Dieser Tag in der Geschichte: 25.02.1964 - Clay knockt Liston aus

Dieser Tag in der Geschichte: 25.02.1964 - Clay knockt Liston aus


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An diesem Tag im Jahr 1964 schockiert der 22-jährige Cassius Clay die Chancenmacher, indem er den Boxweltmeister im Schwergewicht Sonny Liston in einem technischen KO in der siebten Runde entthront. Der gefürchtete Liston, der den ehemaligen Champion Floyd Patterson zweimal in einer Runde demoliert hatte, war ein 8-zu-1-Favorit. Clay sagte jedoch den Sieg voraus und prahlte damit, dass er "wie ein Schmetterling schweben, wie eine Biene stechen" und Liston in der achten Runde ausknocken würde. Der leichtfüßige und geschwätzige Youngster brauchte weniger Zeit, um seinen Anspruch geltend zu machen – Liston, der über eine verletzte Schulter klagte, reagierte nicht auf die Glocke der siebten Runde. Wenige Augenblicke später wurde ein neuer Schwergewichts-Champion ausgerufen. Cassius Marcellus Clay Jr. wurde 1942 in Louisville, Kentucky, geboren. Clay blieb in seinen ersten 19 Kämpfen ungeschlagen, was ihm das Recht einbrachte, Sonny Liston herauszufordern, der 1962 Floyd Patterson besiegt hatte, um den Schwergewichtstitel zu gewinnen. Am 25. Februar 1964 versammelte sich eine Menge von 8.300 Zuschauern in der Convention Hall Arena in Miami Beach, um zu sehen, ob Cassius Clay sein Geld da reinlegen konnte, wo er war. Er tanzte und ruderte von Listons kraftvollen Schwüngen weg, während er schnelle und strafende Stöße gegen Listons Kopf abgab. Liston verletzte sich in der ersten Runde an der Schulter und verletzte sich einige Muskeln, als er nach seinem schwer fassbaren Ziel schwang und es verfehlte. Als er beschloss, den Kampf zwischen der sechsten und siebten Runde abzubrechen, waren er und Clay punktgleich. Einige vermuteten, dass Liston die Verletzung vorgetäuscht und den Kampf geschmissen hat, aber es gab keine wirklichen Beweise, wie etwa eine signifikante Änderung der Gebotsquoten kurz vor dem Kampf, um diese Behauptung zu stützen. Um den Gewinn des Weltmeistertitels im Schwergewicht zu feiern, ging Clay zu einer privaten Party in einem Hotel in Miami, an der sein Freund Malcolm X teilnahm, ein freimütiger Anführer der afroamerikanischen muslimischen Gruppe, die als Nation of Islam bekannt ist. Er trat bei und nahm später den muslimischen Namen Muhammad Ali an. Muhammad Ali sollte einer der größten Sportler des 20. Jahrhunderts werden.


Ein Rückblick auf Cassius Clays Verärgerung von Sonny Liston im Jahr 1964

Geschichte war vor 50 Jahren nicht in den Köpfen der Boxfans. Ein passenderes Wort wäre Mismatch – oder Tracht Prügel gewesen.

Schwergewichts-Champion Charles "Sonny" Liston, Gewinner von 35 seiner 36 Profi-Kämpfe und einer der einschüchterndsten Athleten in jeder Sportart, stand einem unbeachteten 22-Jährigen aus Louisville gegenüber, dessen berufliche Leistungen so dünn waren wie sein Vokabular.

Cassius Marcellus Clay, der ungeschlagene Herausforderer, freute sich darüber, die Runde seiner Gegner mit einer Mischung aus Angeberei, schlechter Poesie und Humor vorherzusagen, die in den frühen 1960er Jahren höchst unorthodox war. Liston&aposs zwei frühere Kämpfe waren verheerende K.o.-Runden in der ersten Runde des ehemaligen Schwergewichts-Champions Floyd Patterson. Die letzten beiden Kämpfe von Clay&aposs waren eine umstrittene 10-Runden-Entscheidung über Doug Jones und ein TKO von Großbritannien&aposs Henry Cooper in der fünften Runde, der Clay in der vierten Runde mit einem linken Haken besiegt hatte.

Wenn ein Kerl wie Cooper Clay verletzen könnte, was würde ein Zerstörer wie Liston mit dem als Louisville Lip bekannten Jäger anstellen? Liston war ein 1:8-Favorit für das Titelmatch am 25. Februar 1964 in der Miami Beach&aposs Convention Hall, und die meisten Boxbeobachter dachten, Clay würde gut daran tun, ein oder zwei Runden länger als Patterson zu bestehen. Aber in einem Kampf nannte der ehemalige Schwergewichts-Champion Joe Louis "die größte Überraschung in der Geschichte des Boxens", der Kämpfer, der bald seinen Namen ändern würde, "die Welt aufrütteln" mit einer exquisiten Demonstration von Schlagfertigkeit, die einen verwundeten Liston nicht in der Lage war, auf die Glocke zu antworten die siebte Runde.

Der Kampf entzündete die Karriere einer der charismatischsten und umstrittensten Persönlichkeiten von sports&apos, deren Kämpfe oft zu sozialen und politischen Ereignissen wurden und nicht nur zu Sportwettkämpfen. Auf dem Höhepunkt seines Ruhms war Muhammad Ali der bekannteste Athlet der Welt.

Vor einem halben Jahrhundert hatte das Boxen eine weitaus prominentere Stellung auf der Sportbühne als heute. Es wurde häufiger im nationalen Fernsehen gezeigt und erhielt in den meisten Zeitungen mehr Berichterstattung als Profi- oder College-Basketball. Am Tag nach Alis großem Sieg konnte meine Junior High Class aufhören, über den Kampf zu sprechen, den die meisten von uns im Radio gehört hatten. Man fragt sich, wie oft ein Kampf um Floyd Mayweather, Manny Pacquiao oder Vitali Klitschko große und kleine Sportfans ins Gespräch gebracht hat.

1964 nahmen nur 25 Schulen am NCAA-Basketballturnier teil, und die NBA mit neun Teams beendete ihre Playoffs Ende April. Baseball nach der Saison war auf die World Series beschränkt, mit all seinen Spielen, die während des Tages gespielt wurden. In der Zeit vor dem Super Bowl beendete die National Football League das Spiel Ende Dezember, normalerweise mit nur einem Nachsaisonspiel. Es gab keine TV-Doppelkopfzeilen und nur sehr wenige Nachtspiele. College-Football und große Umfragen schlossen die Abstimmung vor den Bowls ab, was die Neujahrsspiele zu extravaganten Ausstellungen machte. Alabama, angeführt von Joe Namath, gewann 1964 die nationale Meisterschaft, obwohl er den Orange Bowl gegen Texas verlor. Die großen Tennisturniere und die Olympischen Spiele waren auf Amateure beschränkt.

Im Februar 1964 waren die Beatles die einzigen Persönlichkeiten, die mehr Aufmerksamkeit erregten als Clay und Liston, die ihr US-Debüt mit Auftritten gaben Die Ed-Sullivan-Show und eine Reihe ausverkaufter Konzerte vor Tausenden von Fans. Die Beatles und Clay teilten sich kurz die Bühne während des Boxer&Aposs Workouts am 18. Februar im 5th Street Gym in Miami Beach. „Hallo, Beatles“, begrüßte Clay den Vierer, der zu Ikonen der &apos60er werden sollte. „Wir sollten ein paar Roadshows zusammen machen. Wir werden reich.« Clay trug Schlagzeuger Ringo Starr durch den Ring und tat dann so, als würde er die vier Liverpudlianer ausknocken.

