Washington und die Virginia-Miliz

Washington und die Virginia-Miliz


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Nach hervorragenden Diensten bei Braddock wurde George Washington 1756 zum Oberst und Kommandeur der Milizen von Virginia ernannt. Dieses Gebiet lag außerhalb der Hauptkriegsschauplätze und die wichtigsten Entscheidungen wurden von britischen Offizieren und Beamten getroffen Kontinentalarmee stand vor einer herausfordernden Erfahrung. Er musste auch mit der Unzuverlässigkeit der Versammlung von Virginia fertig werden, die langsam war, die Soldaten zu versorgen und zu bezahlen; selbst als das Geld ankam, zahlte die Kolonie regelmäßig niedriger als ihre Nachbarn – eine Tatsache, die die Moral stark untergrub. Ende 1757 kehrte Washington widerstrebend in sein Haus in Mount Vernon zurück, nachdem es einen langen Kampf mit Ruhr nicht überstanden hatte . Später in diesem Jahr schloss er sich John Forbes bei seinem Marsch auf Fort Duquesne an. Er kehrte nach Hause zurück und wurde gewählt, um im Haus der Bürger zu dienen, wo er bis 1774 aktiv blieb. Die militärischen Aktivitäten von Washington an der Grenze erwiesen sich als großer Übungsplatz. Es sollte auch beachtet werden, dass Washington erfolglos Lobbyarbeit für die Beförderung geleistet hatte.


Siehe Zeitleiste des französischen und indischen Krieges.
Siehe auch Indian Wars-Zeitplan.


Virginia-Miliz

Neben dem Erhalt des Washingtoner Anwesens und seines Hauses in Mount Vernon trat George Washington nach dem Tod seines älteren Stiefbruders Lawrence Washington auch ins Militär ein. Nachdem er den politischen Titel eines Adjutanten erhalten hatte, wurde George auch Major in der Miliz von Virginia. Diese militärische Ernennung wurde George Washington von Virginias Vizegouverneur Robert Dinwiddie übertragen. Seine Zeit in der Miliz sollte Washington seine ersten militärischen Erfahrungen verschaffen und ihm später den Weg ebnen, während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee zu werden. George Washingtons erste wichtige Mission als Major der Miliz von Virginia war 1753 bei den französischen Streitkräften in Fort LeBoeuf (im heutigen Pennsylvania). In den frühen 1750er Jahren waren Frankreich und Großbritannien die beiden wichtigsten Kolonisatoren Nordamerikas. Als beide Weltmächte ihre Landansprüche nach Westen ausdehnten, gab es unvermeidliche Streitigkeiten darüber, welches Land rechtmäßig von welcher Nation beansprucht wurde. Der Zweck von Washingtons Mission in Fort LeBoeuf bestand darin, die dortigen französischen Truppen darüber zu informieren, dass das umliegende Land von Großbritannien beansprucht worden war. Nachdem sie die Franzosen darüber informiert und ihre Verlegung gebeten hatten, lehnten die französischen Truppen freundlich ab. Washington kehrte nach Virginia zurück, um Gouverneur Dinwiddie Bericht zu erstatten und weitere Befehle zu erhalten. Bald darauf befahl Dinwiddie Washington, in die westlichen Länder zurückzukehren und eine Festung in Great Meadows zu bauen. Auf dem Weg zur Durchführung seiner zweiten Mission befahl Washington den Angriff einer kleinen französischen Einheit auf Fort Duquesne. Dieser Angriff entsprach nicht den Anweisungen von Gouverneur Dinwiddie, keine aggressiven Aktionen zu suchen und nur zur Selbstverteidigung zu kämpfen. Washingtons Angriff auf Fort Duquesne tötete den französischen Kommandanten Coulon de Jumonville und löste den Beginn des Franzosen- und Indianerkrieges aus. Wie erwartet, sammelten die Franzosen bald einen Gegenangriff auf Washingtons Streitkräfte. Nachdem die Franzosen einen ganzen Tag lang Washingtons Armee belagert und viele seiner Männer getötet hatten, erlitten die Franzosen eine entscheidende Niederlage auf dem Posten der Milizen von Virginia in Great Meadows (genannt Fort Necessity). George Washington selbst wurde nach der Niederlage bei Fort Necessity gefangen genommen, aber später freigelassen, um mit dem Rest seiner Männer nach Virginia zurückzukehren, unter der Bedingung, dass er nie wieder in die Region zurückkehren würde, um wieder ein Fort zu bauen. Obwohl Washington einen peinlichen und tragischen militärischen Verlust erlitten hatte, wurde Washington sowohl vom Virginia House of Burgesses als auch von mehreren englischen Zeitungen als eine Art Kriegsheld anerkannt. Diese Anerkennung war der Beginn von Washingtons Aufstieg, um auf ikonischer Ebene als militärisches Genie bekannt zu werden (obwohl Washington manchmal in seinen militärischen Strategien alles andere als genial war). Darüber hinaus ermöglichte ihm seine Erfahrung in der Führung der Miliz von Virginia, in die britische königliche Armee einzutreten, als der Franzosen- und Indianerkrieg begann.


Frühe Jahre

Als Washington sechs Jahre alt war, zog seine Familie von Fredericksburg auf die Ferry Farm auf der anderen Seite des Rappahannock River. Seine älteren Halbbrüder, Lawrence und Austin, studierten in England, aber der Tod von Augustine Washington, als George elf Jahre alt war, machte ihm keine Chance, im Ausland zu studieren. Er hatte eine unregelmäßige Ausbildung bei verschiedenen Schulmeistern und Erziehern und erlernte die Grundlagen des Vermessungswesens. Viele Jahre später richtete John Adams eine unbedeutende Bemerkung an Washington, in der er den ersten Präsidenten als „zu ungebildet, ungelesen, ungelernt für seinen Posten“ herabsetzte

Washington kam unter die Schirmherrschaft der wohlhabenden und mächtigen Familie Fairfax, nachdem Lawrence Washington Ann Fairfax, die Tochter von William Fairfax, geheiratet hatte, der in der prächtigen Villa Belvoir nicht weit von Mount Vernon residierte. Die Familie kontrollierte das fünf Millionen Hektar große Fairfax Grant, das sich von der Spitze des Northern Neck bis ins Hinterland des Shenandoah Valley erstreckte. Im Jahr 1748, im Alter von sechzehn, begleitete Washington die Vermesser von Fairfax auf einer einmonatigen Wanderung durch Shenandoah. Mit siebzehn wurde er zum offiziellen Vermesser für Culpeper County ernannt. In den nächsten Jahren erwarb er rund 9.000 Hektar Land.

Im Jahr 1751 unternahm Washington seine einzige Reise außerhalb des Kontinents und reiste mit Lawrence Washington nach Barbados, der Linderung von Tuberkulose suchte. Dort überlebte Washington einen Pockenfall und erlangte Immunität gegen eine Krankheit, die während der Revolution zu einer Epidemie wurde. Es wird oft gesagt, dass diese Pockendosis ihn unfruchtbar machte, aber die einzige moderne medizinische Studie über Pocken und männliche Unfruchtbarkeit fand keine Korrelation zwischen den beiden.


