of a mass grave in the battlefield’s centre.

“I did a geophysical survey and the square enclosure was where he said it was,” says Tim, “but when we looked at the field system the enclosure didn’t fit into any modern or medieval field system.” After digging a test trench the archaeologists unearthed evidence that the enclosure is in fact a Romano-British settlement.

It's just one of many marked locations associated with the battle that are now believed to be wrong.

Field walking, geophysical surveys and test trenches have, however, revealed human remains and the correct location of a mass grave, whilst further geophysical surveys suggest the locations of others.

Mark Stretton, one of the Towton Longbowmen, demonstrates his craft at Towton. © Tim Sutherland/Towton Battlefield Archaeological Survey

Four intact skeletons with horrific battle injuries have recently been found beneath the floor of the dining room at Towton Hall, whilst two further victims were discovered underneath an outer wall. As well as being the location of the mass graves it is also thought by Tim to be the location of the Chapel built later by Richard III.

“It wasn’t until the 1460s that Richard III built the chapel but not on Chapel Hill as popularly thought – we think it's partly underneath the hall and that it was actually used to build the hall.”

Tim also believes there is a mistake regarding the tomb of Lord Dacre, who was killed fighting for the Lancastrians. “Apparently he’s buried in Saxton Churchyard – but he was a leading member of the aristocracy, so what’s he doing in the church yard? He should be inside the church inside a marble tomb.”

“I feel I've been quite successful at destroying the battlefield myth. Initially I was pulling my hair out – all I wanted to do was find some evidence for the battle of Towton and I couldn’t find any of it, but now I think I have some answers.”

The findings, which include plotted artefacts (amongst them 300 arrowheads), amount to a complete re-evaluation and Tim believes it will even lead to questions regarding the casualty figures and length of the battle.

“There was supposed to be about 28,000 killed, I know why that’s the case, but it’s wrong," he says. "It was supposed to last ten hours, which I think for a medieval battle is impossible.”

Questions about Towton have long troubled historians, but with the ambitious – and some might say impossible – task of systematically surveying and recording the physical evidence now complete, the Towton Battlefield Archaeological Survey Project may just have the answers.

“My problem is that almost everyone has been bigging up the greatest battle ever fought on English soil without properly looking into the physical evidence on the ground,” says Tim. “I have several other findings that I will be revealing at the York conference and I think English history on this period needs to be ready for a kick up the backside.”

The findings of the Towton Archaeological Survey will be revealed at a one-day conference on Wednesday October 4 2006, beginning at 9.30 until 5pm at Yorkshire Museum in York. Tickets, priced at £19.50.


English Historical Fiction Authors

“That day there was a very great conflict, which began with the rising of the sun and lasted until the tenth hour of the night, so great was the pertinacity and boldness of the men, who never heeded the possibility of a miserable death”.

So George Neville, Archbishop of York and brother to Richard Neville ‘The Kingmaker’, described the Battle of Towton in letters written in its immediate aftermath to the papal legate Coppini. Or, to use the description from The Economist, this was a battle that was “nasty, brutish and not that short.”

The Battle of Towton, fought on a snowy Palm Sunday in March 1461, has been described as the bloodiest battle ever fought on English soil. While the outcome of the battle is well-known – the defeat and chase into exile of the Lancastrian King Henry VI by the soon to be King Edward IV of the House of York – some of the details of the battle itself remain in dispute, in particular the numbers involved. Estimates vary from a probably exaggerated 100,000 soldiers and 40,000 deaths (twice the number killed by machine gun fire on the first day of the Somme to give some context) to a more probable 60,000 soldiers and upwards of 25,000 deaths, one thing is inescapable: this was a battle and a slaughter on an unprecedented scale.

One of the reasons for this was a change to the way war was customarily fought on English soil: Edward, in all probability seeking revenge for the slaughter of his father at the Battle of Wakefield, issued the unprecedented command that no prisoners should be taken or enemies saved.

How can we substantiate this? One of the fascinating things about Towton is that, although contemporary accounts are few, the battle has left modern scholars huge clues through the scale of the archaeological finds unearthed around the battle site.

We know, for example, that some of the earliest handguns found in England were fired during this battle. The gun fragments found had a barrel diameter of around 2cm and gunpowder tracings were found inside, a lead bullet with an iron core was also discovered. Although the availability of a gun at a time when arrows and hand-to-hand weaponry were the norm might sound like it would confer easy victory on the holders, the opposite was unfortunately more likely - early guns had the nasty habit of blowing up on firing so were of little real use.

In addition to the guns, Towton has given up its secrets in the form of mass graves which have enabled archaeologists to determine far more about the causes of death among soldiers than it is suitable to detail here. In 1996, 40 bodies were recovered from a grave at Towton Hall – their ages ranged from 17 to 50, many had been clenching their teeth so tight that parts had splintered off and all of them had in excess of 20 head injuries. Investigations into the skeletons are continuing and there are a number of excellent accounts – I would recommend the Economist article cited earlier as a starting point. What has already been deduced is the sheer ferocity of the ten long hours of that battle – whether these were routed Lancastrians being chased and mown down on Edward’s orders or men who had fallen in the fighting itself, these men had died horrific deaths at the hands of their fellow-countrymen. A sobering thought.

