Norman Mailers erster Roman „The Naked and the Dead“ wird veröffentlicht

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Erster Roman des 25-jährigen Norman Mailer, Die Nackten und die Toten, erscheint am 4. Mai 1948. Das Buch wird von der Kritik gefeiert und gilt weithin als einer der besten Romane des Zweiten Weltkriegs.

Mailer wurde 1923 in New Jersey geboren und wuchs in Brooklyn auf. Er besuchte Harvard und trat während des Zweiten Weltkriegs in die Armee ein. Nach seinem Ausscheiden aus der Armee im Jahr 1946 studierte er an der Sorbonne, wo er die Nackt und die Toten, basierend auf seinen eigenen militärischen Erfahrungen. Das Buch, das das Leben von 13 im Pazifik stationierten Soldaten hautnah nachzeichnet, präsentiert eine fiktive Geschichte mit präzisen, journalistischen Details.

Mailers nächste zwei Bücher, Barbaray Shore (1951) und Der Hirschpark (1955), wurden von Kritikern verwüstet, aber seine nachfolgenden journalistischen Chroniken schnitten besser ab. Die Armeen der Nacht (1968), ein Bericht über seine Teilnahme am Washingtoner Friedensmarsch von 1967, gewann 1969 einen Pulitzer-Preis für Sachbücher und den National Book Award Das Lied des Henkers, ein fiktionaler Bericht über das Leben des verurteilten Mörders Gary Gilmore, gewann 1980 den Pulitzer für Belletristik. 1991 erschien sein vier Pfund schwerer Roman Der Geist der Hure erforschte die CIA ab 1948 durch die Kennedy-Administration.

Mailers Ruf als trinkfester, hartnäckiger Antifeminist machte ihn in den 1970er und 1980er Jahren zu einer umstrittenen literarischen Figur. Zu seinen hochkarätigen Heldentaten gehörten Alkoholrausch, die angebliche Messerstecherei seiner Frau auf einer Party und eine Kandidatur für das Bürgermeisteramt von New York. Er starb 2007.


Norman Mailer

Norman Kingsley Mailer wurde als Sohn russischer Einwanderer am 31. Januar 1923 in New Jersey geboren. Sein Vater war Buchhalter und seine Mutter leitete eine Hauswirtschafts- und Krankenpflegeagentur. Die Familie zog 1927 nach Brooklyn und nach dem Besuch lokaler Schulen ging er 1939 an die Harvard University, um Luftfahrttechnik zu studieren.

Kurz nach seinem Abschluss im Jahr 1943 trat Mailer der US-Armee bei. Er diente im Ausland auf den Philippinen. Laut Mailer sah er nur "bescheidene Action" und verbrachte die meiste Zeit als Koch. Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs hatte er den Rang eines Sergeant-Technikers erreicht.

Mailers erster Roman, Die Nackten und die Toten, wurde 1948 mit großem Erfolg veröffentlicht. Das Buch spielt im Südpazifik und enthält mehrere Kampfszenen, aber sein Hauptaugenmerk liegt auf der Psychologie der einzelnen Soldaten. Das Buch ist sehr kritisch gegenüber der Entscheidungsfindung hochrangiger Offiziere und Mailers antiautoritärer Ansatz gegenüber dem Krieg war bei zurückkehrenden Soldaten sehr beliebt.

Von der Times als "bester Kriegsroman aus den Vereinigten Staaten" beschrieben Die Nackten und die Toten begründete Mailers Ruf als einer der vielversprechendsten Romanautoren Amerikas. Seine ehrliche Darstellung gewöhnlicher Männer in der Schlacht veränderte die gängige Wahrnehmung von Kriegsführung für immer. Das Buch verkaufte sich in nur drei Monaten 200.000 Mal. Mailer sagte später dazu: &bdquoEin Teil von mir hielt es für das vielleicht großartigste Buch, das seither geschrieben wurde Krieg und Frieden."

Die nächsten beiden Romane von Mailer waren eine künstlerische Antwort auf den McCarthyismus in den Vereinigten Staaten. Barbary Shore (1951) handelt vom Sozialismus. Ein Kritiker sagte: "Auf dem Höhepunkt der McCarthy-Ära bewies Norman Mailer seine Kühnheit, indem er einen Roman über den Sozialismus schrieb, ein Buch, das zugleich Elegie und Anklage, kurvenreicher Moralthriller und intellektueller Schlagabtausch ist." Atlantik-Magazin nannte es ein "Werk von bemerkenswerter Kraft, von erstaunlicher Durchdringung, sowohl in die Menschen als auch in die bestimmenden Kräfte des amerikanischen Lebens", und der Schriftsteller Sinclair Lewis argumentierte, dass Mailer "der größte Schriftsteller seiner Generation" sei.

Norman Mailer zog nach Hollywood und schrieb über seine Erfahrungen in dem Roman Wildpark (1955). Sergius O'Shaughnessy, der kürzlich aus der Air Force entlassen wurde, sieht seinen brennenden Ehrgeiz als Romanautor durch die Verderbtheit der Filmindustrie geschwächt. Teilweise ist es ein fiktiver Bericht über die Entscheidung von Elia Kazan, dem Ausschuss für unamerikanische Aktivitäten des Repräsentantenhauses auszusagen.

1955 gründete er zusammen mit zwei Freunden, Daniel Wolf und Edwin Fancher, Die Dorfstimme. Mailer hat eine regelmäßige Kolumne für die Zeitung geschrieben und laut der New York Times: "er begann zu entwickeln, was sein Markenzeichen wurde &mdash kühn, poetisch, metaphysisch, manchmal sogar schamanistisch &mdash und seine persönliche Philosophie des Hipsterismus. Es war eine hausbackene Greenwich-Village-Version des Existentialismus, die argumentierte, dass die wirklichen Mitmenschen, insbesondere Schwarze und Jazzmusiker, ein authentischeres Leben führten und bessere Orgasmen genossen."

Mailer zog nun nach Paris. Er lernte James Baldwin kennen und die beiden Männer wurden enge Freunde. Daraus ist das Buch entstanden Der weiße Neger (1957). Baldwin antwortete, indem er den Aufsatz The Black Boy Looks at the White Boy schrieb, in dem er behauptete: "Die Neger-Jazzmusiker, unter denen wir uns manchmal befanden und die Norman wirklich mochten, hielten ihn keinen Augenblick für angesagt."

1959 veröffentlichte Mailer Werbung für mich, eine Sammlung von Mailers Geschichten, Essays, Polemik, Meditationen und Interviews. Dazu gehörten Angriffe auf andere Schriftsteller wie William Styron, Saul Bellow, Jack Kerouac und James Baldwin.

Mailer interessierte sich sehr für das Boxen und schrieb mehrere Artikel zu diesem Thema für Zeitungen und Zeitschriften. Dazu gehörte ein 30.000-Wörter-Stück für Esquire über den Kampf zwischen Sonny Liston und Floyd Patterson im Jahr 1962. Da der Kampf nur eine Runde dauerte, trug der Artikel den Titel Zehntausend Worte pro Minute.

Ein Unterstützer von John F. Kennedy, veröffentlichte Mailer Die Präsidentenpapiere 1963. Mailer hielt Kennedy für in der Lage, das amerikanische Volk zu vereinen, indem es einer progressiven Agenda folgte. Das Buch enthielt jedoch einen Angriff auf Kennedys Politik gegenüber der Fidel Castro-Regierung. Mailer schrieb: „War nicht jemand da, der Ihnen den Vortrag über Kuba hält? Verstehst du denn nicht die Ungeheuerlichkeit deines Fehlers - du dringst in ein Land ein, ohne seine Musik zu verstehen."

Mailers nächster Roman, Ein amerikanischer Traum (1965) war ein Versuch, die von Charles Dickens und anderen Romanautoren des 19. Esquire. Der Protagonist des Buches, Stephen Rojack, ist wieder einmal ein ehemaliger Soldat im Zweiten Weltkrieg. Rojack ist jetzt Talkshow-Moderator und ermordet in alkoholgetriebener Wut seine Frau. Das Buch wurde von Feministinnen, insbesondere von Kate Millett, wegen seiner Darstellung und Behandlung von Frauen angegriffen.

Es folgte Warum sind wir in Vietnam? (1967). Der Roman handelt von drei Texanern auf einer Jagdreise in Alaska, wird aber von einem Teenager am Vorabend seiner Abreise in den Vietnamkrieg erzählt. Der nächste Roman, Die Armeen der Nacht (1968) handelte von den Anti-Vietnamkriegs-Demonstrationen, die im Oktober 1967 im Marsch auf das Pentagon gipfelten. Der Roman, der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde, umfasste reale Charaktere wie Abraham Muste, H. Rap ​​Brown, David Dellinger, Abbie Hoffman, Dwight Macdonald, Noam Chomsky und Sidney Lens. Mailer war nun ein engagierter politischer Aktivist und kandidierte 1969 auf einer "linkskonservativen" Plattform für das Bürgermeisteramt von New York City.

Mailer entwickelte das, was als Sachbuch bekannt wurde. Dieselbe Technik wendete er in seinen nächsten beiden Büchern an, Miami und die Belagerung von Chicago (1968), über die republikanischen und demokratischen Konventionen von 1968 und Von einem Feuer auf dem Mond (1970), ein Bericht über die Apollo-11-Mission.

Weitere Arbeiten in den nächsten Jahren enthalten Der Gefangene des Sex (1971) und Marilyn: Biographie von Marilyn Monroe (1973). Der Kampf, erschien 1975 ein Bericht über den Weltmeisterschaftskampf im Schwergewicht zwischen George Foreman und Muhammad Ali.

Norman Mailer gewann mit seinem nächsten Sachbuch einen weiteren Pulitzer-Preis. Das Lied des Henkers (1979). Der Roman schildert die Ereignisse rund um die Hinrichtung von Gary Gilmore. Fast ausschließlich basierend auf Interviews mit der Familie und Freunden von Gilmore und seinen Opfern. Der erste Abschnitt des Buches befasst sich mit Gilmores frühem Leben und seiner Beteiligung an Verbrechen. Dazu gehörten die kaltblütigen Morde an einem Tankstellenwärter und einem Motelmanager in Utah. Der zweite Abschnitt konzentriert sich auf Gilmores Prozess und Hinrichtung.

1977 trat Jack Abbott, ein lebenslänglich wegen Mordes inhaftierter Gefangener, mit Mailer in Korrespondenz, nachdem er in von Gary Gilmore gelesen hatte Das Lied des Henkers. Abbott schrieb an Mailer und bot an, über seine Zeit im Gefängnis zu schreiben. Mailer unterstützte Abbotts Versuche, auf Bewährung zu kommen, und wurde schließlich im Juni 1981 auf Bewährung freigelassen. Mailer half auch Abbott bei der Veröffentlichung Im Bauch des Tieres (1982). Nur sechs Wochen nach seiner Entlassung aus dem Gefängnis tötete Abbott Richard Adan, indem er ihm in die Brust stach. Abt wurde wegen Totschlags verurteilt und zu fünfzehn Jahren zu lebenslanger Haft verurteilt. Mailer wurde für seine Rolle bei der Freilassung von Abbott aus dem Gefängnis kritisiert.

Mailers nächstes Buch war Antike Abende, ein Roman über das alte Ägypten. Es folgte Der Geist der Hure (1991). Die Charaktere des Romans sind eine Mischung aus echten Menschen und fiktiven Figuren. Das Buch scheint die Autobiographie von Harry Hubbard, einem CIA-Beamten, zu sein. Der Roman beginnt mit dem Tod von Hubbards Mentor Hugh Montague, der entweder ermordet wurde oder auf seinem Boot Selbstmord beging. Diese Figur basiert wahrscheinlich auf der von John Paisley, der im September 1978 unter ähnlichen Umständen gestorben war. Als er von Montagues Tod hört, geht er in die Sowjetunion, um an seinem Leben in der CIA zu arbeiten. Hubbards Autobiographie endet 1963 mit der Ermordung von John F. Kennedy.

Sein nächstes Buch behandelt auch die Ereignisse rund um den Tod Kennedys im Jahr 1963. Oswalds Geschichte: Ein amerikanisches Mysterium (1995) ist eine Biographie von Lee Harvey Oswald. Das Buch enthält eine detaillierte Untersuchung seiner Bewegungen in den Jahren und insbesondere in den Monaten, die zu Kennedys Tod am 22. November 1963 führten. Mailer schlägt vor, dass Oswald Kennedy in einer verzweifelten Suche nach Errungenschaften tötete.

Mailers nächster Roman, Das Evangelium nach dem Sohn (1997) hat eine große Kontroverse ausgelöst, da es um Jesus Christus ging. Der Roman hat die Form einer Autobiographie. An einer Stelle fragt er: „Spricht Gott zu mir oder höre ich Stimmen? Wenn die Stimmen von Gott sind, warum hat er mich dann zu seinem Sohn erwählt? und wenn sie nicht von Gott sind, wer hat mir dann die Macht gegeben, diese Wunder zu vollbringen?“

2003 veröffentlichte er Die gruselige Kunst: Einige Gedanken zum Schreiben (2003). Zwei Jahre später schrieb er gemeinsam mit seinem jüngsten Sohn John Buffalo Mailer ein Buch mit dem Titel Die große Leere. 2007 erschien ein Roman über Adolf Hitler, Das Schloss des Waldes.

Norman Mailer starb am 10. November 2007 im Mount Sinai Hospital in New York City an akutem Nierenversagen.


Die Nackten und die Toten.

Als erfolgreicher Ausdruck der Sinnlosigkeit des Krieges gefeiert, erzählt Norman Mailers The Naked and the Dead die Geschichte eines Armeezuges von Fußsoldaten, der während des Zweiten Weltkriegs um den Besitz der von Japan gehaltenen Insel Anopopei kämpfte. Der Roman, der die Ernüchterung aus Kriegszeiten verkörpert, basiert teilweise auf Mailers eigenen Erfahrungen mit der 112. Kavallerie im Pazifik. In seinen vier Teilen thematisiert The Naked and the Dead die Themen Einsamkeit, Tod durch Angst und Sterben sowie Brüderlichkeit. Der Roman ist in düsteren, journalistischen Details geschrieben. Dieser Ton wurde jedoch zurückgenommen, als die Verleger Mailer überredeten, in seinem Roman „fug“ anstelle der Mutter aller Schimpfwörter – dem „F“-Wort – zu verwenden. The Naked and the Dead verkaufte sich in den ersten drei Monaten 200.000 Mal und war über ein Jahr lang ein Bestseller der New York Times. Trotz einiger Kontroversen unter Kritikern bleibt der Roman in der amerikanischen Literatur wichtig. The Naked and the Dead steht auf Platz 51 der „100 besten“ englischsprachigen Romane des 20. Jahrhunderts der Modern Library. Der Roman wurde 1958 zu einem gleichnamigen Film adaptiert.


Norman Mailers erster Roman „The Naked and the Dead“ erscheint – GESCHICHTE

1 Angaben zur Erstausgabe (Herausgeber, Ort, Datum etc.)

Autor: Mailer, Norman. Titel: Die Nackten und die Toten. Herausgeber: Rinehart and Company, Inc. Ort: New York. Datum: 1948. Quelle: JUNGFRAU Sichtprüfung des Textes.

2 Erstausgabe in Stoff, Papier oder beidem veröffentlicht? Wenn beides gleichzeitig oder gestaffelt?

Erste Ausgabe in Leinen. Quelle: Visuelle Prüfung von Text.

3 JPEG-Bild des Covers der Erstausgabe, falls verfügbar

4 Paginierung

5 Blätter, S.3-721. Quelle: Visuelle Prüfung von Text.

5 Bearbeitet oder eingeführt? Wenn ja, von wem?

Kein Redakteur. Keine Einführung. Quelle: Visuelle Prüfung des Textes.

6 Illustriert? Wenn ja, von wem?

Eine Abbildung: Karte, S. 2. Illustrator: Philip Cameron Wright. Quelle: Visuelle Prüfung des Textes.

7 JPEG-Bild der Beispielillustration, falls vorhanden

8 Allgemeines Aussehen des Buches (Ist die physische Präsentation des Textes ansprechend? Ist die Typografie lesbar? Ist das Buch gut gedruckt?)