Adresse der Virginia-Miliz

Bei einer vollständigen Sitzung der Offiziere der 10. und 91. Regimenter der Virginia-Miliz, die am 6. Oktober 1798 in Bedford Court-House einberufen wurde, um ausgebildet zu werden. Es wurde einstimmig vereinbart, dass Oberst Thomas Leftwich, Oberst John Trigg, Majr David Saunders, Majr Thomas Hubbard, Majr Samuel Handcock, Majr William Burton, Captain Joel Leftwich & Capt. Isaac Okey zu einem Ausschuss ernannt werden, um eine Ansprache an unsere geliebter Mitbürger George Washington bei seiner Annahme der späten Ernennung zum Generalleutnant und Oberbefehlshaber der amerikanischen Streitkräfte und zum Ausdruck seines hohen Gespürs, seiner Fähigkeiten, die Pflichten dieses wichtigen Amtes zu erfüllen.

Nach der Einberufung des Ausschusses wurde vereinbart, dass Thomas Leftwich zum Vorsitzenden und William Leftwich Junr.

An George Washington Generalleutnant und Oberbefehlshaber der amerikanischen Streitkräfte

Die Offiziere der 10. und 91. Regimenter der Virginia Miliz erkennen mit herzlicher Freude Ihre Annahme der Kommission des Generalleutnants und des Oberbefehlshabers der amerikanischen Streitkräfte an, während wir die Sache, die Ihre ruhige Ruhe gestört hat, missbilligen, sehen wir mit Staunen, das beispiellose Beispiel einer Person, die sich von der Macht zurückgezogen hatte, als sie in vollem und rechtmäßigem Besitz davon war! (die in einer bestätigten Ansicht sofort die Überlegenheit Ihrer Tugenden zeigt) so Vorankommen und zusätzliche Beweise geben, und Energie für diesen festen und wachsamen Eifer für die öffentliche Freiheit und das Glück geben, diese vorbildlichen Tugenden und "exakten" Talente, die unvergleichliche gegeben haben Glanz & Dienstprogramm für den ganzen Tenor Ihres Lebens! Einige von uns waren Augenzeugen dieses Heldentums, das Ihr Verhalten bei der Führung der amerikanischen Armeen durch den blutigen Kampf des späten revolutionären Krieges so auffallend geprägt hat! Wir sollten den Pflichten Unseres Standes als Offiziere untreu sein, und ungeachtet der Überzeugung Unseres Verstandes, wenn wir nicht die warmen Gefühle des Respekts und der Dankbarkeit erklären, welche Dienste so wertvoll sind wie Ihre, erregen Sie in jeder Brust, der wir vertrauen , dass Ihre Annahme der oben genannten Kommission dazu dient, die für die Gewerkschaft und die Sicherheit dieser Staaten günstigen Stimmungen zu stärken, lokale Vorurteile und Verdächtigungen zu verbannen, Liebe und Eintracht zu hegen, die zerstörerischen Auseinandersetzungen des Parteigeistes zu unterbinden und sich endlich zu vereinen Eine gemeinsame Sache aller Bürger bei der Aufrechterhaltung ihrer Freiheit und Unabhängigkeit, deren Fundamente so glückverheißend unter Ihrer Kontrolle gelegt wurden! Und bei deren Verteidigung seien Sie versichert, dass Unsere besten Anstrengungen niemals zurückgehalten werden.

Erlauben Sie uns, dem Himmel unsere inbrünstigen Bitten hinzuzufügen, damit Sie lange leben und die Segnungen genießen können, die Sie Ihrem Land so sehr verschafft haben, und in der Ruhe, die Sie immer geopfert haben, um dem Willen der Nation zu gehorchen . Unterzeichnet, im Auftrag des Komitees1

William Leftwich Jr. Geheimdienst

1. Die Leftwiches waren eine bekannte Familie von Bedford County. Col. Thomas Leftwich (1740–1816) diente als Hauptmann der Miliz im Unabhängigkeitskrieg und wurde später Oberst des 10. Regiments der Virginia-Miliz. Sein Bruder Joel (1760–1846), ein Fähnrich während der Revolution, diente von 1792 bis 1793 in der gesetzgebenden Körperschaft von Virginia und stieg während des Krieges von 1812 in den Rang eines Brigadegenerals in der Staatsmiliz auf. Der Rev. William Leftwich, Jr. (1768–1848), war ein Baptistenprediger und Neffe von Thomas und Joel.

GW antwortete am 24. Oktober: „Meine Herren, ich danke Ihnen für Ihre freundliche und sehr schmeichelhafte Ansprache und die Freude, die mir über Ihre Zustimmung zu meiner Annahme der Kommission zuteil wurde, die mich wieder in das öffentliche Leben bringen kann, bin ich mir sicher.“ Sie werden den Beweggründen gerecht, die mich aus diesem friedlichen Rückzug herausgezogen haben, der, wie ich innig hoffte, nie wieder unterbrochen worden wäre.

„Wenn wir mit Verletzungen und Beleidigungen überhäuft wurden und die Souveränität und Unabhängigkeit unseres Landes bedroht ist, steht es meiner Meinung nach nicht mehr in der Wahl eines guten Bürgers, seine Dienste der Öffentlichkeit vorzuenthalten. Es sei seine Lage, wie es sei, er verwirkt jeden Anspruch auf seine Rechte, wenn er in einem so kritischen Moment nicht alle ihm zur Verfügung stehenden Mittel einsetzen sollte, um die unprovozierte und empörte Aggression abzuwehren.

„Aus diesem Grund habe ich meinen Auftrag angenommen und vertraue daher darauf, dass jeder echte Amerikaner bereit ist, sein Land gegen ausländische Übergriffe zu verteidigen und die Segnungen, die er unter seiner eigenen Regierung genießt, zu verewigen.

„Damit es keine Gelegenheit gibt, das Schwert zu gürten, niemand betet inbrünstiger als ich und niemand könnte wahrheitsgemäßer hinzufügen, dass wir leider zur Verteidigung unserer Rechte gezwungen sein werden, es zu enthüllen. die Hoffnung würde, nachdem das Ziel erreicht ist, es mit mehr inniger Befriedigung in seine Scheide zurückbringen. Aber um das Böse abzuwenden oder ihm wie die Menschen zu begegnen, ist es unter dem gegenwärtigen Aspekt unserer Angelegenheiten notwendig, es in unseren Händen zu halten und in einer Bande vereint zu sein. Ihre Gebete und guten Wünsche in meinem Namen erwidere ich mit großer Herzlichkeit. Go: Washington“ (Buchdruckkopie, DLC:GW ).


