Die Schlacht an der Stamford Bridge

Die Schlacht an der Stamford Bridge

Im Jahr 1065 berichtete die angelsächsische Chronik, dass Tostig, der Earl of Northumbria, Kirchen ausgeraubt, Menschen ihres Landes und ihres Lebens beraubt und gegen das Gesetz gehandelt hatte. (1) Im Oktober brach eine Gruppe von Rebellen, unterstützt von Earl Eadwine of Mercia und seinem Bruder Morcar, in Tostigs Residenz in York ein und tötete diejenigen seiner Soldaten, die nicht entkommen konnten. Die Rebellen ernannten daraufhin Morcar zu ihrem Grafen. Jeder, der mit Tostigs Regime in Verbindung stand, wurde getötet. (2)

Als Edward der Bekenner die Nachricht hörte, berief er eine Versammlung seiner Adligen in Britford ein. Mehrere beschwerten sich über Tostigs Herrschaft und behaupteten, sein Verlangen nach Reichtum habe ihn übermäßig stark gemacht. Der König schickte Tostigs Bruder Harold, um die Rebellion niederzuschlagen. Harold war mit dieser Politik nicht einverstanden, da er überzeugt war, dass sie zu einem verheerenden Bürgerkrieg führen würde. Bei einem Treffen in Oxford am 28. Oktober gab Harold Edwins Forderungen nach. Tostig wurde aus dem Land verbannt und Morcar, Harolds Schwager, wurde der neue Earl of Northumbria. (3)

1065 erkrankte Eduard der Bekenner schwer. Harold behauptete, dass Edward ihm den Thron versprochen habe, kurz bevor er am 5. Januar 1066 starb. (4) Am nächsten Tag gab es ein Treffen der Witan, um zu entscheiden, wer der nächste König von England werden würde. Die Witan bestand aus einer Gruppe von etwa sechzig Lords und Bischöfen und betrachtete die Verdienste von vier Hauptkandidaten: Harold, Wilhelm von der Normandie, Edgar Etheling und Harald Hardrada. Am 6. Januar 1066 entschied der Witan, dass Harold der nächste König von England sein sollte. (5)

König Harold war sich bewusst, dass sowohl König Hardrada von Norwegen als auch Wilhelm von der Normandie versuchen könnten, ihm den Thron abzunehmen. Harold erkannte, dass sein Land wahrscheinlich sowohl im Süden als auch im Norden überfallen werden würde. Er besuchte York, wo er sich mit Earl Eadwine von Mercia und Earl Morcar von Northumbria traf. Rechtzeitig zu Ostern kehrte er nach London zurück. (6)

Harolds Bruder Tostig hatte mit einer Flotte von sechzig Schiffen die Isle of Wight angegriffen, Sandwich besetzt und dann die Ostküste hinauf zur Humbermündung gesegelt, bevor er vom Earl of Northumbria vertrieben wurde. Tostig flüchtete nun im Mai 1066 bei Malcolm III., dem König der Schotten. (7)

In dieser Zeit nahm er auch Kontakt zu Wilhelm von der Normandie auf. Laut Frank McLynn, dem Autor von 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) gefiel die "ständige militärische Aufrüstung dem ungeduldigen Tostig nicht, denn bald war er auf der Suche nach einem Herrscher, der ihm mehr Soforthilfe leistete". Dann ging er zu Svein Estrithson, dem König von Dänemark. Er sagte Tostig jedoch, dass ihm die Ressourcen für eine Invasion fehlten. (8)

Harold glaubte, dass die Normannen die Hauptgefahr darstellten und positionierte seine Truppen an der Südküste Englands. Es wurde von der . behauptet Angelsächsische Chronik dass er bis Juni 1066 „eine so große Seestreitmacht und auch eine Landstreitmacht versammelt hatte, wie kein anderer König im Land zuvor versammelt war“. (9)

Harold platzierte seine Marine und einige der Soldaten auf der Isle of Wight. Der Rest seiner Soldaten war entlang der Küste von Sussex und Kent verteilt. „Der Zweck dieser Anordnung war, dass im Falle einer Landung die Ausguck an der Küste die Ankunft des Feindes signalisieren würden (wahrscheinlich durch Anzünden eines Leuchtfeuers) und Harold dann mit seiner Armee von der Isle of Wight segeln würde, um auf die Eindringlinge". Der Grund dafür ist, dass der Wind vor allem in den Sommermonaten aus Südwest weht. "Es war mehr als wahrscheinlich, dass der Wind, der die Invasionsflotte tragen würde, derselbe sein würde, mit dem Harold segeln würde, um hinter den Eindringlingen oder an einem angrenzenden Strand zu landen." (10)

Seine Soldaten bestanden aus Housecarls und den Fyrd. Housecarls waren gut ausgebildete Vollzeitsoldaten, die für ihre Dienste bezahlt wurden. Die Fyrd waren Arbeiter, die in Gefahrensituationen für den König einberufen wurden. Alle Earls hatten ihre eigenen Housecarls und Harold verfügte über eine beträchtliche Streitmacht. Sie waren bezahlte Söldner und waren gleichermaßen geschickt im Land- und Seekrieg. (11)

Währenddessen verhandelte Tostig mit König Harald Hardrada über eine mögliche Invasion. Schließlich einigten sie sich darauf, Harold anzugreifen. Nachdem er seinen Sohn Magnus zum Regenten ernannt hatte, schloss er Allianzen mit Kriegern aus Island und Irland. Tostig überzeugte Hardrada auch davon, dass Harold im Norden Englands äußerst unbeliebt war und dass die Bewohner dieser Region sich ihnen bei ihrem Versuch anschließen würden, den König von England zu stürzen. (12)

Harold wartete den ganzen Sommer, aber die Normannen kamen nicht. Nie zuvor war einer von Harolds Fyrd so lange von seinem Zuhause weg gewesen. Aber die Vorräte der Männer waren aufgebraucht und sie konnten nicht mehr von ihren Häusern ferngehalten werden. Die Mitglieder der Fyrd waren auch daran interessiert, ihre eigenen Felder zu ernten, und so schickte Harold sie in der ersten Septemberwoche 1066 nach Hause. Auch die Segelsaison neigte sich für das Jahr dem Ende zu. Harold beschloss daher, dafür zu sorgen, dass seine Marine entlang der Themse nach London reiste, um notwendige Reparaturen durchführen zu können. Harold ritt nach einem kurzen Aufenthalt in seinem Haus in Bosham mit seinen Housecarls in die Hauptstadt. (13)