Clay, war&apost ziemlich sicher, was ich von den Fab Four halten sollte, und fragte New York Times Reporter Robert Lipsyte, "Wer waren diese kleinen Weicheier?" Die Beatles unterdessen vermuteten, dass Liston "diesen kleinen Wichser" verprügeln würde. Drei Jahre später verwendete die Gruppe eine finstere Wachsfigur von Liston als eine von mehr als 50 Prominenten, die das Cover von ihr bahnbrechendes Album Sgt. Pepper&aposs Lonely Hearts Club Band.

Wer würde Liston auswählen? Sein Rekord war nicht nur imposant, er strahlte auch eine Bedrohung aus, die weit über seinen mächtigen Körper von 6 Fuß-1, 218 Pfund hinausging. Liston hatte im Missouri State Penitentiary das Boxen gelernt, während er wegen bewaffneten Raubüberfalls eine Strafe verbüßte. Er war mit dem ehemaligen Mob-Killer Frankie Carbo verbunden, einem der Top-Leutnants der Lucchese-Familie.

Sullen Sonny Liston war ein schlechter Kerl. Dennoch gab es Mängel in der Liston&aposs-Rüstung. Seine vorherigen drei Kämpfe waren Erstrunden-Knockouts, was bedeutet, dass er in 35 Monaten weniger als neun Minuten gekämpft hatte. Für einen langen Kampf war er schlecht gerüstet. Clay und Trainer Angelo Dundee studierten sorgfältig Filme von Liston&aposs-Kämpfen und suchten nach Anzeichen von telegrafierten Schlägen. Es gab auch Berichte darüber, dass Liston&aposs aufgrund einer nicht näher bezeichneten Verletzung Trainingseinheiten verpasst hatte. Viele vermuteten, dass sein offizielles Alter von 31 Jahren ein paar Jahre zu kurz sein könnte.

Und Clay war für eine umfassende psychologische Kriegsführung gerüstet. Er reiste zu Listons Haus in Denver und zu seinem Trainingslager in Florida und beschimpfte den Champion als „den großen hässlichen Bären“. Clay schlug vor, Liston würde als Bärenfell-Teppich in einem neuen Haus gut aussehen.

Clay rezitierte gerne ein Gedicht, bei dem einer seiner Schläge Liston in den Weltraum schleuderte:

"Wer um alles in der Welt dachte, als sie zum Kampf kamen?

Dass sie den Start eines menschlichen Satelliten miterleben würden.

Daher träumte die Menge nicht, als sie ihr Geld niederlegte,

Dass sie bald eine totale Sonnenfinsternis des Sonny sehen würden."

Es war alles lustig, aber viele ältere Boxautoren mochten das Gelaber von Clay'aposs und sein ständiges Mantra, "schweben wie ein Schmetterling, stechen wie eine Biene". geschwätziger Herausforderer. Jahre später erinnerte sich Lipsyte an seine Gedanken vor dem Kampf: "Ich begann mir zu wünschen, diesem Kind würde&apost der Kopf abgeschlagen werden, dass er irgendwie Liston besiegen und Champion werden oder zumindest überleben und weiterboxen würde. Es wäre so eine Freude gewesen, ihn zu decken. Schade, dass er keine Chance hat."

In einer Pre-Fight-Umfrage von 46 Autoren und Kolumnisten wählten drei Clay zum Sieg. Nur 8.297 Fans, etwas mehr als die Hälfte der Kapazität der Convention Hall, kamen zu einer der wichtigsten Nächte des Boxens und Aposs. Boxkönige waren anwesend, darunter Sugar Ray Robinson, Rocky Marciano, der Halbschwergewichts-Champion Willie Pastrano und der großartige Joe Louis, der als Kommentator für die Closed-Circuit-Sendung des ersten TNT – Theatre Network Television diente.

Aber die meisten Amerikaner würden den Kampf auf ABC Radio verfolgen, wobei Les Keiter die Aktion anrief und Howard Cosell, noch kein nationaler Name, einen Kommentar lieferte. Keiter hat eine Vielzahl von Sportarten in New York und Philadelphia abgedeckt, bevor er seine Karriere auf Hawaii beendete. Boxen im Radio anzukündigen ist heute eine verlorene Kunst, aber Keiter´s Ruf des Kampfes war genauso treffend wie Ali´s Schläge.

Als sich die Kämpfer in der Mitte des Rings trafen, spähte der 6-3 Clay auf den 6-1 Liston herab. Der Champion&aposs-Blick, der so manchen Kämpfer entnervt hatte, hatte keine Wirkung auf Clay.

An der Glocke kreiste Clay zu seiner Linken, landete Jabs und schlug Kombinationen, während Liston sich ausbreitete und wild schwang.

Keiter: "Liston hat heute Abend eine andere Art von [Kämpfer] anstelle von Patterson. . Ton mit links und rechts. Es war Cassius Clay mit einem halben Dutzend verschiedener Schläge.“

Auf der Fernsehseite bemerkte Ansager Steve Ellis: „Clay schien bis jetzt nicht beeindruckt zu sein. Die lange Linke macht für Mr. Clay einen Unterschied."

Am Ende der Runde sagte ein beeindruckter Louis: "Das ist eine der größten Runden, die ich je gesehen habe. Clay hat Liston komplett ausgepackt."

Der Herausforderer hatte länger durchgehalten, als viele Kritiker vorausgesagt hatten, und erzeugte ein längeres Gähnen zwischen den Runden. Das wahre Feuerwerk kam in Runde 3. Keiters aufgeregter Ruf beschrieb eine Szene, die nur sehr wenige erwartet hatten, als Clay den angeblich unzerstörbaren Champion hämmerte: „Clay tut Liston weh. Liston humpelt. Er hat Liston'aposs Auge aufgeschnitten. Dies könnte die Überraschung des Jahrhunderts sein. Sein linkes Auge ist schlecht geschnitten."

Auf der Fernsehseite sagte Ellis, dass Liston "von allen Schlägen im Buch getroffen wurde".

Liston erholte sich, aber Clay endete stark. »Er macht Liston vielleicht sehr unbeholfen«, sagte Keiter. "Liston's Augen sehen aus, als wäre er durch einen Fleischwolf gegangen."

In Runde 4 änderte sich das Momentum. Liston landete vielleicht seinen besten Schlag und Clay begann wild zu blinzeln. Zwischen den Runden 4 und 5 zeigte das Fernsehen die hektische Ecke von Clay&aposs. »Er streitet vielleicht mit seinen Trainern«, sagte Louis. "Angelo [Dundee] schimpft mit ihm. Ton überrascht die ganze Welt, aber etwas stimmt nicht."

Was nicht stimmte, war das Einreibemittel auf den Handschuhen von Liston&aposs, das vielleicht absichtlich in seine Ecke gelegt worden war, in Clays Augen gedrungen war und ihn stark stach.

