Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

 Erinnerungen und Briefe von General Robert E. Lee

Meine nächste Erinnerung an meinen Vater ist in Baltimore, als wir seine Schwester Mrs. Marshall, die Frau von Richter Marshall, besuchten. Ich erinnere mich, unten auf den Kais gewesen zu sein, wo mein Vater mich mitgenommen hatte, um die Landung eines Mustang-Ponys zu sehen, das er in Mexiko für mich besorgt und mit einem Schiff von Vera Cruz nach Baltimore verschifft hatte. Ich war ganz Augen für das Pony, und er war ein sehr elendes, traurig aussehendes Objekt. Von seiner langen Reise, den beengten Quartieren und dem unvermeidlichen Mangel an Pflege war er eher ein Enttäuschungsband, aber das alles überstand ich bald. Als ich älter wurde und ihn reiten und schätzen konnte, wurde er die Freude und der Stolz meines Lebens. Jim Connally, der treue irische Diener meines Vaters, der mit ihm in Mexiko gewesen war, lehrte mich, auf ihm zu reiten. Jim erzählte mir auf seine fragende Art, dass er und "Santa Anna" (der Name des Ponys) die ersten Männer auf den Mauern von Chepultepec waren. Dieses Pony war reinweiß, fünf Jahre alt und ungefähr vierzehn Hände groß. Für seine Zentimeter war er ein so gutes Pferd, wie ich es je gesehen habe. Während wir in Baltimore lebten, waren er und "Grace Darling", die Lieblingsstute meines Vaters, Mitglieder unserer Familie.

Grace Darling war eine Kastanie von schöner Größe und von großer Kraft, die er auf seinem Weg nach Mexiko in Texas gekauft hatte, da ihre Besitzerin auf dem Ausmarsch gestorben war. Sie war während des gesamten Feldzugs bei ihm und wurde siebenmal erschossen; zumindest habe ich als kleiner Kerl immer damit geprahlt, dass so viele Kugeln in ihr steckten, und da ich auf die Narben jeder einzelnen hinweisen konnte, vermute ich, dass es so war. Mein Vater war ihr sehr verbunden und stolz auf sie, streichelte sie immer und unterhielt sich liebevoll mit ihr, wenn er sie ritt oder sie in ihrem Stand besuchte. Von ihr schrieb er bei seiner Rückkehr nach Hause:

"Ich bin erst gestern angekommen, nach einer langen Fahrt den Mississippi hinauf, zu welcher Route ich veranlaßt wurde, mein Pferd besser unterzubringen, da ich ihr so ​​viel Ärger und Ermüdung wie möglich ersparen wollte, da sie schon so viel Leid erlitten hatte Ich habe sie in Wheeling gelandet und sie verlassen, um mit Jim zu kommen."

Santa Anna wurde eines Morgens im Winter '60-'61 im Park von Arlington kalt und tot liegend aufgefunden. Grace Darling wurde im Frühjahr '62 aus dem Weißen Haus [das Haus meines Bruders am PamunkeyRiver, wohin die Stute zur sicheren Verwahrung geschickt worden war] von einem Bundesquartiermeister geholt, als McClellan diesen Ort während seines Angriffs auf Richmond: Als wir in Baltimore lebten, war ich eines Tages sehr beeindruckt, als ich zwei Damen, die uns besuchten, sagten:

"Jeder und alles - seine Familie, seine Freunde, sein Pferd und sein Hund - liebt Colonel Lee."

Der Hund, von dem die Rede war, war ein schwarzbrauner Terrier namens "Spec", sehr hell und intelligent und wirklich ein Familienmitglied, das von uns respektiert und geliebt wurde und allen bekannt war, die uns kannten. Mein Vater holte seine Mutter in den "Narrows" ab, als er von Fort Hamilton zu den gegenüberliegenden Festungen auf Staten Island überquerte. Sie war zweifellos von einem vorbeifahrenden Schiff über Bord gefallen und außer Sicht geraten, bevor ihre Abwesenheit festgestellt wurde. Er rettete sie und brachte sie nach Hause, wo sie von seinen Kindern willkommen geheißen wurde und viel aus ihr machte. Sie war ein hübsches kleines Ding mit abgeschnittenen Ohren und einem kurzen Schwanz. Mein Vater nannte sie "Dart". Sie war eine feine Rattenfängerin, und mit Hilfe einer Malteserkatze, die ebenfalls zur Familie gehörte, wurden die vielen Ratten, die das Haus und die Ställe befielen, vertrieben oder zerstört. Sie und die Katze wurden aus dem gleichen Teller gefüttert, aber Dart war durfte nicht mit der Mahlzeit beginnen, bis die Katze fertig war.

Spec wurde in Fort Hamilton geboren und war die Freude von uns Kindern, unserem Haustier und Begleiter. Mein Vater würde nicht zulassen, dass ihm Schwanz und Ohren abgeschnitten wurden. Als er aufwuchs, begleitete er uns überall hin und pflegte mit der Familie in die Kirche zu gehen. Da einige der Kleinen ihre Andacht durch Specs Anwesenheit stören ließen, beschloss mein Vater, ihn bei diesen Gelegenheiten zu Hause zu lassen. Also wurde er am nächsten Sonntagmorgen in den vorderen Raum des zweiten Stockwerks geschickt. Nachdem die Familie zur Kirche gegangen war, begnügte er sich eine Weile mit dem Blick aus dem geöffneten Fenster, es war Sommer. Jetzt überwand die Ungeduld sein Urteil und er sprang zu Boden, landete trotz der Entfernung sicher, schloss sich der Familie an, als sie sie erreichten die Kirche und ging wie gewöhnlich mit ihnen hinein, sehr zur Freude der Kinder. Danach durfte er in die Kirche gehen, wann immer er wollte. Mein Vater liebte ihn sehr und liebte es, mit ihm und über ihn zu reden, als ob er wirklich einer von uns wäre. In einem Brief an meine Mutter aus Fort Hamilton vom 18. Januar 1846, als sie und ihre Kinder Arlington besuchten, spricht er so von ihm:

"...Ich bin sehr einsam und meine einzige Gesellschaft sind meine Hunde und Katzen. Aber 'Spec' ist jetzt so eifersüchtig geworden, dass er mich kaum noch die Katzen ansehen lässt. Er scheint Angst zu haben, dass ich von ihm weggehe , und lässt mich nie ohne ihn rühren, legt sich von acht bis vier bewegungslos im Büro nieder und dreht sich vor dem Feuer, wenn die Seite kalt wird. Ich erwische ihn manchmal sitzend, wie er Meso betrachtete, so dass ich einen Moment lang erschrak. .."

In einem ein Jahr später geschriebenen Brief aus Mexiko am 25. Dezember 46 an meine Mutter sagt er:

"...Kannst du die arme 'Spec' nicht heilen.' Ermuntern Sie ihn – nehmen Sie ihn mit, damit er mit Ihnen spazieren geht, und sagen Sie den Kindern, dass sie ihn aufmuntern sollen …“

In einem anderen Brief aus Mexiko an seinen ältesten Sohn, kurz nach der Gefangennahme von Vera Cruz, schickt er diese Nachricht an Spec....

„Sagen Sie ihm, ich wünschte, er wäre hier bei mir. Er hätte mir große Dienste geleistet, wenn er mir erzählt hätte, wann ich auf die Mexikaner stieß. .."


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