Concord und Lexington, 19. April 1775

Concord und Lexington, 19. April 1775

Concord & Lexington, 19. April 1775

Die ersten Kämpfe während des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. Die Aktion selbst war zwar relativ klein, markierte jedoch den Moment, in dem die letzten Chancen auf eine friedliche Beilegung der Differenzen zwischen den amerikanischen Kolonisten und der britischen Regierung verschwanden. Seit dem Ende des Siebenjährigen Krieges hatte sich Spannung aufgebaut, doch in den Jahren zuvor hatte die Erregung ein neues Niveau erreicht. General Thomas Gage, der britische Oberbefehlshaber und Gouverneur von Massachusetts, begann sich in Boston gefährlich ausgesetzt zu fühlen, als die Stärke der örtlichen Milizen weiter zunahm, während sein eigenes Kommando dies nicht tat. Seine Bitten um zusätzliche Truppen wurden mit der Begründung abgelehnt, dass er nur einem „unhöflichen Gesindel“ gegenüberstand. Trotz dieser Weigerung, Verstärkung zu schicken, herrschte in Großbritannien die allgemeine Meinung, dass es besser wäre, eine als unvermeidliche Rebellion angesehene Rebellion zu provozieren, bevor die Kolonisten ihre Stärke weiter erhöhen konnten.

Gage war seit einiger Zeit nicht in der Lage gewesen, seine Männer in die Landschaft von Massachusetts zu schicken. Versuche, die Umgebung auszukundschaften, waren vereitelt worden, aber er hatte immer noch seine Informationsquellen. Unter anderem wusste er, dass es in Concord und Worcester beträchtliche Vorräte an Milizwaffen gab. Gage begann, geheime Vorbereitungen zu treffen, um dieses Waffenlager zu überfallen. Sein Plan war es, die Elite-Grenadierkompanien und die hochmobilen leichten Infanteriekompanien jedes Regiments zu einer Spezialeinheit zu verwenden. Die Geheimhaltungspflicht führte jedoch dazu, dass die beteiligten Truppen erst kurz vor dem Tag von ihrem Einsatz erfuhren. Das gleiche galt für die beiden Kommandeure, Colonel Francis Smith, berühmt für seine Fettleibigkeit, und seinen zweiten Kommandeur, Major John Pitcairn von den Marines, keine logische Wahl, um eine reine Armeeoperation zu befehligen.

Trotz dieser Geheimhaltungsversuche wurden die Briten beobachtet. Am 16. April wurden die kleinen Boote zum Transport der Truppen vorbereitet und einsatzbereit in den Charles River gerudert. Dies war vor den beobachtenden Amerikanern nicht zu verbergen, die darauf aufmerksam gemacht wurden, dass etwas geplant war. In Boston koordinierte Joseph Warren die Beobachtung. Am 16. April schickte er Paul Revere nach Lexington, wo sich John Hancock und Samuel Adams versteckt hielten, um sie vor den britischen Bewegungen zu warnen. Auf dem Rückweg hielt Revere in Charlestown gegenüber von Boston, um zu organisieren, dass Signallichter entzündet werden, wenn die Briten umziehen.

Innerhalb Bostons verbreiteten sich zutreffende Gerüchte über die bevorstehende britische Expedition, wahrscheinlich aufgrund von losen Zungen unter den britischen Streitkräften. Trotzdem ließ Gage am späten 18. April seine Truppen im Stillen aufwecken. Sie formierten sich auf Boston Common, bevor sie über den Hafen von Boston ruderten. Nachrichten über ihre Bewegung gingen ihnen fast voraus. Signallichter waren angezündet worden, während die Truppen auf dem Common waren. Paul Revere ruderte dann über den Hafen nach Charlestown, wo er sich ein Pferd holte und in Richtung Lexington ritt. Ein zweiter Fahrer, William Dawes, wurde über Boston Neck über Land geschickt. Revere erreichte Lexington um Mitternacht, gefolgt von Dawes eine halbe Stunde später.

Währenddessen warteten die Briten immer noch am Strand. Erst um zwei Uhr morgens begannen sie endlich ihren Marsch nach Concord. Die Briten formierten sich mit ihren vierhundert leichten Infanteristen an der Spitze, kommandiert von Pitcairn, gefolgt von den vierhundert Grenadieren. In Lexington hatten sich kurz nach Mitternacht 130 Milizen gebildet, und bevor die Briten überhaupt loszogen, hatten sie sich bereits zerstreut, um die Entwicklung abzuwarten. Als sie sich endlich in Bewegung setzten, wurden immer noch Versuche unternommen, einer Entdeckung zu entgehen, aber sie waren zunehmend vergeblich. Als sie auf dem Weg nach Lexington durch die Dörfer marschierten, wurden die Alarmgewehre vor ihnen abgefeuert.

In Lexington hatte sich die Miliz unter dem Kommando von Captain John Parker zerstreut, um auf die Warntrommel zu warten. Um 4.30 Uhr wurden die Briten gesichtet, und nach einigen chaotischen Momenten formierte sich die Miliz in zwei Reihen von 70. Sie bildeten sich über das Grün, blockierten jedoch nicht die Straße nach Concord, die 100 Meter entfernt am Rand des Grüns verlief . Die ersten britischen Truppen, die auftauchten, waren die leichte Infanterie von Pitcairn. Als Pitcairn die Miliz entdeckte, befahl er ihnen, sich in drei Reihen zu bilden, als ob sie zum Kampf bereit wären. Zuerst befahl Parker der Miliz, dort zu bleiben, aber als Pitcairn sich näherte und ihnen befahl, ihre Waffen niederzulegen und sich zu zerstreuen, befahl Parker seinen Männern, sich friedlich zu zerstreuen, aber nicht, ihre Waffen niederzulegen.

Was dann geschah, ist unklar. Die Augenzeugen sind sich nicht einig, was passiert ist. Fest steht, dass ein Schuss abgefeuert wurde. Britische Augenzeugen bestreiten, dass sie geschossen haben, während amerikanische Zeugen sicher waren, dass sie es taten. Die Briten feuerten eine erste Salve ab, wahrscheinlich auf Befehl eines ihrer Offiziere. Pitcairn versuchte dann, das Feuern zu stoppen, war aber zu spät, um eine zweite Salve oder einen Angriff zu verhindern. Als sich der Rauch auflöste, waren acht Milizionäre tot und weitere zehn verwundet. Ein britischer Infanterist war leicht verwundet worden. Das erste Blut des amerikanischen Unabhängigkeitskrieges war vergossen worden.

Trotz fehlender Überraschung verlief der Tag für die Briten bisher relativ gut. Ihre erste Konfrontation mit der Miliz hatte ihre geringe Meinung vom amerikanischen Kampfgeist bestätigt. Sie gaben nun alle Versuche der Tarnung auf und begannen den Marsch nach Concord. Sie wurden wieder einmal erwartet. Dr. Samuel Prescott, der in Lexington alarmiert worden war, hatte es geschafft, durch britische Patrouillen nach Concord zu gelangen und Alarm zu schlagen. Von überall her konzentrierten sich Milizsoldaten auf Concord und Lexington.

Um 7.00 Uhr erreichten die Briten Concord. Ihr Ziel war das Haus von Colonel James Barrett, in dem die Waffen aufbewahrt wurden. Die Straße von Lexington führte direkt zum Hauptteil der Stadt Concord, während Barretts Haus nördlich des Concord River lag, der von der North Bridge überquert wurde, die vom Punkatasset Hill überragt wurde. Die Briten stießen zunächst auf keinen Widerstand. Als die Briten in die Innenstadt vordrangen, tauchte eine Milizkompanie auf, zog sich aber ohne zu schießen zurück. Immer noch in Unterzahl zog sich die Miliz auf den Punkatasset Hill zurück.

Die Briten ließen sich nieder, um die Stadt zu durchsuchen. Drei Kompanien leichter Infanterie bewachten die Brücke, drei weitere überquerten sie, um Barretts Haus zu durchsuchen, während die Grenadiere die Hauptstadt durchsuchten. Mehrere Stunden lang wurden die Briten allein gelassen, während sie die Stadt durchsuchten. Es wurde sehr wenig gefunden – 500 Pfund Musketenkugeln, aber keine Musketen oder Artillerie. Bei der Durchsuchung wurden jedoch der Schmied und das Gerichtsgebäude in Brand gesteckt.

Oben auf dem Hügel weckte dies die Miliz, die jetzt auf 400 Mann angewachsen war, aber den Briten immer noch zwei zu eins unterlegen war. Die Milizionäre beschlossen zu kämpfen und rückten zur Nordbrücke vor. An der Brücke standen sie zweihundert der leichten Infanterie gegenüber, was ihnen einen numerischen Vorteil verschaffte. Noch besser, die Briten waren in drei Kompanien aufgestellt, von denen nur die erste auf die Amerikaner schießen konnte. Nach einem kurzen Schusswechsel wichen die Briten in der Unterzahl in Unordnung auf das Dorf zurück. Hätte die amerikanische Miliz ihre Disziplin beibehalten, wären die Briten in ernsthafte Schwierigkeiten geraten, da 200 ihrer Soldaten auf der falschen Seite der Nordbrücke gefangen waren. Allerdings brach auch die amerikanische Formation zusammen, als sie über die halbe Meile zwischen der Brücke und der Stadt vordrangen. Colonel Smith war in der Lage, seine Männer über die Brücke zu holen, und gegen Mittag war er bereit, die Rückreise nach Boston anzutreten.

Bis zu diesem Zeitpunkt war der Tag nicht katastrophal. Eintracht war erreicht und die Miliz hatte sich noch nicht als gefährlich erwiesen. Die Dinge sollten sich bald ändern. Die Landschaft zwischen Concord und Boston wimmelte jetzt von amerikanischen Milizen, die den Briten jetzt zahlenmäßig überlegen waren, das Terrain kannten und aus der Deckung kämpften. Der Ansturm begann eine Meile nach dem Rückmarsch nach Boston. Von diesem Moment an wurde der Rückzug zu einem laufenden Kampf. Die Amerikaner konnten aus der Deckung in die britische Kolonne schießen und verursachten schwere Verluste. Das britische Gegenfeuer forderte ebenfalls seinen Tribut, und bei mehreren Gelegenheiten konnte die leichte Infanterie Milizsoldaten zwischen sich und der Hauptkolonne einschließen, aber als der Marsch weiterging, wurde die britische Kolonne immer zerlumpter. Als sie sich Lexington näherten, hatte sich die britische Formation fast aufgelöst. Zum Glück für die Briten hatten auch die amerikanischen Milizen ihre Formation verloren, so dass der größte Teil der Opposition von Einzelpersonen oder kleinen Gruppen kam. Trotzdem sahen die Dinge düster aus, als die Briten versuchten, in Lexington zu reformieren.

Glücklicherweise verließ etwa zur gleichen Zeit, als Colonel Smith Concord verließ, eine Hilfstruppe Boston. Unter dem Kommando von Brigadegeneral Lord Percy, dem zukünftigen Herzog von Northumberland, erreichte diese Streitmacht von 1.000 Mann Concord um 2.30 Uhr. Eine Stunde lang bombardierte Percys Kanone die amerikanische Miliz, während Smiths Männer sich ausruhten und sich von ihrem schrecklichen Marsch erholten. Um 3.30 Uhr nahm die kombinierte Streitmacht ihren Marsch wieder auf. Diesmal erreichten sie ihr Ziel auf halbem Weg, bevor die Milizen erneut angriffen. Bei Menotomy wurden die Angriffe wieder aufgenommen, und dieser letzte Teil der Schlacht war vielleicht der brutalste. Ein Großteil der Kämpfe fand von Hand zu Hand statt, während die Briten feststellten, dass das meiste Feuer von hinten kam, wobei sich Kolonisten in Gebäuden versteckten, bis die Truppen vorbei waren, und dann aus der Deckung schossen. Die britischen Truppen begannen zu plündern und zu plündern und brannten im Vorbeigehen Häuser nieder. Schließlich endete die Verfolgung in Cambridge. Schließlich, nach Einbruch der Dunkelheit, stolperten die Briten nach Charlestown.

Der Überfall auf Concord hatte die Briten 273 Tote gekostet, im Vergleich zu den amerikanischen Verlusten von nur 95. Die unvermeidliche Bitterkeit, die durch die Kämpfe erzeugt wurde, verhärtete die Haltung der Amerikaner und zerstörte schließlich jede Chance auf einen Kompromiss. Als sich die Nachricht von der Schlacht verbreitete, eilten Milizsoldaten nach Boston. Innerhalb weniger Tage wurde Gage in Boston belagert. Der Kampf um die Unabhängigkeit hatte begonnen.


Bücher über den Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg

An diesem Tag in der Geschichte -19. April 1775

An diesem Tag in der Geschichte, dem 19. April 1775, Amerikanische Revolution beginnt mit den ersten Schüssen auf die Schlachten von Lexington und Eintracht. Britische Truppen hatten Boston zu diesem Zeitpunkt bereits seit mehreren Jahren besetzt, aber ihre Präsenz wurde nach der Boston Tea Party Anfang 1773. Dies verärgerte nur die Kolonisten, die damit begannen, Waffen und Munition für den erwarteten Kampf zu lagern.

In Boston, britischer General Thomas Gage erhielt im April 1775 aus London den Befehl, die Waffen der Rebellen und die Anführer der Rebellion zu erobern – insbesondere John Hancock und Samuel Adams. Die Patrioten hatten bereits erfahren, dass die Briten bald eine große Aktion starten würden. Patrioten-Führer flohen in Sicherheit aus Boston. Die Stadt Concord wurde gewarnt, dass ihr Waffenlager das Ziel des bevorstehenden Überfalls sein könnte.

Am Abend des 18. April, Dr. Joseph Warren erhielt die Nachricht von seinem Innenspion, von dem angenommen wurde, dass er die Frau von General Gage war, dass die Soldaten in dieser Nacht abmarschieren würden. Ihr Ziel waren tatsächlich die Munition und die Waffen in Concord. Paul Revere und William Dawes wurden spät in der Nacht losgeschickt, um Lexington und Concord vor dem bevorstehenden Angriff zu warnen.

Gegen 21 Uhr in dieser Nacht wurden die Soldaten geweckt und aufgefordert, sich zu versammeln. 700 machten ihren Weg über den Charles River. Als sie nach Lexington marschierten, bemerkten sie in der Ferne Warnsignale und stellten fest, dass ihre „Überraschung“ entdeckt worden war. Am 19. gegen 4 Uhr morgens, Oberstleutnant Francis Smith sandte die Nachricht zurück nach Boston, dass sich die Miliz sammelte und er Verstärkung brauchte.