»Zieh die Handschuhe aus«, sagte Clay zu Dundee. Der Trainer legte fieberhaft einen Schwamm auf seine Kämpferaugen und sagte ihm, er solle sich einfach von Liston fernhalten

Liston gewann Runde 5, aber die Augen von Clay&aposs klärten sich.

Als Runde 6 begann, sagte Keiter, die Augen des Herausforderers seien „so groß wie Untertassen“. Clay gewann die Kontrolle über den Kampf zurück. Er bewegte sich weniger häufig, stand vor Liston und schlug weiterhin auf das geschwollene Gesicht des Champions.

»Sonny macht sich Sorgen«, sagte Louis. "Seine Ecke weiß, dass Clay das Selbstvertrauen hat, ihn zu schlagen."

Cosell bereitete sich darauf vor, das Mikrofon für Runde 7 an Keiter zu übergeben, als die Geschichte eingriff.

"Warte eine Minute! Moment mal!«, rief Cosell. "Sonny Liston" kommt nicht raus. Er ist raus!"

Liston blieb auf seinem Stuhl sitzen. Erstaunlicherweise war der Kampf vorbei und der neue Champion fing an, im Ring herumzuhüpfen und den Boxautoren zuzuschreien: »Zitate auf deine Worte!« Cosell stürzte in den Ring und packte Clay.

Dreimal rief Clay „Ich bin der Größte“ und fügte hinzu: „Ich bin der König der Welt“.

Cosell fragte, wie er das gemacht habe.

"Weil ich zu schnell war und er langsam war", antwortete Clay, der gerade der jüngste Schwergewichts-Champion der Geschichte geworden war.

Augenblicke später erzählte Liston Cosell: „Meine [linke] Schulter fühlt sich an, als wäre sie gebrochen. Ich weiß nicht, was damit passiert ist."

Cosell: "Sonny, hat er dir jemals wehgetan?"

Natürlich war Listons Gesicht aufgedunsen, als wäre er von einer Wespenkolonie gestochen worden – oder vielleicht von einem Kämpfer, der wirklich wie eine Biene stechen konnte. Die Fans buhten, als Liston den Ring verließ, und Cosell fasste den Moment mit den Worten zusammen: "Dies ist ohne Frage, und es besteht keine Notwendigkeit, es weiterzugeben, eine der erstaunlichsten Überraschungen in der Chronik des Boxens."

In Die New York Times, Lipsyte schrieb: "Unglaublich, der großmäulige, prahlende, beleidigende Junge hat die ganze Zeit die Wahrheit gesagt. Cassius Clay gewann den Weltmeistertitel im Schwergewicht, als ein blutender Sonny Liston, dessen linke Schulter verletzt war, nicht in der Lage war, die Glocke für die siebte Runde zu beantworten. . Von Anfang an war es kaum zu glauben."

Für Liston&aposs Schulterverletzung wurden verschiedene Erklärungen gegeben: Er wurde in der ersten Runde durch wilde Schläge verletzt, er verletzte sich im Training. Viele sagten, er habe einfach aufgehört, weil das Kind ihn in Verlegenheit gebracht habe. Als Clay Liston 1965 in einer Runde besiegte, hatte eine neue Kraft im Boxen Sonny in den Schatten gestellt.

Liston's Geschichte fand ein jähes Ende, als seine Frau ihn am 5. Januar 1971 tot in ihrem Haus in Las Vegas auffand. Die Polizei entschied, dass der Tod eine Überdosis Heroin war, obwohl Liston nicht als Drogenabhängiger bekannt war. Viele Mitarbeiter von Liston&aposs sagten, er sei Opfer eines Mob-Hit.

Selbst im Tod blieb Liston ein Symbol für eine dunklere, bedrohlichere Seite der amerikanischen Erfahrung. Während einer Podiumsdiskussion zum Bicentennial in den USA 1976 sagte der Schriftsteller Jimmy Breslin, was viele Amerikaner wirklich erschreckte, seien nicht Energieknappheit oder Inflation, sondern "jemand wie] Sonny Liston, der neben ihrer Tochter im Klassenzimmer sitzt."

Inzwischen wurde Muhammad Ali, in Cosell's Worten, "zu einer überragenden Figur im internationalen Sport".

Er konvertierte zum muslimischen Glauben, änderte seinen Namen und verteidigte seinen Titel neun Mal erfolgreich, manchmal mit Grausamkeit, wie als er die zerschlagenen Überreste von Patterson und Ernie Terrell verhöhnte. 1967 wurde ihm die Krone entzogen, weil er die Aufnahme in die US-Armee als Kriegsdienstverweigerer verweigert hatte. Mehr als drei Jahre lang konnte Ali nicht kämpfen. Wenn man bedenkt, dass die meisten Athleten ihren Höhepunkt Mitte bis Ende 20 erreichen, kann argumentiert werden, dass die Öffentlichkeit Ali vielleicht nie von seiner besten Seite gesehen hat.

Ali kehrte im Oktober 1970 zum Boxen zurück, und der Oberste Gerichtshof der USA entschied 1971 zugunsten seiner Berufung. Am 30. Oktober 1974 gewann er seine Schwergewichtskrone mit einem atemberaubenden Achtelrunden-Knockout von George Foreman in Zaire am 30. Oktober 1974 mit einem brillanten . zurück Darstellung von Taktik und Vorstellungskraft.

Ali war jedoch nach seiner Zwangspause nie mehr derselbe Kämpfer. Er kehrte schwerer und stärker zurück, aber seine Schnelligkeit und seine unglaublichen Reflexe ließen nach. Er bewies, dass er einen Schlag einstecken konnte, insbesondere in drei epischen Schlachten gegen Joe Frazier, aber das Ausmaß der Bestrafung forderte seinen Tribut. 1981 hörte er endlich auf zu kämpfen, Jahre nachdem er den Ring hätte verlassen sollen.

Bei Ali wurde 1984 das Parkinson-Syndrom diagnostiziert, und die Krankheit schränkte allmählich seine Mobilität ein und beraubte seine Gabe.

Muhammad Ali war mehr als nur Meisterboxer. Er war ein Symbol für schwarze Bestrebungen und Unabhängigkeit, ein Mann der Überzeugung, der bewies, dass Sportler auch außerhalb der Arena über Themen diskutieren konnten.

Zum 50. Jahrestag des ersten Clay-Liston-Kampfes lohnt es sich, nicht an den geschrumpften Mann von 72 zu erinnern, sondern an den Boxer mit 22, einen gutaussehenden, mächtigen Flottenkämpfer, der die Welt wirklich erschütterte.


An diesem Tag: Die Geschichte von Muhammad Ali, Sonny Liston und dem Phantomschlag

Obwohl Sonny Liston so nachdrücklich gehämmert wurde, war das Publikum von Cassius Clay nicht überzeugt. Vor allem, nachdem der junge Angeber seinen Namen in Muhammad Ali geändert hatte, um seinen sich entwickelnden religiösen Überzeugungen zu entsprechen.

Der Rückkampf mit Liston war ursprünglich für November 1964 angesetzt, aber Ali musste sich einer Notoperation wegen eines strangulierten Leistenbruchs unterziehen, was eine Verschiebung drei Tage vor dem Ertönen der Eröffnungsglocke erzwang.