Siebenjähriger Krieg

Der Siebenjährige Krieg war ein Konflikt zwischen Frankreich und Großbritannien, der 1754 als Streit um nordamerikanische Landansprüche in der Region um Pittsburgh, Pennsylvania, begann. Dieser Konflikt breitete sich schließlich auf andere Teile der Welt aus, darunter Europa, Afrika und Asien. Als der Pariser Vertrag 1763 den Krieg beendete, trat Frankreich Kanada an England ab und Indien wurde eine englische Kolonie.1

Von 1748 bis 1754 hatten England und Frankreich einen Waffenstillstand geschlossen.2 Frankreich unterhielt Handelsbeziehungen mit der Irokesen-Konföderation und beanspruchte Kanada und die Großen Seen als französisches Territorium. Sie begannen während dieser Zeit von den Großen Seen aus nach Süden vorzudringen, um die Engländer daran zu hindern, nach Westen zu ziehen. Englische Siedler zogen nach Westen, während England den ersten Nationen in Nordamerika versprach, dass englische Untertanen nicht an den Bergen Allegheny und Blue Ridge vorbeiziehen würden. Der Gouverneur von Virginia, Dinwiddie, schickte einen Vertreter, den jungen und eifrigen Lt. Colonel George Washington, zu den Franzosen und forderte sie auf, ihren Anspruch auf die Region um den Zusammenfluss der Flüsse Ohio und Monongahela in der Nähe des heutigen Pittsburg, Pennsylvania, zurückzuziehen. Ereignisse im Hinterland von Pennsylvania würden England und Frankreich in einen offenen Konflikt verwickeln.3

Washington reiste mit einer kleinen Gruppe von Milizionären aus Virginia nach Fort Duquesne, um die Botschaft zu überbringen. Die Franzosen waren unbeeindruckt und entließen Washington, nachdem sie ihn drei Tage auf eine Antwort warten ließen. Auf der Rückfahrt nach Williamsburg im oberen Ohio River Valley entdeckte seine Kompanie ein Lager französischer Soldaten. Jemand feuerte einen Schuss ab und das kurze Gefecht führte zum Tod eines französischen Offiziers, Joseph Coulon de Villiers de Jumonville. Als seine Kompanie in ihr Basislager zurückkehrte, wusste Washington, dass die Franzosen antworten würden, und errichteten hastig Verteidigungsanlagen auf einer tief liegenden Wasserwiese. Er nannte die Stätte Fort Necessity und wartete auf das Erscheinen der Franzosen. Nach dreitägigen Kämpfen wurden Washington Kapitulationsbedingungen angeboten. Er und seine Männer durften nach Williamsburg zurückmarschieren, um dem Gouverneur, der ihn aussandte, Bericht zu erstatten. Dies waren die einzigen Kapitulationsbedingungen, die Washington jemals unterzeichnet hat.4

Als Reaktion auf diesen Vorfall entschieden britische Beamte, dass lokale Milizen nicht ausreichten, um die Franzosen herauszufordern. Sie schickten General Edward Braddock, um das Tal des Ohio River zurückzuerobern und die Franzosen nach Kanada zurückzudrängen.5 George Washington meldete sich freiwillig, um in seiner Kompanie zu dienen. Braddock ließ eine Straße bauen, um schwere Artillerie in die Gegend zu transportieren. Soldaten haben sich über mehrere Monate langsam von Nord-Virginia in den Südwesten von Pennsylvania eingegraben. Sie waren in der Nähe von Fort Necessity, als eine Gruppe französischer und indischer Krieger Braddocks Kolonne angriff. So wurde aus dem nordamerikanischen Schauplatz des Siebenjährigen Krieges der Franzosen- und Indianerkrieg.6

Braddock wurde tödlich verwundet, und Washington organisierte den Rückzug, rettete dabei Leben und erlangte Anerkennung als Anführer von Männern.7 Als Braddock starb, befahl Washington, ihn hastig zu begraben. Aus Angst vor der Schändung der Überreste des Generals befahl er Wagen und Pferden, darüber zu laufen, um den Ort zu verschleiern. Der Ort des Grabes wurde Anfang des 19. Jahrhunderts bei einem Straßenbauprojekt entdeckt und in der Nähe umgebettet.8

Ein Großteil der Kämpfe im Franzosen- und Indianerkrieg ereignete sich in der Wildnis um die Großen Seen und in Kanada. Washington, das nach Winchester, Virginia, geschickt wurde, fand es ziemlich frustrierend, Truppen zu beeindrucken und Festungen zu bauen.9 Die Krieger der Shawnee-Nation nutzten die britische Konzentration nördlich von Virginia aus und nutzten die Abwesenheit von Milizen, um Gehöfte und die schlecht geschützten Forts in . zu überfallen die westlichen Berge, was eine Flut von Flüchtlingen nach Osten über die Berge nach Nord-Virginia verursachte.10

Die englische Krone nahm massive Schulden auf, um die Ausgaben im Zusammenhang mit dem Einsatz ihrer Armee und Marine auf der ganzen Welt zu decken. Das Parlament brauchte neue Einnahmequellen. Sie betrachteten die nordamerikanischen Kolonien des Königs und stellten fest, dass die Kolonien besteuert würden, um einen Teil des Schatzes zurückzugewinnen, da sie von der Verausgabung von britischem Blut und britischen Schätzen profitiert hatten. Diese Art der Besteuerung war für die Kolonien ein neues Phänomen, da jeder Regierungsrat der Kolonien zuvor Steuersätze festgelegt hatte. Die Kolonien widerstanden diesen Steuern energisch, und das Parlament hob sie schließlich auf. Die Steuern schufen politische Bedingungen, unter denen die Kolonien etwas mehr als ein Jahrzehnt später ihre Unabhängigkeit erklären würden.11

1. Howard H. Peckham, Die Kolonialkriege 1689-1762 (Chicago: University of Chicago Press, 1964), 208.

2. Alan Taylor, Amerikanische Revolutionen: Eine kontinentale Geschichte, 1750-1804 (New York: Norton, 2016), 41-43.

3. Frederick Fausz, "'Engaged in Enterprises Pregnant with Terror': George Washingtons prägende Jahre unter den Indianern", Washington und das Hinterland von Virginia, Hrsg. Warren Hofstra (Madison, WI: Madison House, 1998), 115-155.

4. Michael N. McConnell, Ein Land zwischen: Das Upper Ohio Valley und seine Völker, 1724-1774 (Lincoln, NE: University of Nebraska Press, 1992), 109-112.

6. Fausz, 131 Taylor, 44 Matthew Ward, Breaking the Backcountry: Der Siebenjährige Krieg in Virginia und Pennsylvania, 1754-1765 (Pittsburgh, PA: University of Pittsburgh Press, 2003), 40-45.

7. John E. Ferling, &ldquoSchool for Command: Young George Washington and the Virginia Regiment&rdquo George Washington und die Virginia Hinterland, 200-201.