Die physische Präsentation des Textes ist klar und übersichtlich. Der Zeilenabstand ist gut und die Typografie ist dunkel, serifenförmig und gut lesbar. Die Gesamtqualität des Drucks scheint ausgezeichnet zu sein. Auffallend ist die Frontabdeckung in den Farben Rot, Weiß und Schwarz. Die Rückseite zeigt ein Bild des Autors und eine kurze Biografie. Die allgemeine Wirkung des Schutzumschlags ist attraktiv und verlockend. Quelle: Visuelle Prüfung des Textes.

9 JPEG-Bild der Beispielkapitelseite, falls verfügbar

10 Papier (Beurteilen Sie die Originalqualität des für das Buch verwendeten Papiers. Ist das Papier in der Kopie oder den Kopien, die Sie untersucht haben, im Laufe der Zeit physisch haltbar?)

Die Papierqualität der Erstausgabe ist im Allgemeinen gut. Das Papier ist nicht dünn und die Seiten lassen sich gut unter der Hand drehen. Im Laufe der Jahre hat es erhebliche Verfärbungen gegeben, und die Seiten haben insgesamt eine gelbe Qualität. Quelle: Visuelle Prüfung von Text.

11 Beschreibung der Bindung(en)

Schwarze papierbespannte Tafeln. Geheftete Seiten. Wirbelsäulentitel-Transkription: Die | Nackt | und | die | Tot | Rinehart. Quelle : Visuelle Prüfung des Textes

12 Transkription der Titelseite

Die Nackten und die Toten | [Linie] | Norman Mailer | [Linie] | Rinehart and Company, Inc. New York 7 Toronto Quelle: Visuelle Prüfung des Textes.

13 JPEG-Bild der Titelseite, falls vorhanden

14 Handschriftenbestände

Letztes Manuskript in der Sammlung der Yale University Library. Quelle: Robert Lucid Einführung in: Adams, Laura. Norman Mailer: Eine umfassende Bibliographie. Metuchen, N.J.: The Scarecrow Press, Inc., 1974

15 Sonstiges (typografische Angaben vom Titelblatt etc.)

Erweiterte Exemplare der Erstausgabe in Umschlägen herausgegeben. Quelle: VIRGO Visuelle Prüfung des erweiterten Exemplars der Erstausgabe

1 Hat der ursprüngliche Verlag das Buch in mehr als einer Auflage herausgegeben? Wenn ja, beschreiben Sie kurz die jeweiligen Unterscheidungsmerkmale (Abbildungen, Titelbild, Typografie usw.). Wenn nicht, geben Sie N/A ein

1. 1948 – Book Club Edition – Rinehart and Co. 2. 1961 – Holt, Rinehart und Winston Edition (Rinehart und Co. fusionierten 1960) 3. 1968 – Holt, Rinehart und Winston Edition 4. 1970 – Holt, Rinehart , and Winston Edition 5. 1981 - Holt, Rinehart und Winston Erste Owl-Buchausgabe in Papier veröffentlicht Neuer Umschlag, neuer hinterer Umschlag, neuer Rückentitel Owl Insignia on the Title Page 721 pg. Typografie ist gut und gut lesbar Die Papierqualität ist nicht sehr gut. Bereits etwas verblasst Siehe JPEG-Bilder unten für Bilder dieser Ausgabe.

2 JPEG-Bild des Covers aus einer Folgeauflage, falls verfügbar

3 JPEG-Bild der Beispielillustration aus einer Folgeauflage, falls verfügbar

4 Wie viele Drucke oder Abzüge der Erstausgabe?

23 Hardcover-Drucke ab 1981

5 Ausgaben von anderen Verlagen? Wenn ja, geben Sie deren Daten und Herausgeber an, wenn nicht, geben Sie N/A ein

1. 1948 - The Modern Library 2. 1948 - Henry Holt and Co. 3. 1948 - Random 4. 1948 - Grosset und Dunlap 5. 1949 - New American Library : Signet Books 6. 1949 - Collectorís Book Club 7. 1949 - Andre Deutsh 8. 1949 - Allen Wingate 9. 1951 - New American Library: Signet Books 10. 1952 - Allen Wingate 11. 1954 - New American Library 12. 1964 - Grafton 13. 1964 - New American Library 14. 1964 - Panther Books 15. 1976 - Henry Holt and Co. 16. 1977 - Panther Books 17. 1979 - Franklin Library 18. 1980 - Henry Holt and Co. 19. 1981 - Harcourt Brace College Publishers 20. 1988 - Henry Holt and Co. 21. 1990 - Henry Holt and Co. 22. 1992 - Paladin 23. 1993 - Flamingo 24. 1993 - Erstausgabe Bibliothek 25. 1994 - Buccaneer Books, Inc.

6 Letztes Datum im Druck?

Das Buch ist noch im Druck unter Buccaneer Books und Henry Holt and Co.

7 Gesamtzahl verkaufter Exemplare? (Quelle und Datum der Information?)

Ab 1981 250.000 verkaufte Exemplare als Hardcover 3.000.000 verkaufte Exemplare als Taschenbuch Neuere, genaue Ergebnisse stehen noch aus, um einen Brief an den Verlag zu erhalten.

8 Verkaufszahlen nach Jahr? (Quelle und Datum der Information?)

1948 - 137, 185 verkaufte Exemplare 60.000 verkaufte Exemplare über den Book Find Club Neuere, genaue Ergebnisse stehen noch aus, um einen Brief an den Verlag zu erhalten.

9 Werbetext (wichtige Auszüge transkribieren, kurz erkennen, wo Anzeigen platziert wurden)

1948 - Anzeigen im New York Times : 2. Mai - 5. September Anzeigen waren für ihre Zeit sehr innovativ. Sie bestanden aus einer Reihe kleiner Quadrate mit Verweisen auf den Roman, aber ohne Erwähnung des Autors. Siehe das unten aufgeführte JPEG-Bild.

10 JPEG-Bild der Beispielwerbung, falls vorhanden

11 Sonstige Werbung

1. Publisher's Weekly. vol. 155. 22. Januar 1949, S.27

12 Aufführungen in anderen Medien? Wenn ja, listen Sie Medien, Datum, Titel, Produktionsinformationen auf, wenn nicht, geben Sie N/A ein

1. Film - 1958 The Naked and the Dead Produziert von : RKO Laufzeit : 131 min Regie : Raoul Walsh Drehbuch : Norman Mailer Denis Sanders Terry Sanders 2. Videokassette - 1970 The Naked and the Dead Vertrieb : Video Communications Inc. VHS , Farbe, 131 Min. 3.Audioaufnahme – 1976 The Naked and the Dead Gelesen von: Donald Pease Verlag: Everett/ Edwards Serie: Twentieth Century American Novel Cassette Curriculum 4. Audioaufnahme – 1983 The Naked and the Dead Gelesen von: Norman Mailer Verlag: Caedmon 5. Videocassette – 1986 The Naked and the Dead Vertrieb: United Home Video Laufzeit: 131 min. Serie: Klassiker

13 Übersetzungen? Falls übersetzt, geben Sie für jede Übersetzung standardmäßige bibliografische Informationen an. Wenn keine, geben Sie N/A ein

1. Herausgeber: Kaizo Sha Ort: Tokyo Datum: 1949 2. Herausgeber: Garzanti Ort: Cernusco sul Naviglo, Italien Datum: 1950 3. Herausgeber: Editions Albin Michel Ort: Paris Datum: 1950 4. Herausgeber: Heinemann Ort: Den Haag Datum : 1952 5. Herausgeber: Non Stop-Buchere Ort: Berlin-Grunewald Datum: 1952 6. Herausgeber: Zora Ort: Zagreb Datum: 1955 7. Herausgeber: Bertelsmann Lesering Ort: ? Datum: 1959? 8. Herausgeber: Ediciones 62 Ort: Barcelona Datum: 1965 9. Herausgeber: Bokforlaget Aldus / Bonnierre Ort: Stockholm Datum: 1965 10. Herausgeber: Edito-Service Ort: Genf Datum: 1973 11. Herausgeber: Garzanti Ort: Milano Datum: 1973 12. Herausgeber: Voen. izd-vo Ministerstva oborory UdSSR Ort: Moskau Datum: 1976 13. Herausgeber: Circulo de Lectores Ort: Bogota Datum: 1976 14. Herausgeber: Slovensky Spisovatel Ort: Bratislava Datum: 1982 15. Herausgeber: Odeon Ort: Praha Datum: 1986 16. Verlag: Rinsen Books Ort: Kyoto Datum: 1986`

14 Serialisierung? Falls serialisiert, geben Sie standardmäßige bibliografische Informationen für die Veröffentlichung in Zeitschriften an. Wenn keine, geben Sie N/A ein

15 Fortsetzungen/Prequels? Geben Sie jeweils die bibliographischen Standardinformationen an. Wenn keine, geben Sie N/A ein

1 Fügen Sie hier Ihre biografische Skizze ein (maximal 500 Wörter)

Norman Kingsley Mailer wurde am 31. Januar 1923 in Long Branch, New Jersey, geboren. Der gebürtige US-Bürger war der Sohn von Isaac B. Mailer und Fanny Schneider Mailer. Nachdem die Familie Mailer einige Jahre in New Jersey gelebt hatte, zog sie 1927 nach Eastern Parkway in Brooklyn. Norman machte 1939 seinen Abschluss an der Boys' High School und machte 1943 seinen Abschluss in Ingenieurwissenschaften in Harvard heiratete seine erste Frau Beatrice Silverman und wurde 1944 bald in die Armee eingezogen. Aus dem Krieg zurückgekehrt, konzentrierte er sich auf das Schreiben und veröffentlichte sein erstes Buch, Die Nackten und die Toten, 1948 im Alter von 25 Jahren. Dies war der Beginn einer langen literarischen Karriere, die bis heute andauert. Nach Die Nackten und die Toten, veröffentlichte Norman Mailer Romane wie Berberküste(1951), Der Hirschpark(1955), und Werbung für mich(1959). Er hat auch mitgeholfen Die Dorfstimme in den 1950er Jahren. Obwohl er bis in die 1960er Jahre konsequent veröffentlichte, erreichte Mailer einen wichtigen Meilenstein, als er für seinen Roman den Pulitzer-Preis und den National Book Award erhielt Die Armeen der Nacht(1968). In dieser Zeit gewann er auch Scott Meredith als seinen Agenten. In den 1970er Jahren veröffentlichte er weniger anerkannte Romane und Essays, darunter eine Biographie von Marilyn Monroe mit dem Titel Marilyn(1973). Mailers nächster großer Verlagserfolg kam mit seinem Roman Das Lied des Henkers(1979). Diese Arbeit über die Hinrichtung von Gary Gilmore in Utah wurde ebenfalls mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet. In den 1980er Jahren veröffentlichte Mailer beides Antike Abende(1983) und Harte Kerle tanzen nicht(1984). Seine neueste Arbeit ist Der Geist der Hure, veröffentlicht im Jahr 1991. Neben der Veröffentlichung von Romanen hat Norman Mailer zahlreiche Essays und Zeitschriftenartikel verfasst, für den Bürgermeister von New York City kandidiert und bei mehreren Filmen Regie geführt. Neben seiner langjährigen und abwechslungsreichen beruflichen Laufbahn hat Herr Mailer auch ein interessantes und abwechslungsreiches Privatleben geführt. Wie oben erwähnt, heiratete er 1944 seine erste Frau Beatrice. Das Paar ließ sich 1952 scheiden, nachdem es 1949 ein Kind bekommen hatte. Kurze Zeit später heiratete Mailer Adele Morales im Jahr 1954. Er hatte zwei Kinder mit Adele, aber die Beziehung war manchmal gewalttätig. Mailer stach 1960 mit einem Messer auf Adele ein und sie ließen sich 1962 scheiden. Später im selben Jahr heiratete er die Lady Jean Campbell und sein viertes Kind wurde geboren. Im nächsten Jahr, 1963, ließ sich Norman von Campbell scheiden und heiratete seine vierte Frau Beverly Bently. Sie hatten zwei Kinder, trennten sich jedoch 1970. Während der 1970er Jahre hatte Norman viele Beziehungen und hatte mehr Kinder, aber er ließ sich nicht von Beverly scheiden und heiratete nicht wieder. Mailer hatte 1971 sein siebtes Kind mit Carol Stevens und später, 1978, sein achtes Kind mit einer Frau namens Norris Church. 1978 klagte Beverly schließlich auf Scheidung. 1980 heiratete Mailer Carol Stevens, ließ sich schnell von ihr scheiden und heiratete dann prompt Norris Church. Mailer erklärte seine Handlungen und behauptete, es sei wichtig, dass alle seine acht Kinder legitim seien (Rollyson 302). Norman Mailer wohnt derzeit in einer Wohnung in Brooklyn Heights und hat keine Frauen oder Kinder mehr. Die meisten Papiere, Manuskripte, Briefe und Notizbücher von Norman Mailer werden in einem Manhattan-Archiv unter der Leitung von Robert F. Lucid, Mailers offiziellem Biograph, aufbewahrt. Das letzte Manuskript für Die Nackten und die Toten befindet sich in der Yale University Library.

1 Fügen Sie hier die zeitgenössische Rezeptionsgeschichte ein (maximal 500 Wörter)

Norman Mailers Die Nackten und die Toten fand bei der Erstveröffentlichung 1948 große Beachtung. Die anfängliche kritische Aufnahme war überwiegend sehr positiv. Kritiker aus der New York Times zum Bibliotheksjournal lobte den Roman als prägnante, realistische und informative fiktionale Darstellung der Brutalität und Schrecken des Krieges. C.J. Rolo, schreibt für atlantischEr geht sogar so weit zu behaupten, Mailers erster Roman sei "bisher die mit Abstand beeindruckendste Fiktion über Amerikaner im Zweiten Weltkrieg". Dieselbe grundlegende Behauptung, dass Die Nackten und die Toten war einer der ersten wirklich wichtigen Romane über den Zweiten Weltkrieg, findet sich in den Rezensionen der meisten zeitgenössischen Kritiker. Es gibt großes Lob für Mailers Treue zum psychologischen und physischen Realismus von Männern im Kampf. Das heißt nicht, dass zeitgenössische Rezensionen das Buch fehlerfrei fanden. Raymond Rosenthal, in KommentarEr schreibt, dass "ein Wort zu Mailers Stil gesagt werden sollte: Es ist schrecklich." Viele Rezensenten, die Rosenthal zustimmen, kritisieren die übermäßige Länge, Wortwahl und Wiederholung des Romans. Neben den oben aufgeführten Kritikpunkten ist die Hauptkritik an Die Nackten und die Toten in vielen Artikeln ist Mailers häufiger Gebrauch von grafischer und obszöner Sprache. Obwohl er sein offensichtliches Gegenstück durch das Wort "fug" ersetzt, fügt Mailer akribisch den profanen Jargon von Soldaten im Krieg in das Buch ein. Dieses Stilmittel, das einige Kritiker für mutig und effektiv hielten, zog bei anderen starke Vorwürfe nach sich. Ein Artikel aus der Ausgabe vom 4. Juni 1949 von Verlagswoche erwähnt einen Leitartikel in der Londoner Sonntagszeiten die behauptet, dass "kein anständiger Mann es im Haus herumliegen lassen oder ohne Scham wissen könnte, dass seine Frauen es lasen." Dasselbe Editorial fordert auch, den Roman sofort aus der Veröffentlichung zu nehmen. Interessanterweise, während Die Nackten und die Toten wurde in England nicht verboten, in Kanada und Australien war es tatsächlich verboten. Trotz Kritik an Sprache, Länge und manchmal langweiligem Erzählstil, Die Nackten und die Toten wurde fast allgemein als äußerst bedeutender Roman über den Zweiten Weltkrieg anerkannt. Unmittelbar nach seiner Veröffentlichung wurde der 25-jährige Norman Mailer von Kritikern zu einem bedeutenden amerikanischen Autor erhoben. Abgesehen davon, dass er von der Kritik gelobt wurde, gibt es Beweise dafür, dass der Roman von Mailer auch Teil der amerikanischen Mainstream-Kultur wurde. In einem Umfragegrafik In einem Artikel aus dem Jahr 1948 bemerkt Martha Foley, dass Charaktere aus dem Buch "in Klatschkolumnen und in Gesprächen zwischen Schriftstellern und Verlegern genannt wurden". Diese weit verbreitete, positive, zeitgenössische Rezeption von Die Nackten und die Toten unterschied es von der Fülle anderer Kriegsromane und trug dazu bei, Norman Mailers Ruf als Autor zu besiegeln. Eine Liste zeitgenössischer Rezensionen und Artikel finden Sie unter Ergänzende Materialien.