Diese Fortsetzung war nie dazu bestimmt, reibungslos zu laufen.

Der Kampf wurde für Boston verschoben, aber weniger als drei Wochen vor der Kampfnacht sagte der Bezirksstaatsanwalt der Stadt den Kämpfern, sich woanders umzusehen, da die Promoter in Massachusetts nicht lizenziert waren. Ein Jugendzentrum in der knarrenden Industriestadt Lewiston, Maine, hat irgendwie den Job bekommen. Zusätzliche Polizei wurde gerufen, um den Kampf vom 25. Mai 1965 zu überwachen, als sich Gerüchte hielten, dass extreme Unterstützer von Malcolm X, der drei Monate zuvor ermordet worden war, Ali töten wollten, während er im Ring war.

Als Folge des eskalierenden Chaos kamen nur 2.434 Besucher (davon 1.510 Freikarten) und waren damit die kleinste Zuschauerzahl aller Zeiten für einen Titelkampf im Schwergewicht. Einige waren amüsiert, andere angewidert, als der kanadische Sänger Robert Goulet die Worte zur Nationalhymne vergaß.

Der Herausforderer, der hoffte, erst der zweite Mann in der Geschichte zu werden, der die Krone wiedererlangt, zeigte zuvor auf Ali und sagte: "Dieses Mal werde ich dich KO schlagen."

Oddsmakers stellte sich erneut auf die Seite des Schlägers und erklärte ihn zu einem 6-zu-5-Favoriten, um seinen Stolz wiederherzustellen.

Verantwortlicher Anfänger

Der ehemalige Weltmeister im Schwergewicht Jersey Joe Walcott, ein ehemaliger Schwergewichts-Champion von großem Ansehen, wurde als Schiedsrichter eingesetzt. Die Entscheidung, einen so unerfahrenen Beamten zu ernennen, war zur Schande bestimmt. Aber in den ersten 90 Sekunden, als alles glatt lief, hatte Walcott nichts zu tun.

Und dann machte Liston ein Theaterstück. Er trat mit einem zarten Stoß ein. Ali antwortete mit einem kurzen Hackenrecht, das sich kurzzeitig ziemlich harmlos an Listons Kopf schmiegte. Der Herausforderer fiel zunächst auf allen Vieren zu Boden, bevor er sich auf den Rücken rollte. Er machte keinen Versuch aufzustehen, obwohl Ali über ihm stand und ihn anschrie. Walcott versuchte, den wütenden Champion in eine neutrale Ecke zu bringen, und konnte die Zählung von Zeitnehmer Francis McDonough nicht erfassen. Als er auf die Tatsache aufmerksam wurde, dass Liston seit mehr als 10 Sekunden auf der Leinwand war, waren die Schwergewichte hinter ihm und tauschten Schläge aus. Walcott rannte zurück, trennte die Kämpfer und hob Alis Hand.

Schon die Bekanntgabe des Ergebnisses war verfehlt. Obwohl den Zuschauern mitgeteilt wurde, dass die offizielle Zeit eine Minute beträgt, dauerte sie tatsächlich zwei Minuten und 12 Sekunden.

Die dürftige Menge buht. Verwirrung herrschte.

Die Lösung ist in

Überall in der Arena waren Rufe nach „Fix“ zu hören. Ohne Zweifel war es ein verdächtiges Ende. Zeitnehmer McDonough machte Ali für die Verwirrung verantwortlich.

„Wenn dieser Penner Clay in eine neutrale Ecke gegangen wäre, anstatt wie ein Wahnsinniger herumzulaufen, wäre der ganze Ärger vermieden worden“, sagte er, nachdem er behauptet hatte, Walcott habe ihn nicht einmal angesehen, als Liston auf dem Boden lag. Aber McDonough bemühte sich wenig, seinen Zählimpuls zu hören, er schlug nicht gegen die Leinwand oder gab mit den Fingern keinen Zählimpuls.
Walcott, der für diesen Job eindeutig schlecht gerüstet war, schwor seine Unschuld.

„Ich habe meinen Job gemacht“, sagte Jersey Joe. “Er [Ali] sah aus wie ein Mann in einer anderen Welt. Ich wusste nicht, was er tun könnte. Ich dachte, er könnte ihn stampfen oder hochheben und wieder anschnallen.“

Der Verlierer war auch gerne bereit, jede Verantwortung für die Farce-Begegnung von sich zu nehmen.

„Es war kein so harter Schlag, aber es hat mich teilweise aus dem Gleichgewicht gebracht und als ich niedergeschlagen wurde, wurde ich durcheinander gebracht, weil der Schiedsrichter mich nie gezählt hat“, erklärte Liston der New York Times. „Ich habe auf eine Zählung gehört. Das ist das Erste, was Sie tun, aber ich habe nie eine Zählung gehört, weil Clay nie in eine neutrale Ecke gegangen ist.“

Der Phantomschlag

Die Debatte tobte über den Schlag, der die Sache beendete. Der kanadische Schwergewichtler George Chuvalo, ein absurd haltbarer Anwärter, dessen Kinn einem rasenden Zug standhalten konnte, war am Ring und behauptete, Liston habe den Kampf geworfen.

„Seine Augen wanderten von einer Seite zur anderen“, sagte er. "Wenn ein Kämpfer verletzt ist, rollen seine Augen hoch." Dr. Carroll L. Witten, ehemaliger Kentucky State Boxing Commissioner, antwortete jedoch: „Chuvalo liegt falsch. Die seitliche Bewegung der Augen wird häufig mit vorübergehender Bewusstlosigkeit in Verbindung gebracht und ist eines der ersten Dinge, nach denen Sie suchen. Es wird Nystagmus genannt.“

Der Weltmeister im Halbschwergewicht, Jose Torres, bestätigte auch den letzten Schlag und nannte ihn einen „perfekten Schlag“ und Tex Maule von Sports Illustrated schrieb: „Der Schlag hatte so viel Kraft, dass er Listons linken Fuß hob, auf dem der größte Teil seines Gewichts lag ruhte, weit weg von der Leinwand.”

Aber nur wenige waren überzeugt. Kommentator Don Dunphy sagte: „Wenn das ein Schlag war, werde ich ihn essen“, sagte er. "Hier war ein Typ, der im Gefängnis war und die Wachen haben ihm mit Knüppeln auf den Kopf geschlagen und konnten ihn nicht niederschlagen."

Im Jahr 1967, drei Jahre vor seinem ebenso mysteriösen Tod, sagte Liston angeblich dem Sports Illustrated-Journalisten Mark Kram, dass er aus Angst, er könnte von einer auf Ali gerichteten Kugel erschossen werden, untergetaucht sei.

Das einzige, was nach all den Jahren sicher ist, ist, dass das Rätsel des Phantom-Punchs nie gelöst werden wird.


Sonny Liston

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Sonny Liston, Beiname von Charles Liston, auch genannt der Bär, (* 8. Mai 1932?, St. Francis County, Arkansas, USA – gestorben 30. Dezember 1970, Las Vegas, Nevada), US-amerikanischer Boxer, der ab dem 25. September 1962 Weltmeister im Schwergewicht im Boxen war, als er Floyd Patterson besiegte in der ersten Runde in Chicago, bis zum 25. Februar 1964, als er vor der siebten Runde in Miami Beach, Florida, aufhörte, gegen Cassius Clay (später Muhammad Ali) zu kämpfen.