8. Fred Anderson, The Crucible of War: The Seven Years&rsquo War and the Fate of Empire in British North America 1754-1766 (New York: Vintage Books, 2001), 104-105 David Preston, Braddocks Niederlage, die Schlacht an der Monongahela und der Weg zur Revolution (New York: Oxford University Press, 2015), 253-260, 270-273.

9. Warren R. Hofstra, &ldquo&rsquoA Parcel of Barbarian&rsquos and a grobe Menge von People&rsquo: Settlers and Settlements of the Shenandoah Valley&rdquo George Washington und die Virginia Hinterland, 103-108.

10. Anderson 109 Chester Young, &ldquoThe Effects of the French and Indian War on Civilian Life in the Frontier Counties of Virginia, 1754-1763&rdquo (PhD Diss., Vanderbilt University, 1970), 155-161.

11. Nickbunker, Ein Imperium am Rande: Wie Großbritannien kam, um Amerika zu bekämpfen (New York: Alfred A. Knopf, 2014), Kindle-Standort 330 Taylor 120ff.


General der Armeen der Vereinigten Staaten George Washington

George Washington wurde am 22. Februar 1732 in Westmoreland Country, Virginia, geboren. Er wurde zu Hause von seinem Vater und seinem älteren Bruder erzogen. Als er 17 Jahre alt war, wurde er zum Bezirksvermesser für Culpeper ernannt, im Alter von 20 war er ein Bezirksadjutant General in der Miliz von Virginia. 1754 wurde er zum Oberstleutnant ernannt und führte einen erfolglosen Feldzug gegen die Franzosen bei Fort Duquesne. Er diente dann als Berater von General Edward Braddock bei der unglückseligen Monongahela-Kampagne. Später im Jahr 1755 wurde er Kommandant der gesamten Miliz von Virginia.

1758 wurde er in das Virginia House of Burgesses gewählt, im nächsten Jahr heiratete er Martha Dandridge Custis. Virginia schickte ihn als Delegierten zum Ersten und Zweiten Kontinentalkongress von 1774 bzw. 1775. Juni 1775 wählte ihn der Kongress zum General und Oberbefehlshaber der Kontinentalarmee, eine Position, die er bis zum 23. Dezember 1783 innehatte.

Washington führte die Kontinentalarmee in Boston (März 1776), Trenton (Dezember 1776), Princeton (Januar 1777), Brandywine (September 1777), Germantown (Oktober 1777), Monmouth (Juni 1778) und Yorktown (Oktober 1781). Im Dezember 1783 trat er als Oberbefehlshaber zurück und kehrte auf seine Plantage in Mount Vernon zurück.

1787 waren die Konföderationsartikel nicht mehr ausreichend, um die unabhängige Nation zu regieren. Washington diente 1787 als Präsident des Verfassungskonvents und dann von 1789 bis 1797 als erster Präsident der Vereinigten Staaten 14. Dezember 1799, aber er hat das Feld nie betreten. Washington wurde am 19. Januar 1976 posthum vom Kongress in die Sechs-Sterne-Klasse des Generals der Armeen der Vereinigten Staaten ernannt.

Über die Historische Stiftung des Heeres

Die Army Historical Foundation ist die offizielle Fundraising-Organisation des National Museum of the United States Army. Wir wurden 1983 als mitgliederbasierte, gemeinnützige Organisation gemäß 501(c)(3) gegründet. Wir bemühen uns, zukünftige Amerikaner zu erziehen, um die Opfer voll und ganz zu schätzen, die Generationen amerikanischer Soldaten gebracht haben, um die Freiheiten dieser Nation zu schützen. Unsere Finanzierung hilft, historische Kunst und Artefakte der Armee zu erwerben und zu erhalten, Bildungsprogramme für die Geschichte der Armee, Forschung und Veröffentlichung von historischem Material über den amerikanischen Soldaten zu unterstützen und private und staatliche Organisationen, die sich denselben Zielen verpflichtet haben, zu unterstützen und zu beraten.


Zehn Fakten über George Washington und den Franzosen- und Indianerkrieg

George Washington war ein roher und ehrgeiziger 21-Jähriger, als er zum ersten Mal ins Ohio Valley geschickt wurde, um sich der wachsenden französischen Präsenz in der Region zu stellen. Seine Aktionen lösten den Franzosen- und Indianerkrieg aus.

1. Virginias Gouverneur schickte den 21-jährigen Major George Washington, um den Franzosen ein Ultimatum zu stellen

Die Kontrolle der ausgedehnten Ohio Valley-Region, insbesondere in der Nähe des Zusammenflusses der Flüsse Monongahela und Allegheny (dem heutigen Pittsburgh), war sowohl für die Briten als auch für ihre französischen Rivalen von großem Interesse. Flüsse wie der Ohio, der mit dem Mississippi verbunden war, waren wichtige Transitkorridore für die in dieser fruchtbaren Region produzierten Waren.

Besorgt über Berichte über die französische Expansion in das Ohio Valley schickte Virginia Vizegouverneur Robert Dinwiddie den 21-jährigen Major George Washington vom Virginia Regiment auf eine Mission, um die französischen Streitkräfte zu konfrontieren. Washington sollte eine Botschaft des Gouverneurs überbringen, in der verlangt wird, dass die Franzosen die Region verlassen und ihre Schikanen gegen englische Händler einstellen. Washington verließ Williamsburg, Virginia im Oktober 1753 und machte sich mit Jacob Van Braam, einem Freund der Familie und Französisch sprechendem, und Christopher Gist, einem Händler und Reiseleiter der Ohio-Firma, auf den Weg in die zerklüftete Trans-Appalachen-Region. Am 11. Dezember 1753, inmitten eines wütenden Schneesturms, traf Washington ein und wurde von Kapitän Jacques Legardeur de Saint-Pierre in Fort LeBoeuf höflich empfangen. Nachdem er Dinwiddies Brief gelesen hatte, schrieb Legardeur de Saint-Pierre ruhig eine Antwort, in der er erklärte, dass der Anspruch des französischen Königs auf das Ohio Valley "unanfechtbar" sei.

Washingtons Rückkehr nach Virginia im Winter 1753 war gefährlich, aber die Gruppe kehrte sicher nach Williamsburg zurück, nachdem sie in zweieinhalb Wintermonaten fast 900 Meilen zurückgelegt hatte.

2. Washingtons Familie hatte zusammen mit vielen seiner politischen Verbündeten starke wirtschaftliche Interessen im Ohio Valley

Der königliche Gouverneur Robert Dinwiddie, George William Fairfax, George Mason und Georges Halbbrüder Lawrence und Augustine Washington waren alle Aktionäre der Ohio Company. Die 1749 gegründete Ohio Company wurde gegründet, um die Besiedlung und Entwicklung des riesigen Ohio Valley zu fördern. Mit 200.000 Acres (mit dem Potenzial für zusätzliche 300.000 Acres) zwischen den Flüssen Kanawha und Monongahela wurden die Aktionäre der Ohio Company durch den französischen Einfall in diese gewährten Ländereien wirtschaftlich bedroht. Zusätzlich zu den größeren geopolitischen Themen, die auf dem Spiel standen, waren die Hauptaktionäre der Ohio Company, einschließlich George Washington, auch persönlich motiviert, die Franzosen aus der Region zu vertreiben.