Williams Angriff auf England hatte sich verzögert. Um sicherzustellen, dass er genug Soldaten hatte, um Harold zu besiegen, bat er die Männer von Poitou, Burgund, Bretagne und Flandern um Hilfe. William sorgte auch dafür, dass Soldaten aus Deutschland, Dänemark und Italien seiner Armee beitraten. Als Gegenleistung für ihre Dienste versprach William ihnen einen Anteil an Land und Reichtum Englands. William hatte auch Gespräche mit Papst Alexander II. in seiner Kampagne, um den Thron von England zu gewinnen. Diese Verhandlungen dauerten den ganzen Sommer. William musste auch den Bau der Schiffe arrangieren, um seine große Armee nach England zu bringen. Etwa 700 Schiffe waren im August fahrbereit, aber William musste einen weiteren Monat auf eine Änderung der Windrichtung warten. (14)

In der ersten Septemberwoche 1066 überfielen Hardradas Männer Scarborough und schlachteten die meisten Einwohner ab. Weiterfahrend erreichte die Flotte die Humber-Mündung. Morcar, der Earl of Northumbria, und Eadwine, Earl of Mercia, waren nicht bereit, den Feind anzugreifen und zogen sich vor ihm die Ouse hinauf, bevor sie in die Binnengewässer der Wharfe nach Tadcaster einbogen. Hardrada ankerte in Riccall. Nachdem Hardrada, Tostig und etwa 6.000 Mann eine beträchtliche Streitmacht zur Bewachung der Flotte zurückgelassen hatten, marschierten sie nach York. (fünfzehn)

Am 20. September zogen Morcar und Edwin mit Hardrada und Tostig am Fulford Gate in die Schlacht. Es wurde geschätzt, dass die Norweger etwa 6.000 Soldaten hatten und die Verteidiger 5.000. Nach der angelsächsischen Chronik „wurden viele Engländer getötet, ertränkt oder in die Flucht geschlagen, und die Nordmänner besaßen den Schlachtplatz“. (16)

Andere Quellen sagen, dass die Verluste auf beiden Seiten hoch waren, aber es ist klar, dass die Invasoren einen klaren Sieg errungen haben. (17) Laut einer Quelle: "Um der Zangenbewegung zu entkommen, wichen die Engländer in den Sumpf aus, wo sie im Moor versanken, bis sie abgeholzt oder in Treibsand gesogen wurden; diejenigen, die auf der anderen Seite die Flucht versuchten, ertranken meistens in den Ouse. Bald waren der Sumpf und die Gräben mit menschlichen Leichen verstopft, bis die Norweger blutüberströmt wateten und wie auf einem festen Damm über die getroffenen Leichen marschierten. (18)

Hardrada zog dann nach York, das am 24. September offiziell kapitulierte. Hardrada nahm 150 Kinder von prominenten Familien in Yorkshire als Geisel für ihre Loyalität. Morcar und Edwin und die Überreste ihrer Armee flüchteten aufs Land. Die Norweger zogen sich nun zur Stamford Bridge zurück, einem Ort, an dem sich mehrere Römerstraßen trafen. Die Brücke wäre nach den Maßstäben des 11. Jahrhunderts ziemlich groß gewesen. (19)

Es wurde behauptet, ein Bote habe Harold vom norwegischen Sieg am Fulford Gate erzählt, er sagte, Hardrada sei gekommen, um ganz England zu erobern. Anscheinend antwortete Harold: "Ich werde ihm nur sechs Fuß englischen Bodens geben; oder, da sie sagen, er sei ein großer Mann, gebe ich ihm zwei Meter." Harold schickte dann eine Vorladung an die Männer der Fyrd, sich wieder zu versammeln, nur wenige Tage nachdem sie aus ihrer langen Sommerwache entlassen worden waren. Nachdem er so viele seiner Männer wie möglich versammelt hatte, machte er sich am 19. September auf den Weg nach Norden. (20)

Harold und seine englische Armee mussten von London nach York reisen. Die 200 Meilen (320 km) lange Reise dauerte normalerweise zwei Wochen oder länger, je nachdem, ob die Straßen befahrbar waren. (21) Der Historiker Frank McLynn, der Autor von 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999). - Sächsische Armeen, sie stiegen ab, bevor sie kämpften." (22)

Peter Rex argumentiert in Harold II: Der dem Untergang geweihte Sachsenkönig (2005), dass seine Housecarls zu Pferd waren: „Solch eine berittene Infanterie konnte fünfundzwanzig Meilen am Tag schaffen. Es wurde auch erwartet, dass sie mindestens zwei Pferde haben, eines reiten und das andere unbelastet fortfahren lassen. Harold konnte auch zweifellos erwarten , als König, um unterwegs frische Pferde zu kommandieren. Wenn er buchstäblich Tag und Nacht geritten wäre, hätte er Tadcaster in vier Tagen schaffen können, obwohl das ohne Schlaf bedeuten würde." (23)

Am 25. September erreichte Harolds Armee die Stamford Bridge. Harold und zwanzig seiner Hauscarls ritten bis zum Fuß der Brücke am linken Ufer des Derwent und trafen sich mit Tostig. Harold versprach seinem Bruder, dass er bei einem Seitenwechsel mit der Rückkehr seiner Grafschaft und eines Drittels von ganz England belohnt werden würde. Tostig antwortete, man würde nie von ihm sagen, er habe den König von Norwegen nach England gebracht, nur um ihn zu verraten. Er drehte sich auf sein Pferd und ritt davon. (24)

Tostig sagte, sie sollten sich auf seine Boote zurückziehen. Hardrada wies dies als eines Wikingerkriegers unwürdig zurück. Da er sich bewusst war, dass er zahlenmäßig unterlegen war, schickte er seinen Männern mit seiner Flotte in Ricall eine Nachricht, dass sie so schnell wie möglich kommen sollten. Er befahl seinen Männern, Harolds Armee daran zu hindern, die Brücke einzunehmen. "Es wird gesagt, dass ein bestimmter Riese von einem Mann die Brücke allein hielt und alle seine Angreifer mit Schwüngen seiner Streitaxt niederschlug. Er wurde nur besiegt, als er von unten von einem Mann erstochen wurde, der unter der Brücke den Fluss hinuntergetrieben wurde mit einem Speer." (25)

Nachdem Harolds Männer die Brücke überquert hatten, verwickelten sie den Feind mit Schwertern und Äxten in einen Nahkampf. Die Nordmänner wurden bald "zu Hunderten abgeholzt". Der Schildwall wurde durchbrochen und Hardrada wurde durch einen Pfeil in der Luftröhre getötet. Seine Männer zögerten, was sie als nächstes tun sollten. Tostig trat vor und forderte sie auf, weiter zu kämpfen. Tostig wurde ebenfalls getötet und der Rest wurde in den Fluss Derwent gezwungen, wo viele Menschen ertranken. (26)