The Battle of Towton has an undeniable fascination and a resonance that carries it across 500 years of history and different disciplines – Professor P.J.C Field has done studies, for example, that link Sir Thomas Malory’s description of King Arthur’s last battle in Morte d’Arthur to Towton. As the battlefield continues to shed its secrets and our view into the past widens, its story can only grow.

Catherine is a Glasgow-based author with a degree in History from Manchester University. After years of talking about it, she finally started writing seriously about 3 years ago, researching and writing her debut novel, Blood and Roses, which will be published in January 2016 by Yolk Publishing. The novel tells the story of Margaret of Anjou and her pivotal role in the Wars of the Roses, exploring the relationship between Margaret and her son and her part in shaping the course of the bloody political rivalry of the fifteenth century. About a year ago, Catherine also started writing short stories - she was recently 3rd prize winner in the 2015 West Sussex Writers Short Story Competition and a finalist in the Scottish Arts Club 2015 Short Story Competition. She regularly blogs as Heroine Chic, casting a historical, and often hysterical, eye over women in history, popular culture and life in general.


Towton: the Medieval Battle of the Somme

At Towton (1461), in a matter of hours, more English soldiers were butchered than Tommies who fell on the first day of the Somme in 1916. That these young men were bludgeoned, stabbed or drowned rather than machine-gunned made the carnage even more ferocious. Towton remains the bloodiest battle ever fought on British soil.

The Wars of the Roses

Mid-15th century England was in turmoil. Hostility between rival claimants to the throne had deteriorated into all-out war. While 19th-century romantic novels sentimentalised this period, introducing the poetic title ‘Wars of the Roses’ (imagining protagonists plucking different colours of roses to display their allegiances, red for the House of Lancaster, white for the House of York) the reality was less flowery. The Wars of the Roses had little to do with pretty floral embellishments to costumes it involved a series of mercilessly bloody battles.

Towton, fought on Palm Sunday, 29 March 1461, was by far the war’s greatest bloodbath. It resulted in such unprecedented slaughter that by the time the 70,000 combatants had called it a day, around 1% of England’s total population lay dead.

Who fought in the rival armies?

Due to England’s feudal system, those bickering nobles could call upon large peasant armies to do their dirty work. Naturally, these common soldiers had nothing whatsoever to gain from the outcome. Their fate would hinge on whether their lord and master had sided with Lancaster or York.

Which particular noble rallied to which cause depended on complicated, dynastic factors: blood ties, who’d married into which family, who’d been granted feudal titles and lands by whom. Naturally many of these loyalties were conflicting. With the ebb and flow of allegiances, nobles often switched sides sometimes half-way through a battle.

Each army consisted of men-at-arms, archers and foot-soldiers. Nobles would offer ‘protection’ to men-at-arms for rallying to their standard. Sometimes European mercenaries got involved. As professionals, these soldiers of fortune were often armed with advanced weaponry: cannons or handguns. Cavalry were generally restricted to scouting and foraging. Crecy (1346) and Agincourt (1415), English victories during the Hundred Years War with France, had demonstrated mass cavalry charges were no match for ranks of well-drilled longbowmen.

How did Towton come about?

In 1460 the mentally unsound Lancastrian King Henry VI had been captured by Yorkists, demanding an end to his weak rule. Although power had shifted to Richard Plantagenet, the third Duke of York, Henry’s wife and other Lancastrian supporters refused to renounce their claim on the throne. Armies were raised to settle the score once and for all.

The morning of the battle was miserable for the common soldiery, regardless of whose colours they found themselves sporting on their tunics. Unrelenting snow and sleet poured from dark skies, driven by strong winds. The outnumbered Yorkist army moved first. Their target was a bridge at the base of the ridge they were positioned along. Weighed down with swords, shields, chain mail and metal helmets, they trudged down the heavy ground.

Lancastrians disadvantaged by the extreme weather

The Lancastrians were standing shivering on much higher ground, and their right flank was covered by a stream. But this strong defensive position was hampered by the weather: in particular, one crucial aspect. The driving wind was coming from behind their enemy.

The Yorkists unleashed volleys of arrows. Proficient bowmen could fire an arrow every 6 seconds and achieve a range of 275 yards. With the wind in their favour, the archers fired upwards, adding gravity to the trajectory. When these missiles arrived at their targets, they were travelling 30 feet per second. Their sharpened metal tips scythed through chain mail.

This one-sided struggle invoked the wrath of the Lancastrian men-at-arms. Elbowing past the archer companies, they broke ranks rather than remain as arrow-fodder.

The horror of hand-to-hand combat

With the sleet making the identification of banners impossible, chaos ensued. It is difficult for civilized 21st century minds to visualise how horrific this close quarters medieval brawl must have been. Adversaries spent hour after hour hacking at whoever happened to be within range of sword, mace or axe, stumbling over mutilated bodies, often with no room to manoeuvre as the momentum of the heaving ranks behind forced the armies together. Several times the combatants had to pause and pull corpses out of the way so they could continue the melee. Fighting swayed back and forth for several hours, with neither side gaining any advantage until the early afternoon, when Yorkist reinforcements arrived. The Lancastrians were outflanked and began fleeing.