3. Washingtons Bericht über seine Aktionen im Ohio Valley machte ihn zu einer Berühmtheit in Nordamerika und Großbritannien

Kurz nach seiner Rückkehr nach Williamsburg im Januar 1754 setzte sich George Washington hin und schrieb einen ausführlichen Bericht über seine Reise ins Ohio Valley und eine Beschreibung von allem, was er gesehen hatte. Dieser Bericht wurde von Vizegouverneur Robert Dinwiddie so gut aufgenommen, dass er die Zeitschrift von Maj. Washington sowohl in Williamsburg als auch in London veröffentlichen ließ. Das Journal of Major George Washington enthielt nicht nur Washingtons sorgfältige Darstellung seiner Erfahrungen im Ohio-Land, sondern auch Dinwiddies Brief an die Franzosen und die französische Antwort.

Das Journal of Major George Washington erschien in Monographie und wurde in verschiedenen Zeitungen in Großbritannien und Amerika veröffentlicht. Der Bericht trug nicht nur dazu bei, die amerikanische und britische Bevölkerung über die wahrgenommene wachsende französische Bedrohung im Ohio River Valley zu informieren, sondern machte auch den jungen George Washington zu einer Berühmtheit auf beiden Seiten des Atlantiks.

4. Washingtons allererste Schlacht entzündete einen Weltkrieg

Als Reaktion auf die trotzigen Franzosen befahl Lt. Governor Dinwiddie dem neu beförderten Oberstleutnant George Washington und etwa 160 Milizen aus Virginia, im März 1754 in das Land Ohio zurückzukehren. Dinwiddie wollte, dass Washington „in der Defensive handelt“, aber auch klar ermächtigte Washington, all diejenigen, die sich der britischen Kontrolle über die Region widersetzten, "zu Gefangenen zu machen oder zu töten und zu zerstören".

Begierig darauf, ihre eigene diplomatische Direktive zu senden, die einen englischen Rückzug aus der Region fordert, lagerte eine französische Truppe von 35 Soldaten unter dem Kommando von Fähnrich Joseph Coulon de Villiers de Jumonville in einer felsigen Schlucht nicht weit von Washingtons Lager bei den Great Meadows (jetzt in Fayette County, Pennsylvania). Begleitet von Tanacharison, einem Seneca-Häuptling (auch bekannt als der Halbkönig) und 12 einheimischen Kriegern führte Washington eine Gruppe von 40 Milizionären auf einem nächtlichen Marsch in Richtung der französischen Stellung. Am 28. Mai 1754 näherte sich Washingtons Partei im Morgengrauen heimlich dem französischen Lager. Endlich von den Franzosen aus nächster Nähe entdeckt, knallten Schüsse und ein heftiges Feuergefecht brach in der bewaldeten Wildnis aus. Washingtons Truppen überwältigten die überraschten französischen Truppen schnell und töteten 13 Soldaten und nahmen weitere 21 gefangen. Washington schrieb später mit einer gewissen kriegerischen Begeisterung von seinem ersten militärischen Engagement.

"Ich bin glücklicherweise ohne Wunden davongekommen, denn der rechte Flügel, wo ich stand, war dem ganzen Feuer des Feindes ausgesetzt und erhielt es, und es war der Teil, wo der Mann getötet und der Rest verwundet wurde. Ich hörte die Kugeln pfeifen und , glauben Sie mir, der Klang hat etwas Charmantes."

Beide Seiten behaupteten, dass die andere zuerst feuerte, aber was keine Seite bestritten war, dass dieses Ereignis tief in der amerikanischen Wildnis dazu beitrug, einen Krieg auszulösen, der sich schließlich auf so weit entfernte Orte wie Europa, Afrika und Indien ausbreiten würde.

5. Washington ergab sich den Franzosen in Fort Necessity

Nachdem Claude-Pierre Pecaudy de Contrecoeur, der erfahrene französische Kommandant in Fort Duquesne, von dem Angriff auf Jumonville Glen erfahren hatte, befahl Kapitän Louis Coulon de Villiers, Fähnrich Jumonvilles Bruder, Washington und seine Streitmacht in der Nähe von Great Meadows anzugreifen. De Villiers verließ Fort Duquesne mit fast 600 französischen Soldaten und kanadischen Milizionären, begleitet von 100 einheimischen Verbündeten.

Washington war sich des Einsetzens einer mächtigen französischen Kolonne bewusst und befestigte eifrig seine Position in Great Meadows. Trotz zusätzlicher Verstärkung blieb Washingtons verwahrloste Truppe von rund 400 Mann den herannahenden Franzosen zahlenmäßig unterlegen. Noch besorgniserregender war, dass das kleine runde Holzfort &ndash namens Fort Necessity - das in der Mitte der Wiese gebaut wurde - schlecht gelegen und anfällig für Feuer von den nahe gelegenen bewaldeten Hügeln war, die die Position umgaben.

Am 1. Juli 1754 erreichten die großen vereinten französischen und einheimischen Truppen die Great Meadows. Washington sammelte seine Truppen und zog sich nach Fort Necessity zurück, wo an einem regnerischen 3. Juli die Franzosen begannen, auf die umzingelten Engländer zu schießen. Washington spürte die Hoffnungslosigkeit seiner Lage und erklärte sich bereit, sich den Franzosen zu ergeben. Die Kapitulationsbedingungen, die auf Französisch verfasst, schlecht übersetzt und durchnässt waren, erlaubten Washington und seinen Truppen, in Frieden nach Virginia zurückzukehren, aber eine Klausel in dem Dokument führte dazu, dass Washington zugab, dass er Fähnrich Jumonville "ermordet" hatte &ndash etwas, das Washington trotz allem heftig bekämpfte seine Unterschrift auf dem Dokument.

Die Schlacht von Great Meadows erwies sich als das einzige Mal, dass Washington einem Feind im Kampf kapitulierte.

6. Washington ärgerte sich darüber, dass es nicht in der Lage war, eine königliche Kommission in der britischen Armee zu bekommen

Der junge, ehrgeizige George Washington war sich genau bewusst, dass sein Rang in der Miliz in Virginia von den britischen Militärs gering geschätzt wurde. Britische reguläre Offiziere entließen mit ihren königlichen Kommissionen regelmäßig Provinzmilizionäre und versuchten, selbst ihre jüngsten Offiziere über höherrangige Milizionäre zu stellen. Während der Braddock-Expedition von 1755 wurde Washington ein unbezahlter, freiwilliger Adjutant von Braddock, anstatt seinen Milizrang anzunehmen und der Verlegenheit ausgesetzt zu sein, jüngeren Offizieren untergeordnet zu sein. Washingtons Interesse an einer königlichen Kommission wurde so stark, dass er nach Boston reiste, um sich mit Gouverneur William Shirley zu treffen, der nach dem Tod von General Braddock der amtierende Oberbefehlshaber war. Washington war es nicht gelungen, eine königliche Kommission zu erhalten, aber Shirley erließ ein Dekret, dass Offiziere der Miliz von Virginia den britischen Offizieren niedrigeren Ranges überlegen sein würden.