Harold und seine Männer blieben nur wenige Minuten im Besitz des Schlachtfeldes, bevor der Rest der Wikingerarmee voll bewaffnet und gepanzert auftauchte. Die Norweger lieferten sofort einen heftigen Angriff, der es beinahe geschafft hätte, die Engländer zu brechen, aber Harolds Armee stand fest und am Ende des Tages zogen sich die noch lebenden Wikinger im Schutz der Dunkelheit zurück. Harold jagte sie zurück zu Riccall. Der zwanzigjährige Olaf Haraldsson, jetzt Kommandant der Norweger, forderte eine Friedensregelung. Harold stimmte zu und erlaubte den Wikingern, nach Hause zurückzukehren. Die norwegischen Verluste waren beträchtlich. Von den 300 eingelaufenen Schiffen kehrten weniger als 25 nach Norwegen zurück. (27)

Trotz des Sieges hatte Harold schwere Verluste erlitten und seine Armee war stark dezimiert. Die Schlacht hatte jedoch gezeigt, dass Harold ein sehr talentierter General war. Während er seinen Sieg bei einem Bankett in York feierte, hörte Harold, dass Wilhelm von der Normandie am 28. September in der Pevensey Bay gelandet war. Harolds Bruder Gyrth bot an, die Armee gegen William zu führen, und wies darauf hin, dass er als König nicht das Risiko eingehen sollte, getötet zu werden. "Ich habe keinen Eid geschworen und schulde Graf William nichts". (28)

David Armine Howarth, der Autor von 1066: das Jahr der Eroberung (1981) argumentiert, dass der Vorschlag lautete, dass, während Gyrth mit William kämpfte, "Harold das ganze Land hinter ihm leeren, die Straßen blockieren, die Dörfer verbrennen und das Essen zerstören sollte. Also, selbst wenn Gyrth geschlagen wurde, Williams Armee verhungern in der wüsten Landschaft, wenn der Winter naht, und wäre gezwungen, entweder nach London zu ziehen, wo der Rest der englischen Truppen warten würde, oder zu ihren Schiffen zurückzukehren. (29)

Harold lehnte den Rat ab und versammelte sofort die Housecarls, die die Kämpfe gegen Hardrada überlebt hatten, und marschierten nach Süden. Harold reiste in einem solchen Tempo, dass viele seiner Truppen nicht mit ihm Schritt halten konnten. Als Harold in London ankam, wartete er auf die Versammlung der örtlichen Fyrd und auf die Truppen der Grafen von Mercia und Northumbria aus dem Norden. Nach fünf Tagen waren sie nicht angekommen und so beschloss Harold, ohne seine Nordtruppen die Südküste anzusteuern. (30)

Viele Historiker postulieren, dass die sächsische Armee, die bei Hastings auf die Normannen traf, bereits durch einen Gewaltmarsch aus der früheren Schlacht an der Stamford Bridge in Yorkshire am 25. September 1066 stark erschöpft war. Sicherlich hatte die sächsische Armee von König Harold einen arbeitsreichen Herbst. Gegen Ende September waren sie 320 km von London nach Yorkshire marschiert, um die Invasionsstreitkräfte des Wikingerherrschers Harald Hardrada und seines Verbündeten, des Bruders des englischen Königs, der zum Verräter wurde, Tostig abzuwehren. Dann, am Ende des Monats, erhielt der sächsische König die unangenehme Nachricht, dass Herzog Wilhelm an der Südküste Großbritanniens gelandet war. Harold drehte seine Armee um und hatte keine andere Wahl, als den ganzen Weg zurück nach Süden zu marschieren, um der neuen, aber nicht unerwarteten normannischen Bedrohung zu begegnen. Nach heutigen westlichen Maßstäben klingt dies nach einer großen Aufgabe, und es wird häufig argumentiert, dass nur die elitären berittenen sächsischen Hauscarls in der Lage gewesen wären, die Zeitreise zu unternehmen....

Die Lichtkampagne, die Harold im Norden Englands gegen die Nordmänner von Harald Hardrada und Tostig durchführte, war meisterhaft, da es um Geschwindigkeit, Überraschung und das Überwinden von sehr schwierigem Gelände ging. Nordbritanien war Mitte des 11. Jahrhunderts kulturell und politisch vom Rest der Nation getrennt und im Allgemeinen sich selbst überlassen. Schwer zu erreichen – nur wenige Straßen durchquerten die Humber-Mündung und die Moore und Sümpfe von Yorkshire und Cheshire, die den Norden und Süden verbanden – der Norden war eine isolierte und karge Region. Die 320 km lange Reise von London nach York dauerte normalerweise zwei Wochen oder länger, je nachdem, ob die Straßen befahrbar waren.

Der schnellste Weg, um vom Süden in den Norden Englands zu reisen, war per Schiff entlang der Ostküste des Landes. Unglücklicherweise für Harold, laut der angelsächsischen Chronik, hatte er einige Tage, bevor er von dem Einfall der Wikinger im Norden hörte, seine Armee aufgelöst, die er einige Monate zuvor in Erwartung eines Erscheinens des feindlichen William Duke of Normandie zusammengestellt hatte . Die Armee musste aufgelöst werden, da die übliche Einberufungszeit von 60 Tagen für die meisten seiner Soldaten abgelaufen war. Auch wurde es aufgrund der Versorgungsproblematik immer schwieriger, Heer und Marine intakt zu halten. Am 8. September bekam Harold Wind von Hardradas nördlichem Einfall. Vor dieser alarmierenden Nachricht war die sächsische Flotte nach London geschickt worden, aber wie der Angelsächsische Chronik berichtet, hatte sie auf ihrem Weg in die Stadt an der Südküste viele Schiffe verloren. Der Schaden an seiner Flotte mag der Hauptgrund dafür gewesen sein, dass der König nicht nach Norden segelte, anstatt die beschwerliche Überlandreise zu Fuß zu unternehmen. Bei günstigem Wind und Gezeiten hätte eine Seereise etwa drei Tage gedauert. So hätte Harold viel Stress und Belastung für die Truppen vermeiden können, die nach Norden marschieren, sowie die lästigen Versorgungsanforderungen (d.