Als Nachricht von Paul Revere über das Land verteilt, versammelten sich lokale Milizen und marschierten in Richtung Concord. Die Lexington-Miliz versammelte sich frühmorgens unter Captain John Parker . Lexington war auf dem Weg nach Concord, und die Armee würde die Stadt durchqueren oder um sie herummarschieren müssen. Als die Briten gegen 5 Uhr morgens eintrafen, wurden etwa 80 Männer zum Kampf arrangiert, aber Parker sagte ihnen, sie sollten nicht schießen, es sei denn, sie würden beschossen. Die Briten marschierten direkt nach Lexington ein und bildeten eine Schlachtlinie. Beide Seiten hatten den Befehl, nicht zu schießen. Bis heute weiß niemand, wer den ersten Schuss auf die Schlacht von Lexington, aber bald ertönten Schüsse und acht Amerikaner liegen tot, während nur ein britischer Soldat verletzt wurde.

Die Armee marschierte weiter nach Concord und teilte sich auf, um die Stadt zu durchsuchen. Ohne es zu wissen, war der Großteil der Munition bereits abtransportiert. Nördlich der Stadt, am Olde Nordbrücke, entwickelte sich eine Pattsituation zwischen 95 britischen Soldaten, die die Brücke bewachten, und mehreren hundert sich sammelnden Milizen. Diesmal gab ein in Panik geratener britischer Soldat den ersten Schuss ab. Die überwältigten Soldaten begannen um ihr Leben zu rennen, als die Amerikaner zurückschossen. Mehrere wurden auf beiden Seiten getötet oder verwundet Schlacht um Eintracht.

Die fliehenden Soldaten schlossen sich ihren Kameraden in Concord an und begannen, nach Lexington zurückzumarschieren, gefolgt von einer ständig wachsenden Zahl von Minutemen, die weiter auf sie schossen. Gerade als diese fliehenden Soldaten in Lexington ankamen, trafen sie auf die Verstärkung von weiteren 1.000 Männern unter dem Kommando des Brigadegenerals Hugh Percy. Percy befahl der Gruppe zurück nach Boston, aber der Marsch erwies sich als mühsam.

Zu diesem Zeitpunkt hatten sich einige Tausend Kolonisten versammelt und an strategischen Punkten entlang der Straße zurück nach Boston aufgestellt. Die Soldaten befanden sich die nächsten acht Stunden unter ständigem Feuer. Während des Marsches wurden zahlreiche Soldaten abgeholt. Viele dachten, ihr Tod sei unvermeidlich. Als die Briten Menotomy (heute Arlington) erreichten, hatten die Offiziere alle Kontrolle verloren und die Soldaten begannen zu fliehen und Gräueltaten zu begehen, als sich die Kämpfe von Haus zu Haus ausbreiteten. Mehrere Kolonisten wurden in ihren eigenen Häusern oder in Tavernen entlang der Straße getötet. Die Kämpfe breiteten sich in Cambridge aus, als die Kolonisten die Verfolgung fortsetzten. Schließlich erreichten die Soldaten Sicherheit in Charlestown.

Am Morgen umzingelten mehr als 15.000 Kolonisten Boston. 73 britische Soldaten waren am Vortag getötet und 174 verwundet worden. 49 Kolonisten wurden getötet und 39 wurden verwundet. Der Kontinentalkongress würde bald George Washington zum Oberbefehlshaber ernennen und die Miliz um Boston würde in die neue Kontinentalarmee umgewandelt. Die Amerikanische Revolution hatte begonnen und würde weitere sieben Jahre dauern.


Patriots Day, 19. April – Mr. Paul Revere erklärt die Schlacht von Lexington und Concord in seinen eigenen Worten

Ein Freund fragte mich vor ein paar Tagen: “Wie werden Sie den Patriots Day feiern”? Was mich vielleicht anspornen sollte, an diesem folgenschweren Tag meine eigenen Gedanken zu teilen.

Viele kennen das Gedicht Paul Reveres Fahrt weit weniger wissen jedoch, dass Paul Revere die Ereignisse vom 18. An jedem Patriots Day erinnere ich mich daran, seinen Brief aus einer überlieferten Kopie zu lesen, und ich denke daran, dass Paul Revere wirklich nur ein gewöhnlicher Mann von ansonsten unangemessener Bedeutung war. aber dennoch fähig für die anstehende Aufgabe.

Für mich ist alles am Herzen von Revere, das Sie in seinen eigenen Schriften identifizieren können, das, was einen amerikanischen ‘Patrioten’ ausmacht. Es gibt keine große Prosa, keine Perspektive, eine Person von historischer Bedeutung zu sein, es gibt nur eine einfache Erinnerung an seine Beteiligung, ein gewöhnlicher Mann in außergewöhnlichen Zeiten.

Ich bin mir nicht sicher, ob es jemand anderem gefallen würde, ich habe eine Online-Quelle zum Teilen ausfindig gemacht und stelle unten ein Transkript bereit (alle Rechtschreibfehler sind mit dem Original).

Paul Revere erzählt persönlich von seiner berühmten Fahrt. – In diesem undatierten Brief fasst Paul Revere die Aktivitäten rund um seinen berühmten Ritt am 18. April 1775 zusammen. Er erzählt, wie Dr. Joseph Warren ihn drängte, nach Lexington zu reiten, um John Hancock und Samuel Adams vor britischen Truppenbewegungen zu warnen. Er arrangierte, die Richtung der Truppen mit Laternen von Old North Church zu signalisieren, und ließ sich dann von Freunden über den Charles River rudern, um sich ein Pferd für seinen Ausritt auszuleihen.

Revere schrieb diesen Brief auf Bitten von Jeremy Belknap, dem korrespondierenden Sekretär der Massachusetts Historical Society. Revere unterschrieb den Brief mit seinem Namen, schrieb dann aber darüber “A Son of Liberty of the year 1775” und daneben “drucke nicht meinen Namen.” Trotzdem enthielt die MHS den Namen von Revere, als sie den Brief druckte im Jahr 1798.

ENTDECKEN SIE DAS DOKUMENT – Oder lesen Sie das unglaubliche Transkript unten:

Da ich ein wenig Muße habe, möchte ich mein Versprechen erfüllen, Ihnen einige Fakten und Anekdoten vor der Schlacht von Lexington zu geben, die ich in keiner Geschichte der amerikanischen Revolution gesehen habe.

Im Jahr 1773 wurde ich von den Auserwählten der Stadt Boston beauftragt, den Bericht über die Zerstörung des Tees nach New-York zu bringen und danach, 1774, ihre Depeschen nach New York und Philadelphia zur Einberufung eines Kongresses zu tragen und danach mehrmals an den Kongress.* [Dieses Sternchen weist auf eine Notiz am linken Rand von Jeremy Belknap hin: “Lass die Erzählung hier beginnen.”]

Im Herbst 1774 und im Winter 1775 war ich einer von mehr als dreißig hauptberuflichen Mechanikern, die sich zu einem Komitee zusammenschlossen, um die Bewegungen der britischen Soldaten zu beobachten und jedes Wissen über die Bewegungen der Tories zu erlangen .

Wir hielten unsere Treffen in der Green-Dragon Tavern ab. Wir waren so vorsichtig, dass unsere Treffen geheim gehalten wurden, dass jedes Mal, wenn wir uns trafen, jede Person auf die Bibel schwor, dass sie keine unserer Transaktionen entdecken würde, außer bei den Herren Hancock, Adams, den Ärzten Warren, der Kirche und anderen zwei mehr.

Etwa im November, als die Dinge ernst zu werden begannen, machte mich ein Gentleman, der Verbindungen mit der Tory-Party hatte, aber im Herzen ein Whig war, bekannt, dass unsere Treffen entdeckt wurden und erwähnte die gleichen Worte, die in der Nacht unter uns gesprochen wurden
Vor. Wir mißtrauten Dr. Church damals nicht, vermuteten aber, daß es jemand unter uns sein müsse.

Wir zogen an einen anderen Ort, den wir für sicherer hielten: hier fanden wir jedoch, dass alle unsere Transaktionen an Gouverneur Gage übermittelt wurden. (Dies kam zu mir durch den damaligen Sekretär Flucker, der es dem oben erwähnten Gentleman erzählte).

Es war damals eine allgemeine Meinung, dass es einen Verräter im Provinzkongress gab und dass Gage all ihre Geheimnisse besessen hatte.(Church war ein Mitglied dieses Kongresses für Boston.) Im Winter, gegen den Frühling, machten wir häufig Abwechslungen, zwei und zwei, um die Soldaten zu beobachten, indem wir die ganze Nacht durch die Straßen patrouillierten.

In der Samstagnacht vor dem 19. April, gegen 12 Uhr nachts, wurden die Boote der Transporte alle vom Stapel gelassen und unter das Heck der Kriegsschiffe getragen. (Sie waren zuvor hochgezogen und repariert worden). Wir fanden auch, dass die Grenadiere und die leichte Infanterie alle vom Dienst genommen wurden.

Von diesen Bewegungen erwarteten wir, dass etwas Ernstes abgewickelt werden würde. Am Dienstagabend, dem 18., wurde beobachtet, dass eine Anzahl Soldaten auf den Grund des Common marschierten.

Ungefähr um 10 Uhr schickte Dr. Warren in großer Eile zu mir und bat mich, sofort nach Lexington aufzubrechen, wo die Herren Hancock & Adams waren, und sie mit der Bewegung vertraut zu machen, und dass man dachte, sie wären die Gegenstände. Als ich in Dr. Warrens Haus ankam, stellte ich fest, dass er einen Express auf dem Landweg nach Lexington geschickt hatte – ein Mr. Wm. Morgen.

Am Sonntag zuvor war ich auf Wunsch von Dr. Warren in Lexington gewesen, in Mess. Hancock und Adams, die bei Rev. Mr. Clark's waren. Nachts kehrte ich nach Charlestown zurück Signal, denn wir waren besorgt, dass es schwierig sein würde, den Charles River zu überqueren oder über den Hals von Boston zu stolpern.

Ich verließ Dr. Warrens, besuchte einen Freund und bat ihn, die Signale zu machen. Dann ging ich nach Hause, nahm meine Stiefel und Surtout und ging in den nördlichen Teil der Stadt, wo ich ein Boot gehalten hatte, das mich zwei Freunde über den Charles River ruderten, ein wenig östlich, wo der Somerset Man of War lag.

Es war damals junge Flut, das Schiff kurvte und der Mond ging auf. Sie haben mich auf der Seite von Charlestown gelandet. Als ich in Town ankam, traf ich Col. Conant, mehrere andere sagten, sie hätten unsere Signale gesehen. Ich erzählte ihnen, was Schauspielerei war, und ging, um mir ein Pferd zu besorgen. Ich habe ein Pferd von Deacon Larkin.

Während das Pferd sich vorbereitete, holte Richard Devens, Esq. der einer vom Komitee von Safty war, kam zu mir und erzählte mir, dass er die Straße von Lexington herunterkam, an jenem Abend, als er nach Sonnenuntergang zehn britische Offiziere traf, alle gut beritten und bewaffnet, die die Straße hinaufgingen. Ich brach auf einem sehr guten Pferd auf es war dann gegen 11 Uhr, sehr angenehm. Nachdem ich Charlestown Neck passiert hatte und fast genau gegenüber war, wo Mark in Ketten aufgehängt war, sah ich zwei Männer auf dem Rücken eines Pferdes unter einem Baum.

Als ich in ihre Nähe kam, stellte ich fest, dass es sich um britische Offiziere handelte. Einer versuchte, einen Kopf von Mir zu bekommen, & der andere, mich zu nehmen. Ich drehte mein Pferd sehr schnell, galoppierte in Richtung Charlestown Neck und drängte dann auf die Medford Road. Derjenige, der mich verfolgte und versuchte, mich abzuschneiden, kam in einen Tonteich, in der Nähe des neuen Wirtshauses, das jetzt gebaut wird. Ich bin von ihm weggekommen,

und ging thro Medford, über die Brücke und bis zur Menotomie. In Medford habe ich die Captain of the Minute-Männer geweckt und danach habe ich fast jedes Haus alarmiert, bis ich in Lexington ankam.

Ich fand Mrs. Hancock & Adams bei Rev. Mr. Clark’s muss aufgehalten worden sein, da er vor mir hätte da sein sollen.

Nachdem ich ungefähr eine halbe Stunde dort gewesen war, kam Mr. Daws, nachdem wir uns erfrischt hatten, und machten uns auf den Weg nach Concord, um die Stores & dort zu sichern. Wir wurden von einem jungen Docter Prescot überholt, den wir für einen hohen Sohn der Freiheit hielten. Ich erzählte ihnen von den zehn Offizieren, die Mr. Devens traf, und dass wir wahrscheinlich angehalten werden könnten, bevor wir in Concord ankamen, denn ich nahm an, dass sie sich nach der Nacht getrennt hatten und dass zwei von ihnen sich in solchen Passagen festgelegt hatten da sie höchstwahrscheinlich jede Intelligenz daran hindern würden, nach Concord zu gehen.

Ich erwähnte auch, dass wir besser alle Einwohner beruhigen sollten, bis wir bei Concord ankamen, der junge Doktor hat es sehr gebilligt und sagte, er würde bei einem von uns aufhören, denn die Leute zwischen diesem und Concord kannten ihn, und er würde die Erlaubnis geben mehr Anerkennung für das, was wir gesagt haben.

Wir hatten fast die Hälfte geschafft. Mr. Daws und der Doktor hielten an, um die Leute eines Hauses zu beunruhigen: Ich war ungefähr einhundert Rod pro Kopf, als ich zwei Männer in der Nähe von Charlestown in fast der gleichen Situation wie diese Beamten sah. Ich rief den Doctor & Daws herauf, waren zwei und wir würden sie sofort haben Ich war von vieren umgeben – sie hatten sich in eine gerade Straße gestellt, die in jede Richtung geneigt war, auf der sie ein Paar Barrs besiegt hatten die Nordseite der Straße, und zwei von ihnen waren unter einem Baum auf der Weide. Der Docter war der erste, er kam und wir versuchten, an ihnen vorbeizukommen, aber sie waren mit Pistolen und Schwertern bewaffnet und zwangen uns auf die Weide - der Docter sprang mit seinem Pferd über eine niedrige Steinmauer und erreichte Concord.