7. Washingtons Führung in der Schlacht von Monongahela half, die Überreste von Braddocks Armee zu retten

Im Frühjahr 1755 brach eine Kolonne von 2.100 britischen Regulars und 500 kolonialen Milizen unter dem Kommando von Generalmajor Edward Braddock von Virginia auf, um die französische Festung Fort Duquesne zu erobern. Braddocks Kolonne stand vor der gewaltigen Herausforderung, ihre Männer und ihr Material über die rauen, dicht bewaldeten Allegheny Mountains zu bewegen.

George Washington begleitete Braddocks Kolonne als Adjutant des Generals. Washington, das das Terrain gut kannte, erholte sich gerade von einer schrecklichen Ruhr, als Braddocks Streitmacht den Monongahela River zehn Meilen von Fort Duquesne entfernt erreichte. In einer bewaldeten Schlucht auf der anderen Seite des Flusses wurde Braddocks führende Streitmacht von 1.300 Mann am 9. Juli 1755 in der Schlacht von Monongahela plötzlich von einer kleineren französischen und einheimischen Streitmacht angegriffen und besiegt. Während des Angriffs wurden die meisten hochrangigen britischen Offiziere, darunter General Edward Braddock, getötet oder schwer verwundet. Mit Panik in der Luft ritt George Washington schnell ins Getümmel und half dabei, eine gewisse Ordnung wiederherzustellen. Während des wilden Kampfes ließ Washington zwei Pferde unter sich hervorschießen, und sein Mantel wurde von vier Musketenkugeln durchbohrt. Washingtons kühle Führung half vielen der überlebenden Soldaten, dem Ansturm effektiv zu entkommen. Despite the British loss of 977 killed or wounded, Washington was lauded as the "hero of Monongahela" by Virginia Governor Robert Dinwiddie and was given the rank of colonel in command of the 1,200 man Virginia Regiment.

8. Gen. Edward Braddock's red commander sash is in the Mount Vernon collection

In the aftermath of the British defeat at the Battle of Monongahela, George Washington helped to lead the defeated remnants of Braddock's army back towards Colonel Thomas Dunbar's camp and the army's reserve. Braddock who had been severely wounded in the battle, succumbed to his wounds on July 13, 1755 and was buried in an unmarked grave in the middle of the narrow road that his troops were using. According to Washington family legend, Edward Braddock presented his red commander's sash to Washington, as the only uninjured aide on Braddock's staff and the leader who helped to save the army from further catastrophe. This sash &ndash Braddock's Sash &ndash was a symbol of command and the gift represented a powerful gesture to the young Virginian. In 1846, this same sash was presented to another war hero, Zachary Taylor, and later returned to Mount Vernon in 1918.

9. Washington led the Virginia Regiment in Forbes' successful advance that captured Fort Duquesne

George Washington, who had been a part of two failed efforts to take Fort Duquesne, commanded the Virginia militia forces attached to Brig. Gen. John Forbes's expedition against the French stronghold at the Forks of the Ohio River from 1757-1758. Commanding a strong force of almost 2,000 British Regulars and 5,000 colonial militia, Forbes chose to drive westwards along the southern border of Pennsylvania instead of along the more southerly Braddock road &ndash the path that Washington has strongly recommended.

Operating from the recently established Fort Ligonier, Colonel Washington's Virginians participated in a number of operations in the area east of the French position. On November 24, 1758, Washington led his troops on an advance that occupied the smoking ruins of the abandoned Fort Duquesne. After almost five years of hard marching, combat, and countless setbacks, Washington was finally able to stand at the British controlled forks of the Ohio.

10. Washington learned many important lessons from his French and Indian War experiences

The French and Indian War provided George Washington with many important experiences and examples that helped to shape this future Founding Father. As a young, ambitious 21-year old, Washington had been exposed to the realities of life at the edges of British North America, and been asked to lead and negotiate with experienced native and French commanders. As part of Braddock's command, Washington took the opportunity to read military manuals, treatises, and military histories. He practiced the art of creating clear and effective orders by transcribing orders issued by more experienced British officers around him. In more practical military terms, Washington's French and Indian War experience taught the young officer much about how to organize supply, how to dispense military justice, how to command, how to build forts, and how to manage subordinates. Even though he was denied a royal commission, Washington did all he could to emulate the habits, manners, and actions of the regular officers around him. As historian Fred Anderson states, "Washington at age twenty-seven, was not yet the man he would be at age forty or fifty, but he had come an immense distance in five years' time. And the hard road he had traveled from Jumonville's Glen, in ways he would not comprehend for years to come, had done much to prepare him for the harder road that lay ahead."


Washington and the Virginia Militia - History

114th Regiment Virginia Militia (Hampshire)
Called out July 13, 1861, to rendezvous at Winchester, served to some time in April
1862, when broken up. Some members are reported to have volunteered for 18th
Regiment Virginia Cavalry and 33rd Regiment Virginia Infantry. This regiment was
one of the larger militia regiments from West Virginia to serve from 1861-1862.
Col. Alexander Monroe
Lt. Col. Isaiah Lupton
Maj. George Deaver
Co. A Capt. Josiah W. Hardy's Co. served July 14, 1861 to April 8, 1862. Some
members served in Mounted Co. of this regiment many members of this
company volunteered April 3, 1862
Co. B Capt. John H. Piles's Co. (Grass Lick Militia) served July 14, 1861 to
April 8, 1862
Co. D, Capt. Alfred A. Brill's Co. served July 14, 1861 to April 7, 1862
Co. E Capt. Davis K. Higby's Co. served July 14, 1862 to April 10, 1862
Co. F Capt. F Capt. William Wolford's Co. served July 14, 1861 to April 7, 1862
Co. G Capt. Simon W. Swisher's Co. served July 14, 1861 to April 10, 1862
Co. K Capt. Thomas H. McMakin's Co. served July 14, 1861 to April 8, 1862
Mounted Co. of Scouts (formed from other Cos.) Commanded by
non-commissioned officer served Oct. 1, 1861 to Feb. 24, 1862
detailed to serve as scouts.

119th Regiment Virginia Militia (Taylor County)
This regiment originated in a heavily Unionist county, however two companies
responded to Governor Letcher's call.
Col. William F. Kemble
Capt. George W. Hansbrough's Co. This company broke up, with most of the
men joining either the Letcher Guards or the Marion Guards (Co. A, 31st
Regiment Virginia Infantry) Capt. Hansbrough was appointed Lt. Col. of
the 9th Battalion Virginia Infantry.
Capt. John A. Robinson's Co. (Letcher Guards) Became Co. A, 9th Battalion
Virginia Infantry.