Liston, der Sohn eines Pächters, verbüßte zwei lange Haftstrafen, wo er Boxen gelernt haben soll. Obwohl er sein Geburtsjahr als 1932 angab, gibt es Hinweise darauf, dass er seine Ringkarriere bereits 1934 im Alter von 17 Jahren unter dem Namen Charles („Sailor“) Liston begonnen haben könnte. Wenn das stimmt, war er 45 Jahre alt, als er die Meisterschaft gewann.

Liston wurde für seine Schlagkraft und Haltbarkeit bekannt. Von 1953 (seinem ersten aufgezeichneten Kampf) bis 1970 hatte Liston, der 1,85 Meter groß war und 215 Pfund (97,5 kg) wog, 54 Kämpfe, 39 durch Knockouts gewann und nur 4 verlor. Er verteidigte seinen Titel erfolgreich nur einmal und erzielte einen weiteren KO in der ersten Runde über Patterson, aber in seinem nächsten Kampf klagte er nach sechs Runden über eine Verletzung und weigerte sich, weiter gegen Clay zu kämpfen. In einem Rückkampf mit Clay am 25. Mai 1965 schied Liston in der ersten Runde aus. Am 5. Januar 1971 wurde er in seinem Haus in Las Vegas, Nevada, tot aufgefunden. In seiner Sterbeurkunde war der 30.12.1970 als Sterbedatum angegeben.

Die Herausgeber der Encyclopaedia Britannica Dieser Artikel wurde zuletzt von Adam Augustyn, Managing Editor, Reference Content, überarbeitet und aktualisiert.


25. Februar

Geboren an diesem Tag 25. Februar
1841 Pierre Auguste Renoir
1901 Zeppo Marx
1943 George Harrison
1937 Sir Tom Courtney
1938 Herb Elliott
1941 Lord (David) Puttnam
1945 Elkie Brooks
1964 Lee Evans
1967 Nick Leeson

An diesem Tag gestorben
1723 Sir Christopher Wren
1983 Tennessee Williams
2001 Sir Don Bradman

1968 Die New York Times bezeichnet Jimi Hendrix als ‘The black Elvis’.

1976 ging die Cellistin Jacqueline Du Pre zum Buckingham Palace, um ihr OBE von der Queen entgegenzunehmen.

1989 Der damals kürzlich verstorbene Roy Orbison sang auf den beiden Top-CDs in den USA: The Travelling Wilburys und sein eigenes ‘Mystery Girl’.

1882 Das erste internationale Fußballspiel zwischen Wales und Irland fand in Wrexham statt, bei dem Wales 7 zu 1 gewann.
1964 besiegte Cassius Clay Sonny Liston in der siebten Runde ihres Kampfes in Miami und gewann damit zum ersten Mal den Weltmeistertitel im Schwergewicht.

1992 Obwohl der thailändische Snookerspieler James Wattana mit dem Wissen spielte, dass sein Vater schwerkrank war, nachdem er in Bangkok erschossen wurde, war er erst der zweite, der während des Turnierspiels eine maximale Pause von 147 erzielte und sein Match gegen Tony Drago mit 5:1 gewann. Nur wenige Augenblicke nach dem Spiel entdeckte er jedoch, dass sein Vater an seinen Wunden gestorben war.

Menschen & Showbiz

1980 Die erste Folge der BBC-Sitcom ‘Yes, Minister’ wurde ausgestrahlt. Die erste Episode trug den Titel ‘Open Government’.

1988 besuchte die Prinzessin von Wales die Benefiz-Premiere von Bernado Bertolucci’s ‘The Last Emperor’ im Odeon, Leicester Square.

Allgemeine Veranstaltungen

1862 Die ersten amerikanischen Banknoten wurden während des Bürgerkriegs von Abraham Lincoln eingeführt.

1946 Nach dem Krieg kamen die ersten Bananen in Großbritannien an.

1955 Großbritanniens größter Flugzeugträger, die HMS Ark Royal, wurde fertiggestellt.

1978 wurde Gerry Adams in Belfast angeklagt, Mitglied der IRA zu sein.

1989 Die 1988 verstorbene Matriarchin der Bankiersfamilie Dorothy Rothschild hinterließ mehr als 92,8 Millionen Pfund in ihrem Testament. Es galt als das größte jemals in Großbritannien zertifizierte Anwesen.

1990 Ein Team britischer und russischer Wissenschaftler namens Eclipse 90 hatte eine Concorde gechartert, um die beste Sicht auf eine totale Sonnenfinsternis zu erhalten, indem sie vom Flugzeug aus filmte, während es über der Sowjetunion fliegt.

1991 In der Golfkrise wird die alliierte Offensive im Irak und in Kuwait mit der Kapitulation ganzer Bataillone von Irakern vorangetrieben. Der amerikanische Marinekommandant sagte voraus, dass der Sieg „in Tagen, nicht in Wochen“ kommen könnte. Später am Tag befahl Saddam Hussein seinen Truppen, Kuwait zu verlassen.


Muhammad Ali gegen Sonny Liston

Die beiden Kämpfe zwischen Muhammad Ali und Sonny Liston um die Box-Weltmeisterschaft im Schwergewicht gehörten zu den am meisten erwarteten, beobachteten und umstrittensten Kämpfen in der Geschichte des Sports. Sport illustriert Magazin nannte ihr erstes Treffen, den Liston-Clay-Kampf (Ali hatte seinen Namen noch nicht von Cassius Clay geändert), als den viertgrößten Sportmoment des 20. Jahrhunderts. [1]

Der erste Kampf fand am 25. Februar 1964 in Miami Beach, Florida, statt. [2] Clay, der ein 7-1 Außenseiter war, gewann in einer großen Überraschung, als Liston zu Beginn der siebten Runde aufgab (nachdem er in der sechsten klar dominiert wurde). Ihr zweiter Kampf war im Mai 1965 in Lewiston, Maine, den Ali mit einem KO in der ersten Runde gewann.


Dieser Tag in der Geschichte

Heute ist Montag, der 25. Februar, der 56. Tag des Jahres. Es sind noch 309 Tage bis zum Jahresende.

1836 erhielt Samuel Colt ein US-Patent für seine Colt 45-Pistole.

Im Jahr 1870 wurde Hiram R. Revels, ein Republikaner aus Mississippi, das erste schwarze Mitglied des US-Senats, als er vereidigt wurde, um die noch nicht abgelaufene Amtszeit von Jefferson Davis abzuleisten.

1928 erteilte die Federal Radio Commission den Charles Jenkins Laboratories die erste US-Fernsehlizenz.

1964 besiegte der Sieben-zu-eins-Underdog Cassius Clay Sonny Liston, um den Weltmeistertitel im Schwergewicht zu gewinnen. Am nächsten Tag änderte er seinen Namen in Muhammad Ali.

1983 starb der Dramatiker Tennessee Williams im Alter von 71 Jahren.

1986 wurde Robert Penn Warren zum ersten Dichterpreisträger der Vereinigten Staaten ernannt.