Ich habe einen Wald in geringer Entfernung beobachtet und dafür gemacht. Als ich dort ankam, starteten sechs Offiziere zu Pferd und befahl mir, abzusteigen - einer von ihnen, der das Kommando zu haben schien, untersuchte mich, woher ich kam und wie ich hieß? Ich sagte ihm. es sei Revere, fragte er, ob es Paul sei? Ich sagte ihm ja Er fragte mich, ob ich ein Express wäre? Ich habe bejahend geantwortet. Er fragte, wann ich Boston verlassen habe? Ich sagte ihm und fügte hinzu, dass ihre Truppen beim Passieren des Flusses auf Grund geblieben seien und dass in kurzer Zeit fünfhundert Amerikaner dort sein würden, denn ich habe das Land ganz oben alarmiert.

Er ritt sofort auf diejenigen zu, die uns aufhielten, als alle fünf in vollem Galopp auf einen von ihnen herunterkamen, den ich später als Major Mitchel vom 5. & sagte mir, dass er mir einige Fragen stellen würde, & wenn ich ihm keine richtigen Antworten geben würde, würde er mir das Gehirn auspusten.

Er stellte mir dann ähnliche Fragen wie oben. Dann befahl er mir, mein Pferd zu besteigen, nachdem er mich nach Waffen durchsucht hatte. Dann befahl er ihnen, vorzurücken und mich voran zu führen. Als wir die Straße erreichten, bogen sie nach Lexington ab. Als wir ungefähr eine Meile erreicht hatten, fuhr der Major zu dem Offizier, der mich führte, und sagte ihm, er solle mich dem Sergeant übergeben. Sobald er mich mitgenommen hatte, befahl ihm der Major, wenn ich zu fliehen versuchte oder jemand sie beleidigte, mein Gehirn auszublasen.

Wir ritten, bis wir in die Nähe des Versammlungshauses von Lexington kamen, als die Miliz eine Schusswaffe abfeuerte, was sie sehr zu beunruhigen schien. Der Major fragte mich, wie weit es bis Cambridge sei und ob es noch eine andere Straße gäbe. Nach einiger Beratung wird der Major

Major ritt zum Sargent hinauf und fragte, ob sein Pferd müde sei? Er sagte ihm, er sei – (Er war ein Sargent der Grenadiere und hatte ein kleines Pferd) – dann, sagte Er, nimm das Pferd des Mannes. Ich stieg ab, und der Sargent bestieg mein Pferd, als sie alle zum Lexington Meeting-House ritten.

Ich ging über den Begräbnisplatz und einige Weiden und kam zum Revd. Mr. Clark’s House, wo ich die Herren Hancok & Adams fand. Ich erzählte ihnen von meiner Behandlung, und sie beschlossen, von diesem Haus nach Woburn zu gehen. Ich ging mit ihnen und einem Mr. Lowell, der ein Angestellter von Mr. Hancock war.

Als wir das Haus erreichten, in dem sie anhalten wollten, kehrten Mr. Lowell und ich selbst zu Mr. Clark zurück, um herauszufinden, was los war. Als wir dort ankamen, kam ein älterer Mann herein, er sagte, er sei gerade von der Taverne gekommen, ein Mann sei aus Boston gekommen, der sagte, es kämen keine britischen Truppen. Mr. Lowell und ich gingen zur Taverne, als wir einen Mann in vollem Galopp trafen, der uns sagte, die Truppen würden die Felsen heraufkommen.

Danach trafen wir einen anderen, der sagte, sie seien in der Nähe. Mr. Lowell bat mich, mit ihm in die Taverne zu gehen, zu einem Mistkerl, der Mr. Hancock gehörte. Wir gingen nach Chamber &, während wir den Trunk bestiegen, und sahen die Briten in einem vollen März ganz in der Nähe.

Wir eilten zu Mr. Clarks Haus. Auf unserem Weg passierten wir die Miliz. Es waren ungefähr 50. Als wir ungefähr 100 Yards vom Versammlungshaus entfernt waren, erschienen die britischen Truppen auf beiden Seiten des Versammlungshauses. In ihrem

In ihrer Front war ein Offizier zu Pferd. Sie machten einen kurzen Halt, als ich sah und hörte, wie eine Pistole abgefeuert wurde, die eine Pistole zu sein schien. Dann konnte ich zwei Kanonen unterscheiden und dann ein fortwährendes Gebrüll der Musquetry, als wir mit dem Kofferraum davonfuhren.

Wie ich Dr. Church erwähnt habe, ist es vielleicht nicht unangenehm, einige Dinge meines eigenen Wissens zu erwähnen, die Ihn respektieren. Er schien ein hoher Sohn von Liberty zu sein. Er besuchte alle Orte, an denen sie sich trafen, wurde von allen Führern der Sons of Liberty ermutigt, und es schien, als würde er von ihnen respektiert, obwohl ich wusste, dass Dr. Warren nicht die größte Zuneigung zu ihm hegte. Er wurde als sehr fähiger Schriftsteller angesehen, besonders in Versen, und da die Whig-Partei jede Kraft brauchte, fürchteten sie ihn und hofierten ihn.

Obwohl bekannt war, dass einige der Liberty-Songs, die wir komponiert haben, von ihm zugunsten der Briten parodiert wurden, wagt es doch keiner, ihn damit anzuklagen. Ich war ein ständiger und kritischer Beobachter von ihm, und ich muss sagen, dass ich ihn nie für einen Mann mit Prinzipien hielt und in meinen eigenen Gedanken sehr bezweifelte, ob er ein echter Whig war. Ich wusste, dass er mit einem Kapitän Price, einem britischen Offizier zum halben Sold, Gesellschaft leistete und dass er häufig mit ihm und Robinson, einem der Kommissare, aß. Ich weiß, dass einer seiner intimen Bekannten ihn fragte, warum er so oft mit Robinson und Price zusammen war? Seine Antwort war, dass er ihnen absichtlich Gesellschaft leistete, um ihre Pläne herauszufinden.

Am Tag nach der Schlacht von Lexington traf ich ihn in Cambridge, als er mir etwas Blut an seinem Strumpf zeigte, das ihm von einem Mann, der in seiner Nähe getötet wurde, angespuckt hatte, als er die Miliz drängte. Ich erinnere mich gut, dass ich mit mir selbst argumentierte, wenn ein Mann sein Leben für eine Sache riskieren will, muss er ein Freund dieser Sache sein und ich habe ihn danach nie mehr verdächtigt, bis er angeklagt wurde, ein Verräter zu sein.

Am selben Tag traf ich Dr. Warren. Er war Präsident des Sicherheitsausschusses. Er engagierte mich als Messinger, um die Geschäfte im Freien für dieses Komitee zu erledigen, das mir Gelegenheit gab, häufig mit ihnen zusammen zu sein.

Am Freitagabend danach, gegen Sonnenuntergang, saß ich mit einigen oder fast allen Komitees in ihrem Zimmer, das sich im Haus von Mr. Hastings in Cambridge befand. Dr. Church fuhr auf einmal in Gang – Dr. Warren, sagte Er, ich bin entschlossen, morgen nach Boston zu gehen – (es machte ihnen alle eine Treppe) – Dr. Warren antwortete: Ist das Ihr Ernst? , Dr. Kirche? sie werden dich hängen, wenn sie dich in Boston erwischen. Er antwortete, ich meine es ernst und bin entschlossen, auf alle Abenteuer zu gehen.

Nach einem ausführlichen Gespräch sagte Dr. Warren: Wenn Sie entschlossen sind, lassen Sie uns etwas für Sie erledigen. Sie kamen überein, dass er Medizin für ihre und unsere verwundeten Offiziere besorgen sollte. Er ging am nächsten Morgen und ich glaube, er kam am Sonntag zurück
Abend.

Nachdem er dem Komitee erzählt hatte, wie die Dinge standen, nahm ich ihn auf seine Seite und erkundigte mich besonders, wie sie ihn behandelten? er sagte, sobald er ihre Linien am Boston Neck erreichte, machten sie ihn zu einem Gefangenen und trugen ihn zu General Gage, wo er
wurde untersucht, und dann wurde er in die Gould’s-Kaserne geschickt, und er durfte nur einmal nach Hause gehen.

Nachdem er aufgenommen wurde, um eine Korrespondenz mit den Briten zu führen, kam ich ein Kreuzdiakon Caleb Davis – wir kamen in ein Gespräch über ihn – er sagte mir, dass die Morgenkirche nach Boston ging, er (Davis) erhielt ein Bilet für General Gage – (er wusste damals nicht, dass Church in der Stadt war) – Als er im Haus des Generals ankam, wurde ihm gesagt, dass der General nicht mit ihm gesprochen werden könne, dass er privat mit einem Gentleman war, den er fast halb wartete eine Stunde,-Als General Gage und Dr. Church aus einem Raum kamen und sich miteinander besprachen, wie

wie Personen, die schon lange bekannt waren. Er schien ziemlich überrascht zu sein, Deacon Davis dort zu sehen, dass er (die Kirche) ging, wohin er wollte, während in Boston nur ein Major Caine, einer von Gages Aids, mit ihm ging.

Mir wurde von einer anderen Person, auf die ich mich verlassen konnte, erzählt, dass er sah, wie Church zu der oben genannten Zeit in das Haus von General Gage ging, dass er aus der Chaise stieg und die Stufen mehr wie ein bekannter Mann hinaufging, als ein Gefangener.

Irgendwann, vielleicht ein oder zwei Jahre später, traf ich mich mit einem Gentleman, der bei der Kirche studierte - als ich über ihn sprach, erzählte ich, was ich oben erwähnt habe. Er sagte: Er zweifelte nicht daran, dass er im Interesse der Briten war dass er es war, der General Gage informierte, dass er mit Sicherheit wusste, dass er kurz vor der Schlacht von Lexington (denn er lebte dann bei ihm lebte und sich um seine Geschäfte und Bücher kümmerte) kein Geld bei sich hatte, und Viel Geld getrieben war das auf einmal, Er hatte mehrere Hundert Neu-Briten-Guineas und dachte damals, woher sie kamen.

So, Sir, habe ich mich bemüht, Ihnen einige Dinge kurz zu erläutern, von denen vielleicht niemand außer mir selbst Dokumente oder Kenntnisse hat. Ich habe einige Namen erwähnt, die Ihnen bekannt sind: Ich wünschte, Sie würden sie fragen, ob sie sich an die Umstände erinnern können, auf die ich anspreche.

Ich bin, Sir, mit jedem Satz der Hochachtung,

“Die Schlacht von Lexington, 19. April 1775,” Öl auf Leinwand von William Barns Wollen, 1910.


19. April 1775 – Der Schuss, der um die Welt gehört wurde

Dies sind alles Worte, die am ehesten an das Datum des 19. April 1775 erinnern, die Schlachten von Lexington und Concord, die in Massachusetts stattfanden. Der „berühmte Tag und das berühmte Jahr“, als amerikanische Kolonisten zur Verteidigung der Freiheit zu den Waffen griffen und die amerikanische Revolution auslösten.

Wie wäre es gewesen, in dieser Zeit zu leben? Aus Ihrer Kenntnis der amerikanischen Geschichte können Sie sich gut vorstellen, wie die Spannungen der amerikanischen Kolonisten in der gesamten Kolonie weiter zunahmen. Demonstrationen und Veranstaltungen wie das Massaker von Boston (5. März 1770), die Boston Tea Party (16. Dezember 1773) und die Intolerable Acts (März-Juni 1774) zeigten die Frustration, Wut und Unruhe, die viele während dieser Zeit verspürten.

Warum haben die Briten Concord, Massachusetts, eine Stadt 30 km nordwestlich von Boston, ins Visier genommen? General Gage hatte Informationen darüber, dass die Führer der Patrioten Waffen, Munition und Vorräte lagerten. Den regulären Soldaten der britischen Armee wurde befohlen, diese militärischen Vorräte, die von der Miliz von Massachusetts in Concord gelagert wurden, zu „erobern und zu zerstören“.

Bitte reisen Sie mit mir in die Vergangenheit, um einige der Ereignisse vom 19. April 1775 noch einmal zu besuchen:

12:30 Uhr: Paul Revere und William Dawes kommen in Lexington an, um Samuel Adams und John Hancock (die bei Rev. Jonas Clarke wohnten) zu warnen, dass die „Regulars kommen“.

5:00 Uhr: Irgendjemand feuert irgendwo einen Schuss von Lexington Green ab … „der Schuss ist auf der ganzen Welt zu hören“, was dazu führt, dass die leichte Infanterie auf das Green stürmt und auf die sich zurückziehenden Milizionäre feuert. Acht Milizionäre starben.

7:00 Uhr: 700 britische Soldaten treffen in Concord ein und sind der Miliz zahlenmäßig 3 zu 1 überlegen. Die Briten sichern die South Bridge und die North Bridge.

9:00 Uhr: Die Schlacht an der Nordbrücke findet statt. Dies ist das erste Mal, dass koloniale Milizionäre befohlen wurden, auf britische Soldaten zu schießen.

12:30 Uhr Nach dem Kampf an der Nordbrücke von Concord machen sich die britischen Soldaten auf den Weg nach Osten, zurück nach Boston werden sie angegriffen und die Kämpfe gehen von Concord nach Lincoln weiter.

Der britische Kommandant Percy sagte, sie seien „von allen Seiten beschossen worden, besonders aber von den Häusern am Straßenrand und den angrenzenden Steinmauern…“

Am 19. April 1775 um 19.30 Uhr marschieren die britischen Truppen in Charleston Neck ein und nehmen eine Verteidigungsstellung auf Bunker Hill ein, wo sie von den Geschützen der Flotte geschützt werden, während die Schlacht zu Ende geht.