126th Regiment Virginia Militia (Nicholas)
This regiment served in 1861 in Gen. Alfred Beckley's 27th Brigade of
Virginia-Miliz.
Col. Edward Campbell

135th Regiment Virginia Militia (Greenbrier)
Rolls on file for Companies A, B, C, D, F, and I show they were called into service
for short periods from June 3, 1861 to October 31, 1861. Other companies and officers
of this regiment went into Union service. Col. John Snyder, Lt. Col. Robert W. Handley,
Major D.S. Haptenstall.
Co. A Capt. James R. Dean
Co. B Capt. Julius A. Burr
Co. C Capt. William B. Reid
Co. D Capt. Royal Fleshman
Co. F Capt. Charles B. Sammons
Co. I Capt. Alexander R. Humphrey

Pendleton Reserves
Formed in August 1864 and served until the end of the war.
Co. A Capt. Harmon Hiner (Pizarinktums)

REFERENCES: Wallace, Lee A., Jr., "A Guide to Virginia Military Organizations,
1861-1865", Virginia Civil War Commission, 1964.
Linger, James Carter, "Confederate Military Units of West Virginia"
Privately Published, 2002 ed.


Washington and the Virginia Militia - History

Colonel Washington during the French and Indian War

General Washington leads a charge during a battle during the Revolutionary War

The British army surrenders at Yorktown

General Washington resigns as Commander-in-Chief

Military Training

When George Washington was eight, he watched his older step-brother, Lawrence join the British Navy and become a commissioned captain. With excitement and admiration young George watched the drilling and preparations his brother and his comrades at arms made for war. Washington's enthusiasm for the military developed and strengthened. In 1742, when George was ten, Lawrence returned to Virginia and became adjutant of his district with the rank of major. In between surveying trips, Washington studied fencing and military science with his brother and guardian Lawrence. Washington's official career in the military began in 1752 when Governor Dinwiddie appointed him as a district adjutant of the militia with the rank of major. The governor recognized that even though Washington was young he had the ability to handle the job. Governor Dinwiddie observed that George Washington was efficient, dependable, and courageous.

Franzosen- und Indianerkrieg

During this time, the French and the English were both determined to gain ownership of the Mississippi River Valley. It soon became obvious that there would be military conflict between the two countries. In an attempt to avoid military conflict, the governor sent Major Washington with a letter to the French commander. Because of his success on this mission, the governor promoted Major Washington to Lieutenant Colonel on March 15, 1754. The governor gave Lieutenant Colonel Washington command over several hundreds of soldiers and sent him back to keep the French out of their colony. Washington fought the French and the Indians for four years. During the four years, Washington distinguished himself as a soldier and an officer and was promoted once more to colonel in 1755. Eventually, Washington was made commander of all the Virginia militia. He also helped defeat the French and capture Fort Duquesne which the British would rename Fort Pitt in 1758.

During his years of service in the British militia, Washington grew to resent the attitudes of the British officers. He also observed that the British were ignorant of the conditions of colonial warfare. They were also arrogant towards the colonial leaders, like Braddock was towards Washington when he tried to advise Braddock on avoiding the French and Indians. When Washington asked to join the British regular military service, he was refused. At the end of the war, Washington resigned his commission in the militia and returned to Mount Vernon.

Revolutionskrieg

In June of 1775, the Second Continental Congress unanimously elected Washington as Commander-in-Chief. Although his appointment may have largely been to gain the support of the people of the Virginia colony, it was the best decision, the Second Continental Congress could have made. Washington took control of the continental forces that were surrounding the British army in Boston in July. Even though, Washington only had experience commanding a militia, he had excellent strategic awareness. His first tactical move was to occupy Dorchester Heights where he brought artillery from Fort Ticonderoga and forced the British to evacuate Boston. Throughout the war for Independence, Washington continued to make smart tactical decisions, such as the surprise attack on the Hessians in Trenton. Congress was unable to provide Washington&rsquos troops with enough food or supplies. At the beginning of the war, Washington's army was no match for the large, trained British army and Washington knew that if he tried to fight the British head on, he would fail. Instead he chose his battles carefully, attacking only where he thought his army could fight successfully. Washington also realized that he did not know a lot about the formal military operations and was willing to seek and accept professional advice perhaps because of his experience with the British officers during the French and Indian War. There were many attributes of George Washington that made him a good general and commander-in-chief. Washington was a good organizer, paid attention to details, and required hard work and discipline from his soldiers. Washington was also willing to lead his army from the front lines. During the entire war, he visited his home a total of only 10 days during the war and he stayed at Valley Forge during the whole hard winter. His wife, Martha, would even travel with the army when they were not fighting in order to stay with George. Once, when trying to feed his army, Washington wrote a letter to the residents of some of the colonies, New Jersey, Pennsylvania, Maryland, and Virginia, and asked them help the cause of liberty by giving cattle to feed his army.

The Treaty of Paris officially ending the American War for Independence was signed on September 3, 1783. By the end of the war, Washington was a celebrated hero. Because Congress had granted Washington powers that were equivalent to those of a dictator, he could have taken solitary control of the newly founded nation. Instead, on December 23, 1783, only a couple of months after the treaty of Paris was signed, Washington resigned. His resignation was a mark of a true leader. He did not want to have that kind of control because it was exactly what he had spend the last nine years fighting against. It also officially made the war of Independence into a Revolutionary War.

Quasi War

During Washington&rsquos time as president, England and France entered into a war with each other. Washington signed a neutrality agreement stating he would not get involved in the war between the two countries. Later that year, France sought the help of the Americans and sent an emissary to the United States which undermined the neutrality agreement. The emissary also tried to circumvent the American government by landing in South Carolina instead of the capital, Philadelphia at the time, and recruiting privateers instead of going straight to the President. When the emissary did reach Philadelphia, he was denounced by Washington, any support to France was refused, and a controversial treaty, the Jay Treaty, with England was signed. The Jay Treaty settled some of the residual issues from the Revolutionary War, declared friendly diplomatic and trade relations with England. The Jay Treaty angered the French. They began harassing the American vessels at sea. During this time, John Adams was elected as president and Washington retired to Mount Vernon. When the conflict began John Adams reinstated General George Washington as the Commander-in-chief. John Adams also sent some ambassadors to France. Although war was never declared, for two years the French Navy interfered with the Americans, harassing and capturing American ships and hindering trading between America and Britain. The Quasi-War was officially ended with the convention of 1800.


We can't tell a lie — lock of George Washington’s hair up for auction

Americans widely believe that George Washington had wooden teeth.

But his dentures were, in fact, constructed from “chunks of ivory from hippopotamuses, walruses, and elephants,” along with teeth from a more diabolical source — his own slaves.