2 Fügen Sie hier die nachfolgende Empfangshistorie ein (maximal 500 Wörter)

Fünf Jahre nach seiner ersten Veröffentlichung im Jahr 1948 veröffentlichte Norman Mailer's Die Nackten und die Toten tauchten nicht mehr in Buchbesprechungen oder kritischen Zeitschriftenartikeln auf. Nach der Explosion der Rezensionen in den Jahren 1948 und 1949 wurde in der populären Presse wenig über die kritischen Vorzüge seines Romans über den Zweiten Weltkrieg geschrieben. Es herrschte jedoch fast allgemeine Übereinstimmung darüber, dass das Buch eine wichtige Darstellung der Unmenschlichkeit des Krieges und eine verdiente Lektüre war. Trotz seines Verschwindens aus der populären Presse hat das Buch von 1953 bis heute in der akademischen Presse ziemlich viel Aufmerksamkeit erfahren. Die Nackten und die Toten ist oft in Büchern über die Bedeutung der Belletristik nach dem Zweiten Weltkrieg enthalten. Typische Titel reichen von Heroische Fiktion: Die epische Tradition und amerikanische Romane des 20. Jahrhunderts zu Amerikanische Romane des Zweiten Weltkriegs. Einige Wissenschaftler haben versucht, den Roman im Hinblick auf seine ethnische Ausrichtung zu interpretieren (Der jüdische Soldat in der modernen Belletristik) oder seine politische Ausrichtung (Die Nackten, die Toten und die Maschine). Diese akademischen Bücher, die viele Jahre nach 1953 mit einiger Häufigkeit erscheinen, legen nahe, dass Die Nackten und die Toten verschwand nicht so schnell aus der literarischen Welt wie so viele andere Bestseller. Es blieb im Druck und wurde trotz mangelnder Publizität sowohl von der breiten Öffentlichkeit als auch von der Wissenschaft gelesen. Angesichts des Mangels an kritischen Rezensionen nach 1948 ist es interessant zu sehen, dass die ursprünglichen Rezensionen in den folgenden Jahrzehnten manchmal in verschiedenen Veröffentlichungen aufgegriffen werden. Das Dekret der zeitgenössischen Kritiker, dass Die Nackten und die Toten war ein bedeutendes und wichtiges Buch, das den Test der Zeit bestanden hat. In einem 1981 Buchwelt Artikel über die Taschenbuchveröffentlichung guter Bücher, der Autor, apropos Die Nackten und die TotenEr schreibt: "Es ist wenig umstritten, dass es der beste amerikanische Roman ist, der aus dem Zweiten Weltkrieg hervorgegangen ist." Ebenso ein Artikel in Zeiten ändern sich, ebenfalls aus dem Jahr 1981, erwähnt Mailers Roman unter der Überschrift "Beliebte Werke der letzten Jahrzehnte" und nennt ihn "den ersten großen über den Zweiten Weltkrieg". Deutlich, Die Nackten und die Toten wurde im Laufe der Jahre durchweg positiv aufgenommen. Seine späteren Erscheinen in wissenschaftlichen Werken und seine positive (wenn auch kurze) Aufmerksamkeit in der populären Presse haben seinen Platz als hoch angesehener amerikanischer Roman gefestigt. Eine Liste der nachfolgenden Bücher und Artikel finden Sie unter Ergänzende Materialien.

1 Fügen Sie Ihre kritische Analyse hier ein (maximal 2500 Wörter)


Norman Mailer

Norman Kingsley Mailer war ein US-amerikanischer Schriftsteller, Journalist, Essayist, Dichter, Dramatiker, Drehbuchautor und Filmregisseur.

Zusammen mit Truman Capote, Joan Didion und Tom Wolfe gilt Mailer als Innovator des kreativen Sachbuchs, eines Genres, das manchmal als Neuer Journalismus bezeichnet wird, aber den Essay zum Sachbuch umfasst. Er wurde zweimal mit dem Pulitzer-Preis und einmal mit dem National Book Award ausgezeichnet. 1955 veröffentlichte Mailer zusammen mit Ed Fancher und Dan Wolf erstmals Die Dorfstimme, die als kunst- und politikorientierte Wochenzeitung begann, die zunächst in Greenwich Village verteilt wurde. 2005 gewann er die Medal for Distinguished Contribution to American Letters der National Book Foundation.
Norman Kingsley Mailer war ein US-amerikanischer Schriftsteller, Journalist, Essayist, Dichter, Dramatiker, Drehbuchautor und Filmregisseur.

Zusammen mit Truman Capote, Joan Didion und Tom Wolfe gilt Mailer als Innovator des kreativen Sachbuchs, eines Genres, das manchmal als Neuer Journalismus bezeichnet wird, aber den Essay zum Sachbuch umfasst. Er wurde zweimal mit dem Pulitzer-Preis und einmal mit dem National Book Award ausgezeichnet. 1955 veröffentlichte Mailer zusammen mit Ed Fancher und Dan Wolf erstmals Die Dorfstimme, die als kunst- und politikorientierte Wochenzeitung begann, die zunächst in Greenwich Village verteilt wurde. 2005 gewann er die Medal for Distinguished Contribution to American Letters der National Book Foundation.
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NORMALE LEUTE

von Sally Rooney ‧ Erscheinungsdatum: 16. April 2019

Ein junges irisches Paar kommt zusammen, trennt sich, kommt zusammen, trennt sich – sorry, ich kann Ihnen nicht sagen, wie es endet!

Die irische Schriftstellerin Rooney hat seit der Veröffentlichung ihres ersten Romans transatlantischen Aufsehen erregt. Gespräche mit Freunden, im Jahr 2017. Ihre zweite hat unter anderem bereits den Costa Novel Award gewonnen, seit sie letztes Jahr in Irland und Großbritannien veröffentlicht wurde. In den Umrissen ist es eine einfache Geschichte, aber Rooney erzählt sie mit Bravour, Intelligenz, Witz und Zartheit. Connell Waldron und Marianne Sheridan sind Klassenkameraden in der irischen Kleinstadt Carricklea, wo seine Mutter als Putzfrau für ihre Familie arbeitet. Wir schreiben das Jahr 2011, nach der Finanzkrise, die wie ein Gespenst am Rand des Buches schwebt. Connell ist in der Schule beliebt, gut im Fußball, und die nette Marianne ist seltsam und ohne Freunde. Sie sind die klügsten Kinder ihrer Klasse, und sie bauen eine Intimität auf, als Connell seine Mutter von Mariannes Haus abholt. Bald haben sie Sex, aber Connell will nicht, dass es irgendjemand erfährt und Marianne macht es nichts aus, entweder ist es ihr egal, oder es ist alles, was sie ihrer Meinung nach verdient. Oder beides. Als sie einmal mit einigen ihrer Klassenkameraden in eine soziale Situation gezwungen wird, phantasiert sie jedoch kurz darüber, was passieren würde, wenn sie ihre Verbindung preisgibt: "Wie viel erschreckender und verwirrender Status würde ihr in diesem einen Moment erwachsen, wie destabilisierend das wäre." , wie destruktiv." Als sie beide zum Trinity College nach Dublin ziehen, werden ihre Positionen getauscht: Marianne scheint jetzt elektrisierend und gefragt zu sein, während Connell sich in dieser ungewohnten Umgebung wie treibend fühlt. Rooneys Genie liegt in ihrer Fähigkeit, die subtilen Machtverschiebungen ihrer Charaktere zu verfolgen, sowohl in sich selbst als auch in Bezug zueinander, und wie sie sich kennen und nicht kennen, fühlen sich beide am ähnlichsten, wenn sie zusammen sind. aber sie haben immer noch katastrophale Kommunikationsfehler. "Entschuldigung wegen letzter Nacht", sagt Marianne im Februar 2012 zu Connell. Dann führt Rooney aus: "Sie versucht, dies auf eine Weise auszusprechen, die mehrere Dinge kommuniziert: Entschuldigung, schmerzhafte Verlegenheit, einige zusätzliche schmerzliche Verlegenheit, die dazu dient, das Schmerzliche zu ironisieren und zu verdünnen freundlich, ein Gefühl, dass sie weiß, dass ihr vergeben wird oder bereits vergeben wird, ein Wunsch, keine große Sache zu machen. " Dann: "Vergiss es, sagt er." Rooney artikuliert präzise alles, was sich unter der Oberfläche abspielt, hier gibt es Humor und Einsicht sowie die Freude, zwei stachelige, komplizierte Menschen kennenzulernen, die versuchen herauszufinden, wer sie sind und wer sie werden wollen.


Wenn die Literatur in den Krieg zieht: Wie Kurt Vonnegut, Norman Mailer und "Catch-22" den Roman für immer veränderten

Von Michael Schmidt
Veröffentlicht am 25. Mai 2014 17:30 Uhr (EDT)

Kurt Vonnegut (AP/Salon)

Anteile

Die Dichterin und Herausgeberin Phyllis Hartnoll, Leserin eines britischen Verlags, berichtete über die Einreichung des ersten Romans eines jungen Amerikaners. Sie lobte die Energie und das Versprechen, aber das Überschreiben schreckte sie ab. „Wenn ich es so beurteile, wie ich das Buch eines jungen englischen Schriftstellers beurteile, und abgesehen von Erwägungen der amerikanischen Grobheit, Eitelkeit, Unterentwicklung und langwierigen Adoleszenz – die alle ihre Rolle im amerikanischen Urteil über Bücher spielen – würde ich sagen, dass seine Verlage haben ihm keinen Gefallen getan, indem sie das Buch so veröffentlichten, wie es ist.“ Sie riet davon ab, es zu erwerben.

Die "Naked and the Dead" (1948) wurde 1949 in Großbritannien veröffentlicht, das Jahr "1984" erschien. Die Erzählung folgt einem Infanteriezug, der im Zweiten Weltkrieg auf den Philippinen gegen die Japaner kämpft. Der Autor war Norman [Kingsley] Mailer (1923–2007). Hartnolls Bericht unterstreicht die Kluft zwischen britischer und amerikanischer Redaktion in den späten 1940er Jahren und die spezifischen Vorurteile gegenüber einer kühnen, üppigen amerikanischen Vorstellungskraft. Einige Amerikaner stehen auf der Seite von Phyllis Hartnoll. Nur wenige Leser bestreiten, dass "The Naked and the Dead" lang und wortreich ist, ein Vorwurf, der auch an den späteren Mailer gerichtet ist.

Gore Vidal erinnert sich an seine erste Reaktion auf "The Naked and the Dead": "It's a fake." Bei späteren Besuchen blieb es eine Fälschung, abgeleitet von André Malraux und von Dos Passos in seinen Versuchen der direkten Präsentation, der Verwendung von Rückblenden und anderen Mitteln. Die Tyrannei der linearen Zeit ist gegeben. Tyrannei ist von zentraler Bedeutung für Mailers Buch, der Stiefel im Gesicht, der Krieg gegen den Faschismus, der in den Reihen einen widerstandslosen Faschismus hervorruft. Sergeant Croft und Lieutenant Hearn sind Menschen, aber sie arbeiten unter General Cummings, einem glanzlosen Ahab. Mailer versucht, in Bezug auf Klasse und Ethnizität allumfassend zu sein: Er wollte einen umfassenden amerikanischen Roman schreiben. Das Fehlen weiblicher Charaktere und die gnadenlose Macho-Prosa beweisen eine Melvillesche Einschränkung.

Mailer wollte einen großen Kriegsroman schreiben. Ihm fehlte die Erfahrung und Aufrichtigkeit für den Job. Als Sohn einer wohlhabenden Familie, aufgewachsen in Brooklyn, besuchte er Harvard und veröffentlichte im Alter von achtzehn Jahren seine erste Geschichte. 1943 wurde er in die amerikanische Armee eingezogen und diente auf den Philippinen, erlebte wenig Kampf (er beendete den Krieg als Koch), sammelte aber Material für sein Buch. Es wurde während seines Studiums an der Sorbonne in Paris veröffentlicht und stand 62 Wochen auf der Bestsellerliste der New York Times. Gore Vidal, ein hochsensibilisierter Kritiker, der von Mailers Egoismus und Homophobie abgestoßen wurde, mochte den falsch-religiösen Ton und die Art nicht. Mailer war in seiner Fülle mit Thomas Woolf verwandt, aber mit einem historischen und menschlichen Thema konnte er nichts kaufen. Vidal weist darauf hin, was er als spezifisches Versagen von Mailer betrachtet. „Was schließlich zählt, ist nicht das Welturteil über sich selbst, sondern das eigene Urteil über die Welt. Jeder Schriftsteller, dem diese letzte Arroganz fehlt, wird in Amerika nicht lange überleben.“ Mailer hatte all die anderen Arroganzen, aber in seinem ersten Roman nicht dieser. 1971 verpasste Mailer Vidal kurz vor einer Aufnahme der "Dick Cavett Show" einen Kopfstoß, weil Vidal "The Prisoner of Love" (1971) eine schlechte Kritik gab, und der Austausch auf dem Bildschirm ist ein Klassiker der TV-Beschimpfungen.Am Ende übte Vidal das Vorrecht des Überlebenden aus und vergab seinem Widersacher: „Doch von allen meinen Zeitgenossen habe ich die größte Zuneigung zu Norman als Kraft und Künstler. Er ist ein Mann, dessen Fehler, obwohl viele, die Summe seiner natürlichen Errungenschaften eher vergrößern als abschwächen.“

Martin Amis beschrieb Mailer zunächst als „diesen verwöhnten Super-Gör“. Aber es ist schwer, seiner Energie und Direktheit zu widerstehen. Während er geht, passt er sich an, löscht nicht, sondern integriert das, was zuvor kam. Mailer verfolgt ein Thema und ist sich nicht immer ganz sicher, wann er es erwischt hat, manchmal geht er über den Punkt hinaus. Sein Leben ist mit seiner neu justierenden Schreiblinse aus einem Guss: Er macht Fehler, erkennt sie an, macht weiter. Also erstach er eine seiner sechs Frauen (also durchlief er sechs Frauen), also half er einem Lifer, Bewährung zu bekommen, und der Lifer wurde innerhalb von sechs Wochen erneut straffällig und ermordete einen Restaurantangestellten im East Village, damit er Debatten zum Schweigen brachte, als er noch Präsident des PEN war behielt eine oft absurde libertäre Position, nicht zuletzt in seinem Wahlkampf für das Bürgermeisteramt von New York City, mit einem Programm, das die Abspaltung vom Staat und die Entwicklung eines idealistischen, dezentralisierten bürgerlichen Anarchismus beinhaltete. Einige Autoren, sagt Amis, besitzen einen „psychischen Thesaurus“. Mailer’s beinhaltet die Wörter: Ego, Hündin, Blut, Obszönität, Psyche, Hüfte, Seele, Tränen, Risiko, Wagen, Gefahr, Tod. „Als ‚The Naked and the Dead' erschien“, erinnert sich Amis, „dachte ich, jemand von der Größe von Dickens sei unter uns“ – kein schlechter Vergleich in Bezug auf Umfang, Fülle und vielfältige Fokussierung.

James Baldwin prophezeite, dass Mailers Schicksal darin bestehen würde, „das vergrabene Bewusstsein dieses Landes auszugraben“ und erinnerte sich an Stephen Dedalus: „in der Schmiede meiner Seele das ungeschaffene Gewissen meiner Rasse zu schmieden“. Aber Mailer wurde abgelenkt, die Behauptungen der Geschichte wurden von einem überheblichen Ego gefiltert. Sein Humor ist trocken, die Art, die Versteher von Missverständnissen trennt. Über "Tough Guys Don't Dance" (1984) sagt Martin Amis: "Lacht in Mailer entstammt der genauen Beobachtung von Dingen, die sozusagen schon komisch sind", hier "entsteht der Humor aus der Humorlosigkeit".