73 Briten wurden getötet, 174 verwundet und 26 wurden vermisst

49 Patrioten wurden getötet, 41 verwundet und 5 wurden vermisst

Percys Überlegungen zu diesem Tag: „Wer sie als unregelmäßigen Mob betrachtet, wird sich sehr irren. Sie haben Männer unter ihnen, die sehr gut wissen, worum es geht ... Sie können sich darauf verlassen, dass die Rebellen jetzt, da sie Zeit hatten, sich vorzubereiten, entschlossen sind, sich darauf vorzubereiten, und der Aufstand hier wird auch nicht so verabscheuungswürdig ausfallen wie man es sich vielleicht zu Hause vorstellt. Ich für meinen Teil hätte nie gedacht, dass sie die Truppen des Königs angegriffen hätten oder die Ausdauer gehabt hätten, die ich gestern in ihnen gefunden habe.“

Von den frühen Anfängen unserer National Society an war der 19. April 1775 ein bedeutendes Datum … für den akzeptablen Dienst der Patrioten “ akzeptiert die National Society mit einigen Ausnahmen den Zeitraum zwischen dem 19. und 26. November 1783 (Abzug britischer Truppen aus New York).“

Die Aprilausgabe 1904 des American Monthly Magazine enthält einen Artikel über den ersten Kontinentalkongress, der im April stattfinden sollte. Zum Gedenken an die Männer und Frauen der Amerikanischen Revolution wird der Grundstein der Memorial Continental Hall am 19. April 1904 – dem Jahrestag der Schlacht von Lexington – mit entsprechenden Zeremonien gelegt. Auch dieser kürzlich geänderte Kongresstermin feiert dieses Jubiläum. Es verspricht die beeindruckendste Zeremonie in der Stadt Washington seit der Grundsteinlegung der Hauptstadt zu werden.

Stellen Sie sich vor, wie es gewesen wäre, 1904 bei dieser Zeremonie zu sein… „Die Bühne und der Sitzbereich waren mit Fahnen, Ammern und Girlanden geschmückt. Die Damen nahmen ihre Plätze ein, während eine Band patriotische Musik spielte. Präsident General Fairbanks hielt die Eröffnungsrede, die das riesige Publikum sehr bewegte … eine mit Zement gefüllte Kelle wurde von Mrs. Fairbanks ausgebreitet, und die Arbeiter senkten den Eckstein auf das Fundament.“

Louise Pearson Dolliver, Generalhistorikerin, schrieb über die Zeremonie und die Übungen, bei denen „solche Worte des Mutes und des patriotischen Eifers gesprochen wurden, die ‚auf der ganzen Welt‘ zu spüren sind.“

Im Laufe der Jahre dachten die Führer oft über die Bedeutung und Bedeutung des 19. April 1775 nach.

In der Eröffnungsansprache der Generalpräsidentin, Mrs. Anthony Wayne Cook, am 20. April 1925 auf dem 34.Cook sagt über die Bedeutung des 19. April-Datums: „Die Abhaltung des Jahreskongresses der Töchter der Amerikanischen Revolution… Oh, was ist das für ein herrlicher Morgen!“ könnte man wohl über diesen Aprilmorgen des Jahres 1925 sagen , einhundertfünfzig Jahre und einen Tag nach jenem historischen Morgen im April 1775, als John Parker und seine kleine Handvoll Milizionäre "an der rustikalen Brücke, die die Flut überspannte", einen Schuss abfeuerten, der "um die Welt gehörte". Heute sind wir, die Nachkommen der ‚kleinen Männer‘ und der ‚umkämpften Bauern‘ von Lexington und Concord sowie der anderen tapferen Soldaten dieser Zeit, im Besitz und im Genuss des Amerikas, das durch ihre Opfer möglich wurde.“

Darüber hinaus sagte Präsident Calvin Coolidge in seiner Eröffnungsansprache vor dem 35. Kontinentalkongress am 19. April 1926: „Je länger die Zeit seit dem Ereignis 1775 dauert, wird ihre Bedeutung immer offensichtlicher und ihre Bedeutung realer. Es ist einer der großen Tage in der Geschichte, nicht weil man sagen kann, dass die amerikanische Revolution dort tatsächlich begann, sondern weil bei dieser Gelegenheit klar wurde, dass die Patrioten entschlossen waren, ihre Rechte zu verteidigen.“

Heute vor zweihundertsechsundvierzig Jahren erinnern und beobachten wir die Schlachten von Lexington und Concord. Die Ereignisse vom 19. April 1775 ebneten den Weg für den weiteren amerikanischen Unabhängigkeitskampf. Als Hommage steht die Minuteman-Statue auf Lexington Green mit der Aufschrift „Sacred to the Liberty and the Rights of Mankind“.


Erfahren Sie mehr

  • Suche nach den Begriffen Lexington, Eintracht, und Minute Mann in Detroit Publishing Company, um weitere Fotos dieser historischen Städte zu finden.
  • Um Karten der zu finden Boston Gebiet zu Beginn der Revolution, stöbern Sie im Themenindex der Kartensammlung Militärschlachten und -kampagnen.
  • Durchsuchen Sie die George Washington Papers auf Thomas Gage für die Korrespondenz zwischen den beiden Männern, die fast zwanzig Jahre vor der Revolution datiert ist, als beide britische Offiziere waren. Auch über die Behandlung von Kriegsgefangenen findet sich in ihrer Korrespondenz im Jahre 1775 ein interessanter Austausch.
  • Der Text vieler Zeugenaussagen kann im Eintrag vom 11. Mai 1775 in den Journals of the Continental Congress in A Century of Lawmaking for a New Nation: U.S. Congressional Documents and Debates, 1774-1875 gelesen werden. Die Aussagen selbst beginnen auf Seite 28. und Primary Documents in American History: The American Revolution and the New Nation sind reich an Materialien, die sich auf diese Ära beziehen. In den Web-Guides finden Sie Links zu einer Vielzahl von Informationen über den Unabhängigkeitskrieg.
  • Besuchen Sie die Website des Minute Man National Historical Park, der sich entlang des ursprünglichen Schlachtfelds vom 19. April 1775 schlängelt.
  • Werke der amerikanischen Kunst und Literatur wurden von Ereignissen in Lexington und Concord inspiriert. In Today in History wurden unter anderem das Gedicht “The Midnight Ride of Paul Revere” von Henry Wadsworth Longfellow und die Statue erwähnt Der Minutenmann des Bildhauers Daniel Chester French.

Anmerkungen

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Auszug

In Lexington stellte Paul Revere fest, dass in seiner Abwesenheit einer der beiden berittenen Kundschafter, die Captain Parker entsandt hatte, zurückgekehrt war, um zu verkünden, dass keine Armee auf der Straße sei. Er hatte nichts gefunden. Das ganze Militärmanöver war eine Finte ohne Folgen. Nur ein weiterer Fehlalarm.

Aber als Revere die Taverne betrat, um Hancocks Koffer zu holen, kam der andere berittene Kundschafter die Straße entlang gehämmert und schrie, dass die Stammgäste direkt hinter ihm, kaum mehr als eine Meile entfernt, einen bodenfressenden Schnellmarsch machten.

Captain Parker befahl dem Schlagzeuger, einen Ruf zu den Waffen zu schlagen. Dann stellte er seine Milizeinheit zusammen - jetzt siebenundsiebzig Mann stark - und stellte sie in zwei Reihen entlang des Grüns auf. Er war ein erfahrener Offizier mit Kampferfahrung, der verstand, dass die Regulars diese Haltung sofort als Herausforderung auffassen würden. Dass er kämpfen wollte, stand in seinen Anweisungen an die Truppen: „Schießen Sie nicht, es sei denn, darauf geschossen wird. Aber wenn sie einen Krieg wollen, soll er hier beginnen.“

Die Milizsoldaten standen schweigend im zunehmenden Licht der Morgendämmerung. Die sich bewegenden Vögel riefen in den Bäumen, und der Duft frischer Erde und Apfelblüten hing in der Luft. Kleine Scharen von Schaulustigen standen auf der Wiese herum. Frauen und Kinder spähten aus den Fenstern der Häuser im Grünen. Dorothy Quincy setzte ihre Mahnwache im Schlafzimmer im zweiten Stock des Hauses Clarke fort.

Alle lauschten auf das Geräusch britischer Stiefelsohlen. Es war fünf Uhr morgens.

Beim ersten schwachen Licht an den Tavernenfenstern traten Revere und Lowell aus dem Buckman's heraus und traten mitten in die Menge von Milizionären und Schaulustigen, kämpften mit dem ungeheuer schweren Kofferraum, seinen Messingbeschlägen und den Nagelnieten auf dem Lederbezug schimmerten.

In Woburn hatte Hancock inzwischen gerade seine Serviette zugedeckt, um sich an den Lachsen zu schlemmen, als ein Bote hereinstürmte, um zu sagen, dass die Stammgäste unterwegs seien. Hancock und Adams ordneten in Panik an, dass der gut sichtbare Hancock-Trainer in einigen Bäumen untergebracht werden sollte, während sie sich im Wald versteckten. Der Lachs blieb ungegessen auf dem Tisch.

Sie warteten, aber es erschienen keine Stammgäste. Vorsichtig tauchten sie aus ihrem Versteck auf und beschlossen, weiter weg in ein weiteres „bescheidenes“ Haus zu ziehen – das von Amos Wyman.

In Lexington kam mit erschreckender Plötzlichkeit die vorgeschobene Armeeeinheit unter dem Kommando von Marine-Major John Pitcairn plötzlich auf der Fahrbahn in Sicht, marschierte direkt auf das Grün zu und die dort versammelte Miliz.

Mit Pitcairn an der Spitze der Kolonne befanden sich drei weitere Offiziere, darunter Major Edward Mitchell, der, nachdem er fast vierundzwanzig Stunden lang beritten und ohne Schlaf geschlafen hatte, äußerste Sattelschmerzen gehabt haben muß. Zu Fuß waren Lieutenant Barker und Lieutenant Gould, die in der Aktion, die an diesem Tag folgte, eine herausragende Rolle spielen würden.

Von seinem Pferd aus rief Major Pitcairn der Miliz zu: „Wirf die Arme nieder! Ihr Schurken, ihr Rebellen.“

Colonel Parker befahl seinen Männern, sich zu zerstreuen, und sie begannen zu gehorchen. Keiner hatte ihre Waffen niedergeworfen, aber viele von denen, die Parkers Befehl gehört hatten, wandten sich ab und zeigten den Briten ihren Rücken.

Lange Monate aufgestauter Ressentiments bei den britischen Truppen explodierten. Offenbar ohne Befehl eines ihrer Offiziere feuerten die Stammesangehörigen eine Salve auf die Milizionäre ab und stürmten dann mit ihren Bajonetten. Ihre Beamten waren nicht in der Lage, sie zu kontrollieren.

Auf dem Höhepunkt dieser Aktion traf Colonel Francis Smith mit dem Hauptkontingent der Truppen ein und sah britische Stammgäste, die Amok liefen, ihre Waffen abfeuerten, sich auf den Angriff auf Privathäuser vorbereiteten und sich bedrohlich in Richtung Buckman's Tavern bewegten. Smith wandte sich an einen Schlagzeuger und befahl ihm, immer wieder „Down Arms“ zu spielen. Schließlich kamen die Truppen widerstrebend zum Stillstand. Als die Offiziere die wütenden Truppen in ihre Reihen zurückführten, zeigte das Grün der Stadt eine schockierende Szene.

Der Verwandte von Milizhauptmann Parker, Jonas Parker, war verwundet worden, und als er auf dem Boden lag und versuchte, seine Waffe zu laden, war er dann tödlich mit einem Bajonett getroffen worden. Townsman Jonathan Harrington stürzte, Blut floss aus seiner Brust. Während seine Frau aus einem Fenster in ihrem Haus zusah, stand er auf und streckte ihr die Hände entgegen, dann fiel er wieder. Auf Händen und Knien kroch er über die Straße. Sie rannte zur Haustür, öffnete sie und sah nach unten. Dort, vor ihrer Haustür, starb er. Zwei andere, die aus dem Common flohen, wurden erschossen, vermutlich in den Rücken.

Insgesamt lagen acht Milizionäre tot und neun weitere wurden verletzt. Hätte sich Colonel Smiths Ankunft noch ein paar Minuten verzögert, wäre das Blutbad vielleicht noch viel größer gewesen.

Nur wenigen Milizen war es gelungen, das Feuer zu erwidern. Jonas Parker, John Monroe, Ebenezer Monroe, Jr. und andere bekamen Schüsse, bevor sie die Linie verließen. Solomon Brown und Jonas Brown schossen hinter einer Steinmauer, eine andere Person schoss aus der Hintertür von Buckmans Haus Nathan Monroe, Lieutenant Benjamin Tidd und andere zogen sich ein Stück weit zurück, drehten sich um und schossen.

Das Pferd von Major Pitcairn hatte zwei leichte Verletzungen davongetragen, und ein Stammgast, Private Johnson auf dem 10. Fuß, wurde leicht am Oberschenkel verletzt. Johnsons Glück hielt nicht lange an, er wurde später in Bunker Hill tödlich verwundet.

Es gab viele Augenzeugen der Aktion in Lexington: britische Milizen, Offiziere und Truppen und Passanten sowie die Frauen und Kinder, die aus den Fenstern der Häuser rund um das Dorf schauten. Viele führten Tagebücher und noch mehr legten Zeugnisse ab, die später vom Sicherheitsausschuss gesammelt wurden.


Concord und Lexington, 19. April 1775 - Geschichte

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    • Lexington & Concord, April 1775
    • Bunker Hill, Juni 1775
    • Quebec, Dezember 1775
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    Francis Smith Thomas Gage John Parker Paul Revere
    Hugh Percy John Pitcairn James Barrett William Dawes
    Joseph Warren Samuel Prescott


    Lexington und Concord: Die Nacht, in der eine Nation geboren wurde

    SCHATTEN UNTER DER ULME und Linden entlang des Boston Common. Heiseres Flüstern ging durch die Nachtluft, zusammen mit dem Knarren von Leder und dem Klappern eines Steins, der eine Gasse hinuntergetreten war. Später sollte berichtet werden, dass ein bellender Hund mit dem Bajonett geschlagen wurde, um das Schweigen zu erzwingen. Erst um 22 Uhr ging der Mond auf. Am Dienstag, dem 18. April 1775, drei Nächte vorbei, aber immer noch strahlend, tauchten Form und Farbe aus den eilenden grauen Gestalten auf, um Hunderte von Männern in blutroten Mänteln zu enthüllen, die sich am Strand in der Nähe der Stadtzeitschrift versammelten. Moonglow funkelte an Metallknöpfen und versilberten Bärenfellmützen der versilberten Grenadiere. Die Soldaten stanken nach feuchter Wolle und Schweiß, vermischt mit dem Geruch von Ziegelstaub und Pfeifenton, mit dem Messing und Leder gescheuert wurden. Ihr Haar war gefettet, gepudert und zu Warteschlangen zusammengebunden worden, die mit Lederriemen gehalten wurden. Der Mond verlieh auch den Besätzen ihrer Uniformmäntel eine Tönung – lila oder grün, hellbraun oder königsblau, je nachdem, aus welchem ​​Regiment jeder Mann für den Marsch nach Concord geholt worden war.