Ungeachtet dessen kamen die Sachsen, nachdem sie London Mitte September verlassen hatten, am 24. September in Yorkshire bei Tadcaster an. Sie hatten in etwas mehr als einer Woche 200 zermürbende Meilen zurückgelegt, was beeindruckende 35 bis 40 km pro Tag ergab. Der schnelle Fortschritt der Armee überraschte die ahnungslosen Nordmänner und führte zu ihrer vollständigen Niederlage in der wilden Schlacht an der Stamford Bridge am 25. September.

Nachdem er eine Bedrohung für seinen Thron erfolgreich beseitigt hatte, wurde Harold irgendwann zwischen dem 29. September und dem 1. Oktober benachrichtigt, dass die lang erwartete Invasion des sächsischen Englands durch Wilhelm von der Normandie stattgefunden hatte. Er hatte jetzt keine andere Wahl, als in den Süden zurückzukehren, um sich dieser neuen Bedrohung zu stellen.

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(1) Angelsächsische Chronik (1065)

(2) William M. Aird, Tostig of Wessex: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(3) Peter Rex, Harold II: Der dem Untergang geweihte Sachsenkönig (2005) Seiten 189-192

(4) Robin Fleming, Harold of Wessex: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(5) John Gillingham, Das Leben der Könige und Königinnen von England (1975) Seite 21

(6) David C. Douglas, Wilhelm der Eroberer: Der Einfluss der Normannen auf England (1992) Seite 190

(7) William M. Aird, Tostig of Wessex: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(8) Frank McLynn, 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) Seite 188

(9) Angelsächsische Chronik (1066)

(10) John Grehan und Martin Mace, Die Schlacht von Hastings: Die unbequeme Wahrheit (2012) Seite 24

(11) Charles Warren Hollister, Angelsächsische Militäreinrichtungen am Vorabend der normannischen Eroberung (1962) Seiten 16-18

(12) Frank McLynn, 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) Seite 196

(13) John Grehan und Martin Mace, Die Schlacht von Hastings: Die unbequeme Wahrheit (2012) Seite 25

(14) Maurice Ashley, Das Leben und die Zeiten von William I (1973) Seite 32

(15) Frank McLynn, 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) Seiten 197-198

(16) Angelsächsische Chronik (1066)

(17) Kelly DeVries, Die norwegische Invasion in England im Jahr 1066 (2003) Seiten 255-259

(18) Frank McLynn, 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) Seiten 198-199

(19) Peter Rex, Harold II: Der dem Untergang geweihte Sachsenkönig (2005) Seite 229

(20) John Grehan und Martin Mace, Die Schlacht von Hastings: Die unbequeme Wahrheit (2012) Seite 27

(21) Arnold Blumberg, Zu müde, um zu kämpfen? Harold Godwinsons sächsisches Heer auf dem Marsch im Jahr 1066 (Dezember 2013)

(22) Frank McLynn, 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) Seite 199

(23) Peter Rex, Harold II: Der dem Untergang geweihte Sachsenkönig (2005) Seite 229

(24) Frank McLynn, 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) Seite 202

(25) John Grehan und Martin Mace, Die Schlacht von Hastings: Die unbequeme Wahrheit (2012) Seite 27

(26) Peter Rex, Harold II: Der dem Untergang geweihte Sachsenkönig (2005) Seite 230

(27) Frank McLynn, 1066: Das Jahr der drei Schlachten (1999) Seiten 204-205

(28) Ordericus Vitalis, Kirchengeschichte (ca. 1142)

(29) David Armine Howarth, 1066: das Jahr der Eroberung (1981) Seite 163

(30) Frank M. Stenton, Angelsächsisches England (1989) Seite 592


Die Schlacht an der Stamford Bridge

Der Tod von König Edward dem Bekenner im Januar 1066 führte zu einem Nachfolgekampf in ganz Nordeuropa, bei dem mehrere Anwärter bereit waren, um den Thron Englands zu kämpfen.

Einer dieser Kläger war der König von Norwegen, Harold Hardrada, der im September mit einer Flotte von 300 Schiffen mit rund 11.000 Wikingern vor der Nordküste Englands eintraf, die alle bestrebt waren, ihm bei seinen Bemühungen zu helfen.

Hardradas Wikingerarmee wurde weiter durch Truppen verstärkt, die von Tostig Godwinson rekrutiert wurden, dem Ärgernis von Harold Godwinson, der nach Edwards Tod von den Witenagemot (Königsräten) zum nächsten König von England gewählt worden war.

Die Wikinger-Armada segelte den Fluss Ouse hinauf und eroberte nach einer blutigen Begegnung mit Morcar, Earl of Northumberland in der Schlacht von Fulford, York. König Harold Godwinson stand nun vor einem Dilemma, ob er nach Norden marschieren und Hardrada entgegentreten sollte, bevor er seinen Einfluss auf Yorkshire festigen konnte, oder im Süden bleiben und sich auf die von ihm erwartete Invasion von Frankreich durch William Duke of Normandie, einen weiteren Anwärter auf die Thron.

Die angelsächsische Armee von König Harold, ein Mann der Tat, reiste in nur 4 Tagen von London nach York, eine Entfernung von 185 Meilen.

Hardradas Wikinger hatten keine Ahnung, was sie getroffen hat! Völlig überrascht stürmte die englische Armee am Morgen des 25. September steil bergab direkt in die feindlichen Streitkräfte, von denen viele ihre Rüstungen in ihren Schiffen zurückgelassen hatten.

In den heftigen Kämpfen, die darauf folgten, wurden sowohl Hardrada als auch Tostig getötet, und als der Schildwall der Wikinger schließlich durchbrach, wurde die Invasionsarmee fast vernichtet. Nur 24 Schiffe von der ursprünglichen Flotte von 300 wurden benötigt, um die Überlebenden zurück nach Norwegen zu bringen.

Nur 3 Tage später landete Wilhelm der Eroberer seine normannische Invasionsflotte an Englands Südküste.


2807 – Die Schlacht von Stamford Bridge

Anfang September 1066 befand sich König Harold II. in einer Zwickmühle. In Erwartung der Invasion von Herzog Wilhelm der Normandie hatte er die Fyrd (was in angelsächsischer Zeit als Armee galt, die aus einem Teil der Freien jeder Grafschaft bestand, die zur Verteidigung des Landes Militärdienst leisten mussten) zurückgerufen April, und sie hatten die übliche Dienstzeit von zwei bis drei Monaten längst hinter sich. Und jetzt fingen sie an zu murren, nicht nur, dass das Essen zur Neige ging – die Region um die Südküste Englands war leer, um mehrere tausend Soldaten zu ernähren –, sondern auch die Männer begannen, sich in ihre eigenen Häuser umzusehen. Der Sommer ging vorüber und mit dem Einsetzen des Herbstes wandten sich die Gedanken der Ernte zu. Wenn sie nicht rechtzeitig nach Hause zurückkehrten, würden die Ernten auf den Feldern verdorren und im neuen Jahr eine sehr reale Hungersnot drohen.