Yorkists take no prisoners

What generally happened in medieval battles was that the army that stood its ground won. Once soldiers began taking flight, discipline would dissolve. Thousands of terrified Lancastrian troops turned tail and headed north through the blizzards, making for Tadcaster.

Several bridges broke under the weight of the panicked men, plunging many into the freezing water to drown. Others were cornered by pursuers. Some of the worst slaughter took place in a field that became forever known as Bloody Meadow. Here it was said the River Cock was so swollen with butchered Lancastrians the pursuing Yorkists used them as a human bridge.

The fleeing Lancastrians made easy targets for Yorkist cavalry and footsoldiers. Many of their victims had dropped weapons and cast aside helmets to make flight easier. The rout lasted all night and into the morning. The remaining Lancastrians staggered into the town of York.

Historians have estimated more died during this rout than the battle. Prior to the battle, the rival nobles had decided this fight would decide the outcome of the war. No quarter would be given. This has been chillingly confirmed after modern archaeological investigation of mass graves at Towton. Evidence was uncovered of mutilation of corpses sometimes ears or noses were hacked off.

Nachwirkungen

Towton did not prove to be the war’s decisive battle. Hostilities raged for a further two decades. Ordinary Englishmen continued shedding blood in order to decide which particular despotic dynasty would rule over them.

Victory finally went to a remote Lancastrian claimant, Henry Tudor, when he married Elizabeth of York, daughter of the late Yorkist King Edward IV. The houses of the red and white rose were finally reconciled. The new dynasty became the House of Tudor and went on to rule England and Wales for the next 117 years.

A simple stone cross commemorates the 30-40,000 who were killed at Towton.


Mass graves to shed light on Britain's bloodiest battle

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It was one of the biggest and probably the bloodiest battle ever fought on British soil. Such was its ferocity almost 1 per cent of the English population was wiped out in a single day. Yet mention the Battle of Towton to most people and you would probably get a blank stare.

Next week marks the 550th anniversary of the engagement that changed the course of the Wars of the Roses. It is estimated that between 50,000 and 80,000 soldiers took part in the battle in 1461 between the Houses of York and Lancaster for control of the English throne. An estimated 28,000 men are said to have lost their lives.

But this bloody conflict is unlikely to remain forgotten for much longer. Archaeologists believe they will unearth what is likely to be Britain's largest mass grave this summer.

Work is to begin in June, at a site 12 miles south of York between the villages of Saxton and Towton where the battle took place in snowy March weather. The locations of the graves were discovered by archaeologists using geophysical imagery and now, with funding in place, they are able to begin excavating.

Experts believe these new sites – up to five in total – could yield the remains of several hundred men.

Tim Sutherland, a battlefield archaeologist from the University of York, said: "We think there will be three or five very large grave pits at the site. These are the main mass graves found right in the middle of the battlefield. They are the big ones. Every time the field is ploughed we go to this exact spot and as soon as the rains wash the surface clear we start finding fragments of human remains."

In an attempt to safeguard the artefacts, the Towton Battlefield Society has set up the country's first accreditation scheme for metal detectorists on a historic battlefield. Anyone seen on the site without authorisation can now be prosecuted.

Very few records of the battle survive, which is one reason that so little is known about it. Historians believe this could be due to an early propaganda campaign by the Tudors.

Author and historian George Goodwin, who this month publishes a new book: Fatal Colours: Towton, 1461 – England's Most Brutal Battle, said: "The Tudors did a tremendously good propaganda job in making Bosworth the key battle because that was the battle which ended the Wars of the Roses. They were the winners and they got to write the history books. Because Towton was a Yorkist victory that wasn't really very useful to them."

The exact losses are a matter of continuing debate for historians, though they all agree the battle was brutal. England was in the grip of civil war between the North and South. Towton represented the appalling climax of the disastrous 40-year reign of England's youngest ever king, the pious and weak Henry VI from the House of Lancaster. Henry was just nine months old when he succeeded his father to the throne.

The houses of Lancaster and York met at Towton on a cold, Palm Sunday, on 29 March, 1461. The Lancastrians, who initially had the upper hand with a larger force and a position on higher ground, retreated when a fierce blizzard turned against them and Yorkist reinforcements arrived. No quarter was given and the battle soon turned into a massacre, with bodies piling up by the minute.

Subsequent studies of some of the remains offer a frightening glimpse of the brutality inflicted on the Lancastrian soldiers. Experts found multiple chops, incisions, punctures and cuts on the facial areas and some evidence that prisoners may have been summarily executed.

"It was Britain's most brutal battle because there was absolutely no quarter, and the victorious army had licence to kill anybody," Mr Goodwin said. "The Yorkists had the blood-lust of victory. Part of the reason it was so atrocious was because a sense of 'the other' had crept in, and there was a real hatred of the enemy."


Schau das Video: The Bloodiest Battle Ever Fought In Britain. The Battle Of Towton. Timeline