    Auszug aus „The British Are Coming: The War for America, Lexington to Princeton, 1775-1777“ von Rick Atkinson (Henry Holt and Company, Mai 2019. Copyright 2019 von Rick Atkinson. Alle Rechte vorbehalten.)

    Die Marine hatte nur 20 Langboote gesammelt und brauchte zwei Aufzüge, um alle 800 Mann zum sumpfigen Lechmere Point zu bringen, das eine Meile über Back Bay liegt. Matrosen beugten sich gegen den Strom zu ihren Aschenrudern, und bei jedem Schlag schwankten die stehenden Soldaten. Die Ausrüstung jedes Mannes enthielt die 11-Pfund. Brown-Bess-Muskete, drei Dutzend Schuss Munition in einer Patronenkiste und ein Rucksack für Brot und gesalzenes Schweinefleisch. Unter dicken Mänteln und Kreuzgürteln trugen die Männer Wollwesten, weiße Leinenhemden, an den Knien geschnallte Reithosen und Gamaschen aus Segeltuch oder Leinen, um Kieselsteine ​​von ihren niedrigen Brogans fernzuhalten. Die meisten trugen schwarze Ledermützen oder Filzhüte, deren Krempe zugenäht war, um eine Vorpiek und zwei Ecken zu geben. An Halsbändern an den Kehlen der Offiziere hingen Kragen – kleine silberne oder vergoldete Halbmonde, die als Rangabzeichen getragen wurden, ein letztes Überbleibsel mittelalterlicher Rüstung. Das Beladen war planlos, und als die Soldaten von den Booten kletterten, um durch das Schilf am anderen Ufer zu waten, zischten und gackerten Sergeanten, um die zehn zerfallenen Kompanien leichter Infanterie und elf Grenadiere wieder zusammenzustellen. „Wir waren bis zu den Knien nass“, berichtete später ein Leutnant Barker. Als der zweite Aufzug eintraf, war Mitternacht vergangen, und weitere Verzögerungen folgten, als Marineproviant in den Booten verteilt wurde – Vorräte, die, fügte Barker hinzu, „die meisten Männer wegwarfen“. Das Durchqueren einer seichten Bucht am Rande von Cambridge ließ jeden zitternden Mann noch mehr an seine Weste nässen, aber schließlich erreichten die Truppen die breite Straße, die nach Westen führte, die bis auf grobe Steine ​​und in Schlammlöcher geschaufelten Kies unbefestigt war.

    Nur wenige kannten ihr Ziel. Zwei Uhr morgens war gekommen und gegangen, als sie schneller wurden. Mit ihren nassen Schuhen, die mit mehr als 100 Schritten pro Minute quietschten, erreichte ihr Tempo fast vier Meilen pro Stunde. Vorbei an Apfel- und Pflaumenplantagen stapften sie, vorbei an Räuchereien und Apfelweinmühlen und schrägen Fahrwegen, die zu Kuhweiden führten. Der starke Tritt klapperte mit Zinngeschirr auf Kommoden und Schränken, und ein achtjähriger Junge erinnerte sich später an einen wundersamen Anblick auf der Straße vor seinem Fenster: eine lange, schaukelnde rote Säule, „wie ein fließender Fluss“, die nach Nordwesten unter dem gewölbter Mond.


    Der britische General Thomas Gage war sich nicht sicher, ob die Revolutionäre seine Truppen bei Lexington und Concord bekämpfen werden. (Efeu nahe Bilder/Alamy Stock Foto)

    Eine Brigade bewaffneter Männer, die mitten in der Nacht auf Zehenspitzen durch Boston schlich, war nicht unbemerkt geblieben. „Die Stadt“, räumte ein britischer Füsilier ein, „war ziemlich aufgewühlt.“ Joseph Warren hat vielleicht den Truppenaufmarsch beobachtet, den er in einem gemieteten Haus in der Hanover Street, kaum eine Meile vom Fuße des Common, bewohnte, und mehrere Kompanien waren zu den Booten aus seiner Nachbarschaft im Nordend unterwegs gewesen. Trotzdem war Warren bald gut informiert. Zwei Wochen zuvor hatte der Provinzkongress vereinbart, dass eine feindliche Streitmacht von mehr als 500 Mann, die die Stadt mit Gepäck und Artillerie verlässt, als Bedrohung für die Provinz angesehen und von einer versammelten „Beobachtungsarmee . . . nur in der Defensive zu handeln, solange es gerechtfertigt ist.“ Diese britische Streitmacht war Dr. Warren auch ohne schwere Geschütze bedrohlich genug. Bevor die ersten Boote den Strand von Boston anlegten, hatte er zwei Kuriere gerufen, um Samuel Adams und John Hancock, die sich in einem Pfarrhaus in Lexington versteckt hielten, den Alarm zu überbringen und die weitere Umgebung zu alarmieren.

    Der erste Herold war ein stämmiger Gerber mit dicken Kiefern und einem krummen Hut. William Dawes Jr., kaum 30 Jahre alt, lebte noch in der Ann Street, wo er von puritanischem Vieh so streng erzogen worden war, dass es Kindern verboten war, sonntags aus dem Fenster zu schauen und die Lehren Schule der guten Manieren riet: "Lass deine Erholungen rechtmäßig, kurz und selten sein." Dawes hatte solche Engpässe überwunden, um ein geschickter Schmuggler, Patriot-Botschafter, Miliz-Adjutant und Geheimdienstagent zu werden, während er britische Offiziere überwachte, angeblich gab er sich manchmal als Gemüsehändler, manchmal als Müller, manchmal als Betrunkener aus. Auf Warrens Anweisung ritt Dawes auf einem „langsam joggenden Pferd“ durch das Boston Neck Gate, dann radelte er nach Nordwesten durch Cambridge und weckte die Haushalte auf dem Weg nach Lexington.

    Der zweite Herold hatte seinen Wert als zuverlässiger Kurier bereits bei fast einem Dutzend Fahrten nach New York, Philadelphia, New Hampshire und diesen Monat zweimal nach Lexington und Concord bewiesen. Verschiedene Zeitungen hatten Paul Revere im vergangenen Jahr oft wegen Depeschen erwähnt, die er aus Boston hierhin und dorthin trug, er hatte, wie der Historiker David Hackett Fischer schrieb, „ein Genie, im Mittelpunkt großer Ereignisse zu stehen“. Mit 40 Jahren, mit den braunen Augen seiner französischen Hugenotten-Vorfahren, einem breiten, rötlichen Gesicht und den sehnigen Armen eines Metallarbeiters, hatte Revere mehr als 20 Jahre lang sein eigenes Geschäft als Silber- und Goldschmied geführt – Teekannen hergestellt, Löffel ausgebessert , Erfinden von Legierungen und Setzen von falschen Zähnen, darunter zwei für Dr. Warren. Er war ein geschickter Kupferstecher geworden, ein Hersteller von Allegorien und Karikaturen, der auch Platten für Spielkarten, Breitseitenillustrationen und Papiergeld herstellte. Bei aller legendären Bravour von Revere war sein Leben von Tragödien befleckt: Er würde 16 Kinder zeugen, seine „kleinen Lämmer“, und die meisten würden vor ihrer Zeit sterben.

    Das war seine Zeit. Nach einer kurzen Beratung mit Warren eilte er zu seinem nahe gelegenen Haus am Clark's Square, schnappte sich seine Reitstiefel und einen langen Surtout und bahnte sich dann seinen Weg durch die verwinkelten Gassen des North End zur Uferpromenade. Zwei Verbündete warteten mit einem Beiboot. Leise ruderten sie vom Kai aus, gegen die junge Flut und unter diesem alten Mond, während eine gemäßigte Brise aus Südwesten wehte. Vor uns lauerte HMS Somerset, ein 70-Kanonen-Linienschiff, das als Wächter in der Fähre zwischen Boston und Charlestown in einem so flachen Wasser vor Anker lag, dass das Schiff kaum vor Anker schwingen konnte. Etwas Somerset Besatzungsmitglieder bemannten die Langboote am Lechmere Point oder arbeiteten an ihren Pumpen. Eine Inspektion diese Woche hatte ergeben, dass das Kriegsschiff in einem hoffnungslos schlechten Zustand war – Nähte faul, Enden offen, Abdichten und Ummanteln in Halifax längst überfällig. Ob abgelenkt oder blind, die Uhr konnte das kleine Boot nicht entdecken, das am Heck des großen Bootes vorbei zum Ufer von Charlestown glitt.

    Im Jahr 1775 gab es in Amerika mehr als 3.000 Kirchen, die 18 Konfessionen repräsentierten, aber keine war in dieser Aprilnacht wichtiger als die Christ Church in Bostons Salem Street. Die Kirche, bekannt als Old North, verfügte über acht große Glocken, die in England gegossen wurden, ein prächtiges Quartett handgeschnitzter Holzengel über dem Kirchenschiff und einen hoch aufragenden Kirchturm, der lange Zeit ein Wahrzeichen für Seefahrer war, die den Hafen betraten und in einem Boston-Panorama eingraviert von Ehre das vergangene Jahr.Wie zu Beginn der Woche sorgfältig geplant, identifizierte ihn ein anderer Verbündeter – Revere – nur als „einen Freund“ – kletterte 154 Treppen und eine wackelige Leiter zu einem Fenster in der Nordwand des Kirchturms und schleppte zwei Laternen aus verzinntem Stahl mit Glasscheiben, Zinnknaufen, und Metallringe zum Aufhängen oder Tragen. Für Boston waren die Laternen – zumindest die, die überlebt haben – ausgefallene Artefakte: 14 Zoll hoch, 15 cm breit und tief, mit 200 Perforationen an der Oberseite, die so angeordnet sind, dass sie exquisite Schatten in Form von Kreisen, Diamanten und Malteserkreuzen werfen . Feuerstein und Stahl zündeten bald die Kerzen an, und über den Hafen hinweg war ein doppeltes Schimmern zu sehen. Wie Revere beabsichtigte, wussten die Rebellenführer jenseits der Charles nun, dass britische Truppen über Back Bay unterwegs waren – wenn auch zu zweit auf dem Seeweg – anstatt die umständlichere Route durch Roxbury zu nehmen.

    So dramatisch das Signal auch war und so nachhaltig in der amerikanischen Ikonographie, es erwies sich als überflüssig, da sich sowohl Dawes als auch Revere britischen Patrouillen entzogen, um das Wort selbst zu verbreiten. Revere übergab einer großen braunen Neuengland-Stute die Zügel, schwang sich in den Sattel und galoppierte über Charlestown Neck, Reiter und Ross, die Hufe funkelten und verschmolzen zu einem einzigen eleganten Geschöpf, dem Ruhm voraus.

    Zwei Stunden später trottete Revere in Lexington ein, sein Pferd schäumte, nachdem er zwei Reiterposten des britischen Kommandanten General Thomas Gage in der Nähe von Charlestown im Galopp überholt hatte. Revere fuhr nach Norden zum Mystic River, um weiteren Ärger zu vermeiden, und hatte fast jeden Gehöft und jeden einzelnen Kapitän in Rufweite alarmiert. In der Volkskunde wurde ihm später ein aufrüttelnder Schlachtruf zugeschrieben – „Die Briten kommen! Jetzt trug er den Alarm zum Pfarrhaus von Reverend Jonas Clarke, gleich die Straße hinauf von Lexington Common. Hier hatte Clarke in 20 Jahren 3000 Predigten geschrieben, hier rief er jeden Morgen die Treppe hinauf, um seine zehn Kinder aufzuwecken – „Polly, Betsey, Lucy, Liddy, Patty, Sally, Thomas, Jonas, William, Peter, steh auf!“ Und hier hatte Clarke in einem Schlafzimmer links von der Haustür den Abtrünnigen Hancock und Samuel Adams Zuflucht gewährt.

    Ein Trupp Milizionäre bewachte das Haus, als Revere mit klirrenden Sporen abstieg. Zwei Warnungen waren bereits aus dem Osten gekommen: Bis zu neun berittene britische Offiziere waren auf den Straßen von Middlesex patrouillieren gesehen worden, vielleicht „auf irgendeine böse Absicht“. An der Tür forderte ein misstrauischer Sergeant Revere heraus, und Clarke versperrte ihm den Weg, bis Hancock angeblich rief: „Kommen Sie rein, Revere, wir haben keine Angst vor… Sie.“ Der Herold überbrachte seine Botschaft: Hunderte britische Stammgäste kamen heraus, zuerst mit dem Boot, dann zu Fuß. Es gab keinen Moment zu verlieren.

    Dreißig Minuten später traf Dawes mit der gleichen Warnung ein, und die beiden Reiter schwangen bald auf Concord zu. Als Adams packte, um tiefer in die Landschaft vorzudringen, stapfte Hancock mit Schwert und Pistole im Pfarrhaus herum und schwatzte über seinen verzweifelten Stand, bis auch er sich überredet hatte, in seiner schönen Kutsche in Sicherheit zu flüchten.

    Die Lexington-Glocke begann im Holzturm nahe dem Gemeindehaus zu läuten. Weitere Galopper ritten los, um ein halbes Hundert Dörfer aufzurütteln. Warnschüsse hallten von Farm zu Farm wider. Lagerfeuer loderten. Trommeln schlagen. Auf der anderen Seite der Kolonie, in einem Bild, das Jahrhunderte überdauern würde, griffen feierliche Männer ihre Feuerlocken und stolzierten auf der Suche nach Gefahr davon, ließen den Pflug in der Furche, die Hacke im Garten, den Hammer auf dem Amboss, den Eimer am Brunnen fegen. Dieser Tag würde berühmt sein, bevor er anbrach.

