Die Keith-Papiere

Die Keith-Papiere

26. Jung zu Keith

Greenham Lodge, Newbury,
8.09.1803.

Lieber Keith, Deinen letzten Brief habe ich schon lange nicht mehr erhalten. Ich habe nicht früher darauf geantwortet, weil ich es nicht für richtig halte, einen Mann, der so wichtige Geschäfte in der Hand hat, allzu oft zu belästigen, da ich nichts Bestimmtes mitteilen kann. Ich bin sehr froh, dass die Admiralität zugestimmt hat, alle Werftschiffe zu bewaffnen, einige von ihnen werden schwere Geschütze tragen und eine große zusätzliche Streitmacht darstellen. Dasselbe tun sie, wahrscheinlich infolge Ihrer Darstellungen, in Portsmouth, wo ich kürzlich gewesen bin und wo ich aus vielen Gründen beunruhigt war. Die zu seiner Verteidigung eingesetzte Streitmacht entspricht keineswegs der Bedeutung des Objekts, das sicherlich eines der angreifbarsten ist, da es bei einem erfolgreichen Angriff für uns die verhängnisvollsten Folgen haben würde. Die Isle of Wight, ein weiteres Objekt von großer Bedeutung, wird dem Schutz eines Milizregiments anvertraut, ohne jegliche Schwadron oder Flottille an der Küste. Ein weiterer großer Grund für Unbehagen war der absolute Holzmangel auf der Werft, der so groß ist, dass ich es wirklich nicht für möglich halte, die wenigen Schiffe, die jetzt im Dock liegen, zu reparieren; wenn die anderen Werften nicht besser ausgestattet sind, würden ein oder zwei Schlachten unsere Flotte nutzlos machen.

Ich bin gespannt auf das Ergebnis Ihrer Untersuchung über das Verhalten von Sir S. S[mith] und Captain Byng. Sie werden vielleicht überrascht sein, wenn ich Ihnen sage, dass zu der Zeit, als die Admiralität die Untersuchung ihres Verhaltens wegen häufigen Verlassens ihrer Schiffe anordnete, ein Schiff vor St. Helens lag, dessen Kapitän nicht an Bord schlief einmal in sechs Wochen blieb sie dort; und in der Nacht wurde der Feind alarmiert, der sich der Küste näherte, und das Schiff setzte mit einem Admiral an Bord in See, aber der Kapitän war weit entfernt und wusste nichts davon. Dies wurde jedoch nicht beachtet – der Kapitän ist der Neffe des Premiers! Das wird es erklären. Die Admirale halte ich für äußerst schuld, dass sie all dies erlitten haben; aber sie sind gutmütig und wollen ihn nicht ruinieren.

L'atroce ist so langsam in seinen Vorbereitungen, dass wir gut vorbereitet sein sollten, ihn zu treffen, und so hoffe ich, dass Sie meine Herren flott sein werden; aber an Land ist alles noch Ungewissheit und Verwirrung. Die Minister zollen sich große Verdienste um ihre Energie und die Tatkraft ihrer Vorbereitungen, doch selbst jetzt, sechs Monate nach der kriegerischen Botschaft des Königs an das Parlament, ist fraglich, wer Soldaten sein sollen und wer nicht. Und es ist noch kein Modus festgelegt, um diejenigen, die sich sicher sind, berufen zu werden, schnell in den Dienst zu berufen. Die Tätigkeit dieser würdigen Herren gleicht seltsam der Trägheit anderer Männer. Unsere Holzwände müssen uns vor den Folgen davon bewahren.

Ich hoffe, Sie behalten Ihre Gesundheit trotz der großen Hitze des Wetters, die meiner Meinung nach im Allgemeinen nicht mit Ihnen übereinstimmt. Ich bin &c.

W. JUNG.

LLoyd, C . (Hrsg.) (1955) Die Keith-Papiere, Bd. III, 1803-1815. Navy Records Society, S. 33-34

Webseite: Rickard, J (24. Juli 2006), Keith zum Sekretär der Admiralität


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