1986 floh Präsident Ferdinand E. Marcos nach einer verdorbenen Wahl nach 20 Jahren Herrschaft aus den Philippinen. Corazon Aquino wurde der nächste Präsident des Landes.

1989 wurde Tom Landry nach 29 Jahren als Cheftrainer der Dallas Cowboys entlassen.

Im Jahr 1991 wurden 28 Amerikaner getötet, als eine irakische Scud-Rakete in eine Kaserne in Saudi-Arabien einschlug. Der Vorfall forderte die meisten amerikanischen Todesopfer während des Persischen Golfkriegs.

1994 starb Boxing Hall-of-Famer Jersey Joe Walcott im Alter von 80 Jahren.

1999 blockierte der Oberste Gerichtshof Israels die Auslieferung des amerikanischen Teenagers Samuel Sheinbein an die USA, um eine Anklage wegen eines grausamen Mordes in Maryland zu erheben.

1999 verurteilte eine Jury in Jasper, Texas, den weißen Rassisten John William King zum Tode, weil er James Byrd Junior, einen Schwarzen, an einen Pickup gekettet und in Stücke gezerrt hatte.

Im Jahr 2000 sprach ein Geschworenengericht in Albany, New York, vier weiße New Yorker Polizisten von allen Anklagepunkten bei der Erschießung des unbewaffneten afrikanischen Einwanderers Amadou Diallo frei.

Im Jahr 2005 gab die Polizei in Wichita, Kansas, bekannt, dass sie im berüchtigten BTK-Serienmörderfall verhaftet worden war. Der 59-jährige Stadtangestellte Dennis Rader wurde beschuldigt, die Stadt mit einer Reihe von Morden aus den 1970er Jahren terrorisiert zu haben.

Im Jahr 2006 füllten die Karnevalisten das French Quarter von New Orleans und feierten den ersten Karneval, seit die Stadt vom Hurrikan Katrina verwüstet wurde.

Madonna erhielt einen Lifetime Achievement Award bei den vierten jährlichen T-R-L Awards von M-T-V.

2007 wurde The Departed als bester Film, Martin Scorsese als bester Regisseur und Forest Whitaker und Helen Mirren als bester Schauspieler bei den Academy Awards ausgezeichnet.

2008 spielten Eric Clapton und Steve Winwood die erste von drei gemeinsamen Shows im New Yorker Madison Square Garden.

2010 wurde Bob Dylan von Präsident Barack Obama mit der National Medal of Arts geehrt. Das Weiße Haus nannte Dylan "eine Ikone jugendlicher Rebellion und poetischer Sensibilität", dessen Karriere "seit Jahrzehnten die Landschaft der amerikanischen Kultur geprägt hat".

2011 starb Suze Rotolo, die Künstlerin, Lehrerin und Autorin, deren Foto mit ihrem damaligen Freund Bob Dylan auf dem Cover seines Freewheelin'-Albums zu sehen war, im Alter von 67 Jahren in New York an Krebs.


Muhammad Ali stoppt Sonny Liston heute 25. Februar 1964

Sonny Liston wurde 1962 Weltmeister im Schwergewicht, indem er Floyd Patterson bei 2:06 der ersten Runde ausknockte. Seine erste Titelverteidigung war ein Rückkampf mit Patterson, der vier Sekunden länger dauerte als beim ersten Mal. Viele hielten Liston für unbesiegbar. Mit einem beeindruckenden KO-Rekord war Liston ein Kämpfer, den viele andere Schwergewichte im Ring nur ungern treffen wollten. Henry Cooper sagte zum Beispiel, er würde einen Titelkampf wollen, wenn Clay gewinnen würde, aber er würde nicht mit Liston in den Ring steigen.

Liston, oft als zurückgezogen beschrieben, lächelte nicht viel oder sprach nicht oft mit der Presse. Cassius Clay hingegen war ein wortgewandter 22-jähriger Herausforderer, der das Rampenlicht genoss. Er hatte die Goldmedaille im Halbschwergewicht bei den Olympischen Spielen 1960 in Rom gewonnen und hatte eine großartige Hand- und Fußgeschwindigkeit – ganz zu schweigen von einem grenzenlosen Selbstvertrauen. Clay hatte jedoch kein beeindruckendes 1963: Er gewann eine umstrittene Zehn-Runden-Entscheidung gegen Doug Jones und wurde von Henry Cooper niedergeschlagen, bevor er den Briten auf Kürzungen stoppte.

Am 5. November 1963 unterzeichneten Liston und Clay den Kampf. Der Kampf fand am 25. Februar 1964 in Miami Beach, Florida statt, wo Clay zu dieser Zeit wohnte und wo sein Trainer Angelo Dundee das 5th Street Gym betrieb. Nur wenige glaubten, Clay könnte Liston schlagen, und er wurde zum Sieben zu eins Wett-Underdog. In einer Umfrage unter Sportjournalisten vor dem Kampf wählen 43 von 46 Liston zum Sieg.

Clay verspottete Liston im Vorfeld des Kampfes ständig. He bought a bus and had “Sonny Liston Will Go In Eight” painted on the side. He and his entourage once drove it to Liston’s home in the middle of the night, laid on the horn and shouted insults. He also took to calling Liston a “big, ugly bear”. Liston grew increasingly irritated as Clay continued hurling insults and boasting that he would knock out Liston in eight rounds.

A month before the fight, Clay spoke at a Nation of Islam rally in New York City. The result was a front-page newspaper story. Over the next few weeks, more papers—including the Miami Herald—published reports of Clay’s association with the Nation Of Islam. Clay was also spending a lot of time with Nation of Islam minister Malcolm X, who was staying at a motel in Miami.

The fight’s promoter, Bill McDonald, was furious. Fearing that Clay’s association with the Nation of Islam—which referred to white people as “blue-eyed devils”—might hurt ticket sales, McDonald threatened to cancel the fight unless Clay renounced the group. Clay refused.

McDonald decided to go ahead with the fight when Malcolm X was persuaded to leave town and Clay agreed not to make an announcement about his Muslim affiliation until after the fight.

Clay worked himself into a frenzy during the official examination and weigh-in the day of the fight. His antics were so wild that the commission fined him $2,500. Clay’s heart rate registered at 120 beats per minute and his blood pressure was 200/100. Dr. Alexander Robbins, The chief physician of the Miami Boxing Commission, determined that he was “emotionally unbalanced, scared to death, and liable to crack up before he enters the ring.” He said if Clay’s blood pressure didn’t return to normal, the fight would be canceled. A second examination conducted an hour later revealed Clay’s blood pressure and pulse had returned to normal. It had all been an act. Clay later said, “Liston’s not afraid of me, but he’s afraid of a nut.”

The Fight

The fight began with Clay showing a lot of movement, using his fast and effective jab and quick combinations, making it difficult for Liston to score with his slower jab and heavy punches. In the third round, Clay opened up his attack and hit Liston with several combinations that caused a bruise under Liston’s right eye and a cut under his left. During the fourth round, Clay coasted, keeping his distance. However, when he returned to his corner, he started blinking wildly and complained that there was something burning in his eyes and that he could not see. Angelo Dundee rinsed Clay’s eyes with a sponge and pushed him off his stool to begin the fifth round, telling him to stay away from Liston.