    Lexington erstreckt sich über 10.000 Hektar Land mit 750 Menschen und 400 Kühen. Hartholzwälder trennten Felder und Weiden, und viele kleine Bäche schlängelten sich zu den fernen Flüssen Charles und Mystic. Zwei geräumte Morgen waren der Stadt Common überlassen worden, wo sich die 11 Meilen lange Straße von Charlestown für die letzten 500 Meter gerade und eben näherte, dann am dreistöckigen Gemeindehaus, groß und gemütlich wie eine Scheune, abzweigte, bevor sie die sechs Meter weiterführte Meilen nach Concord. Auf diesen zwei Morgen mahlten etwa 130 Milizionäre, die von diesem eindringlichen Geläute herbeigerufen wurden, und stampften mit den Füßen gegen die nächtliche Kälte. Sie warteten auf Befehle ihres Kapitäns John Parker, der als „ein großer großer Mann“ beschrieben wurde. . . mit hoher, breiter Braue.“ Parker, 45, ein Bauer, Vater von sieben Kindern und zeitweise Stadtassessor, hatte als Sergeant im Franzosen- und Indianerkrieg in Louisbourg und Quebec gekämpft. Schatten, die über den Common fielen, vertieften die dunklen Höhlen um Parkers Augen, symptomatisch für die Lungentuberkulose, die ihn im September töten würde.


    Major John Pitcairn, ein britischer Marineinfanterist, führte mehr als 200 Mann aus sechs Regimentern. (Universal History Archive/Getty Images)

    Massachusetts Bay war die erste Kolonie, die ihre Miliz bildete in Regimenter, eines pro Bezirk im Jahr 1636, in dem Bemühen, eine militärische Organisation zu schaffen, die für mehr als nur zufällige lokale Verteidigung geeignet ist. Jede Generation seither war mindestens einmal in den Krieg gezogen, schätzungsweise jeder vierte wehrhafte Mann aus Massachusetts hatte im letzten französischen Krieg gedient. Einige Milizeinheiten waren kaum mehr als bewaffnetes Gesindel, das ahnungslose Offiziere grüßte, indem sie leere Ladungen auf ihre Füße feuerten oder sich an junge Frauen heranschlichen, bevor sie in einem seltsamen Balzritual in die Luft schossen. Lexingtons Truppen im Alter von 16 bis 66 Jahren waren nach den Milizregeln disziplinierter, jeder Mann, der den Angestellten unterbrach, während er die Rolle rief, wurde mit zwei Schilling bestraft. Die Stadt hatte keine kleine Gesellschaft, sondern hatte Geld für Trommeln, eine Kutsche zur Beerdigung der Toten und Schießpulver, das jetzt im Gemeindehaus aufbewahrt wird, gestimmt.

    Ein Kundschafter, der auf der Suche nach Rotröcken entsandt wurde, kehrte gegen 3 Uhr morgens zurück, um Parker mitzuteilen, dass keiner gefunden werden konnte. Vielleicht war dies ein weiterer Fehlalarm oder eine britische Finte. Anstatt seine Männer sinnlos in der Kälte draußen zu lassen, entließ der Kapitän die Kompanie mit dem Befehl, sich beim Klang einer Trommel wieder zu versammeln. Einige Männer schlenderten nach Hause. Die meisten gingen zur Buckman Tavern mit roten Türen, einem alten "öffentlichen Haus der Unterhaltung" mit einem doppelten Walmdach am Rande des Common. Hier fanden sie ein knisterndes Feuer und eine Tasse warmen Flips, die am Herd mit einem heißen Bügeleisen erhitzt wurden.

    Parkers Scout hatte sich nicht weit genug nach Osten vorgewagt. Die Briten näherten sich hart, angespornt von den fernen Warnschüssen und dem Schimmern von Alarmfeuern, die am Horizont aufloderten. Lieutenant Colonel Francis Smith, der Expeditionskommandant, hatte Gages Befehl befolgt, sich mit einer „Gruppe der besten Marschierer“ auf die Concord River-Brücken zu stürzen, sechs leichte Infanteriekompanien eilten nun der Hauptkolonne voraus. Von einem vorbeifahrenden Fuhrmann versichert, dass tausend Rebellen bewaffnet waren, schickte Smith auch einen Kurier nach Boston, um um Verstärkung zu bitten, ein weiser Impuls.

    Die Avantgarde für Concord wurde von John Pitcairn angeführt. Major Pitcairn, ein Marineinfanterist, war nicht nur zu Pferd und weit weg vom Meer, an das er gewöhnt war – er befehligte mehr als 200 Mann aus einem halben Dutzend Armeeregimenter, die ihm fremd waren. Pitcairn, der schottische Sohn eines Pfarrers aus Fifeshire, in den Fünfzigern, beleibt und umgänglich mit schweren Brauen und vollen Lippen, war normalerweise sonntags in der Old North Church zu finden, obwohl seine Obszönitäten an Wochentagen als "eine Bostoner Legende" beschrieben wurden. Er übertrug seine Genialität nicht auf Rebellen, die nur „harte Züchtigung“ verdienten. „Wenn ich mein Schwert nur halb aus meiner Scheide ziehe“, hatte er behauptet, „werden die ganzen Banditen von Massachusetts weglaufen.“ Der Major, meinte später ein amerikanischer Geistlicher, sei „ein guter Mann für eine schlechte Sache“.


    Eine handkolorierte Radierung der Schlacht von Lexington von Amos Doolittle wurde im Connecticut Journal vom Dezember 1775 zum Verkauf angeboten. (Universal History Archive/Getty Images)

    Als ein Aprikosenglühen begann aufzuhellen Am östlichen Himmel kurz nach 4 Uhr morgens wurden die Geräusche eines alarmierten und alarmierten Landvolkes intensiver – Glocken, Schüsse, fernes Hufschlag. Pitcairn befahl seinen Truppen, anzuhalten und ihre Waffen zu laden, ein unheilvolles Kommando. Mit geübten Bewegungen zog jeder Soldat eine Papierpatrone aus seiner Hüfttasche, biss ein Ende auf, tröpfelte einige Pulverkörner in die Blitzpfanne der Muskete und goss dann den Rest – fast eine halbe Unze – in die Mündung, gefolgt von der Kugel und die Patronenwatte, die er mit einem stählernen Ladestock nach Hause stopfte. An der Brown Bess war nichts Präzises – diese „ausgesprochene, steinlippen, dreistgesichtige Jade“ in Rudyard Kiplings Beschreibung. Unvollkommene Läufe, unvollkommene Kugeln, fehlende Visierung, wechselndes Pulver und Seitenwind zwischen Kugel und Lauf bedeuteten, dass die Muskete auf 50 Meter nur geringfügig genau war, über 100 hoffnungslos. Aber das spielte kaum eine Rolle, wenn Kugeln in Schwärmen aus nächster Nähe abgefeuert wurden. Die riesige Bleikugel mit einem Durchmesser von fast dreiviertel Zoll und einem Gewicht von einer Unze konnte einen angreifenden Bullen aufhalten.

    Auf Pitcairns Befehl setzten die Männer ihre Ladestöcke und stürmten mit schwerem Atem und hämmerndem Puls vorwärts. Die 14-Zoll-Bajonette ihrer Musketen ragten wie ein Lattenzaun über ihre Köpfe. Papierfetzen, ausgespuckt, lagen hinter ihnen auf der Straße.

    Die Briten waren weniger als zwei Meilen von Lexington entfernt als ein anderer Späher Parker von ihrer Annäherung erfuhr. Eine Trommel schlug zu den Waffen, und wieder ertönte diese Höllenglocke. Männer in der Buckman Tavern stellten ihre Krüge neben die rinnenden Kerzen und kletterten zum Common. Andere Männer füllten ihre Pulverhörner in einer oberen Galerie des Gemeindehauses, das als Waffenkammer des Dorfes diente, polterte die Treppe hinunter und aus der Tür. Aber nur die Hälfte der Kompanie beantwortete diesen zweiten Anruf, weniger als 80 Männer in zwei Reihen, die ängstlich nach Rotröcken nach Osten spähten. „Belästigen Sie sie nicht“, sagte Parker, „ohne dass sie die Ersten sind.“ Warum er es vorzog, sich einer überlegenen Streitmacht von der exponierten Weite des Dorfrasens und nicht von einem nahegelegenen Dickicht oder einer Steinmauer aus zu stellen, würde nie klar werden. Vielleicht hatte Parker, als er selbst starb, jeden Impuls verloren, Schutz zu suchen. Bestimmt schien er auf etwas Größeres als dieses Leben fixiert zu sein. Als ein besorgter Milizionär sagte: „Wir sind so wenige. Es ist eine Torheit, hier zu stehen“, antwortete der Kapitän, „der erste Mann, der sich anbietet, zu fliehen, soll abgeschossen werden.“

    Die volle Morgendämmerung brachte den lehmigen Geruch von gepflügten Feldern und einen weiteren milden, angenehmen Morgen. Die britische Vorhut schwang sich in Sichtweite. Das Trampeln schwerer Broganer durchbrach die Stille, als drei Kompanien im Handumdrehen rechts vom Gemeindehaus abbogen. Pitcairn führte den Rest der Kolonne auf seinem Pferd nach links, folgte der Kurve der Concord-Straße, bevor er auf den Common galoppierte. Ein gutturales Gebrüll begann sich in den Reihen zu häufen, mehr Knurren als Jubeln. „Soldaten, feuern Sie nicht“, rief Pitcairn laut einem britischen Leutnant. „Behalte deine Reihen. Bilden und umgeben Sie sie.“ Zuschauer, die von der Straße aus gafften, hörten andere Offiziere schreien: "Wirft die Waffen nieder, ihr Schurken, ihr Rebellen!" und "Zerstreut, ihr Rebellen, sofort!" Als sich die Stammgäste bis auf 50 Meter näherten, nahm sich Parker den Befehl anscheinend zu Herzen. Wie er eine Woche später in einer Aussage beschwor: „Bei ihrem plötzlichen Herannahen befahl ich unserer Miliz sofort, sich zu zerstreuen und nicht zu schießen.“

    Über dem Lärm ertönte ein einzelner Schuss, möglicherweise ein Warnschuss oder ein Scharfschütze in der Buckman Tavern. Wer auch immer zuerst auf die Common feuerte, blieb für immer im Ungewissen, aber schnell bellten Musketen entlang der britischen Linie, promiskuitive Schüsse von aufgeregten Soldaten in einem provisorischen Kommando, angeführt von einem Fremden. „Ohne jeden Befehl oder Regelmäßigkeit“, wie Pitcairn später einräumte, „startete die leichte Infanterie ein vereinzeltes Feuer, im Gegensatz zu den wiederholten Befehlen sowohl von mir als auch von den anwesenden Offizieren.“ Bei jedem gezogenen Abzug schlug der Feuerstein des fallenden Hammers mit einem flüchtigen Schlag gegen die stählerne Frizze und sprühte Funken, um das Pulver in der Pfanne zu entzünden, das wiederum die Hauptladung durch ein Zündloch in der Seite des Verschlusses zündete. Aus jeder Mündung brach eine leuchtend gelbe Flamme hervor, zusammen mit einem flachen Knall, einem Rauchstoß und dieser schweren Bleischnecke, die sich mit 300 Metern pro Sekunde bewegte. Diejenigen, die den Tag überlebten, erinnerten sich an den beißenden Geruch von brennendem Pulver, das Rasseln von Ladestöcken, die eine weitere Salve nach Hause schleuderten, das Zischen von Bällen, die verfehlt wurden, und das schreckliche Knallen von Bällen, die nach Hause schlugen, die Schreie, die Schreie, die Staubwolken von Kugeln gegen eine Wand klatschen, als ob der Stein atmete. Aufsteigender Rauch wurde so dicht, dass bald nur noch die Oberkörper der Offiziere zu Pferd deutlich zu sehen waren. Ein Leutnant der 38.

    Howard Pyles „The Fight on Lexington Common, 19. April 1775″/Delaware Art Museum, Wilmington/Howard Pyle Collection/Bridgeman Images

    Nur wenige von Parkers Männern haben es geschafft zu schießen mehr als einmal, wenn das so ist. Nichts war richtig, außer der Mut. Milizionär John Munroe streifte über die Wange und mit einem Brandfleck auf seiner Jacke, wo eine weitere Kugel zwischen seinem Arm und seiner Taille hindurchgegangen war, feuerte, zog sich ein kurzes Stück zurück und lud dann seine Muskete mit einer Doppelladung, die einen Fuß von das Fass. Jonas Parker, ein Cousin des Kapitäns, legte seine Kugeln und Ersatzfeuersteine ​​ordentlich in einen Hut zu seinen Füßen. Ein britischer Ball warf ihn in die Knie, und als er am Nachladen fummelte, rissen ihn britische Bajonette tot. Pitcairn schlug mit seinem Schwert in die Luft, um das Feuer einzustellen. „Unsere Männer stürmten ohne Befehl auf sie zu“, sagte Lieutenant Barker des Königs in seinem Tagebuch. "Die Männer waren so wild, dass sie keine Befehle hören konnten."

    Erst als Colonel Smith mit seinen Grenadierkompanien ins Dorf galoppierte und einem Trommler befahl, zu den Waffen zu schlagen, endete das Blutbad. „Ich wollte“, schrieb Smith später, „dem weiteren Abschlachten dieser verblendeten Menschen ein Ende zu setzen.“ Nach einem letzten Knallen von Schüssen zog grauer Rauch auf und enthüllte sterbende Klumpen auf dem grün werdenden Gras, Blut und vieles mehr, das entwichen war.

    Lexington war kein Kampf oder gar ein Scharmützel gewesen, sondern eine Hinrichtung. Die einzigen britischen Opfer waren zwei Gefreite, die durch Schüsse leicht verwundet wurden, und Pitcairns Pferd, das zweimal in die Flanke gerammt wurde.

    Die amerikanische Bilanz war viel schlimmer. Acht Rebellen waren tot, neun verwundet. Von den Erschlagenen lagen nur zwei Leichen auf der ursprünglichen amerikanischen Linie. Mehrere hatten bei der Auflösung Kugeln in den Rücken geschossen, darunter ein Mann, der früher am Morgen gefangen genommen und getötet wurde, als er angeblich versuchte, hundert Meter östlich zu entkommen. Jonathan Harrington wurde in der Nähe seines Hauses am westlichen Rand des Common erschossen und starb Berichten zufolge vor seiner Haustür in Sichtweite seiner Frau und seines Sohnes.