Der Schriftsteller und Essayist Jonathan Lethem war als Teenager von Mailers "Advertisements for Myself" (1959), seiner Grobheit, Eitelkeit, seiner kampfbereiten Verve fasziniert. Unter Schriftstellern war Mailer selbst für einen Amerikaner ungewöhnlich mutig, und Lethem, der im Vergleich dazu intellektuell und rüschig ist, projiziert sich in den haarigen Avatar. Mailer war für einige seiner unmittelbaren Nachfolger das, was Hemingway für ihn gewesen war, eine Kraft und ein Vorbild. In die kämpferische "Hemingway-Tradition", in die er schreibt, bringt Amis, sagt Amis, "das Element der Paranoia" ein. Er unterscheidet sich grundlegend von Hemingway, der erkennt, womit er es zu tun hat. Mailer ist unsicher, prügelt sich herum, es ist viel Sprache im Spiel. Sparsamkeit und Wirkungsbegrenzung stehen nicht auf seiner Agenda. Philip Roth nennt "Werbung" "eine Chronik für den größten Teil dessen, warum ich es getan habe und wie es war - und auf wen ich es habe: sein Leben als Ersatz für seine Fiktion."

Joyce Carol Oates stellt in "The Faith of a Writer" fest, dass "The Naked and the Dead" die Frucht von allem war, was Mailer bis zu seinem 25. Lebensjahr gelernt hatte. Er erfand die Figuren aus dem Leben, machte sich Notizen und studierte sie, legte sie dann weg und begann zu schreiben. Das Buch nahm in gewisser Distanz zur Vorbereitung Gestalt an: „Der Roman selbst schien nur das Ende eines langen, aktiven Fließbandes.“ Sein zweiter Roman hingegen war das Ergebnis einer Inspiration. "Barbary Shore" (1951) überraschte ihn. "Warum sind wir in Vietnam?" (1967) betrachtete er als die Frucht des „Diktates“ der Stimme von Ranald („DJ“) Jethroe, dem „höchst unwahrscheinlichen sechzehnjährigen Genie – ich wusste nicht einmal, ob er schwarz oder weiß war“, sein Texaner Holden Caulfield .

„Wer außer einem Amerikaner“, fragt Nadine Gordimer mit etwas Hartnolls Abscheu, „könnte ,Werbung für mich' geschrieben haben? Oder hätte es, nachdem er es geschrieben hatte, diesen Titel gegeben? Sogar Norman Mailer beginnt zu zeigen, dass der fatale Fehler in seinem starken, aber fehlerhaften Talent diese obsessive Hinwendung zu sich selbst sein könnte, eine Zerrissenheit, wenn nicht eine Betrachtung des Nabels.“ Sitzt er jemals still genug, um das zu tun? Sind seine Energien nicht in einen ganzen Körper in Bewegung investiert? „Wenn er tatsächlich versucht, Amerikas erster existentialistischer Schriftsteller zu werden, weist diese Tendenz auf die Unwahrscheinlichkeit hin, dass er erfolgreich sein wird. Selbstbesessenheit schließt die explizite moralische Klarheit aus, die ein existenzieller Ansatz erfordert.“ Es ist kein konventioneller Egoismus, die romantische Privilegierung des Selbst, sondern das Bewusstsein des unbezähmbaren, eigensinnigen Körpers mit seinen Funktionen und Gedanken, die er teilweise ist. Bei den großen Anti-Vietnam-Protesten in Washington fand er sich in Gesellschaft des Dichters Robert Lowell wieder, der in "The Armies of the Night" (1968) ebenso wie Mailer in Lowells Gedichten zu einer Figur wird. Obwohl der kraftvolle, schrille Dichter und Mailer so unterschiedlich sind, sind ihre Temperamente ähnlich. Lowells „Konfessionalität“ ist in der Tat eine klinische Auseinandersetzung damit, wer und was man ist, aber nicht kontrollieren oder vollständig wissen kann.

In "Armies" perfektionierte Mailer seine Selbstfiktionalisierung. Bernard Malamud sagt: „Nachdem er ‚Norman Mailer‘ erfunden hatte, produzierte er ‚The Armies of the Night‘, eine wunderschöne Meisterleistung, wenn nicht gar Fiktion.“ Schon verschwimmt die Kluft zwischen Fakt und Fiktion, zwischen Erzähler und Schriftsteller. Vidal bezeichnet "Armies" und "The Executioner's Song" (1979) als "Sachromane". Auch die Einordnung von "Oswald's Tale: An American Mystery" (1996) ist schwierig. Ist es eine Biografie oder eine „Biografie“ von John Kennedys Mörder Lee Harvey Oswald? Don DeLillos "Libra" von 1988 untersucht das gleiche Thema mit mehr Erfindung und Vermutungen. Für DeLillo war der erschöpfende Warren-Bericht, der Präsident Johnson im September 1964 vorgelegt wurde, ein Joycean-Text, ein „Megaton-Roman“, der die Ansicht von Oswald als Alleinvertreter unterstützt. Mailer hatte die gleichen Originaltexte und zusätzliches fiktionales und spekulatives Material, das sich in den acht Jahren nach der Ermordung angesammelt hatte. Das machte seine Aufgabe komplexer.

„Armies“ besteht aus zwei Teilen, „History as a Novel“ und „The Novel as History“. Die Symmetrie ist falsch: Das Weglassen des unbestimmten Artikels aus „Geschichte“ in der zweiten Hälfte deutet auf die maßgebliche Singularität der Geschichte, die Vielfältigkeit und Relativität des Romans hin. Mailer folgt den frühen Dos Passos, die noch populär waren, als er schrieb, bei der Zusammenstellung und Dokumentation seines Kontos, und Dreiser bei der Detaillierung. Er ist experimentell und realistisch in gleichem Maße. Tolstoi erklärt er für seinen Meister: Dank ihm entkommt er dem Solipsismus, dem er die Beats schuldig macht, und wagt sich an große Themen. Das Präsens oder Beinahe-Präsens ist dort, wo er am meisten zu Hause ist. Als Schriftsteller bewohnt er die Welt, in der er lebt, vollständig. "Barbary Shore" mag eine Parabel mit surrealen Elementen sein, fokussiert aber anhand einer Brooklyner Pension auf den Kalten Krieg und hat etwas mit Conrads "Under Western Eyes" gemeinsam. "The Deer Park" (1955) basiert auf seiner Erfahrung als Hollywood-Drehbuchautor. Wegen seines sexuellen Inhalts war es langsam, einen Verlag zu finden, wurde aber zu einem Bestseller.

Ab 1960 besuchte Mailer zwei Jahrzehnte lang alle vier Jahre die Kongresse der Republikaner und der Demokratischen Partei und beschrieb sie. John Kennedy, lebendig und tot, faszinierte ihn. In „Superman Comes to the Supermarket“, das 1960 für Esquire geschrieben wurde, haben wir einen der ersten exemplarischen Texte des Neuen Journalismus, der in späteren Kongressberichten wie dem gefeierten „Miami and the Siege of Chicago“ weitergeführt wurde. Der Text von 1960 geht über eine anhaltende Metapher über den Bereich von Reportage und Essay hinaus. Die Offenlegung ist invasiv, es geht um uns selbst als Leser. „Seit dem Ersten Weltkrieg führen die Amerikaner ein Doppelleben, und unsere Geschichte hat sich auf zwei Flüssen bewegt, einer sichtbar, der andere unterirdisch, es gab eine Geschichte der Politik, die konkret, sachlich, praktisch und unglaublich langweilig ist, wenn nicht für die“ Folgen der Handlungen einiger dieser Männer und es gibt einen unterirdischen Fluss ungenutzter, wilder, einsamer und romantischer Sehnsüchte, diese Konzentration von Ekstase und Gewalt, die das Traumleben der Nation ist.“ Der unterirdische Fluss tauchte während des Zweiten Weltkriegs auf und „das Leben der Nation war intensiv, von der Gegenwart, elektrisierend, wie eine Dame sagte: ‚Das war die Zeit, als wir Partys gaben, die das Leben der Menschen veränderten.'“ Dann ließ es wieder nach, aber seine Erinnerung und sein Strom wurden gefühlt, und es brach mit der Überraschung von Trumans Sieg, dem Koreakrieg, der Bombe durch. Die Nation rief Ike zu sich, ersetzte Onkel durch Vater, und die Hochverratsprozesse begannen. Wir waren wieder an zwei geteilten Flüssen. Wir waren zurück in einer Welt der „Rhetorik ohne Leben“. Dann kam Kennedy mit einem neuen Versprechen. Tom Wolfe erinnerte sich an seinen Heureka-Moment, als Journalismus und Fiktion emanzipiert wurden: „Es war die Entdeckung, dass es im Sachbuch, im Journalismus, möglich war, jedes literarische Mittel zu verwenden, von den traditionellen Dialogismen des Essays bis zum Strom des Bewusstseins.“

"An American Dream" (1965) wurde seriell veröffentlicht und geschrieben, wie Dickens schrieb, während die Serialisierung im Gange war. Als es „zum Buche gebracht“ wurde, war Mailers Herausgeber E. L. Doctorow. "Ragtime" war ein Jahrzehnt entfernt. Mailer genoss den Druck und die Unmittelbarkeit des seriellen Schreibens und Journalismus. "The Executioner's Song" ist ein Roman über den Tod und das Leben des Mörders Gary Gilmore, der hauptsächlich auf Interviews mit den Freunden und der Familie des Opfers und des Mörders basiert. Gilmore verlangte die Hinrichtung: Das Berufungsverfahren hatte lange genug gedauert. Das Buch wurde mit einem der beiden Pulitzer-Preise von Mailer ausgezeichnet. Der riesige "Harlot's Ghost" (1991) wiegt 1.310 Seiten und basiert auf umfangreichen Recherchen zu zwei Nachkriegsjahrzehnten der CIA.

"Warum sind wir in Vietnam?" kann sich als sein nachhaltigster Roman erweisen. Es spielt in Alaska, wo ein reicher texanischer Vater und sein halbwüchsiger Sohn auf die Jagd gehen. Der Vater ist besessen davon, einen Grizzlybären zu töten, einen modernen Kapitalisten Ahab, nur Ahab mit einem Hubschrauber und einer Waffe, die so stark ist, dass er seine Beute zerstört, wenn er sie trifft. Die Jagdtechniken und die Ungleichheit der Suche sind leicht sinnbildlich. Politische Allegorien verfolgen den Roman, vom Titel bis zur Ankündigung des Jungen, als Soldat nach Vietnam zu gehen. Der Fokus liegt auf Natur und Mensch, welchen Platz ein bewaffneter Amerikaner in der Welt einnehmen kann. In der entscheidenden Rebellion des Sohnes, seiner Unabhängigkeitserklärung, liegt so etwas wie Hoffnung. Als er dem Bären begegnet, drückt er seine Integrität aus und nähert sich ihm mit Demut und Staunen. Sein Vater beraubt ihn des Augenblicks. Er ist nicht in die Heiligkeit der Natur eingeweiht, sondern in die Entfremdung der Generationen und der Familie.

Mailers am wenigsten vollendeter Roman war sein am schwersten gewonnener. 1972 begann "Ancient Evenings" und wurde erst 1983 veröffentlicht. Es gibt Henry James Recht, wenn es um historische Fiktionen geht. Vor 3.000 Jahren am Hof ​​von Ramses IX., in der Nacht des Schweins, besteht Anthony Burgess darauf, „tabubrechend“ zu sein, mit fäkalen Bildern, der Sodomisierung des Feindes und anderen beunruhigenden Details, einschließlich des direkten Kontakts zwischen den Lebende und Tote, Reinkarnation und Götter mit hyperbolischer Libido. Es war 1983 nicht ganz so radikal wie 1948. Kontroversen machten es zu einem weiteren Bestseller. William Burroughs räumte ein, dass "The Western Lands" (1987) davon inspiriert wurde.

Mailers Platz kann auf der gezackten Linie, die von Miller durch Burroughs verläuft, eingezeichnet werden. Aber er ist Dokumentarkünstler, zu beschäftigt mit der Stadt und dem Alter, um sich selbst im Central Park einen pastoralen Nachmittag zu gönnen. Der Sachbuchroman ist sein natürliches Metier, er ist am meisten verantwortlich, wenn sein Schreiben Fakten nachahmt. Er ist kein fragmentierender Futurist, sondern ein Romantiker ohne antwortende Landschaft. Seine Ästhetik projiziert eine grelle sexuelle, philosophische und spirituelle Politik. Er ist ein tiefer Journalist, gemessen an seiner performativen Arroganz und seinem korrigierenden Gerechtigkeitssinn, dem er seine eigenen Verirrungen unterwirft. Wenn wir seine Sachbücher neben Capotes Romane stellen, stellen wir Capotes Kunstfertigkeit, das Beharren auf seinen Quellen, sein Sammeln von Beweisen und das Verdecken von Lücken und Lügen mit Mailers weniger verschlagenem Ansatz gegenüber. „Das Schloss im Wald“ (2007) ist der Auftakt einer geplanten Trilogie und handelt von Hitlers Kindheit. Aber Mailer starb mit vierundachtzig, kurz nachdem es in relativ freundlichen Rezensionen veröffentlicht wurde.

Im selben Jahr, ebenfalls im Alter von 84 Jahren, starb ein weiterer Veteran des Zweiten Weltkriegs, ein weniger umstrittener und allgemein beliebter Schriftsteller, Kurt Vonnegut Jr. (1922–2007). Mailer und Vonnegut waren eine Zeitlang Freunde, weil ihre Frauen es waren. Als sie ausgingen: „Kurt und ich saßen da wie auf Buchstützen. Wir würden furchtbar vorsichtig miteinander umgehen, wir wussten beide um die enormen Kosten einer literarischen Fehde, also wollten wir sicherlich nicht streiten.“ Sie haben nie über Bücher des anderen gesprochen oder geschrieben, außer einmal, als Vonnegut, berichtet Mailer, „aufschaute und seufzte: ‚Nun, ich habe heute meinen Roman zu Ende gelesen und er bringt mich gerne um.‘ Wenn Kurt sich aufrichtig fühlt, neigt er dazu… sprich in einem alten Indiana-Akzent.“ Vonneguts Frau wehrte sich. Sie sagte: „Oh, Kurt, das sagst du immer, wenn du ein Buch zu Ende gelesen hast“, und er antwortete: „Nun, wann immer ich ein Buch zu Ende gelesen habe, sage ich es, und es ist immer wahr und es wird wahrer, und“ dieser letzte tötet mich mehr als jeder andere.'“

Mailers dokumentarische und anschauliche Konzentration auf seine Themen bedeutet, dass er tief und weit schürft. Nach den Kriegserfahrungen, nach seiner Zeit an der Sorbonne, hatte er eine Perspektive, und darin ähnelte er Gore Vidal. Peter Ackroyd schreibt in einer Rezension: „Vidal kam nach Europa und entdeckte Amerika. Vonnegut blieb in Amerika und schien immer weniger zu schreiben.“ Beachten Sie den Ausdruck „immer weniger“, der Traum eines jeden Flaubertian-Schriftstellers.

"So geht es." Billy Pilgrim von Vonnegut ist ein eigenartiges Individuum, nicht nur eine Projektion. Bei Vidal hören wir Töne, Stile, Geschmeidigkeit, wir kommen mehr mit einem Gefühl für den Erzähler als für seine Charaktere. So köstlich sie auch sein mögen, sie ertrinken im Stil, manchmal parodistisch, manchmal „zeitgemäss“, manchmal effizient zeitgenössisch. Zwischen uns und dem Bildschirm ist er, mal Schatten, mal ein Körper dazwischen. Seine Erzählungen scheinen sich innerhalb des Rechtecks ​​einer großen oder kleinen Leinwand abzuspielen, die Bissen, die er uns füttert, sind von vorsätzlicher Länge. Der Magier bleibt dabei. Billy Pilgrim hingegen: Er steht abseits seines Autors, man kann sich mit ihm unterhalten. Vielleicht ist das das Problem. Irgendwann erkannte Vonnegut, dass die Kritiker hinter ihm her waren, sie wollten ihn "wie ein Käfer zerquetschen", nicht nur, weil er reich war. „Die versteckte Beschwerde war, dass ich barbarisch war, dass ich schrieb, ohne systematisch große Literatur studiert zu haben, dass ich kein Gentleman war, da ich so fröhlich für vulgäre Zeitschriften geschrieben hatte – dass ich meine akademischen Gebühren nicht bezahlt hatte. ” Billy Pilgrim, „c’est moi“, so wie Bunyans Christian die Last der eigenen Seele des Autors trug.