Diese Episode wurde von Paul Bernardi geschrieben.

Tagsüber arbeitet Paul als IT-Manager für ein großes Finanzinstitut in Großbritannien und das seit fast 30 Jahren. Aber abends und am Wochenende schreibt er historische Romane. Seine aktuelle mehrteilige Serie spielt vor dem Hintergrund der normannischen Eroberung, einer Zeit, die er in den 1980er Jahren an der University of Leeds vertiefte, wo er einen Master in angelsächsischer Geschichte erwarb.

Begeisterte Langzeithörer erinnern sich vielleicht daran, dass dies nicht der erste Auftritt von Paul mit dem History Network ist Dem Teufel seine Schuld ein historischer Roman nach dem Versuch von SOE, Hitler zu töten. Wir werden auf der Website Links zu Pauls Büchern setzen.


Ära: Dunkles Zeitalter.

Diese kleinen Gefechte in Yorkshire in den Jahren 1453 bzw. 1454 bildeten die Bühne für den Rosenkrieg – den erbittertsten Kampf um die Vorherrschaft in England.

Dieser faszinierende Artikel ist ein Gastbeitrag der talentierten jungen Historikerin aus Yorkshire: Catherine Warr. Schauen Sie sich ihren YouTube-Kanal an, um hervorragende Geschichtsvideos zu sehen, und unterstützen Sie sie auf Facebook.

Einführung

Ich weiß was du denkst. Sie haben wahrscheinlich noch nie von der Schlacht von Heworth gehört. In diesem Fall ist das gut – denn ich werde es Ihnen erzählen. Auch die Schlacht von Stamford Bridge ist nicht die, an die Sie denken. Diese beiden Schlachten sind nur ein Teil einer der größten Familienfehden in den Rosenkriegen: der Fehde zwischen Percy und Neville. Darin steckte alles, was man sich von einer mittelalterlichen dynastischen Rivalität, Mordversuch, Verschwörung, rücksichtslosem Machthunger und einem langjährigen Hass gegeneinander wünschen konnte, von dem niemand wirklich verstand, warum er existierte, aber wie Fußballrivalitäten bestanden hatte so lange, dass die Leute sowieso einfach weitermachten. Die Ereignisse dieser Rivalität würden die Rosenkriege prägen, und vieles davon geschah direkt hier in Yorkshire.

Da diese Zeit ziemlich kompliziert ist, wird es sehr verwirrend, wenn einem viele Namen gegeben werden – vor allem, wenn etwa 16 Leute alle gleich heißen –, also werde ich versuchen, es sehr einfach zu halten, damit es leicht zu verstehen ist . Wenn Sie eine detailliertere Geschichte der Fehde wünschen, ist der maßgebliche Bericht Ralph Griffiths Lokale Rivalitäten und nationale Politik: Die Percies, die Nevilles und der Herzog von Exeter, 1452-55, aber so ist es äußerst detailliert und kann für manche Leute ziemlich lang und verwirrend sein, ich stelle hier eine kurze und vereinfachte Version der Geschichte bereit.

Sowohl die Percy- als auch die Neville-Familie waren seit der normannischen Eroberung von enormer Bedeutung und besaßen riesige Mengen Land in Nordengland und an den schottischen Grenzen. Da sie beide auf relativ kleinem Raum so mächtig waren, war eine eifersüchtige Rivalität und Konkurrenz ziemlich unvermeidlich, und obwohl wir die genauen Gründe nicht kennen, warum sie eine Rivalität miteinander hatten, scheint es eine Mischung aus dem typischen Ressentiment zu sein , politisches Gerangel und das damals übliche Verlangen nach Land und Macht.

Die Dinge werden heiß – Enter: Maud Stanhope.

Während es vor den 1450er Jahren einige Unzufriedenheiten gab, ging es 1453 richtig heiß her. Das Problem war, dass beide Familien zwar miteinander verwandt waren und ein gewisses Maß an Zusammenarbeit aufrechterhalten hatten, aber es viele junge Männer gab, die etwas zu tun hatten beweisen, und in der Folge wuchs die Rivalität zu einer Kampagne von Sachbeschädigungen und Übergriffen, die Percies und Nevilles einbrachen und in die Häuser des anderen in ganz Yorkshire eindrangen, und es wurde so ernst, dass die Familienoberhäupter von den Rat des Königs, das Verhalten ihrer Söhne zu stoppen. Sie weigerten sich, und die Dinge eskalierten.

Der entscheidende Funke für die Schlachten war folgender: Thomas Neville würde Maud Stanhope heiraten, die Nichte und Erbin von Ralph Cromwell. Cromwell besaß Land in Yorkshire und Lincolnshire, insbesondere Wressle in East Yorkshire. Dies wäre normalerweise kein Problem, abgesehen von der Tatsache, dass dieses Land einst der Familie Percy gehört hatte. Einen Neville jetzt durch Heirat im Besitz des ehemaligen Percy-Landes zu haben, war abscheulich, besonders für ein Mitglied der Percy-Familie – Thomas Percy, 1. Baron von Egremont. Er wird von Griffiths als „streitsüchtig, gewalttätig und verachtend gegenüber jeder Autorität“ beschrieben, was einen Eindruck von seinem Charakter vermittelt. Aber ich schweife ab. Er war wirklich wütend und er und seine Anhänger beschlossen, die Nevilles zu überfallen, als sie von der Hochzeit zurückkehrten – ja, Sie haben es erraten, es ist die Rote Hochzeit. Wenn auch vielleicht nicht so blutig.

Bekannt als die Schlacht von Heworth, kehrte die Familie Neville im August 1453 von der Hochzeit in Cromwells Schloss in Lincolnshire zurück. Als sie sich ihrer Familienhochburg Sheriff Hutton in der Nähe von York näherten, wurden sie von Thomas Percy überfallen, der mindestens 700 Anhänger bei sich hatte. Viele wichtige Mitglieder der Familie Neville waren anwesend, darunter das frisch verheiratete Paar und Richard Neville, 5. Earl of Salisbury, das Familienoberhaupt und eine der wichtigsten Figuren der Rosenkriege. Im Grunde hätte es eine totale Zerstörung der Familie geben können – wenn es den Percies gelungen wäre. Obwohl wir nicht wissen, wie viele Männer die Nevilles hatten oder was in der Schlacht passiert ist, wissen wir, dass es ihnen gelungen ist, Sheriff Hutton sicher zu erreichen. Wie anders wäre die Geschichte verlaufen, wenn sie es nicht getan hätte!