    Samuel Adams rief, als er von der Schießerei hörte, aus: „Oh, was ist das für ein herrlicher Morgen!“ Aber Adams war nicht dort gewesen, um den göttlichen Ton auf Lexingtons Grün zu sehen, zusammen mit dem Abfall von Hunderten von Tompapier-Patronen. Reverend Clarke war da und beobachtete aus mehreren hundert Metern Entfernung, wie Smith, der seine Männer daran gehindert hatte, die nahe gelegenen Häuser zu plündern, zustimmte, ihnen einen feierlichen Gruß zu gestatten. Die Rotröcke "zogen sich auf und bildeten sich auf dem Common", berichtete Clarke, "feuerten eine Salve ab und gaben zum Triumph drei Huzzahs." Dann formierten sie sich wieder in Kompanien, drehten sich um und marschierten nach Westen, in Richtung Concord.

    Concord war für sie bereit. Eine britische berittene Patrouille hatte Paul Revere an einer Straßenbiegung in der Nähe von Folly Pond gefangen genommen, aber William Dawes gelang die Flucht im Galopp. Seinen verzauberten Morgen fortsetzend, wurde Revere – frech und reuelos, sogar mit einer Pistole an seinem Kopf – bald freigelassen, um zu Fuß zurück zum Clarke-Pfarrhaus zu gehen, allerdings ohne seine braune Stute. Aber andere hatten Warnungen nach Concord gebracht, wo ein Wächter im Gerichtsgebäude seine Muskete abfeuerte und am Glockenseil hievte. Das Geklirr, von dem gesagt wurde, es habe „den Ernst der Rede“ und das zum Aufwecken der Toten aufgelegt, trieb bald alle fünfzehnhundert lebenden Seelen aus ihren Betten.

    Berichte über Schießereien in Lexington „verbreitet sich wie elektrisches Feuer“ nach einem Bericht, obwohl einige darauf bestanden, dass die Briten nur Pulverladungen ohne Kugeln laden würden. Viele Familien flohen nach Westen oder Norden oder in ein abgelegenes Wäldchen namens Oaky Bottom, hielten Familienbibeln und ein paar silberne Gedecke in der Hand, während sie zurückblickten, um zu sehen, ob ihre Häuser brannten. Andere vergruben ihre Schätze in Gartengrundstücken oder ließen sie in Brunnen versenken. Jungen trieben Ochsen und Milchkühe in die Sümpfe und schlugen mit Ruten an den Hinterbeinen.

    Milizsoldaten, allein oder in Gruppen oder in ganzen Kompanien mit Pfeife und Trommel, wanderten auf Concord zu, mit Tannenfackeln und Patronenbeuteln, die Taschen mit Roggenbrot und Käse gefüllt. Sie trugen natürlich Musketen – einige stammen aus dem französischen Krieg oder früher –, aber auch uralte Geflügelstücke, Dolche, Degen, aus landwirtschaftlichen Werkzeugen gehämmerte Säbel und Pulver in Kuhhörnern, die zart mit Mustern oder kalligraphischen Inschriften geschnitzt sind, eine Kunstform, die hatte in Concord Jahrzehnte zuvor begonnen und sich über die Kolonien ausgebreitet. Einige trugen „lange Strümpfe mit Rindslederschuhen“, schrieb ein Zeuge. „Die Mäntel und Westen waren locker und von enormen Ausmaßen, mit Farben, die so unterschiedlich waren, wie es die Rinden von Eichen, Sumach und anderen Bäumen unserer Hügel und Sümpfe machen konnten.“ In Acton, sechs Meilen nordwestlich, versammelten sich fast 40 Minuten vor dem Haus von Captain Isaac Davis, polierten Bajonette, ersetzten Feuersteine ​​und puderten ihre Haare mit Mehl. Davis, ein 30-jähriger Büchsenmacher mit einer schönen Muskete, verabschiedete sich
    an seine Frau und seine vier Kinder mit einem einfachen „Hannah, pass gut auf die Kinder auf“.

    „Es schien, als kämen Menschen aus den Wolken“, erinnerte sich ein anderer Zeuge. Einige nahmen Posten auf den beiden Brücken ein, die den Concord River überspannten, der sich westlich und nördlich der Stadt schlängelte. Die meisten machten sich auf den Dorfplatz oder die Wright Taverne, tauschten Gerüchte aus und warteten auf Befehle von Colonel James Barrett, dem Milizkommandanten, einem 64-jährigen Müller und Veteran des französischen Krieges, der westlich der Stadt lebte. Barrett trug einen alten Mantel und eine Lederschürze und trug ein Marinemesser mit schlichtem Griff und einer geraden, schweren Klinge, die eine Generation zuvor in Birmingham geschmiedet worden war.

    Barretts Männer waren Schneider, Schuhmacher, Schmiede, Bauern und Hüter von Concords neun Gasthäusern. Aber der Anschein von ordentlichem Wohlstand täuschte: Concord litt unter einem anhaltenden Niedergang durch verbrauchtes Land, sinkenden Eigentumswerten und einem Exodus junger Leute, die sich an die Grenze nach Maine oder New Hampshire verstreut hatten, anstatt einen niedrigeren Lebensstandard zu ertragen als ihre Älteren genossen hatte.Dieser wirtschaftliche Verfall, der durch die Zwangsgesetze und die britische politische Repression noch verschlimmert wurde, machte diese kolonialen Amerikaner ängstlich nach der Zukunft, nostalgisch nach der Vergangenheit und im Moment wütend.

    Irgendwann vor acht Uhr morgens vielleicht 200 ungeduldige Milizsoldaten ging nach Lexington zum Schlagzeug-Rap und dem Triller der Pfeifen. Zwanzig Minuten später und kaum eine Viertelmeile entfernt tauchen 800 britische Soldaten wie ein scharlachroter Drache auf der Straße nahe der Kreuzung Meriam's Corner in Sicht. "Die Sonne schien auf ihre Arme und sie machten eine edle Erscheinung in ihren roten Mänteln", sagte Thaddeus Blood, ein 19-jähriger Minuteman, später aus. "Wurden behandelt."

    Die britische Brigade schlängelte sich an Abner Wheelers Farm und den Farmen der Witwe Keturah Durant und der jungfräulichen Schneiderin Mary Burbeen und dann der Witwe Olive Stow vorbei, die einen Großteil ihres Landes verkauft hatte, zusammen mit einem Pferd, Kühen, Schweinen und Schweinefleisch , um die Schulden ihres Mannes zu begleichen, als er drei Jahre zuvor gestorben war. Sie schritten vorbei an den Farmen von Olives Bruder Farwell Jones und der Witwe Rebecca Fletcher, deren Mann ebenfalls vor drei Jahren gestorben war, und dem Witwer George Minot, einem Lehrer mit drei mutterlosen Töchtern, der zur Zeit nicht zu Hause war, weil er der Kapitän einer Concord-Minuten-Kompanie. In das weitgehend verlassene Concord marschierten die Stammgäste, um Futter für die Pferde der Offiziere und Wasser für die ausgedörrten Männer zu suchen. Vom Burial Ground Hill aus studierten Smith und Pitcairn ihre handgezeichnete Karte und scannten das Gelände mit einem Fernglas.

    Gages späte Geheimdienstinformationen waren korrekt: In den letzten Wochen waren die meisten Militärvorräte in Concord auf neun andere Dörfer oder in Schlamm- und Dunggruben verstreut worden. Stammgäste beschlagnahmten 60 Fässer Mehl, die in einer Getreidemühle und einer Mälzerei gefunden wurden, zerschmetterten die Fässer und pulverisierten die Straßen. Sie warfen 500 Pfund. von Musketenkugeln in einen Mühlenteich, schlug die Drehzapfen von mehreren Eisenkanonen, die im Gefängnishof gefunden wurden, schlug die Freiheitsstange nieder und machte schließlich ein Lagerfeuer aus Kanonenwagen, Reserverädern, Zeltheringen und einem Vorrat an Holzlöffeln. Das Feuer breitete sich kurzzeitig auf das Rathaus aus, bis eine Eimerbrigade aus Stammgästen und Dorfbewohnern die Flammen löschte.

    Da die Beute in Concord knapp war, befahl Colonel Smith mehr als 200 Männern unter Captain Lawrence Parsons, nach Westen zu Colonel Barretts Farm zu marschieren, zwei Meilen über den Fluss. Vielleicht sollten sie dort besser jagen.


    Eine feindliche Runde fordert den Minuteman Isaac Davis an der North Concord Bridge. (Nordwind Bildarchiv/Alamy Stock Photo)

    Seit 1654 überspannte eine Brücke der Concord River nördlich des Dorfes. Das jetzige Bauwerk, 4,50 m breit und 30 m lang, war 1760 von 26 freien Männern und zwei Sklaven für weniger als 65 Pfund gebaut worden, unter Verwendung von Sprengpulver und fünf Ochsengespannen. Der Holzrahmen wies acht Bögen auf, um das anmutig geschwungene Deck zu stützen, von denen jeder drei kräftige Pfähle in den Flussboden verkeilte. Schäden durch saisonale Überschwemmungen erforderten häufige Reparaturen, und umsichtige Waggonfahrer inspizierten die Planken vor der Überfahrt sorgfältig. Ein gepflasterter Damm durchquerte den sumpfigen Boden westlich des Flusses.

    Sieben britische Unternehmen überquerten an diesem Mittwochmorgen gegen neun Uhr die Brücke und stapften an Ständen mit schwarzer Esche, Buche und blühender Kirsche vorbei. Löwenzahn erhellte den Straßenrand und die Gesichter der Soldaten glitzerten vor Schweiß. Drei Kompanien blieben, um die Spanne zu bewachen, während die anderen vier mit Captain Parsons zur Barrett-Farm weiterfuhren, wo sie erneut enttäuscht sein würden: "Wir haben nicht so viel gefunden, wie wir erwartet hatten", bestätigte ein Fähnrich. Ein paar alte Lafetten wurden aus der Scheune geschleppt, aber die Sucher konnten keine Läden entdecken, die unter Kiefernzweigen in der Fichtenrinne oder in Gartenfurchen in der Nähe des Sägewerks der Farm versteckt waren.

    Die fünf Concord-Milizkompanien hatten ihren Posten auf dem Punkatasset Hill bezogen, einem sanften, aber beharrlichen Hang eine halbe Meile nördlich der Brücke. Zwei Lincoln-Kompanien und zwei weitere aus Bedford schlossen sich ihnen an, zusammen mit Captain Davis' winziger Kompanie aus Acton, was ihre Zahl auf vielleicht 450 erhöhte, ein Übergewicht, das für die etwa 100 Rotröcke offensichtlich ist, die vom Damm aufblicken, ein unruhiger britischer Offizier schätzte die Rebellentruppe auf 1.500. Auf Befehl luden die Amerikaner ihre Musketen und wanderten bergab bis auf 300 Meter an den Feind heran. Ein Milizhauptmann gab zu, sich „so feierlich zu fühlen, als würde ich in die Kirche gehen“.

    Beim Anblick des schwarzen Rauchs, der über dem Dorf aufstieg, verwandelte sich die Feierlichkeit in Wut: Der kleine Scheiterhaufen mit beschlagnahmten Militärgütern wurde mit britischer Brandstiftung verwechselt. Leutnant Joseph Hosmer, ein Schweinevogt und Möbelhersteller, wurde als „der gefährlichste Mann in Concord“ beschrieben, weil junge Männer ihm folgten, wohin er auch führte. Jetzt war Hosmer bereit, sie über die Brücke zurück zu führen. "Wirst du sie die Stadt niederbrennen lassen?" er weinte.

    Colonel Barrett stimmte zu. Sie hatten lange genug gewartet. Captain Davis wurde befohlen, seine Acton-Minutenleute an die Spitze der Kolonne zu bringen – „Ich habe keinen Mann, der Angst hat, zu gehen“, antwortete Davis – gefolgt von den beiden Concord-Minutenkompanien, deren Bajonette helfen würden, jeden britischen Gegenangriff abzuwehren. Die Kolonne schoss in zwei Reihen vorwärts. Einige behaupteten später, dass Fifers „The White Cockade“ trödelten, eine schottische Tanzmusik, die den Aufstand der Jakobiten von 1745 feierte. Andere erinnerten sich nur an Stille, außer an Schritte und Barretts Befehl, "nicht zuerst zu feuern". Die Miliz, berichtete ein britischer Soldat, rückte „mit größter Regelmäßigkeit“ vor.

    Kapitän Walter Laurie, der die drei leichten Infanteriekompanien kommandierte, befahl seinen Männern, zur Ostseite der Brücke zurück zu kriechen und in „Straßenfeuer“-Positionen zu gehen, eine komplexe Formation, die für ein begrenztes Schussfeld ausgelegt war. Verwirrung folgte, als ein Fremder wieder Fremden befahl. Einige Rotröcke stützten sich in der Nähe von Widerlagern ab. Andere verschütteten sich auf einem angrenzenden Feld oder versuchten, Bretter vom Brückendeck hochzuziehen.


    Auf dem Rückzug aus Concord gerieten die imperialen Truppen unter Beschuss von Kolonialisten, die im Hinterhalt lauerten. (Nordwind Bildarchiv/Alamy Stock Photo)

    Ohne Befehl feuerte ein britischer Soldat in dem Fluss. Der weiße Spritzer stieg wie von einem geworfenen Stein auf. Weitere Schüsse folgten, ein Schuss von Musketen, der sich zu einer zackigen Salve aufbaute. Ein Großteil des britischen Feuers flog hoch – bei nervösen oder schlecht ausgebildeten Truppen üblich –, aber nicht alle. Captain Davis von Acton war tot umgestürzt, Blut aus einer klaffenden Brustwunde spritzte auf die Männer neben ihm. Auch Gefreiter Abner Hosmer fiel tot um, getötet von einem Ball, der unter seinem linken Auge einschlug und ihm durch den Nacken schoss. Drei weitere wurden verwundet, darunter ein junger Pfeifer und Gefreiter Joshua Brooks von Lincoln, der sich so sauber die Stirn streifte, dass ein anderer Gefreiter zu dem Schluss kam, dass die Briten unwahrscheinlich „Klappmesser abfeuern“. Andere wussten es besser. Kapitän David Brown, der mit seiner Frau Abigail und zehn Kindern 200 Meter bergauf von der Brücke entfernt lebte, rief: „Verdammt noch mal, sie feuern Bälle ab! Feuer, Männer, Feuer!“ Der Ruf wurde zu einem Echo, das durch die Reihen fegte: „Feuer! Um Gottes willen, Feuer!“ Das Krachen der Musketen wurde zu einem Brüllen.