“At the age of eleven, he inherited ten slaves from his father, and over the next 56 years, he would sometimes rely on them to supply replacement teeth,” writes Alexis Coe in her new biography, “You Never Forget Your First: A Biography of George Washington” (Viking), out now.

“He paid his slaves for their teeth, but not at fair market value, [paying] two-thirds less than . . . offered in newspaper advertisements,” writes Coe, a consulting producer for “Washington,” the three-part miniseries premiering tonight on The History Channel.

Coe’s book delves into how Washington mistreated his slaves, lied to incite a battle and generally disappointed the Founding Fathers, countering his long-held image as an honest man “who cannot tell a lie.”

A slave named Isaac once told of an incident where Washington ordered him to cut a log. But Isaac was unable to chop it to Washington’s exact specifications.

In response, Washington “gave me such a slap on the side of my head that I whirled round like a top & before I knew where I was Master was gone,” Isaac later told one of Washington’s nephews.

As president, George Washington shuttled his most prized slave back and forth from Philadelphia to his Virginia plantation (pictured) every six months to skirt a residency law that would have freed the man. Getty Images

When he was traveling, Washington made sure his slaves toiled from sunrise to sundown, six days a week, kept in line by “overseers” who wielded whips and hickory sticks, a system he found “very proper.”

During Washington’s first presidential term, when he lived in Philadelphia, the state of Pennsylvania passed a law that would have led to his slaves obtaining their freedom. He wrote to a relative that “the idea of freedom might be too great a temptation for them to resist . . . I do not think they would be benefitted by the change.”

For the most prized of his slaves, he took advantage of a loophole in the law: Slaves would only be freed if they remained in the state for six months, so he arranged for his most valued slave to travel to Mount Vernon, Va., every six months, officially keeping him as his property.

When that slave escaped with another in 1797, Washington was adamant they should be captured and returned to him. One was never found. The other, located in the free state of New Hampshire, agreed to return under certain conditions, including that she would never be sold. When Washington learned that she tried to set terms, he went “apoplectic.”

“Such a compromise is totally inadmissible,” he wrote to the man he’d hired to find her. “However well disposed I might be to a gradual abolition . . . it would neither be politic or just to reward unfaithfulness.”

Coe notes that Washington never freed a slave during his lifetime, nor did he do anything to free them as president. And while he claimed to be principled against selling people “as you would do cattle in the market,” he did so on at least three occasions — including once to a man in the West Indies, where slavery was known to be a special kind of hell.

Washington knew that the West Indies “would bring about a brutal change in their lives,” Coe writes, since “they would likely work on sugar plantations under overseers who were quick to use their whips their diets would be poor, their medical care worse, [and] they were virtually guaranteed a premature death.”

Coe also takes aim at Washington’s reputation as a brilliant military strategist, noting that he lost more battles than he won, and that as a young soldier, he committed a blunder so egregious that it ignited a global conflict.

‘Too illiterate, unlearned, unread for his station and reputation.’

- Fellow Founding Father John Adams, on George Washington’s eight years as the nation’s first commander in chief

At 22, Washington was a major in the Virginia militia, which then fought on behalf of the British crown.

Robert Dinwiddie, the British governor of Virginia, believed the French had set up camp on British territory, so in 1753 he assigned Washington to accompany local Seneca tribe allies to the French fort to assess the situation.

Dinwiddie was clear this was to be a diplomatic mission, and “urged discretion and caution.”

But Washington intentionally inflamed the situation. Knowing that the Seneca chief, Tanacharison, believed that the French had “captured, cooked, and eaten his father,” Washington told the chief and his soldiers that the French intended to kill them. He later wrote that this manipulation “had its desired effect.”

When their party arrived at the French camp, a battle erupted. Ten French soldiers, including the commander, Joseph Coulon de Jumonville, were killed, and 21 were captured.

But the French insisted in an official report that their mission had been a diplomatic one with no intent for battle, a claim confirmed by a letter found on de Jumonville’s corpse. France blamed Washington for the tragedy and used it to rouse public sentiment against the British.

The incident helped lead to a wider war between Britain and France known here as the French and Indian War and as the Seven Years War in Europe. The conflict eventually drew in Austria, Germany, Prussia, Russia, Spain and Sweden, and the fighting spread to colonial land on three continents.

“At the age of 22, Washington had committed a political misstep of global consequence,” writes Coe. “If the American Revolution had not taken place, Washington would probably be remembered today as the instigator of humanity’s first world war, one that lasted seven years.”

But Washington’s reputation didn’t suffer. He gave his diary of the incident to Dinwiddie, who turned it into a propaganda tool for the British, and continued his professional ascent.

By the time of the American Revolution, Washington had a vast knowledge of the Royal Army, a 6-foot-2 stature that lent him automatic gravitas and, after 13 successful years as a farmer, plenty of wealth. He was also fiercely dedicated to the American cause.

When the time came to choose a leader for the colonial army, no one else was considered, and he was seen as equally deserving to serve as the new country’s first president.

But by the time Washington left office in 1797, the country was bitterly divided over US relationships with warring Britain and France, and most of the Founding Fathers were done with him.

“The President is fortunate to get off just as the bubble is bursting, leaving others to hold the bag,” a resentful Thomas Jefferson complained in a letter sent that year to James Madison. “He will have his usual good fortune of reaping credit from the good arts of others, and leaving them that of his errors.”

James Monroe, who would later become the United States’ fifth president, infuriated Washington in 1797 with a 473-page critique of his administration, including a claim that he used Chief Justice John Jay in various unconstitutional executive-branch roles, such as acting Secretary of State.

Even John Adams, who had once called Washington “an exemplification of the American character,” later changed his tune, writing of his presidency in an 1812 letter that he was “too illiterate, unlearned, unread for his station and reputation.”

Certainly, Washington never earned a reputation as a man who fought for equality. While it is widely believed that he freed his slaves upon his death in 1799, in fact, only one slave, a favorite named William Lee, was let go. The rest, he decreed, would only be freed after the death of his wife, Martha.

But this caused a problem for Martha, as she spent the rest of her life “deathly afraid of his slaves,” who knew that her passing would lead to their freedom.

“She did not feel as tho her life was safe in their hands,” Abigail Adams wrote in a letter to her sister. After a lengthy spell of poor health, Martha Washington succumbed to a high fever and died at age 70 in 1802.


Schau das Video: George Washington: The Battle of Monongahela


Bemerkungen:

  1. Williamson

    Was ist lustiger Satz

  2. Westbrook

    Tolle Neuigkeiten, weiter so, viel Glück für die Zukunft.

  3. Jeoffroi

    Ich kann mich jetzt nicht an der Diskussion beteiligen - es gibt keine Freizeit. Aber ich werde zurückkommen - ich werde unbedingt schreiben, dass ich über diese Frage nachdenke.

  4. Vimuro

    Sie sollte es sagen - den Fehler.



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