“I didn’t know what the heck was going on,” Dundee recalled on an NBC special 25 years later. “He said, ‘cut the gloves off. I want to prove to the world there’s dirty work afoot.’ And I said, ‘whoa, whoa, back up baby. C’mon now, this is for the title, this is the big apple. What are you doing? Sit down!’ So I get him down, I get the sponge and I pour the water into his eyes trying to cleanse whatever’s there, but before I did that I put my pinkie in his eye and I put it into my eye. It burned like hell. There was something caustic in both eyes.”

The commotion wasn’t lost on referee Barney Felix, who was walking toward Clay’s corner. The challenger, his arms held high in surrender, was demanding that the fight be stopped and Dundee, fearing the fight might indeed be halted, gave his charge a one-word order: “Run!”

Many theorized that a substance used on Liston’s cuts by Joe Pollino, his cutman, may have inadvertently caused the irritation. “Joe Pollino had used Monsel’s Solution on that cut,” Dundee said. “Now what had happened was that probably the kid put his forehead leaning in on the guy—because Liston was starting to wear in with those body shots—and my kid, sweating profusely, it went into both eyes.”

Heavyweight contender Eddie Machen said he believed that Liston’s handlers made deliberate use of illegal medication to temporarily blind Clay. “The same thing happened to me when I fought Liston in 1960,” Machen said. “I thought my eyes would burn out of my head, and Liston seemed to know it would happen.” He theorized that Liston’s handlers would rub medication on his shoulders, which would then be transferred to his opponent’s forehead during clinches and drip into the eyes. “Clay did the worst thing when he started screaming and let Liston know it had worked,” Machen said. “Clay panicked. I didn’t do that. I’m more of a seasoned pro, and I hid it from Liston.”

Pollino later confessed to reporter Jack McKinney that Liston ordered him to rub an astringent compound on his gloves before the fourth round. Pollino complied, and Liston shoved his gloves into Clay’s face in the fourth.

Clay managed to survive the fifth round and by the sixth, his eyes had cleared and he resumed control of the fight. During the sixth, Clay landed several effective combinations, seemingly at will. On his stool following the sixth round, Liston told his cornermen that he couldn’t continue, complaining of a shoulder injury. He failed to answer the bell for the seventh round and Clay was declared the winner by technical knockout. Clay sprang to the center of the ring and did a victory dance with his hands held high. He then quickly ran to the ropes and began yelling at the ringside media, saying, “I am the greatest” and “I shook up the world!”

The Ring named the Clay-Liston match “Fight of the Year” and would later name it “Fight of the Decade” and “Upset of the Decade.”

Liston’s injured shoulder:

Liston was taken to St. Francis Hospital following the fight and emerged hours later with six stitches under his left eye and his left arm in a sling. Eight doctors consulted and came to the conclusion that he had torn a shoulder muscle and the injury was debilitating. Dr. Alexander Robbins said, “There is no doubt in my mind that the fight should have been stopped.”

The Miami Beach Boxing Commission ordered Liston’s purse withheld after the fight. When asked why, commission chairman Morris Klein said, “We just wanted to make sure everything was all right.” After the doctors’ report, the commission was satisfied that there was no wrong doing and allowed Liston to collect his purse.

Jack Nilon, Liston’s adviser, said Liston hurt his shoulder during training, but they decided against postponing the fight “because we thought we could get away with it.”

Years later, author David Remnick spoke to one of Liston’s cornermen for his book, King of the World: Muhammad Ali and the Rise of an American Hero, and was told that the shoulder injury “was all BS. We had a return bout clause with Clay, but if you say your guy just quit, who is gonna get a return bout. We cooked up that shoulder thing on the spot.”

Cassius Clay becomes Muhammad Ali:

On February 27, 1964, Clay announced that he was a member of the Nation of Islam. His membership in the group was first disclosed the previous night at the group’s annual national convention in Chicago by Nation of Islam leader Elijah Muhammad.

“I began worshiping this way five years ago when I heard a fellow named Elijah Muhammad on the radio talking about the virtues of the Islam religion,” Clay said. “I also listened to his ministers. No one could prove him or them wrong, so I decided to join.”

Clay started going by the name Cassius X, as members of the organization adopt the last name X because they no longer want to bear names handed down by former slave-owning families.

On March 6, 1964, Elijah Muhammad announced in a recorded statement played over the radio that Clay would be renamed Muhammad Ali. Muhammad means “worthy of all praises,” while Ali means “most high.”

Allegations of a fix:

Because Liston was a prohibitive favorite and had ties to organized crime, many speculated that the fight was fixed.

After a month-long investigation, Florida State Attorney Richard E. Gerstein said there was no evidence to support the claim of a fix.

A United States Senate subcommittee conducted hearings three months later and also found no evidence of a fix.

Documents released to the Washington Times in 2014 under the Freedom of Information Act show the FBI suspected Ash Resnick, a Las Vegas gambler with organized crime connections, of fixing multiple boxing matches, including the first Clay-Liston fight. The documents show no evidence that Ali was in on the scheme or even knew about it. And nothing suggests the bureau ever fully corroborated the suspicions it investigated.

Sportswriter Jerry Izenberg of the Newark Star-Ledger, who covered the fight from ringside, said, “Whoever tells you that this was a great gambling coup engineered by the Mafia either needs to change whatever it is they’re smoking or needs to find out what they’re talking about.”

Sportswriter Jack McKinney of the Philadelphia Daily News agreed, calling allegations of a fix “preposterous.”

Former sportswriter and HBO commentator Larry Merchant also doesn’t buy the story of a fix. “Why would the mob, who controlled Liston, want to give up control to Muhammad Ali, to which it had no ties?” He asked. “Where is the evidence of betting coups? I’ve never seen it.”

Fight Figures

From the bout itself, TV and other rights, the Clay-Liston fight grossed some $4.5 million, one of the two highest takes in history at the time. Here is how the money was divided:

Bill McDonald – He put up $625,000 for the Miami promotion, spent $140,000 on expenses and took in $402,000. He lost $363,000.

Sonny Liston – Collected $1,360,500.

Intercontinental Promotions, Inc. – The promoting outfit made up of Jim and Bob Nilon, Liston and lawyer G.D. Cherry collected $813,000. The Nilons got 72%, Liston 22% (his share is included in total above) and Cherry 5%.

Cassius Clay – Collected $315,000.

Clay’s Backers – The 11-man Louisville syndicate collected $315,000.

Theater Network Television, Inc. – Collected $362,000

Closed Circuit Exhibitors – They got half of the TV take. Collected $1,750,000.


This Day in Black Sports History: February 25, 1964

“I don’t have a mark on my face and I upset Sonny Liston and I just turned 22 years old I must be the greatest!”

Those were the immortal words uttered by Cassius Marcellus Clay, Jr. on Feb. 25, 1964 in Miami, Fla., fresh off upsetting a heavily favored Sonny Liston to win the World Heavyweight Championship of professional boxing.

By dethroning the reigning champion, Clay became the youngest man to win the heavyweight title, a distinction he would own for over twenty years until Mike Tyson burst onto the scene.

Four years removed from winning a gold medal at the 1960 Summer Olympics in Rome as a light heavyweight, Clay became the top contender to Liston’s title by amassing a record of 19-0 with 15 knockouts.