Harold und die Schlacht an der Stamford Bridge

Mitte September 1066 stand der frisch gekrönte englische König Harold Godwinson vor einem schrecklichen Dilemma.

Den ganzen Sommer lang hatte er Englands Südküste beobachtet, um auf eine Invasion von William, Herzog der Normandie, vorbereitet zu sein. Mit dem Fortschreiten des Sommers in den Monat September wird die Wahrscheinlichkeit einer Invasion über die Kanäle immer geringer. Am 8. September 1066 traf Harold die verhängnisvolle Entscheidung, viele seiner Küstenverteidigungen aufzugeben.

Plötzlich erreichte Harold die Nachricht, dass es tatsächlich eine Invasion gegeben hatte. Aber nicht die, die er erwartet hatte. Berichten zufolge verwüstete eine riesige Invasionstruppe von Norwegern, angeführt von dem legendären Wikinger Harold Hardrada, unterstützt von Harolds verbittertem Bruder Tostig, Städte und Dörfer im Norden.

Was soll Harald tun?

Sollte er im Süden bleiben und ein weiteres Jahr warten, bis alle möglichen Bedrohungen einer normannischen Invasion verflogen waren? Oder sollte er nach Norden marschieren, die Bedrohung durch Hardrada beseitigen und dann zurückkehren, um sich der inzwischen fernen Bedrohung durch die normannische Invasion zu stellen?

Am 20. September 1066 mobilisierte Harold seine Truppen und zog mit 6000 Kämpfern nach Norden.

Der Fortschritt des Norwegers

Für Hardrada ging es schnell und tödlich, und es dauerte nicht lange, bis die Eindringlinge auf die Stadt York zusteuerten. An dem Tag, an dem Harolds Streitmacht nach Norden marschierte, lieferten sich die Angelsachsen am Gate Fulford südlich des Yorks eine Schlacht.

Hardradas Sieg war total und vollständig. Die Engländer flohen vom Schlachtfeld und Hardrada und Tostig genossen ihren Triumph.

Mit den Stadtältesten wurden Bedingungen für die Kapitulation vereinbart und Vereinbarungen getroffen, dass sich beide Parteien am 25. September an einem Ort nordöstlich des Yorks namens Stamford Bridge treffen sollten.

King Harold Ansätze

Inzwischen hatten Harold und seine Männer eine wundersame militärische Leistung vollbracht – sie waren in nur vier Tagen unermüdlich die 200 Meilen nach Norden marschiert. Er kam am 24. in der Stadt Tadcaster in Yorkshire, 10 Meilen südlich von York, an. Hier hätte er möglicherweise zum ersten Mal von der umfassenden Niederlage erfahren, die die englischen Truppen bei Fulford erlitten hatten.

Wieder stand Harold vor einem Dilemma. Unter keinen Umständen konnte Hardrada von seiner Anwesenheit im Norden erfahren. Sofort riegelte er die Stadt Tadcaster ab. Er stellte Wachen auf allen Zufahrtsstraßen auf und stellte sicher, dass niemand Tadcaster betrat oder verließ.

Die Angelsächsische Chronik informiert uns, dass Harold am nächsten Tag in York einmarschierte und sich mit den Stadtältesten traf. Sie warfen sich sofort mit Harold zusammen und verzichteten auf ihre vorherige Übergabe an Hardrada.

Auf zur Stamford Bridge

Harold begann nun seinen kurzen Marsch zur Stamford Bridge, wo er die norwegischen Invasoren völlig überraschte. Da sie nur einen Delegierten von Zivilisten erwarteten, hatten die Wikinger ihre Wachsamkeit im Stich gelassen und einige sogar ihre Kampfausrüstung abgelegt. Der große Wikinger-Chronist Snorrite erzählt uns, dass „sie sehr fröhlich waren“ und das Feiern offensichtlich übertrieben hatten.

Nach dem gleichen Chronisten „waren die leuchtenden Arme der Engländer wie glitzerndes Eis in den Augen“. Tostig, der die kämpferischen Qualitäten seines Bruders nur zu gut kannte, riet zu einem taktischen Rückzug. Aber Hardrada wollte nichts davon haben. Er blieb standhaft, bereit zu kämpfen.

Die Schlacht an der Stamford Bridge

Vier Stunden lang tobte der Kampf. Die Norweger kämpften wütend und gut. Aber schließlich begannen die überlegenen englischen Zahlen zu erzählen. Hardrada fiel hinter einen Schildwall seiner besten Krieger zurück. Aber ohne Erfolg. Schließlich wurde der große Wikinger von einem Pfeil niedergestreckt, der ihm angeblich die Kehle durchbohrte. Tostig assumed command but soon he too was slain. Defeat now turned into a rout.

Such was the totality of Harold’s victory that the survivors limped home to Norway in 24 longships – the only survivors of a force that had set out in 200 ships with such high hopes.

But casualties were high on both sides. Harold’s troops had fought hard and many of his leading men were either slain or wounded.

The Dreaded News

It was at a victory feast a few days later that Harold received the news that must have chilled him to the bone. The unimaginable had happened – Duke William had crossed the English Channel and landed on the south coast with a huge invasion force.

King Harold immediately roused his battle weary troops. Once again they set out on an incredible march. This one was to end on the southern English shore at Hastings and nothing less than the entire fate of English history hung in the balance.


The Aftermath

Despite the lone Viking’s efforts, the battle was a decisive victory for Harold.

The lone Viking’s last stand was seemingly Harold’s biggest obstacle in the battle. Overall the victory proved Harold to be an able commander, while his troops – particularly the housecarls – proved themselves highly skilled.

The victory at Stamford Bridge will forever be linked to Harold’s defeat at the Battle of Hastings, which took place less than three weeks later. Had Harold not been forced to leave William’s landing in the south unopposed, later facing him with an army that had suffered losses and was stricken by fatigue, then the outcome could have been very different.

Against the Odds

Number of defenders: An army of 6,000 approx – whittled down to just one

Number of attackers: Between 10,000-12,000 men

Attacking advantage: Harold’s army took the Viking invaders by surprise with greater numbers, mostly mounted on horseback.

Defending disadvantage: The Vikings had removed protective clothing in the heat and are thought to have divided, thus weakening their ranks.