    „Es folgte ein Generalknall“, sagte Captain Laurie später zu General Gage. Einer von Lauries Leutnants hatte nachgeladen, als eine Kugel in seine Brust einschlug und ihn herumwirbelte. Drei weitere Leutnants wurden kurz hintereinander verwundet, was die Hälfte der britischen Offiziere auf der Brücke zum Opfer brachte und Lauries schwache Kontrolle über seine Abteilung beendete. Rotröcke begannen nach hinten auszulaufen, und bald brachen alle drei Kompanien auf Concord zu und ließen einige ihrer Verwundeten zurück. „Wir mussten nachgeben“, räumte ein Fähnrich ein, „dann liefen wir mit größter Eile.“ Amos Barrett berichtete, dass die Briten „herumrannten und humpelten und zurückblickten, um zu sehen, ob wir hinter ihnen her waren“.

    Kampfrauch bedeckte den Fluss. Drei Minuten Schießerei hatten fünf amerikanische Opfer gekostet, darunter zwei Tote. Von den Briten wurden acht verwundet und zwei getötet, aber ein weiterer schwer verletzter Soldat, der versuchte, wieder auf die Beine zu kommen, wurde vom Minuteman Ammi White tödlich beleidigt, der seinen Schädel mit einem Beil zerschmetterte.

    Eine eigentümliche Stille breitete sich aus über dem, was der Dichter James Russell Lowell „diese Brücke zur Trennung der Ära“ nennen würde, über die die alte Welt in die neue überging. Einige Milizionäre verfolgten die fliehenden Briten nach Concord, wichen dann aber von der Straße ab, um hinter einer Steinmauer Schutz zu suchen. Die meisten wanderten zurück zum Punkatasset Hill und trugen die Leichen von Davis und Abner Hosmer. „Nach dem Feuer“, erinnert sich ein Gefreiter, „scheinte jeder sein eigener Kommandant zu sein.“

    Colonel Smith war mit Grenadier-Verstärkung zum Fluss aufgebrochen, hatte es sich dann aber anders überlegt und war nach Concord zurückgekehrt. Die vier Kompanien, die zuvor mit Captain Parsons zu Barretts Farm geschickt wurden, trotteten nun ungehindert über die Brücke, nur um ihren sterbenden Kameraden von Whites Axt verstümmelt vorzufinden, sein Gehirn war frei. Die Gräueltaten wuchsen in der Nacherzählung: Bald behaupteten wütende britische Soldaten, er und andere seien skalpiert worden, ihnen wurden Nasen und Ohren abgeschnitten, ihre Augen ausgestochen.

    Wie Noah Parkhurst aus Lincoln kurz nach dem Ende der Schießerei bemerkte: „Jetzt hat der Krieg begonnen und niemand weiß, wann er enden wird.“


    1. Schlachten von Lexington und Concord

    Die Schlachten von Lexington und Concord waren die ersten militärischen Gefechte des Amerikanischen Unabhängigkeitskrieges. Sie wurden am 19. April 1775 in Middlesex County, Provinz Massachusetts Bay, in den Städten Lexington, Concord, Lincoln, Menotomy (heute Arlington) und Cambridge in der Nähe von Boston gekämpft. Die Schlachten markierten den Ausbruch eines offenen bewaffneten Konflikts zwischen dem Königreich Großbritannien und seinen dreizehn Kolonien auf dem britischen Festland von Nordamerika.

    14. April 1775 – General Thomas Gage, erhielt die Anweisung von Außenminister William Legge, Earl of Dartmouth, die Rebellen zu entwaffnen, von denen bekannt war, dass sie unter anderem in Concord versteckte Waffen hatten, und die Anführer der Rebellion einzusperren , insbesondere Samuel Adams und John Hancock.

    Die Rädelsführer der Rebellion – mit Ausnahme von Paul Revere und Joseph Warren – hatten Boston alle bis zum 8. April verlassen. Sie hatten von Dartmouths geheimen Anweisungen an General Gage aus London gehört, lange bevor sie Gage selbst erreichten.

    Samuel Adams und John Hancock verbrachten die Nacht vom 19. April 1775 bei den Wymans. 1666 Francis Wyman House 56 Francis Wyman Rd, Burlington, Mass

    18. April 1775 – Adams und Hancock waren aus Boston geflohen und hielten sich im Haus eines Verwandten von Hancock in Lexington auf, wo sie glaubten, vor der unmittelbaren Androhung einer Verhaftung sicher zu sein.

    19. April 1775 – Francis WYMAN (1619 West Mill, Hertfordshire, England – 1699 Woburn, Massachusetts) baute sein Landhaus um 1666 am Stadtrand von Woburn, heute ein Teil von Burlington. Sein Bruder John baute nebenan sein Landhaus. Francis’-Haus wird jetzt von der Francis Wyman Association verwaltet, aber von seinem Bruder’s bleibt nur das Kellerloch. 1775 gehörte John’s Haus Amos Wyman.

    John Hancock und Samuel Adams werden am 19. April 1775 im Sewall-Haus unterhalten — Wandbild von Don Gorvette und Jeff Weaver im Foyer des Burlington Historical Museum und wurde 1973 gemalt. Das Bild zeigt von links nach rechts: Madam Abigail Jones , Rev. John Marrett, John Hancock, Cuff Trot, Samuel Adams und Hancocks Verlobte Dorothy Quincy.

    Samuel Adams und John Hancock, zwei von Amerikas Vorfahren, flohen vor den britischen Truppen aus Lexington in das Haus der Wymans. Elizabeth (Pierce) Wyman, die Frau von Amos, soll ihre Besucher mit Salzkartoffeln, Schweinefleisch und Brot gefüttert haben, anstatt den Lachs, den ihre Gäste im Pfarrhaus von Lexington essen wollten, und Hancock soll ihm eine Kuh geschickt haben Gastgeberin zu einem späteren Zeitpunkt in Würdigung ihrer Gastfreundschaft.

    Es ist ungefähr 5 Meilen zwischen den beiden Häusern. Hier sind Anfahrtsbeschreibungen.

    Am Morgen des 19. April 1775 waren John Hancock und seine ältere Tante, Mrs. Thomas Hancock Hancocks Verlobte, Dorothy Quincy und Samuel Adams im Haus von Rev. Jonas Clarke in Lexington. Sie waren in der Nacht zuvor von Paul Revere gewarnt worden, dass die Briten sich auf Lexington und Concord zubewegen.

    Der ordentliche Sergeant der Lexington Protokollführer und Besitzer der Lexington’s Munroe Tavern, William Munroe, führte die Gruppe von Lexington entlang der Straße zu Woburn’s zweiter Gemeinde (Burlington). Sie hielten direkt hinter der Linie Lexington-Burlington am Haus von Captain James Reed in der alten Lexington Road. dieses Haus stand auf der Südseite des Parkplatzes der Burlington Mall. Als nächstes hielt die Gruppe am Haus von Madam Abigail Jones, der jüngsten Witwe von Rev. Thomas Jones. Das Haus stand an der Ecke der heutigen Lexington St. und Independence Dr. und war als Sewall-Haus bekannt. Das Haus wurde am 23. April 1897 durch einen Brand zerstört.

    Die Gruppe setzte sich zum Abendessen, als sie gewarnt wurden, dass die Briten kommen würden. Die Dienerin Madam Jones ’, Cuff Trot, und der Minister, Rev. John Marrett, führten Hancock und Adams zum Haus von Amos Wyman, gleich hinter der Grenze zwischen Burlingon und Billerica.

    Rev. Samuel Sewall gibt einen Bericht in der Geschichte von Woburn:

    Mr. Marrett führte als nächstes Mrs. Jones’ illustre Besucher zum Haus von Mr. Amos Wyman, das sich in einer dunklen Ecke von Bedford, Billerica und Woburn Precinct befindet, wo die Frauen und Kinder mehrerer benachbarter Familien gesammelt wurden, die flohen dorthin, um sich in Sicherheit zu bringen, aus Angst, dass, wenn sie zu Hause blieben, “die Stammgäste” kommen und sie ermorden oder entführen könnten. Und jetzt, sobald die Herren Hancock und Adams Zeit gehabt hatten, sich nach ihrem Flug zu beruhigen, flehten sie Mrs. Wyman an, ihnen etwas zu essen zu geben und sagten, sie hätten an diesem Tag weder gefrühstückt noch zu Abend gegessen. Ihre gutmütige Gastgeberin nahm ihrer Bitte bereitwillig nach, ein Holztablett von einem Regal herunter, das kaltes, gekochtes, gesalzenes Schweinefleisch enthielt, und auch (man glaubt) einige kalte Salzkartoffeln ungeschält und Schwarzbrot und auf dieser Ebene natürlich Kost, sie machten eine herzhafte Mahlzeit. Als sie am nächsten Tag zu Mrs. Jones ’ zurückkehrten, erfuhren sie, dass der Feind sie nicht verfolgt hatte. Entweder hatten sie es nie beabsichtigt, oder da sie von Concord aus von ihren erbitterten und stündlich wachsenden Yankee-Feinden verfolgt wurden, hielten sie es für das Beste, für ihre eigene Sicherheit vorsichtig zu sorgen, anstatt in ihrem Marsch in die benachbarten Städte abzuschweifen , bei der Verfolgung von Hancock und Adams. Vor nicht allzu langer Zeit war es eine aktuelle Meldung in Lexington, dass Hancock ihr zum Dank für ihre Freundlichkeit zu ihm und Adams in ihrem Haus auf ihrer Flucht aus Angst vor den Briten eine Kuh geschenkt hatte .

    Ungefähr 700 britische Armeeangehörige unter Oberstleutnant Francis Smith erhielten geheime Befehle, militärische Vorräte zu erbeuten und zu vernichten, die Berichten zufolge von der Miliz von Massachusetts in Concord gelagert wurden. Durch effektive Informationsbeschaffung hatten die Kolonialherren der Patrioten Wochen vor der Expedition die Nachricht erhalten, dass ihre Vorräte gefährdet sein könnten, und hatten die meisten von ihnen an andere Orte verlegt. Sie erhielten auch in der Nacht vor der Schlacht Details über britische Pläne und konnten die Gebietsmilizen schnell über die feindliche Bewegung informieren.

    Karte von Lexington und Concord

    Die ersten Schüsse fielen, als die Sonne in Lexington aufging. Die Miliz war zahlenmäßig unterlegen und zog sich zurück, und die Stammesangehörigen gingen weiter nach Concord, wo sie nach Vorräten suchten.

    An der Nordbrücke in Concord kämpften und besiegten etwa 500 Milizionäre drei Kompanien der Truppen des Königs. Die zahlenmäßig unterlegenen Stammgäste wichen nach einem offenen Gefecht auf offenem Gebiet von den Minutemen zurück.

    Nachstellung der Concord Bridge

    Bald darauf trafen weitere Milizionäre ein und fügten den Stammgästen schweren Schaden zu, als sie nach Boston zurückmarschierten. Nach der Rückkehr nach Lexington wurde Smith’s Expedition von Verstärkungen unter Brigadegeneral Hugh Percy gerettet. Die vereinte Streitmacht, jetzt etwa 1700 Mann, marschierte in einem taktischen Rückzug unter schwerem Beschuss nach Boston zurück und erreichte schließlich die Sicherheit von Charlestown. Die angesammelten Milizen blockierten die schmalen Landzugänge nach Charlestown und Boston und begannen die Belagerung von Boston.


    Aufruf der Miliz nach Lexington und Concord, 1775

    In der Nacht des 18. April 1775 marschierten 700 britische Soldaten nach Concord, Massachusetts, um die dort gelagerten Waffen der amerikanischen Patrioten zu beschlagnahmen und zu vernichten. Von Paul Revere und William Dawes gewarnt, konfrontierten Minutemen die Briten und trieben sie in die Städte Lexington und Concord zurück.

    Am 19. April sandte Isaac Merrill, ein Oberst der Miliz und Delegierter beim Provinzkongress von Massachusetts, diese dringende Botschaft an John Currier, den Hauptmann der Amesbury-Miliz und bat um Unterstützung:

    Ich habe die Nachricht erhalten, dass die ministeriellen Truppen unter dem Kommando von General Gage gestern Abend aus Boston marschierten und nach Lexington marschierten

    Concord Tötung und Zerstörung unserer Männer und Interessen: Diese sind daher, Ihnen zu befehlen, so viele Ihrer Unteroffiziere und Soldaten wie möglich zu benachrichtigen und zu sammeln, um sich sofort an einem geeigneten Ort zu treffen: und dann sofort nach Concord oder sonst zu marschieren wo wie in deiner Entscheidung du am besten denken sollst. . .

    Geschrieben im Eifer des Gefechts, nur wenige Stunden nach den Begegnungen zwischen Patrioten aus Massachusetts und britischen Stammgästen, ist der Brief voller grammatikalischer Fehler und in einigen Details vage. Es vermittelt das Gefühl der Dringlichkeit, das von den Teilnehmern der beginnenden Revolution empfunden wurde. Lokale Milizen reagierten auf Briefe wie die von Merrill und belagerten das von den Briten gehaltene Boston.

    Transkript

    Isaac Merrill an John Currier, Essex County, Massachusetts, 19. April 1775.

    Essex Co An John Currier Capt einer militärischen Fußkompanie in Amesbury an diesem Tag habe ich die Nachricht erhalten, dass die ministeriellen Truppen unter dem Kommando von General Gage gestern Abend aus Boston marschierten und nach Lexington marschierten von dort weiter mit Eintracht Töten und Vernichten unserer Männer und Interessen: Diese sind daher, Ihnen unverzüglich zu befehlen, so viele Ihrer Unteroffiziere und Soldaten wie möglich zu benachrichtigen und zu sammeln, um sich sofort an einen geeigneten Ort zu treffen: und dann unverzüglich zu marschieren Eintracht oder sonst wo, wie in deiner Bestimmung, du am besten denken sollst, um unsere Freunde und unser Land zu entlasten: und auch diejenigen, die jetzt abwesend sind und aus dem Weg räumen, dir zu folgen und dich zu treffen, sobald sie sein werden vom Alaram unterrichtet und wenn Sie Ihre Männer zu einem Teil unserer Armee marschiert haben, müssen Sie einen Offizier ernennen, der sie anführt, falls Sie nach Hause zurückkehren, bis einige weitere Befehle getroffen werden können: in diesem Scheitern nicht unter meiner Hand und meinem Siegel in Amesbury an diesem neunzehnten April im fünfzehnten Jahr der Herrschaft von George dem dritten Anno Domini: 1775


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