Billy war wie Vonnegut, geboren 1922, am 4. Juli, ein totemistischer Amerikaner sowie ein Alter Ego. Er ist ein Durcheinander von Widersprüchen, ein dürrer Riese, hager wie ein Lageropfer. Er studiert Optometrie und kommuniziert mit den Bewohnern des „Planeten Tralfamadore, wo die Fliegenden Untertassen herkommen. Frieden." Sie entführen ihn, stellen ihn als Zoowesen aus, und niemand auf der Welt glaubt ihm, als er zurückkehrt. Billy, 1943 eingezogen (im selben Jahr wie Mailer und Vonnegut), wird Assistent eines Kaplans und wird an die Front geschickt. Er wird (wie der Autor) von Erdmännern in der Ardennenoffensive gefangen genommen. Er wird unvorhersehbar in der Zeit wie im Weltraum von Entführern geschoben, die ihn nach Abenteuern in Dresden deponieren, wo er als Zwangsarbeiter in einem kühlen Fleischkeller (Schlachthof-Five) gut unter der Erde leben muss, mit Kadavern zur Gesellschaft . Er überlebt den Brandanschlag auf Dresden und sammelt mit den Aufräumteams menschliche und andere Überreste ein. Zuhause angekommen, wird er in ein Sanatorium geschickt, um sich zu erholen. Hier liest er die Bücher eines von Vonneguts wiederkehrenden, mysteriösen Alter Egos, des Science-Fiction-Autors Kilgore Trout, der eine herausragende Rolle in Vonneguts Bestseller "Breakfast of Champions" (1973) spielt. Er lebt und durchlebt die einzelnen Momente seines Lebens und wird schließlich von dem Mann getötet, der versprochen hat, ihn aufzuspüren und für eine Tat zu ermorden, die er nicht begangen hat.

Vonnegut sagte zu seinem Freund Saul Steinberg: „Ich bin Romanautor und viele meiner Freunde sind Romanautoren und gute, aber wenn wir uns unterhalten, habe ich immer das Gefühl, dass wir in zwei sehr unterschiedlichen Geschäften sind. Warum fühle ich mich so?“ Die Stille zwischen ihnen wird auf sechs Sekunden festgelegt. Steinberg antwortet: „Es ist ganz einfach. Es gibt zwei Arten von Künstlern, von denen die eine der anderen nicht im Geringsten überlegen ist. Aber der eine reagiert auf die bisherige Geschichte seiner Kunst, der andere auf das Leben selbst.“ Es geht also. Zwischen der „autobiographischen Collage“, von Vonneguts Beschreibung der Methode von „Slaughterhouse-Five“ (1969), bei der die Form mit dem Inhalt kommt, und der konventionell geformten Vidal-Konstruktion besteht eine Distanz, auch wenn Vidals Thema unerwartet und herausfordernd ist, sei es in "Die Stadt und die Säule" oder in seiner fantasievollen Zukunftsforschung. Die Vergangenheit von "Slaughterhouse-Five" wurde in der Gegenwart des Vietnamkriegs geschrieben und veröffentlicht: Ein Teil seiner Wirkung war seine vorzeitige Aktualität. Ein Großteil seiner Kraft liegt in seiner Unmittelbarkeit: einfache Sätze, Illustrationen, Dringlichkeit und Klarheit. „Es geht darum, so schnell wie möglich so viel wie möglich zu schreiben.“ Die Geschwindigkeit des Journalisten, ein Stil unberührt, so klar wie der von Defoe.

Doris Lessing nennt ihn „moralisch auf altmodische Weise . . . er hat die kleinen Kategorien, die unnatürlichen Einteilungen in ‚echte‘ Literatur und anderes Unsinn gemacht, weil er komisch und traurig zugleich ist, weil sein schmerzlicher Ernst nie feierlich ist.“ Seine Anerkennung und der Ausdruck der nuancierten Natur der Erfahrung machen ihn „einzigartig unter uns, und diese gleichen Qualitäten erklären die Art und Weise, wie einige Akademiker ihn immer noch bevormunden“. Als ob das, was er tut, einfacher wäre als die entschlossene Intrige von kunstvolleren Romanautoren."Slaughterhouse-Five" erklärt sich in seinen Schlusszeilen für einen Misserfolg, David Lodge bemerkt sogar, es sei Vonneguts bestes Buch, "und einer der denkwürdigsten Romane der Nachkriegszeit in englischer Sprache". Vonnegut erzählte John Barths Schreibstudenten, dass er „wie alle Schriftsteller“ Fiktion schrieb, „in der geheimen utopischen Hoffnung, die Welt zu verändern“. So real ist seine Kunst, die ihre Realität bewohnt.

Nachdem Vonnegut von der sowjetischen Armee befreit wurde, war der Krieg vorbei und er kehrte in die Vereinigten Staaten zurück. Er ging an die University of Chicago, um Anthropologie zu studieren und kehrte als Reporter zum Journalismus zurück, wo er Krankenwagen jagte. Seine Forschungspläne wurden abgelehnt, aber 1971 wurde sein vierter – und sein erster erfolgreicher – Roman „Cat’s Cradle“ (1963) für den Masterstudiengang akzeptiert: Er hatte ausreichend „anthropologischen Inhalt“. Als er in Iowa unterrichtete, wurde „Cat’s Cradle“ ein Bestseller. Er begann mit "Slaughterhouse-Five". Weil es seinen eigenen Erinnerungen nahe bleibt und dennoch Präzision und Humor behält, "Slaughterhouse-Five, or The Children's Crusade: A Duty-Dance with Death" (der volle Titel, wie ein Klappentext aus dem 18. -fünf Wörter) übertrifft Cat's Cradle als Roman. Es nutzt das Gedächtnis in seiner extremsten Form, es riskiert die direkte Ansprache („All dies geschah, mehr oder weniger“), bevor es die Indirektion der Erzählung festlegt.

Aber „Cat’s Cradle“ ist unverzichtbares Vonnegut. Felix Hoenikker, ein fiktiver Erfinder der Atombombe, spielt in dem Moment, in dem die Bombe auf Hiroshima durch die Luft fällt, Katzenwiege. Einer der Jobs von Vonnegut bestand darin, Wissenschaftler zu ihrer Forschung zu interviewen. Er kam zu der Überzeugung, dass den Wissenschaftlern ein moralisches Verständnis für die Konsequenzen ihrer wilderen Erkenntnisse fehlte: Ihre intellektuelle Freiheit gefährdete die menschliche Spezies. Hoenikker entdeckte die Formel für „Ice-Nine“, eine fatale Umwandlung von Wasser in eine feste Substanz. Die Geschichte führt uns zu einer verarmten fiktiven Insel in der Karibik, auf der ein hybrider Dialekt des Englischen gesprochen wird und Papa Monzano (ähnlich Papa Doc Duvalier aus Haiti) tyrannisiert. Der Anthropologe Vonnegut schuf eine seltsame, konsistente und kohärente Gesellschaft, ihre unterdrückte Religion des Bokononismus, ihr extremes Christentum. Die Wissenschaft ist so plausibel wie in einem Roman von Wells, und der Höhepunkt fast glaubwürdig. Die Apokalypse kommt, als sich zufällig die Wasser der Welt verfestigen und der Erzähler-Protagonist John (oder Jonah, das Buch beginnt mit einer parodischen Note, "Nenn mich Jonah"), der mit einer Handvoll Überlebenden in einer Höhle lebt, seinen Bericht verpflichtet Papier, ein Zeugnis menschlicher Dummheit. Die Erfindung einer Religion, einer Sprache und eines politischen Systems sowie die für die Handlung notwendige Wasserwissenschaft verbinden Elemente, die auf den ersten Blick unvereinbar sind: eine primitive Gesellschaftsordnung und spezialisierte wissenschaftliche Arbeit. Unvereinbarkeit ist das Thema: Die Welt ist nicht bereit für die extremen Entdeckungen der Wissenschaft und ist gefährdet, wenn sie sie unterhalten. Die Story ist satirisch, komisch, spannend, die Schicksale der zu zahllosen und stilisierten Charaktere sind eher egal.

In seiner „autobiografischen Collage“ „Palmsonntag“ bewertete Vonnegut seine bisherigen Werke, gab seinem ersten Roman „Player Piano“ (1952) ein B, seinem zweiten und dritten Buch beides A und so weiter. Seine beiden A+-Romane sind "Cat's Cradle" und "Slaughterhouse-Five". Seine spätere Arbeit benotet er härter, mit ein paar Ds und Cs. Die besten Noten erhalten Bücher, in denen die wissenschaftlichen Elemente wie Zeitreisen als entscheidende Teile der Handlung entwickelt werden, so dass der Erzähler lange genug frei ist, um aus schmerzhaften Räumen herauszukommen, um einen ironischen Bezug zu ihnen herzustellen. "Breakfast of Champions" verdient trotz seiner Popularität nur ein C. Er benutzte Filzskizzen, lange Paradoxe, Zeitsprünge, um den Kompositionsprozess in den Vordergrund zu stellen, die Metafiktion übernahm die Kontrolle, obwohl die Identität des Autors nicht in Frage gestellt ist. Das Ich, das mit I debattiert, teilt die Lebenserfahrung von Vonnegut. Einige Charaktere und Themen ziehen sich durch die Romane – vertraut, wenn auch nicht beruhigend, suggerieren, dass die Anzahl und Vielfalt der Bücher zu einem einzigen Projekt gehören. Mit "Timequake" (1997) machte er Schluss: Das Jahrtausend stand vor ihm, er hatte gewarnt und die Geschichte seiner Zeit schräg, leuchtend erzählt, formelle Herausforderungen gestellt, die ihn und uns von dem brisanten Stoff ablenkten, der sein Thema war , und dann vollständig geliefert.

Vonnegut, die Stimme des Gewissens, der Trotzkist, der Anhänger einheimischer sozialistischer Führer, war auch Vonnegut, der reiche Investor. Sein Aktienportfolio umfasste Dow Chemical, Hersteller von Napalm, trotz des Gestanks nach verkohltem Fleisch in Dresden und seiner erklärten Opposition gegen den Vietnamkrieg. Er sprach sich für grüne Zwecke aus, investierte jedoch in Tagebauunternehmen. Nachdem er das Anti-Vietnam-Versprechen von Schriftstellern und Redakteuren unterzeichnet hatte, aus Protest gegen den Krieg Steuern einzubehalten, würde er sich nicht anstrengen, für den Antikriegs-Präsidentschaftskandidaten zu werben. In seinen Achtzigern sprach er sich unbefangen von Selbstmordattentätern aus, die aus „Selbstachtung“ in den Tod gehen. In der zweiten Bush-Regierung berichtet er von einer sardonischen Nostalgie für die Nixon-Jahre.

Es gibt keine realisierten weiblichen Charaktere in Vonnegut, obwohl er behauptet, sein idealer Leser, für den er schrieb, sei seine geliebte Schwester, von der er drei Kinder nach ihrem Tod adoptierte. Ihre Wärme, ihr Tonfall, ihr enges Schweigen entlockten ihm Witze und harte Wahrheiten. Das Fehlen von Liebesthemen und Frauen bereut er nicht. "Ich habe andere Dinge, über die ich sprechen möchte." Er vergleicht seine Erfahrungen mit denen von Ralph Ellison. Wenn der Held von "Invisible Man" "jemanden gefunden hätte, den es wert war, geliebt zu werden, jemanden, der verrückt nach ihm war, wäre das das Ende der Geschichte gewesen."

Don DeLillo widmete Vonnegut und Paul Auster seinen dreizehnten Roman "Cosmopolis" (2003). Es ist sein Stau-Roman: Der junge Milliardärs-Protagonist bekommt trotz all seines Geldes den Stau nicht zum Durchbruch. Der Präsident ist in der Stadt, die Stadt ist New York. Mit Eric Packer gehen Fiktion und Metafiktion. Updike beschreibt das Buch als eines von „extravagantem Reichtum und elektronischer Mystik“. Was DeLillo von Vonnegut gelernt zu haben scheint, ist eine Lektion über die offene Handlung: "Das Problem mit einer Geschichte, in der alles passieren kann, ist, dass irgendwie nichts passiert." Vonnegut entgeht dieser Gefahr, denn so metafiktional und Science-Fiction er auch wird, es gibt historische Begebenheiten, und langsam überlässt es seine Wahrheiten der Vorstellung und dem Gedächtnis. Die Realität Dresdens lebte er, doch es dauerte, bis er das Ausmaß des Ereignisses registrierte: „Es war ein Geheimnis, brennende Städte – kochende Pisspots und brennende Kinderwagen.“ Um die Wahrheit zu sagen, er musste Heldentaten vermeiden. Die Frau eines Freundes bemerkte ihm gegenüber, dass er und seine Kameraden als Soldaten „damals noch Kinder waren. Es ist nicht fair, so zu tun, als wären Sie Männer wie Wayne und Sinatra, und es ist nicht fair gegenüber zukünftigen Generationen, denn Sie werden den Krieg gut aussehen lassen.“ Er brauchte diesen „sehr wichtigen Hinweis“: „Sie gab mir die Freiheit, darüber zu schreiben, was für Kinder wir wirklich waren: siebzehn, achtzehn, neunzehn, zwanzig, einundzwanzig. Wir hatten ein Babygesicht, und als Kriegsgefangener musste ich mich, glaube ich, nicht oft rasieren. Ich kann mich nicht erinnern, dass das ein Problem war."

Kurt Vonnegut und Joseph Heller (1923–1999) sind ähnlich bunt geschnitten. Schwarze Humoristen, Veteranen des Zweiten Weltkriegs in seiner extremsten Form (Heller hatte in sechs Monaten des Jahres 1944 sechzig Bombenangriffe), sie hatten relativ früh ihren großen Erfolg und dann eine lange, unruhige Nachwirkung. An der Spitze der amerikanischen Literatur wurde keiner von beiden jemals ganz willkommen geheißen. Die Unkonventionalität ihres Erfolgs wurde ihnen vorgeworfen. „Oh Gott“, sagte Vonnegut, als er von Hellers Tod erfuhr, „das ist eine Katastrophe für die amerikanische Literatur.“ John Updike nahm es mit Leichtigkeit auf. Der „süße Mann“ hatte zuerst seinen „wichtigen“ Roman produziert. „Zu viele homines unius libri wie Heller“, sagte Anthony Burgess, auch mit Blick auf Vonnegut – Ein-Buch-Männer. Ein Buch kann reichen. Und Ein-Buch-Autoren haben im Allgemeinen eine umfangreiche Bibliographie, die unter der Spitze des Eisbergs liegt.

Wie das von Vonnegut wurde Hellers Schreiben von Louis-Ferdinand Céline (1894–1961) beeinflusst, einem „wichtigen“ Romanautor mit einem entscheidenden ersten Buch, dessen Antisemitismus (ein beharrlicher Aspekt einer umfassenderen Menschenfeindlichkeit) sein Erbe beeinflusst hat. Einige seiner Bücher dürfen in Frankreich nicht legal nachgedruckt werden. Céline entwickelte einen lückenhaften, episodischen, umgangssprachlichen Stil. Seine beste Arbeit nimmt den Schelmengeist in den Stil selbst auf. Die Diskontinuitäten, die vielfältige Umgangssprache, die rabelaisschen Hyperbeln und abrupten Übergänge offenbaren einen Protagonisten auf der Durchreise durch eine Welt der Disparitäten. In den einzelnen Teilen war nichts Neues, aber das Ensemble entsprach der extremen Erfahrung moderner Männer. In englischer Sprache ist sein bekanntestes Buch sein erstes, "Journey to the End of Night" ("Voyage au bout de la nuit", 1932) mit seinem antiheroischen Protagonisten Ferdinand Bardamu, dessen Erfahrungen aus Celines eigenem pikaresken Leben schöpfen. Es geht um den Ersten Weltkrieg, das französische Kolonialafrika und die Vereinigten Staaten in der Nachkriegszeit, und dann wird Bardamu (wie Céline) Arzt unter den Armen von Paris. Moderne Medizin und Wissenschaft werden persifliert, zusammen mit moderner industrieller Praxis (er verbrachte einige Zeit bei der Ford Motor Company) und anderen Aspekten einer Welt, die durch den Willen von Geld, Maschinen und unerprobten Ideen verzerrt ist.