Light on his feet and quick with his hands, Clay was an unconventional heavyweight who brimmed with confidence even after being knocked down in his two fights prior to facing Liston, whose penchant for early-round knockouts had already become legendary.

However, the Louisville, Ky. native defied most boxing experts by confounding the lumbering champion with a dazzling array of blinding combinations and fancy footwork.

By the end of the sixth round, Liston’s right eye was severely swollen and his left eye was significantly compromised due to a cut.

Complaining of a shoulder injury, Liston shockingly failed to answer the bell for the seventh round, giving Clay the victory by technical knockout (TKO), and ushering in a new era in boxing.

The week after the fight, Clay, who had joined the Nation of Islam, would change his name to Muhammad Ali and go on to achieve international superstardom for standing tall in the ring and standing up for what he believed out of it.

After defeating Liston in a rematch via second-round TKO in 1965 and subsequently defending the Heavyweight Championship eight times, Ali was stripped of the title and had his boxing license suspended in 1967 for refusing to serve in the United States Army during the Vietnam War due to his religious beliefs.

Ali’s refusal to serve in the Army resulted in a jury finding him guilty of a felony that was punishable by up to five years in prison and a fine of $10,000.

For this stance, Ali would lose three prime years of his professional boxing career as the appeals process was being litigated.

However, during this period sentiment against the Vietnam War and support for Ali increased proportionately.

With the help of a Georgia senator, Ali was allowed to resume his career in 1970, and it was in this second stage of his career that Ali cemented his status as one of greatest fighters in boxing history.

Ali’s trilogy of fights with Joe Frazier, the first dubbed "The Fight of the Century" and the last "The Thrilla in Manila," as well as his upset victory over George Foreman in a bout famously known as "The Rumble in the Jungle," reestablished Ali’s technical brilliance and transformed him into a global icon who transcended the sport.

When Ali retired in 1981, he had defeated every top heavyweight boxer of his era and was one of the most recognizable athletes in the world.

Ali walked away from the squared circle with a career record of 56-5, with 37 of those victories coming by way of knockout.

Despite being diagnosed with Parkinson’s disease in 1984, Ali has remained an active and beloved public figure to this day.

46 years ago, Ali boldly declared he was the greatest after he defeated Sonny Liston when many had doubted he could even go the distance with the feared brawler.

Now, Ali and the nickname "The Greatest" are completely and unequivocally synonymous.


Nearly 55 years ago Ali stopped Liston with one controversial punch

It has been over half-a-century, yet the controversial one round rematch of Muhammad Ali und Sonny Liston still stands out, as one of the most intriguing historical fights in the history of heavyweight boxing.

As we have written previously, Ali, then known as Cassius Clay, had stunned the overwhelming favorite and hard-punching heavyweight champ Liston in a February of 1964 upset in Miami Beach, FL. Clays jab, lightning quick combinations and lateral movement bothered Liston throughout that first fight. And, apparently Liston also injured his shoulder at some point early in the fight making him give up on his stool after the 6th round.

So, the fighters naturally wanted to get back in the ring and have a second battle, which was very common back in the fifties and sixties in boxing. However, outside the ring, in the interim after Clay’s victory in Miami he embraced Islam and changed his name briefly to “Cassius X.” However, soon Nation of Islam leader, Elijah Muhammad, changed Clay/X’s name to Muhammad Ali.

This obviously rankled millions and millions of white Americans at a time of serious racial segregation and divide that plagued the country in the mid-1960s.

Meanwhile, Liston who had been in prison previously, was arrested right after the first fight in March of 1964 near Denver Colorado. He was charged with speeding, careless and reckless driving, driving without a license and carrying a concealed weapon, which was a loaded .22 caliber pistol. Liston received a 30 day suspended sentence.

So, needless to say, controversy was fueling the second fight.

Watch us debate whether Ali’s punch was legit or was it a “dive” by Liston on the latest Big Fight Weekend podcast/video simulcast:

It was originally slated for the legendary Boston Garden, the home of the Celtics and the Bruins, for November. However, Ali suffered a hernia injury training in the weeks leading up to the fight and it was postponed for 6 months into May of 1965.

The controversy continued to grow about Ali’s association with the Nation of Islam, and also wide spread rumors and belief that Liston had purposely lost the first fight and that organized crime, primarily in Las Vegas, made huge money off the upset.

Next, the WBA announced that it was stripping Ali of its version of the title, because he had secretly agreed to another rematch clause to potentially fight Liston a third time in a row instead of fighting another WBA contender. The WBA leaned heavily on the state of Massachusetts not to license the fight. And, authorities in Massachusetts, who were already concerned about the rumors that the fight was going to be “fixed” or the outcome pre-determined, agreed and informed Liston’s promoter just 18 days before the rescheduled date that it could not be held in Boston.

That’s how Inter-Continental Promotions ended up heading almost 150 miles north to the small town of Lewiston, Maine, which had never held a championship prize fight. They found a hockey arena that seated approximately 4,500 people, including folding chairs on the melted ice. Predictably, scrambling to promote in the area and sell tickets, they still came up well short, as media accounts from the night of the fight said there were hundreds of empty seats inside the building then-known as, the Central Maine Youth Center.

Still, the bigger revenue came from the “closed-circuit TV” deal to show the rematch of Ali-Liston. Dozens of outlets all over the country, primarily movie theaters, and large ballrooms had to fight on their movie big screen representing tons of money.

When Ali and Liston finally stepped through the ropes, the controversy outside of the ring was then trumped about what happened in the one and only round of the fight.

As the video shows Ali landed what looks like a flicking straight right punch on the chin of Liston. And, you can clearly see the referee and former heavyweight champ himself, Jersey Joe Walcott, struggling to get Ali to go to a neutral corner, so that he can pick up the count with Liston being on the canvas.

Then, further confusion was, when Walcott got called over to the official counting for the knockdown. That’s when Walcott disappeared from the video frame. That official informed Walcott that he had counted to Ten and the fight should be over.

Meanwhile, as you see in the video, Liston jumped up off the canvas and he and Ali began to fight, again, without Walcott there. Walcott then came between them, signaled the fight over, and Ali was declared the winner in just 2: 12 of the first.

Walcott said in an interview immediately after the fight, that he was concerned that Ali had such a “crazed look in his eye” that he was either going to stomp on Liston or try to hit him, as he was getting up off the ground. So, his main concern was to get Ali to corner away from Liston rolling on the canvas.

Of course, the outcry ringside and nationwide was that the fight was “fixed,” and that Liston had essentially intended to go down in the first round, at the first legitimate punch, because gamblers and organized crime would be betting heavily on him to do so. The conspiracy gained more credibility, as Liston had never been knocked down, not once, much less knocked out. And Ali had never scored a one punch knockout in the first round of any of his professional fights.

Liston told the media after the fight that the punch had caught him off guard, but he was further confused, because Walcott was not counting over him and he did not ever hear a 10 count.

Most did not buy that at the time, and still don’t, more than 50 years later.

Nevertheless, Ali got his second straight win over Liston, and it catapulted to stardom not only in the ring, but later on with refusing his entry into the Vietnam War over the next few years. Ali eventually prevailed with the U.S. Supreme Court.

Still, now over 50 years later, we look back at Ali’s early career, and at May 25th, 1965, which was definitely his craziest title fight ever.


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