King Harold II, the Saxon king of Britain, beholds the body of his rebellious brother Tostig


How a single Viking’s berserker rage changed world history forever

1066 was a tough year for Harold Godwinson, also known as Harold II, the last Anglo-Saxon king of England. This had a lot to do with the two approaching forces who were trying to end his reign way earlier than he expected. One of them would be famously successful, and the other would get ended themselves. All Harold knew in September 1066 was that 300 Viking ships were on their way to England, and his good-for-nothing brother was floating along with them.

Tostig and Harold fighting at the court of Edward the Confessor. It seems rude to poke them with a giant stick while they’re fighting.

Harold was ready for an invasion, just not a Viking invasion from the North. He was actually was waiting for William the Bastard, who was supposedly going to cross the English Channel. When the English King learned about his brother landing in England, Harold took his waiting Army north to meet him. The incoming Viking Army was already wreaking havoc on York and Northumbria and was waiting for the area to send more hostages to their camp at Stamford Bridge. That’s where Harold rode, arriving in less than four days.

This move totally caught the Norwegians by surprise. The Vikings had no idea there was even an army in the area. When Harold II arrived, they were systematically cut down by the advancing Englishmen the rest had to flee across the bridge. When the time came for the Anglo-Saxons to pursue, the bridge became a choke point the English just couldn’t cross – because of one angry ax-wielding Viking who was cutting down Englishmen like it was his job.

The Viking axeman held the English off for so long, the Vikings were able to form a shield wall on the other side of the river and prepare for whatever formation Harold was going to hurl at them. The sagas say he killed 40 people before being taken down and t was only when an English pikeman floated underneath the bridge and skewered the Viking like a Swedish meatball at Ikea that the standoff ended. The English eventually did cross the bridge and murder the Vikings to death. Harold allowed the rest of them to live as long as they pledged never to come back, making Stamford Bridge the historical end of the Viking Age.

It was also the beginning of the end for Harold. Three days later, the much-anticipated Norman Invasion of England finally arrived and the delay of Harold’s army at Stamford Bridge allowed the Normans to land. Three weeks after that, Harold was killed fighting at the Battle of Hastings. William the Bastard took over England and became William the Conqueror.

The Norman conquest changed everything in England, from the cultural landscape to the way they talked – it even led to the formation of the British Empire, and later, the United States.


Aftermath and Impact of the Battle of Stamford Bridge

While exact casualties for the Battle of Stamford Bridge are not known, reports suggest that Harold's army suffered a large number of killed and wounded and that Hardrada's was nearly destroyed. Of the approximately 200 ships the Vikings arrived with, only around 25 were needed to return the survivors to Norway. While Harold had won a stunning victory in the north, the situation in the south was deteriorating as William began landing his forces in Sussex on September 28. Marching his men south, Harold's depleted army met William at the Battle of Hastings on October 14. In the battle, Harold was killed and his army defeated, opening the way for the Norman conquest of England.


The Battle of Stamford Bridge – history’s least celebrated victory

Everyone knows about the Battle of Hastings - it’s seared onto our national memory with such heat that we can never get it out – but what of the Battle of Stamford Bridge? You need to have really looked into the 1066 period to have heard of that one but it was a huge battle which could have had very far-reaching consequences for England. It is also an amazing story.

On the one side was Harald Hardrada, 51-year-old Viking warrior and probably the most famed fighter in all of Christendom. This is a man who had only ever lost one significant battle – his first. It was at Stiklestad in Norway in 1030 and he was 15. Cnut’s forces defeated those of Harald’s half-brother King Olaf in a battle that was, amazingly, fought half in the pitch black as it coincided with a solar eclipse. We can only imagine what evil forces the participants thought were operating upon them but Cnut’s men seem to have weathered the darkness more effectively. Olaf was killed and Harald, badly injured, had to hide beneath a bush to avoid execution. He was rescued a day later and apparently hidden over the winter in a nearby peasant’s house to recover enough to follow the others into exile in Russia.

Harald never lost the desire to win back Norway but Cnut was a force to be reckoned with and he knew he would need both money and a strong reputation as a leader to persuade enough men to stand and fight with him. He therefore spent the next 10 years as a ‘hired sword’ both for Grand Prince Yaroslav in Russia and for the Empress Zoe in Byzantium. A brave, daring and inspirational warrior, he led many hugely successful campaigns in the Greek seas, helped the Empress survive a coup, secured a high position in the famed ‘Varangian guard’ and became the man to fight for. He also became exceedingly rich. When he did, eventually return to Norway in 1045 his nephew Magnus, who had snuck in and nicked the throne from under him when Cnut died, had little choice but to cede part control. Two years later Magnus was dead and Harald was King of Norway.

Harald spent much of his time trying to seize Denmark. No doubt he aspired to being an Emperor of the North like Cnut had been before him and Denmark was the first stop. He didn’t ever manage it due to the wiles of King Swein but in 1066 a new – and altogether more enticing – country came up for grabs: England.

Harald was not an old-style Viking in that he was a Christian and therefore, theoretically at least, frowned on the whole rape-and-pillage approach of his ancestors. He was still, however, every bit as adventurous and fierce as tradition dictated and men flocked to his banner once he’d announced his intention of invading. He sailed out of the mouth of the Sognafjord - gathering point for so many Viking adventures west – with 300 ships at his back, all packed with fierce warriors champing for a chance to conquer England. Or, rather, to conquer England again, for Cnut had done it in 1017 and had ruled in peace for nearly 20 years before his untimely death in 1035. Many men in England had Norse blood, especially in the north and east and Harald’s chances of success were high. If you’d been a betting man back in the summer of 1066 you’d certainly have been putting your silver pennies on Harald Hardrada.

On the other side was another Harold – King Harold, also known as Harold Godwinson or Harold of Wessex. This was a man without an ounce of royal blood in his veins whose father, son of a small time thegn, had scrambled his way to the topmost earldom in the country as Cnut’s right-hand man, dragging his family up with him. Not that Harold was a poor choice. He’d been Earl of East Anglia since 1043 and then Earl of Wessex from his father’s death in 1053 and was a highly experienced commander. He’d led armies on many occasions, including a triumphant invasion of Wales in 1062, and his family controlled the whole of the south of England. For several years leading up to 1066 he’d been named in official documents as ‘sub-regulus’ (under-king) and there was no man better qualified to hold England firm against the inevitable invaders. It was going to be a tough fight.

The news of the Norwegian Harald’s invasion must have been sent to English Harold when ships were first sighted off the east coast but he had no time to get there before Harald Hardrada (Hard-ruler or Ruthless) attacked at Gate Fulford. Defence was left to the northern lords Edwin and Morcar – brothers to King Harold’s wife Edyth- but it did not go well for the two young men. So fierce was the fighting in this huge battle that it was said the victorious Norwegians could cross the boggy land on the many bodies of the fallen. To be fair, quite a few of these were Norwegian as well as English but by the end of the day the lords had fled and York was there for the invaders to take. At the time, it must have looked like a mirror-image of Cnut’s conquest in 1017, which started in the north and marched relentlessly on Westminster.