Seine Menschenfeindlichkeit drückt sich in hohlem, nihilistischem Gelächter aus, als der Tumbril uns zu einer Hinrichtungsstätte trägt. Bardamu arbeitet schließlich in einer Anstalt unweit der von ihm geschaffenen „normalen“ Welt. Henry Miller leitete Célines Schreiben an amerikanische Leser weiter. Charles Bukowski nannte ihn „den größten Schriftsteller der 2000er Jahre“, ein Urteil, das Céline selbst würdig ist. Er wurde zu einer entscheidenden Anlaufstelle für viele Möchtegern-Modernisten. Kerouac und Burroughs stehen ebenfalls in seiner Schuld.

Joseph Heller, Sohn russisch-jüdischer Einwanderer, wurde in Brooklyn geboren. Er begann früh zu schreiben, ernsthaft. Als er die Schule verließ, wanderte er ein Jahr lang zwischen verschiedenen Jobs um, als Schmiedlehrling, Lieferbote, Angestellter und trat dann 1942 in das Army Air Corps ein. An der italienischen Front flog er 1944 die Kampfeinsätze, die der verhexte Protagonist Captain John Yossarian in "Catch-22" fliegt, obwohl Hellers Missionen weniger gefährlich waren als Yossarians, hauptsächlich Milchläufe mit begrenzter Flak. Nach dem Krieg studierte er Englisch an der University of Southern California und der New York University im Rahmen des Servicemen’s Readjustment Act von 1944, besser bekannt als G.I. Rechnung. Die Künste profitierten vom Gesetzentwurf, der Schriftsteller wie Lawrence Ferlinghetti, Norman Mailer, Frank McCourt und James Wright unterstützte. Heller sagte Vonnegut, dass er ohne den Krieg in der chemischen Reinigung gewesen wäre. Er machte seinen MA in Englisch an der Columbia University und ging für ein Jahr mit einem Fulbright nach Oxford. An der Pennsylvania State University lehrte er zwei Jahre lang „Komposition“ und dann kreatives Schreiben – Fiktion und Drehbuch – in Yale. Dann stieg er in die Werbung ein und begann, seine nicht sehr herausragenden Geschichten zu veröffentlichen.

Was hat Heller zum Autor von "Catch-22" gemacht? Er ist kein „literarischer“ Schriftsteller, sondern in seiner Kultur ein Jedermann, weshalb er einen enormen Leserkreis direkt anspricht. Howard Jacobson kontrastiert Romanautoren, „die auf ihre Worte achten“ in der Manier von Flaubert, „und Romanautoren, die dies nicht tun – diejenigen, die die Linie des endlosen Erzählens, der Unerschöpflichkeit und der scheinbaren Geschwätzigkeit erben, die mit Rabelais beginnt und mit Dickens einen zweiten Wind bekommt .“ Obwohl Heller zu letzterer Art gehört, blieb Kafkas The Trial als düsterer Comic-Albtraum bei ihm, und die populäre jüdische Bilderstürmer-Tradition des Downbeat-Humors beeinflusste beide. Es ist eine Art Humor, der sich in Kino und Fernsehen zunutze gemacht hat. Kafka war ein begeisterter Kinobesucher, beeinflusst vom frühen europäischen Kino. Heller genoss seinerseits die Komödie von Abbott und Costello in den 1940er und 1950er Jahren und die "Phil Silvers Show" mit Sergeant Bilko (1955-1959). Er wiederum beeinflusste den Film "MASH" (1970) und die Fernsehserie "M*A*S*H" (1972–1983). Vietnam wird zu einem Rahmen, durch den wir die Handlung des Romans lesen, die Fehler und die Abnutzung dieser langsamen, eindeutigen Niederlage. Über 10 Millionen Exemplare von "Catch-22" wurden seit seiner ersten Veröffentlichung mit gemischten Kritiken verkauft.

„Catch-22“ (1961) sollte ursprünglich „Catch-18“ heißen, aber Leon Uris (1924–2003) veröffentlichte Anfang des Jahres „Mila 18“ – über die jüdische Erfahrung unter den Nazis im Warschauer Ghetto – und Uris war berühmt bereits mit "Battle Cry" (1953) und "Exodus" (1958), beide mit erfolgreichen Verfilmungen. "Catch-22" als Phrase ist Teil der Sprache geworden. Es beschreibt jene Lose-Lose-Situationen, in denen das Ergebnis unabhängig von der Wahl negativ ist. „Yossarian lag im Krankenhaus mit Schmerzen in der Leber, die kaum an Gelbsucht grenzten. Die Ärzte waren verwirrt darüber, dass es sich nicht um eine Gelbsucht handelte. Wenn es Gelbsucht wurde, konnten sie es behandeln. Wenn es nicht zu Gelbsucht wurde und wegging, konnten sie ihn entlassen. Aber dass die ganze Zeit nur die Gelbsucht fehlte, verwirrte sie.“ Der Haken dabei ist, dass er in jedem Fall wieder in den aktiven Dienst zurückkehrt. Während dieser Pausen, dieser „Zwischenzeiten“, wird der Terror der Situation noch verschärft. Alles beinhaltet und schließt dann sein Gegenteil ein. Hellers Humor („er erwischt uns mit Comedy“, sagt Jacobson) und seine Wut grenzen aneinander. Er predigt nicht und lehrt doch radikal.

Heller hatte einige glanzlose Geschichten geschrieben. Eines Tages im Jahr 1953 kamen ihm zwei Zeilen zu.

Es war Liebe auf den ersten Blick.
Als er den Kaplan zum ersten Mal sah, verliebte sich [Name] unsterblich in ihn.

Die Erzählung nahm Gestalt an, er schrieb zwanzig Seiten mit der Hand, er war unterwegs. Als das Buch 1961 veröffentlicht wurde, waren nach Jahren der Karteikarten (Schattierungen von Nabokov) und atemlosen Erzählläufen die ersten beiden Zeilen zu:

Es war Liebe auf den ersten Blick.
Als Yossarian den Kaplan zum ersten Mal sah, verliebte er sich unsterblich in ihn.

Robert Gottlieb, sein Simon- und Schuster-Redakteur, arbeitete eng mit dem Autor zusammen und versuchte, einige der Kritiker abzulenken. Waugh erwiderte Hellers Bewunderung mit einem scharfen Brief an Gottlieb: „Sie irren sich, wenn Sie es einen Roman nennen. Es ist eine Sammlung von Skizzen – die sich oft wiederholen – völlig ohne Struktur.“ Waugh kannte Célines "Voyage", das er in John Marks' englischer Übersetzung (1934) gelesen hatte, und Céline hatte möglicherweise Waughs "Black Mischief" und "A Handful of Dust" gelesen, als sie auf Französisch erschienen. Heller war Amerikaner und Jude und schrieb in einer Volkssprache, die Waugh beleidigte.

Hellers Roman beginnt in hoher Komödie, aber in der zweiten Hälfte geht der Humor in Moll weiter, düster und unerbittlich. Der Captain des Army Air Corps, der Dutzende von Ausreden erfindet, um aus Kampfeinsätzen auszusteigen, wird vereitelt und in einen feindlichen Himmel geschleudert. Es ist jedermanns Schuld, es ist niemandes Schuld, Schuld kann nie zugewiesen oder Verantwortung angebracht werden. Die Welt ist verrückt und Yossarian muss diesen Wahnsinn zu seinen Bedingungen bewältigen oder ihr Opfer werden.

Nadine Gordimer spricht von „Catch-22“ in einem Atemzug mit „Die Blechtrommel“ des deutschen Schriftstellers Günter Grass. „Wie Grass' Oscar ist Hellers Captain Yossarian eine Art Last Man – eine Summe von Menschlichkeit. . . in einer Welt, in der sich Männer selbst eingesperrt haben. Das Gesetz von Angebot und Nachfrage grillt und trainiert sie. Gott ist ein Suchscheinwerfer, der ab und zu von den Gefängniswärtern im Aussichtsturm eingeschaltet wird.“ Yossarian beschließt, „für immer zu leben oder bei dem Versuch zu sterben“. Im Vorwort, das Heller 1994 für eine Neuauflage von "Catch-22" schrieb, erklärt er, dass sein Held noch am Leben sei. Eines Tages wird er sterben: "Aber es wird nicht von meiner Hand sein." Und "Closing Time" (1994) besucht einige Catch-22-Überlebende in ihren späteren Jahren.

Viele Charaktere überleben, sie gedeihen sogar im Paradox: Milo Minderbinder, der Unternehmer zum Beispiel, macht alles auf Kredit und verkauft zu vernünftigen Bedingungen an die Deutschen, die Frauen, die wir treffen, machen den Männern zum Opfer, die Welt bleibt unempfindlich gegen die feminisierende Wirkung, die das Ende der Feindseligkeiten (wird es jemals Frieden genannt werden?) könnte erwartet werden. Der dem Krieg zugrunde liegende ideologische Hauptkonflikt wird ignoriert: Was zählt, ist der Konflikt innerhalb einer einzigen Kultur, einer einzigen Organisation, nicht der Feind außerhalb, sondern der innerhalb. Die Abstraktionen der Ideologie sind nichts für die menschliche Natur, sie spielen mit den überzogenen Strukturen von Hierarchie und Zurückhaltung.

Von seinen verbleibenden sechs Romanen konkurriert nur der zweite, "Something Happened" (1974), mit "Catch-22". Sein fesselnder erster Satz, so meint Joyce Carol Oates, diktiert mehr oder weniger, was folgen soll. Hellers Fehlstart in Romanen beginnt mit solchen Sätzen, die zu keimen beginnen, aber dann aufhören zu wachsen. Wenn das Wachstum über hundert oder mehr Seiten anhält, wird es ein Buch geben. „Ich bekomme die Willies, wenn ich geschlossene Türen sehe. Selbst bei der Arbeit, wo es mir jetzt so gut geht, reicht mir der Anblick einer verschlossenen Tür manchmal schon aus, um mich davor zu fürchten, dass sich dahinter etwas Schreckliches abspielt, das mich nachteilig beeinflussen wird, wenn ich müde und niedergeschlagen von einer Nacht bin von Lügen oder Schnaps oder Sex oder einfach nur Nervosität und Schlaflosigkeit, ich kann fast riechen, wie die Katastrophe unsichtbar aufsteigt und durch die Milchglasscheiben auf mich zuströmt. Meine Hände können schwitzen und meine Stimme kann seltsam klingen. Ich wundere mich warum. Irgendwann muss mir etwas passiert sein.“ Das Schreiben wird im Präsens mit seinen Einschränkungen und Verkürzungen und seiner Unmittelbarkeit fortgesetzt. Hier sagt Vonnegut in einer Beschreibung, die auch zu "Catch-22" passt, obwohl es eine hektischere Produktion ist, "Mr. Heller ist ein erstklassiger Humorist, der seine eigenen Witze absichtlich lahmlegt – mit dem Unglück der Charaktere, die sie wahrnehmen.“ Seine entfremdete Tochter Erica Heller nennt es in einem ausgeglichenen Memoiren das Beste ihres Vaters, „569 Seiten urkomischer, aber beißender, ätzend eingewickelter, schwelender Wut“. Das Buch rächt sich an der Familie des Protagonisten, und Bob Slocum teilt mit dem älteren Heller genauso viel wie Yossarian mit dem jüngeren. Seine Frau trinkt zu viel und wurde durch die Zeit (und Vernachlässigung) gebleicht. Die Tochter ist eintönig und feindselig. Einige der Dialoge, erinnert sie sich, fanden tatsächlich statt, einschließlich der Zeile: „Was lässt Sie denken, dass Sie interessant genug sind, um darüber zu schreiben?“ im Kapitel „Meine Tochter ist unglücklich“.

Auszug aus „The Novel: A Biography“ von Michael Schmidt, herausgegeben von Belknap Press der Harvard University Press. Copyright ©2014 Michael Schmidt. Mit Genehmigung verwendet. Alle Rechte vorbehalten.


Mailer, Norman

Herausgegeben von Edito-Service, 1973

Gebraucht - Hardcover
Zustand: Gut

Gebundene Ausgabe. Zustand: Gut. Zustand des Schutzumschlags: Schlecht. 1. Auflage. Schutzumschlag ist zerfetzte vordere Rinnennaht des Buches, das beginnt, freizulegen. Knick in der oberen rechten Ecke des hinteren Umschlags. Schutzumschlag ist aus schützendem Brodart Mylar.

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Mailer, Norman (1923—)

Mit der Veröffentlichung seines brillanten ersten Romans Die Nackten und die Toten (1948) etablierte sich Norman Mailer als nächster bedeutender Schriftsteller seiner Zeit und hat dieses Versprechen in den nächsten fünf Jahrzehnten um ein Vielfaches erfüllt. Mailers literarische Leistung war außergewöhnlich – über 30 Bände mit Belletristik und Sachbüchern, seine Produktivität wird in der Tat nur durch die Ungeheuerlichkeit seiner öffentlichen Persönlichkeit übertroffen. Aber seine Arbeit hat immer wieder Kontroversen hervorgerufen und sowohl Verachtung als auch Beifall hervorgerufen. Auch heute noch – nach zahlreichen Literaturpreisen, darunter dem National Book Award und zwei Pulitzer-Preisen und der wiederholten Erwähnung als Anwärter auf den Nobelpreis – wird Mailer von Kritikern für seine Ansichten zu Sex, Gewalt und Politik ebenso unnachgiebig kritisiert wie Er wird von Bewunderern für seine kühnen Experimente gelobt. Dennoch bleibt das Wesentliche Mailer schwer fassbar, eine Art Neugier für viele seiner Kritiker und Leser, die sich über die literarischen Vorzüge seiner Bücher, die Qualität seiner Ideen oder seinen endgültigen Platz in den amerikanischen Briefen nicht einigen können.

Die kritische Meinungsverschiedenheit resultiert zum Teil aus der proteischen Natur von Mailers Arbeit. Seit 1941, dem Jahr, in dem er den ersten Preis gewann Geschichte Beim jährlichen College-Wettbewerb des Magazins hat Mailer viel geschrieben, wenn auch nicht immer gut. Neben Poesie (Todesfälle für die Damen und andere Katastrophen, 1962), Schauspiel (Der Wildpark – ein Theaterstück, 1967) und Drehbücher (wie Maidstein, 1971, Drehbuch für einen der von ihm produzierten Experimentalfilme), hat Mailer zahlreiche Prosaformen erforscht, darunter Autobiografie, Biografie (Marilyn, 1973 und Pablo und Fernande: Porträt von Picasso als junger Mann: Eine interpretative Biographie, 1995), Novelle (die grafische, erotische Die Zeit ihrer Zeit, enthalten in Werbung für mich selbst, 1959), Kurzgeschichten (Kurzer Roman, 1967), Sportreportage (Der Kampf, 1975, über das Ali-Foreman-Meisterschaftsspiel in Zaire), politische Reportage (St. Georg und der Pate, 1972 und seine anderen Berichte über die nationalen Kongresse und zeitgenössische Ereignisse wie den Marsch auf das Pentagon), Literaturkritik (Genie und Lust, 1976, sein ausführlicher Kommentar zu den Werken von Henry Miller), Interviews, Essays, Zeitungskolumnen, Briefe, Buchbesprechungen und Memoiren. Obwohl Mailer sich in erster Linie als Romanautor sieht, hat sich seine Vielseitigkeit jeder einfachen Kategorisierung widersetzt, und seine Streifzüge außerhalb der Hochkultur haben gelegentlich selbst seine stärksten Anhänger verwirrt.

Darüber hinaus hat Mailer durch seine unermüdliche Eigenwerbung und seinen Hang zur Berühmtheit dazu beigetragen, seinen eigenen Ruf als seriöser Autor zu untergraben. "Jedes Mal, wenn ich in die Zeitung komme", sagte er einmal, "verletze ich mich beruflich." Sicherlich liest sich Mailers Leben wie Fiktion: seine sechs Ehen, darunter die Messerstecherei seiner zweiten Frau Adele, für die er kurzzeitig ins Gefängnis kam und ins Bellevue Hospital eingewiesen wurde, seine rechtlichen und finanziellen Probleme, seine Kampfeslust und Affinität zu Drogen und Alkohol seine Mitbegründer der Dorfstimme seine Allgegenwart als TV-Talkshow-Gast seine Politik, einschließlich seiner kostspieligen Kampagne für das Bürgermeisteramt von New York City seine seltsamen persönlichen Allianzen mit Leuten wie dem verurteilten Mörder Jack Henry Abbott (dessen Gefängnisbriefe Mailer zur Veröffentlichung beigetragen und deren Freilassung er ermöglicht hat, nur um Abbott wieder töten lassen) und seine öffentlichen Fehden (unter anderem mit den Schriftstellern Gore Vidal, die er auf einer Party ausgestanzt hat, und dem ehemaligen Freund William Styron). Mailer wiederum hat dieses ungeheuerliche Leben in den Stoff seiner eigenen populären Essays und Fiktionen verwandelt. Aber eine solche Verschmelzung von Leben und Kunst hat viele Kritiker dazu veranlasst, die Figur hinter den Büchern zu analysieren und zu analysieren, anstatt die Qualität der Bücher selbst zu beurteilen. Seine "rohe Berühmtheit", wie Vidal es nannte, hat Mailers Namen Lesern und Nichtlesern gleichermaßen bekannt gemacht und seinen Status als literarische Persönlichkeit gesichert, aber Mailer kämpft immer noch darum, universelle Bewunderung als wahrer literarischer "Champion" zu erlangen.

Mailer wurde 1923 in Long Branch, New Jersey, geboren und wuchs in Brooklyn auf. 1943 schloss er sein Studium der Luftfahrttechnik in Harvard mit Auszeichnung ab. Mailer wurde Anfang 1944 von der Armee eingezogen und diente als Schütze bei einer Kampfeinheit im Südpazifik. Nach seiner Entlassung zwei Jahre später kehrte er nach Brooklyn zurück, wo er seinen gefeierten ersten Roman begann, eine realistische und naturalistische Darstellung des dialektischen Wettbewerbs zwischen dem autoritären General Cummings und seinem liberalen Adjutanten Lieutenant Hearn (ein Wettbewerb, der in vielen späteren Romanen von Mailer wiederkehrt). ) und über die Schicksale der anderen Mitglieder in ihrem Zug auf der fiktiven Insel Anopopei.

In den beiden folgenden Romanen verlagerte Mailer seinen künstlerischen Fokus von dem allwissenden Erzähler, der das Bewusstsein der multiplen Charaktere in . sondierte Die Nackten und die Toten, hin zu existentielleren Ich-Erzählungen, die die Rolle des Helden in einer unheroischen Welt neu definieren. Trotz seiner kühnen Darstellung der amerikanischen Politik und des Idealismus des Kalten Krieges Berberküste (1951) war ein kritischer und populärer Misserfolg und während Der Hirschpark (1955) erhielt positivere Kritiken, auch sie wurde wegen ihrer sexuellen Explizitheit und ihres Zynismus gepriesen. Im Laufe des nächsten Jahrzehnts erschienen mehrere Sammlungen von Mailers Prosastücken, von denen viele die technologische Gesellschaft angriffen: Werbung für mich (1959), das so wichtige Essays wie "The White Negro" enthielt, seine von Beats beeinflusste Abhandlung über den Hipster-Helden Die Präsidentenpapiere (1963) und Kannibalen und Christen (1966).

Mailer kehrte mit . zur Fiktion zurück Ein amerikanischer Traum (1965), die fesselnde Geschichte von Stephen Rojacks Regeneration durch Sex und Gewalt, und Warum sind wir in Vietnam? (1967), in dem eine Bärenjagd als Metapher für Amerikas Engagement in Vietnam dient. Er setzte seine Reflexionen über den amerikanischen Charakter in Sachbüchern wie Die Armeen der Nacht (1968), ein entwaffnend leidenschaftlicher und preisgekrönter Bericht über den Marsch auf das Pentagon von 1967 Miami und die Belagerung von Chicago (1968), über die turbulenten politischen Konventionen dieses Jahres Von einem Feuer auf dem Mond (1970), eine Analyse der ersten Mondlandung und Der Gefangene des Sex (1971), eine kritische Auseinandersetzung mit der Frauenbewegung, die den Zorn der Feministinnen auf sich zog und eine Reihe von heftigen Angriffen auf Mailer sowie auf sein Werk auslöste – ein Rezensent wurde entlassen Häftling als "dribbeln: lang und kontinuierlich."

Ein Großteil von Mailers Schreiben in den 1970er Jahren konzentrierte sich auf berühmte und berüchtigte Amerikaner, darunter Marilyn Monroe (in Marilyn, 1973 und wieder in Von Frauen und ihrer Eleganz, 1980), Muhammad Ali (in Der Kampf, 1975) und Mörder Gary Gilmore, der erste in den Vereinigten Staaten seit über einem Jahrzehnt hingerichtete Mensch (in Das Lied des Henkers, 1979). Alte Abende, der massive und überraschend erfolgreiche Roman über erkenntnistheoretische Abenteuer im alten Ägypten, den Mailer 1971 begann, schließlich 1983 veröffentlicht wurde und von anderen temperamentvollen Werken gefolgt wurde, wie dem Bestseller-Krimi Harte Kerle tanzen nicht (1984), eines von mehreren von Mailer verfilmten Büchern. Der Geist der Hure (1991) – ein weiterer langer Roman über Operationen der CIA (Central Intelligence Agency) über zwei Generationen –Oswalds Geschichte: Ein amerikanisches Mysterium (1995) – in dem Mailer zu seinen Erzähltechniken „Sachbücher“ zurückkehrt, um die Gedanken von Kennedys Mörder Lee Harvey Oswald zu erforschen – und Das Evangelium nach dem Sohn (1997) – eine unkonventionelle „autobiografische“ Nacherzählung von Teilen der biblischen Geschichte – ist sein wichtigstes Werk des späten 20. Jahrhunderts.

Ehrgeizig, egoistisch, oft kontrovers, immer unterhaltsam – Mailer macht weiter, was er seit mehr als einem halben Jahrhundert so gut kann: mit seinen Ideen und Techniken herauszufordern und zu provozieren. Zweifellos "der größte Schriftsteller seiner Generation" (wie Sinclair Lewis erklärte), ist Mailer zweifellos einer der scharfsinnigsten sozialen Beobachter und gebildeten Sprecher dieser Generation.


Der moderne Roman

Norman Mailer: Die Nackten und die Toten

Mailer betrat die Szene mit diesem Roman, der bald als der größte Roman des Zweiten Weltkriegs gefeiert wurde. Es ist nicht der großartigste Roman des Zweiten Weltkriegs (H L Humes ist die Underground City), aber es ist überhaupt nicht schlecht. Komisch, dass der Zweite Weltkrieg noch keine Sammlung von Romanen hervorgebracht hat, die so gut sind wie die aus dem Ersten Weltkrieg, wahrscheinlich weil der Erste Weltkrieg eher als das Ende einer Ära angesehen wurde als der Zweite Weltkrieg.

Die Geschichte dieses Romans handelt von einem Zug von US-Marines, der auf der (fiktiven) von Japan besetzten Insel Anopopei operiert (Mailer selbst diente auf den Philippinen). Wenn man eine kleine Gruppe von Männern (offensichtlich gibt es keine Frauen) in einer stressigen Situation wie einem Krieg zusammenbringt, kann ein Autor natürlich sowohl die Interaktion zwischen diesen Männern als auch das, was sie wirklich antreibt, eingehend untersuchen. Was Sergeant Croft antreibt – zu töten, Leichen zu zählen, zu gewinnen – ist klar. Was die anderen antreibt – abgesehen von den offensichtlichen Zielen, den Krieg zu gewinnen und zu überleben – ist nicht immer klar, es sei denn, es ist ein nicht näher spezifizierter Wunsch nach fairer Behandlung für alle.

Was dieses Buch so erfolgreich gemacht hat, ist, dass es den gewöhnlichen Soldaten mit seinen Ängsten, Schrecken und unangenehmen Erfahrungen (einschließlich Fußfäule und Durchfall) schildert. Für viele Soldaten ist – und Mailer’s nicht anders –, der wahre Feind ist nicht der Typ, den Sie am Ende Ihres Gewehrlaufs sehen, sondern die Offiziere und die Unteroffiziere. In diesem Fall werden General Cummings und Sergeant Croft Lieutenant Hearn gegenübergestellt, der viel liberaler und daher implizit ein weniger effektiver Soldat ist, für den er den Preis zahlt, den Mailer von ihm verlangt, während Cummings und Croft im Wesentlichen ”win&# 8221. Croft hat das Sagen und jede Rebellion, wie die von Valsen, dem wahren Arbeiter, wird unterdrückt. Ein unbestimmter Wunsch nach fairer Behandlung für alle wird immer gegen die getriebenen Mörder verlieren.

Veröffentlichungsgeschichte

Erstveröffentlichung 1948 von Rinehart und Co

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Norman Mailer und der neueste Stil / Einführung

Vidals typisch bösartige Liebenswürdigkeit trägt mehr als nur einen Samen der Wahrheit in sich und viel mehr als den Samen des wesentlichen Problems – Norman Mailer zu sein. Tatsächlich mag vielen Lesern und vielen Menschen, die seit Jahren keinen Roman mehr gelesen haben, das Problem – oder der Beruf –, Norman Mailer zu sein, als das zentrale Drama der amerikanischen Literatur seit dem Zweiten Weltkrieg erscheinen. Andere Schriftsteller, Romancier, Dichter und Journalisten mögen sich mit der bequem traditionellen Eminenz einer akademischen Karriere begnügen, mit der komplexeren und anspruchsvolleren Befriedigung eines Privatlebens mit dem Schreiben ihrer alleinigen Tätigkeit oder mit einem komplizierten, fast mönchischen Streben nach Anonymität. Aber Norman Mailer, der einzige unter den bedeutenden Schriftstellern seiner Generation (oder jetzt seiner Generationen), hat sich in der ganzen Palette der Werbemedien und der Persönlichkeitshetze, die das Klima Amerikas in der Fernsehära sind, zu Hause gemacht. Er war ein häufiger, empörender, komisch-metaphysischer Gast in unzähligen Talkshows. Er produzierte, führte Regie und spielte in seinen eigenen Filmen mit. Er hat für das Bürgermeisteramt von New York City kandidiert. Er hat, wie ich schreibe, von seinem Verleger einen vielbeachteten Millionenauftrag für seinen nächsten (noch nicht vollendeten) Roman erhalten. Vidals Gift ist in der Tat verständlich, da es von einem Arbeitskollegen in den oft kargen Weinbergen der Fiktion kommt, unvermeidlich. Für „einen New Yorker jüdischen Jungen aus Harvard, der einen Kriegsroman geschrieben hatte“, ist Mailer so nah, wie man sich vorstellen kann, einer der Schönen Menschen seines Alters zu sein (vielleicht näher gekommen), dem Gewinnen und Halten der Art von Ruhm und Faszination, die die amerikanische Öffentlichkeit normalerweise Politikern, Filmstars und Kriminellen vorenthält.

Darüber hinaus ist Mailer ein scheinbar unerschöpflicher Prosaschriftsteller geblieben. Seine über zwanzig Bücher diskutieren mit unermüdlichem Enthusiasmus alles, was sowohl Mailers Fantasie als auch das aktuelle Interesse der Leserschaft wecken könnte. Aus der Verwaltung von John Kennedy (Die Präsidentenpapiere) durch Nixon und die Mondlandung (Miami und die Belagerung von Chicago, Von einem Feuer auf dem Mond) zur Frauenbefreiung, Nostalgie und der urbanen Gegenkultur (Der Gefangene des Sex, Marilyn, Der Glaube von Graffiti) hat er sich als eine Art dämonischer Winston Churchill etabliert, der umstrittenste und durchweg interessanteste Journalist seiner Zeit. Aber während Churchills Journalismus parteiisch, konservativ und schwerfällig, demonstrativ vernünftig war, ist Mailers parteiisch, „linkskonservativ“ (wie er sich zum ersten Mal in Miami und die Belagerung von Chicago) und respektlos, obsessiv konfessionell. Kein Schriftsteller seit Lord Byron – außer vielleicht Oscar Wilde – hat sein Schreiben so erfolgreich zu einer Ergänzung seines Lebens gemacht, sein Leben zu einem Merkmal seines Schreibens. Im schlimmsten Fall scheint uns Mailer ein heldenhafter, aber ermüdender Monologe (der halb betrunkene Onkel auf der jährlichen Weihnachtsfeier), der die Geschichte seiner Hoffnungen, Leidenschaften und Misserfolge endlos wiederholt, während er im besten Fall eine angespannte, fast byronic Vereinigung des Persönlichen und des Öffentlichen, des Metaphysischen und des Politischen in einem Prosastil, der für diese schwierige Aufgabe einzigartig und unnachahmlich geeignet ist.

Er wurde (welcher Schriftsteller?) von seinen eifrigsten Unterstützern nicht gut bedient. Der Mailer-Stil, der Mailer-Flair, ist eine bewusst konstruierte und aufrechterhaltene Rolle – und eine, die dem Kritiker, der nicht bereit ist, sich der mühsamen und riskanten Aufgabe als Norman Mailer zu stellen, vielleicht zu viele einfache Troststücke bietet. Er wurde von so unterschiedlichen Cheerleadern wie Jimmy Breslin und Richard Poirier als Prophet einer neuen sexuellen Vitalität, als tiefgründiger und origineller philosophischer Denker, als Befreier der abgeschotteten und gehemmten amerikanischen Vorstellungskraft gefeiert. Ich behaupte, er ist nichts von diesen Dingen und oft das Gegenteil von einigen von ihnen. Aber die Feier (oder die Verdammnis) von Mailer ist so übertrieben geworden, dass eine solche Zerschneidung des Bildes wie ein Angriff (oder eine Verteidigung) des Schriftstellers und des Mannes erscheinen muss. Mailer hat mit Signalwirkung seine Persönlichkeit und seine Kunst untrennbar gemacht, aber er hat den Preis dieser Vereinigung bezahlt, und ein wichtiger Teil dieses Preises ist die Weigerung seiner Fans (Fans überall, ob Rocksänger, Filmstar , oder ein Romancier, sind gleich), um ihm zu erlauben, etwas weniger als alles zu sein. Der Mann, der das gewagte und schmerzlich persönliche geschrieben hat Werbung für mich (1959) musste mit den Implikationen dieses brillanten Titels leben, denn als er seine Kunst in eine „Werbung“, einen mehr als ästhetischen Akt existentieller Verkaufskunst verwandelte, wurde er – zumindest in seiner Karriere als Romanschriftsteller – belastet – gerade durch den Erfolg seiner Anzeigen, durch den „Norman Mailer“, der in zeitgenössischen amerikanischen Briefen zu einem so todsicheren Verkäufer und hochrangigen Persönlichkeit geworden ist.

Zweifellos hat sich Mailer immer in erster Linie als Romanschriftsteller verstanden und liegt hier wie so oft in seiner Selbsteinschätzung richtiger als seine Enthusiasten. Und hier zeigt seine Karriere wie so oft eine kuriose Zweideutigkeit, ein tief sitzendes Unbehagen, das den Gesundheitserklärungen zugrunde liegt, ein düsterer Flirt mit dem Scheitern unter den arrogant zur Schau gestellten Triumphen. Von seinen zwanzig Büchern sind nur fünf—sechs, um einen Punkt einzuschließen Die Armeen der Nacht– sind Romane. Tatsächlich ist für einen so produktiven Schriftsteller wie Mailer bemerkenswert wenig von seinem veröffentlichten Werk auf dem Gebiet der Belletristik zu finden, das seine angekündigte, gewählte, geliebte und verhasste Berufung ist. Es ist natürlich eine leichte und billige Versuchung, die rettenden, humanisierenden Mängel eines großartigen Erfolgs, die verborgenen Unsicherheiten eines „Stars“ zu entdecken, aber wenn wir Mailers Karriere als Romanautor betrachten, ist es schwer, ein solches Set nicht zu sehen von Widersprüchen. Man erinnert sich an Vidals schnippische Absage an seinen ersten Erfolg: „der einen Kriegsroman geschrieben hatte“. Aber was in diesem Satz impliziert ist, ist sicherlich das wichtigste Ereignis in Mailers Leben als Schriftsteller. Der „Kriegsroman“ ist Die Nackten und die Toten, veröffentlicht 1948, Mailers erster Roman und – viel mehr als ein „Kriegsroman“ – eine der größten Errungenschaften der amerikanischen Fiktion in diesem Jahrhundert.