But it was not to work out quite like that and this is where the story becomes the stuff of legend. It seems Harald Hardrada, for some unknown reason, abandoned the cautious and disciplined leadership with which he’d won so many fights before, allowing his men to await the delivery of hostages (customary practice in a surrender) with their armour off. It was apparently a very hot day and they had marched 12 miles from their ships at Ricall with all their equipment, but it still seems a reckless and arrogant thing for the great Viking to do. Yes, he was only expecting a cowed group of local lords but the Vikings had built their reputation on being perpetually ready for war. That day, however, September 25th, at the pretty little crossing of the Derwent known as Stamford Bridge, Harald Hardrada was not ready and he paid for it.

If Stamford Bridge is a legend then King Harold is the hero. This is a man who had been camped out on the southern shore of England for months waiting for Duke William of Normandy to invade. He had only just disbanded the troops, in the face of terrible weather in the Narrow Sea and an urgent need to get the harvest in, when news came of the attack in the north. He did not hesitate but mounted his horse in London and, with his core force of housecarles, rode for York, collecting more troops at muster-points on the way. He made the 200-mile journey in just a few days (The Battle of Gate Fulford was on Sep 20th and Stamford Bridge on the 25th, though he must have already been on his way before Fulford) and did it without the Norwegians getting wind of their approach. Harold arrived at Tadcaster on the night of September 24th and apparently passed all his troops through York in silence to spring a trap on the Vikings the next day. And it worked.

The Vikings should have won at Stamford Bridge. They were a huge force of experienced and well-equipped men who had already secured one great victory. But Hardrada only took about 2/3 of his men, leaving the rest at the ships and, as mentioned above, he allowed them to sit around sunning themselves as they awaited the hostages. What arrived, instead, was King Harold’s army. There are many stories around what happened at the start of the battle and in particular many reports of parleys involving suitably dramatic insults, such as English Harold offering Norwegian Harald 7-ft of English soil on account of his great height. These may or may not have taken place but the spirit of them is engaging.

What probably did take place, at least to some extent, was a single Viking holding the bridge against challengers for some time – long enough for the Norwegians to muster a passable shield wall to face their surprise foe. This brave warrior was famously taken out by a spear from under the bridge and died a Viking hero. Certainly his stand remains the most favoured part of the Stamford Bridge story. His death, however, was in vain for though the Vikings fought for the long hours that allowed their reinforcements to make it from the ships, those men were worn out from running 12 miles in full armour. At some point Harald Hardrada, feared warrior and great king, took an arrow in his throat and died. The Viking defence collapsed and King Harold of England had won himself a truly amazing victory.

This is a battle that deserves to be the subject of every ballad, romance tale and heroic epic ever to have passed down to us from the Anglo-Saxon period. The only reason it is not is because just days after, barely before the celebration ale had been broached, news came of a second invasion – by Duke William. Poor, heroic Harold was forced to turn around and march back the 200 miles to London and then a further 100 to Hastings where he was wiped out as both a hero and a man.

/>What happened at the Battle of Hastings is, as discussed at the start of this, well known but Harold so nearly won that battle too and I think we can safely say that had he not had to deal with Hardrada, he would most likely have done so. It is his tragedy that his stunning and dramatic victory at Stamford Bridge was overshadowed to such an extent by Hastings and the ensuing Norman rule that very few of us know of it now. I hope that my novel, The Constant Queen, can change that.


The Battle of Stamford Bridge

WER
Saxons under Harold, King of England vs. Norwegians under Harald Hardrada and Earl Tostig.

WHY
When Edward the Confessor died he left no direct heir, and the throne of England passed to Harold of Wessex. Harold's brother Tostig influenced the legendary Viking warrior, King Harald Hardrada of Norway to invade England.

While a second claimant to the throne of England, William of Normandy, laboured to launch his own invasion fleet, the Norwegians sailed by way of the Orkneys and landed at Riccall, near York with a force probably numbering 10,000 men.

Harold had been well aware of the dual threats to his new kingdom, and he called out his levies. These were free men from the shires who owed two months of military service each year. By September the two months were up and rations were low, so Harold reluctantly released these irregular troops.

This left him with a trained force of about 3000 mounted infantry known as house-carls. When the news came of the Norwegian landing, Harold quickly marched his men north by the old Roman road known as Watling Street.

The Earls of Northumbria and Mercia, Morcar and Edwin, advanced their men from York and met Harald Hardrada at Fulford on September 20. The experienced Norwegian commander completely routed the earls, depriving King Harold of valuable allies for the fatal battle with the Normans which lay ahead.

The Norsemen appointed Stamford Bridge as a meeting place for an exchange of hostages with the city of York. The confident victors of Fulford were relaxing in the meadows surrounding this crossroads 12 miles from York when to their shock they saw a fresh Saxon army streaming up from the South.

Well, perhaps "fresh" is too strong a word, for Harold had just pushed his men an amazing 180 miles in four days, and they were doubtless exhausted. The Norsemen were caught completely off-guard most had discarded their mail shirts and helmets in the hot sun. They were soon to pay for their carelessness.

THE BATTLE
A desperate delaying action by the Norwegian outposts kept the Saxons from crossing the Derwent while the main army frantically donned their gear and took up position. One anonymous Norwegian held the bridge alone until he was stabbed from beneath the planks of the bridge with a long spear.

The Norse formed a shield wall in the shape of a triangle, to present a narrow front. The Saxons battered at the wall in a fierce hand to hand fight that lasted all day before the legendary Harald Hardrada was felled by a Saxon missile. Earl Tostig tried vainly to rally the demoralized men, but the Norse resistance crumbled and the battle became a rout.

The Vikings fled, to be pursued all the way back to their fleet at Riccall. Only 24 ships out of an initial 200 or more made the return to Norway. Before the battle, Harold swore that the Norse leader would get "only seven feet of English soil" for his invasion, and he kept the vow, though Harald's remains were later taken back to Norway. As for Tostig, he was buried in York.

THE RESULTS
Stamford Bridge ended the long Viking threat to England. Although Stamford Bridge was a great triumph for Harold and the Saxons, their strength was sadly depleted by the fight. And now they faced an even greater foe as news arrived that Duke William of Normandy had landed in Sussex. The weary Saxons turned south once more and marched back as quickly as they had come. They met the Normans at the fateful Battle of Hastings.


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