Es war ein grausames Schicksal für einen jungen Schriftsteller. Wir haben bereits im vorigen Kapitel über den „Ein-Buch“-Erzfeind des amerikanischen Schriftstellers gesprochen, die Unfähigkeit so vieler bedeutender amerikanischer Talente, den Erfolg und die Last ihrer ersten wichtigen Errungenschaften zu überwinden. Und als Mailers eigener erster Triumph in Die Nackten und die Toten ist so viel überraschender als das Versprechen von Die Sonne geht auch auf oder Diese Seite des Paradies, daher scheint ihm die Schwierigkeit, dieser Leistung gerecht zu werden, umso schmerzlicher gewesen zu sein. Dies ist seltsamerweise ein häufig ignorierter oder beschönigter, aber zentraler Punkt über Mailer für Die Nackten und die Toten ist nicht nur ein brillantes erstes Buch, es ist das Werk eines Meisters. Angesichts der Reichweite dieser frühen (vielleicht verfrühten) Meisterschaft ist es nicht verwunderlich, dass Mailer seitdem vergleichsweise wenig Fiktion geschrieben hat, sondern dass er es geschafft hat, so viel zu vollenden. Er lebt und arbeitet, seit er zum ersten Mal als Schriftsteller auftrat, als Star der ersten Größe, dessen Talent und Anziehungskraft, wenn überhaupt, zu groß sind für jedes Fahrzeug, das wir uns vorstellen können, sie effizient zu tragen. Kein Wunder also, dass eines seiner peinlichsten aufschlussreichen Sachbücher seine jüngste Biografie über eine andere definitive Präsenz auf der Suche nach einer angemessenen Inkarnation ist, Marilyn Monroe.

Mailers Affäre mit dem Roman war im Gegensatz zu Marilyn Monroes mit dem Film eine Angelegenheit der Intelligenz und der Leidenschaft.Monroes Tragödie besteht darin, eine Identität gesucht zu haben, eine sexuelle Erfüllung, die ihr gerade durch das Medium, den Film, versprochen wurde, der die Erfüllung dieses Versprechens immer wieder auf irgendeine außer auf künstliche Weise leugnete. Mailer hat jedoch nicht nur das schwer fassbare Bild des kulminierenden Werks verfolgt, sondern als Mann einer breiten literarischen Kultur von Anfang an die trügerische, schlüpfrige und trügerische Natur des Mediums verstanden, in dem er diesen Höhepunkt sucht.

Niemand hat in der Tat lebhafter über die ärgerliche, verführerische Anziehungskraft des Romans als literarische Form geschrieben. In einem langen Aufsatz, der ursprünglich in . veröffentlicht wurde Esquire gleich zu Beginn der sechziger Jahre beschreibt er den Roman als die Bitch Goddess, Hure und Jungfrau zugleich, leichte Eroberung und unmögliche Herrin:

Jeder Romanautor, der mit der Bitch geschlafen hat (nur Dichter und Kurzgeschichtenautoren haben eine Muse), prahlt hinterher wie ein G.I. stolpert aus einem Rummelplatz – „Mann, ich habe sie zum Stöhnen gebracht“, schreit der junge Schriftsteller. Aber die Schlampe lacht hinterher in ihrem leeren Bett. „Er war am Anfang so süß“, erklärt sie, „aber am Ende sagte er einfach ‚Guck, guck, guck‘.“ Ein Mann setzt seinen Charakter aufs Spiel, wenn er einen Roman schreibt. Alles in ihm, was faul oder lächerlich oder unüberlegt oder selbstgefällig oder ängstlich oder überambitioniert oder von der letzten Logik seiner Erforschung verängstigt ist, wird in seinem Buch enthüllt. Manche Schriftsteller sind geschickt darin, ihre Schwächen zu verbergen, andere haben das Genie, eine Schwäche in einen akzeptablen Stilstil umzuwandeln.

Es wäre schwer, eine Passage zu finden, die mehr von dem nervösen, aufgesetzten Geständnis, der polternden Vulgarität und tiefen Unsicherheit, der akuten Kultur und dem Genialität für Metaphern, die Mailers unverwechselbares Talent charakterisieren, findet. Der archetypische Romanautor ist ein G.I. der vielleicht superpotent ist, vielleicht sexuell defizitär. Angesichts dieses Bildes ist es unmöglich, sich nicht an Mailers eigenen ersten Erfolg mit einem Roman zu erinnern Über G.I.s, seine frenetischen Kämpfe während des folgenden Jahrzehnts sowohl mit einer Reihe von Ehefrauen als auch mit einer Reihe kalt aufgenommener Romane und seine gewaltsame Behauptung in den sechziger Jahren der Gleichwertigkeit von sexueller und literarischer Macht. Die Schlüsselzeile der Passage und vielleicht die Schlüsselzeile für das gesamte Unternehmen des Schriftstellers lautet: "Ein Mann legt seinen Charakter aufs Spiel, wenn er einen Roman schreibt." Viele Schriftsteller – und sicherlich die besten – haben dies gespürt, aber nur wenige (Henry James ausgenommen) haben es sich so zu Herzen genommen und es zu einem so unnachgiebigen Teil ihres persönlichen Credos gemacht wie Mailer. Wenn er in seinem Journalismus und seiner öffentlichen Clownerie ein Genie der Performance gezeigt hat, ist dieses Genie nur ein Spillover, eine sekundäre Ableitung aus Mailers Sinn für die Kunst der Fiktion selbst als Performance par excellence, für den Roman als ultimatives Risiko , Offenbarung und vielleicht Selbstverrat. Dichter und Kurzgeschichtenschreiber, bemerkt er verächtlich, haben vielleicht Musen, die beruhigenden und friedlichen Damen der künstlerischen Inspiration, aber das Geschäft des Romanciers ist nicht Inspiration, es ist Kampf und harte Arbeit – im Schatten der süßen, leichten, vulgären und unzugänglichen Bitch, die seine besten Versuche, sich selbst zu beweisen, gleichzeitig entlocken und verspotten wird . Sartre, in Heilige Genet, erfand den Satz Komiker und Märtyrer um Jean Genets Hingabe an die Kunst der Belletristik zu beschreiben, die einen Mann zu den abscheulichsten Possenreißern und zur selbstverleugnenden Disziplin führen könnte. Der gleiche Satz gilt für Norman Mailer, den Romanschriftsteller, vielleicht mit noch mehr Nachdruck.

Es ist eine uralte poppsychologische Weisheit, dass große Prahler und Angeber normalerweise sehr schüchterne Männer sind. Mailers Leistung besteht zumindest auf einer Ebene darin, die Wahrheit dieser Beobachtung auf die Höhe der hohen Kunst gebracht zu haben. Ein Mann kann sein Leben aufs Spiel setzen, wenn er einen Roman schreibt, aber – das sind die Argumente der Bitch – liegt hinter dem existenziellen Spiel des Geschichtenerzählens die ständige Möglichkeit des Ausweichens, der Vermeidung der letzten Konfrontation mit dem Selbst, der Verschleierung, und es ist dieser Aspekt der Fiktion, der schließlich die dauerhafte Kraft von Mailers besten Werken ausmacht. Der Geschichtenerzähler erzählt immer, ob er es weiß oder nicht, eine Geschichte über sich. Das ist das tiefe Wagnis des Handwerks, und je mehr sich der Geschichtenerzähler des konfessionellen Charakters seiner Kunst bewusst ist, desto höher das Wagnis, desto höher der Einsatz. Aber wenn der Kassierer sich offenbart, verbirgt er sich auch effizienter, als ihm bewusst ist. Mailer sagt: „Manche Schriftsteller sind geschickt darin, ihre Schwächen zu verbergen“, aber wie er sicherlich weiß, und wie alle langjährigen Leser und Schriftsteller wissen, werden die meisten Schriftsteller im Laufe eines Lebens, das dem Erzählen von Geschichten gewidmet ist, geschickt darin, zu verbergen, oder in fadenscheinige Stärken, ihre Schwächen umzuwandeln. Wenn Selbstoffenbarung und Selbstkonfrontation die spöttische Bedrohung der Bitch Goddess sind, sind die Ausweichmanöver des Stils, die Möglichkeit, private Schwächen in öffentliche Macht zu verwandeln, vielleicht ihre primäre Verführung. Zumindest scheint dies bei Mailer der Fall zu sein. Das letzte Wort der von mir zitierten Passage ist „Stil“, und dieses Wort mit seinen dazugehörigen Assoziationen ist vielleicht das wichtigste in Mailers Lexikon.

In den sechziger Jahren sollten Barth, Pynchon und andere effektiv eine neue Form des amerikanischen Schreibens definieren, indem sie Romane schufen, deren Inhalt größtenteils ein selbstbewusster Kommentar zu ihrer eigenen Form war – Romane, die ihren eigenen kritischen Kommentar enthielten . Mailer lässt das fiktive Selbstbewusstsein dieser Schriftsteller erahnen – genauso wie Saul Bellow auf seine ganz andere Art ihre Sorge um das Erbe der westlichen Kultur und die „Bedingungen unseres Vertrages“ vorwegnimmt, die Last, diese Kultur zu einer moralischen Kraft zu machen in der zeitgenössischen urbanen Realität. Während Mailer in Erwartung späterer Autoren ein Selbstbewusstsein über seine eigenen Erzählprozesse demonstriert, trennt er dieses Selbstbewusstsein dennoch – anders als Barth oder Pynchon – sorgfältig von der Entstehung der Geschichte selbst (zumindest bis zu seinen späteren Romanen, die sie selbst sind). beeinflusst von Barth, Pynchon und anderen). Seine Handlungen selbst, das heißt, neigen dazu, aus dem konventionellen Stoff des actiongeladenen, sexuellen Melodrams zu stammen, und die Ausarbeitungen eines selbstbewussten Stils werden sozusagen über die Hauptsache dieses "populären" (manchmal fast B- Film) Substrat. Seine Auseinandersetzung mit Stil ist also zumindest teilweise eine Sorge um die maskierende, sich selbst verhüllende Macht der Fiktion – mit der Fiktion als einer hochformalen, fast rituellen Performance und Selbstprüfung, die wie alle guten Rituale ihre eigenen Maschinenpark.

Mailers Begriff von „Stil“ – er wird in seinen Diskussionen über sich und sein Werk fast zum Totemwort – beinhaltet weit mehr als die bloße Maskierung des Selbst oder die Umwandlung privater Schwächen in narrative Stärken. Stil, zumindest beim Schreiben seines dritten Romans, Der Hirschpark, wird für Mailer und seine Charaktere zu einer phantasievollen und persönlichen Rettung, zu einem letzten Überbleibsel von Moral und Ehre in einer Welt, die den offenen Ausdruck oder die Akzeptanz dieser Werte nicht länger toleriert. Sergius O’Shaugnessy, der unwahrscheinlich benannte, aufstrebende Romancier, der der Held des Buches ist, beschließt gegen Ende seiner kuriosen Abenteuer, sich auf seine schriftstellerische Karriere vorzubereiten, indem er sich selbst eine bibliothekarische liberale Ausbildung gibt:

Ich verbrachte meine Tage in der öffentlichen Bibliothek, gab oft bis zu zwölf Stunden am Stück, wenn ich die Gelegenheit hatte, und ich las alles, was mich interessierte, alle guten Romane, die ich finden konnte, und auch Literaturkritik. Und ich lese Geschichte und einige der Philosophen, und ich lese die Bücher von Psychoanalytikern, deren Stil ich tolerieren konnte, denn zum Stil eines Mannes gehört es, was er von anderen Menschen hält und ob er möchte, dass sie ihm Ehrfurcht entgegenbringen oder ihn als gleichwertig zu betrachten.

Stil ist nicht nur eine Frage der literarischen, verbalen Gewohnheiten, sondern Teil des gesamten Selbstverständnisses eines Menschen als Mitglied der Gesellschaft und vielleicht als Gestalter der Gesellschaft, zu der er gehört, er ist ein politischer, existentieller Akt (zwei Worte, die niemals weit voneinander entfernt mit Mailer). Die zitierte Passage ist nicht nur eine der wichtigsten Äußerungen des Autors zum Wesen des Stils, sondern auch eine dramatische Umsetzung seiner Konzepte. Sergius O'Shaugnessy (sein Name ist, wie er bemerkt, nur künstlich irisch – es fehlt ein entscheidendes „h“) ist alles, was Mailer, der „New Yorker jüdische Junge aus Harvard, der einen Kriegsroman geschrieben hatte“, nicht ist: er ist Teil Irisch-Katholisch, hat keinen Roman geschrieben, ist minimal gebildet und vor allem ein Waisenkind, ein Mann, der von Traditionen nicht belastet ist, gerade weil er sich nicht erinnern kann, nie gewusst hat, welchen Druck diese Traditionen auf sein eigenes Leben ausgeübt haben. Der Stil seiner Rede in dieser Passage ist mit einer Genauigkeit der Tonhöhe, die eine der unheimlichsten Gaben von Mailer ist, genau der richtige Ton eines brillanten, scharfsinnigen jungen Mannes, der die Begabung für die Fiktion besitzt, aber der Kultur verweigert, diese Gabe einzusetzen. Sergius ist also ein bewusst konstruierter, sensibilisierter Wilder. Und es sind Sergius' eigene Imperzeptionen und Fehler, die seinen Schöpfer zum Schreiben befreien Der Hirschpark. Für Mailer, umgeben von zerstörten Werttraditionen, der in einer Gesellschaft lebt, deren persönliches und politisches Leben unentwirrbar und beständig gewalttätig sind, wird Stil zu einem verminderten Krisensakrament – ​​dem Sakrament der existenziellen Waise. Um Mailers Karriere als Romanautor und seinen enormen, wenn auch mehrdeutigen Einfluss auf spätere amerikanische Schriftsteller zu verfolgen, müssen wir die Abfolge seiner Romane als kontinuierliches Experiment mit dem Konzept und der neuesten Stilrichtung betrachten.

Der Kontrast zwischen der Kunst von Norman Mailer und der von Saul Bellow wird auf dieser Diskussionsebene deutlicher und zentraler für das Verständnis des Verlaufs der amerikanischen Fiktion in den fünfziger und sechziger Jahren. Bellows Karriere war eine stetige, unerbittliche Untersuchung und Behauptung der permanenten Relevanz der großen Traditionen des westlichen liberalen Denkens für die Komplexität und Umwälzungen der zeitgenössischen Stadt, aber Mailer hat einen zwei Jahrzehnte langen Krieg mit genau den Gewissheiten geführt, in denen Bellow fühlt sich so zu Hause. Jeder von Mailers sechs Romanen definiert für das Lesepublikum einen „neuen“ Mailer, einen neuen und im Moment aggressiv selbstbewussten Umgang mit den Problemen unserer persönlichen und politischen Bestrebungen und dieser frenetischen, fast pathologischen Verunsicherung mit der eigenen Leistung , hat wiederum dazu geführt, dass die Geschichte seiner Bücher von gemischten, manchmal zufälligen und oft bewusst gemanagten Misserfolgen geprägt ist. Mailer fällt es wie den meisten starken Romanautoren schwer, Romane zu schreiben. Aber er hat diese Schwierigkeit auf wertvolle Weise zu einem zentralen Material seiner fiktiven Haltung gemacht und ist damit für die amerikanische Fiktion zum unverzichtbaren und archetypischen selbstbewussten Fabulator der Nachkriegsjahre geworden.


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