Bayeux und Brexit: Was der Wandteppich über das gemeinsame europäische Erbe Großbritanniens sagt

Bayeux und Brexit: Was der Wandteppich über das gemeinsame europäische Erbe Großbritanniens sagt

Kathryn Hurlock / Die Unterhaltung

Der Teppich von Bayeux kommt endlich nach England, so hat es der französische Präsident Emmanuel Macron versprochen. Rufe, das Werk nach England zu holen, gab es schon lange, etwa zur Krönung der Queen 1953 – doch bisher stießen sie auf taube Ohren.

Aber warum ist dieses eine historische Artefakt so wichtig – und was sagt es uns über die historische Beziehung Großbritanniens zu Frankreich genauso wie das Land über den Austritt aus der Europäischen Union?

Der Teppich von Bayeux wurde wahrscheinlich von Odo, Bischof von Bayeux und Halbbruder von Wilhelm dem Eroberer, in Auftrag gegeben, um an den Sieg der Normannen bei Hastings im Oktober 1066 zu erinnern für seinen Bruder kämpfen.

Odo, Bischof von Bayeux, kämpft mit einer Keule, wie auf dem Wandteppich abgebildet.

Der Wandteppich erzählte auch eine Geschichte, die die Eroberung erklärte und rechtfertigte. Die Szenen, die König Edward den Bekenner und Harold Godwinson darstellen, der nach Edwards Tod 1066 als Harold II. Stattdessen nahm er die Krone für sich.

  • Der fast 1.000 Jahre alte Teppich von Bayeux ist eine epische Geschichte und ein mittelalterliches Meisterwerk
  • Zehn berühmte und berüchtigte Omen in der Antike
  • Nähen Sie die Geschichte der Cutwork-Stickerei, einer der luxuriösesten Waren in Europa

Edward der Bekenner und Harold II. von England auf dem Teppich von Bayeux

Ein neues anglo-normannisches Reich

Nach der Schlacht von Hastings wurde ein neues Land gegründet. England war seit Jahrhunderten mit anderen Teilen Europas – insbesondere Skandinavien – verbunden, aber diese Verbindung hielt an und schuf starke Verbindungen zwischen England und der Normandie, die mehrere Jahrhunderte andauern sollten.

Sie hatten normalerweise denselben Herrscher – und die Zerstörung des angelsächsischen Adels und die Schenkung von Ländern in England an Williams Anhänger bedeuteten, dass England und die Normandie auch dieselbe Aristokratie hatten. Die erobernden Normannen heirateten angelsächsische Frauen – und als sie später Teile von Wales und Irland eroberten, heirateten sie auch dort.

Die Eroberung hatte einen lang anhaltenden Einfluss auf die englische und tatsächlich britische und irische Geschichte. Die großen Schlösser und riesigen Kathedralen, die wir mit dem mittelalterlichen England verbinden und die wir gerne besuchen, waren Teil des normannischen Erbes, ebenso wie eine neue Tendenz, nach Europa zu schauen, anstatt nach Norden, wie es zuvor der Fall war, als Siedler nach England kamen aus Skandinavien.

Kontinental zu sein war selbstverständlich. Etwa 10.000 normannische französische Wörter gingen in die englische Sprache ein und veränderten die Art und Weise, wie sich die Engländer damals ausdrückten – und tun es immer noch. Zum Beispiel wurden die alten sächsischen Wörter für Vieh (Schaf, Schwein, Kuh) beibehalten, aber das Englische übernahm die französische Sprache für gekochtes Fleisch (Hammel, Schwein, Rind). Neue Gesetze, wie die Beendigung der Sklaverei, wurden in den Jahrzehnten nach 1066 zusammengeführt, und die anglo-normannischen Könige reformierten das englische Recht und die englische Regierung und führten viele der heute noch verwendeten Systeme (wie das Finanzministerium) ein, die vom Kontinent kamen.

England und Frankreich im weiteren Sinne waren während des 12. Jahrhunderts eng miteinander verbunden, als zusätzliche Länder in Frankreich unter die Kontrolle des englischen Königs kamen. Mehr als die Hälfte der englischen Könige wurden zu dieser Zeit in Frankreich geboren, und viele ließen sich auch dort begraben. Richard Löwenherz, dieser große Held der englischen Geschichte des Mittelalters, verbrachte tatsächlich weniger als sechs Monate in England und zog sein französisches Land vor.

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Richard Löwenherz liegt begraben in Fontevraud … in Frankreich. ( CC BY-SA 3.0 )

Die Normandie ging 1204 verloren, aber im 14. Jahrhundert belebte der Hundertjährige Krieg die englischen Herrschaftsansprüche in Frankreich wieder. Der Aufruhr, der durch den Verlust englischer Ländereien in Frankreich verursacht wurde, trug zum Bauernaufstand von 1381 bei, da die Menschen es satt hatten, für einen Krieg zu bezahlen, den sie nicht gewannen. Der endgültige Verlust der französischen Länder im Jahr 1453 war eine der Ursachen für die Rosenkriege. Zu diesem Zeitpunkt war Calais alles, was die englische Krone in Frankreich beanspruchen konnte. Der Verlust im Jahr 1558 war so traumatisch, dass Queen Mary bei ihrem Tod behauptete, dass, wenn jemand nachsehen wollte, Calais in ihrem Herzen geschrieben stand.

Bindungen, die binden

Was auch immer die Motive des Auftraggebers des Wandteppichs waren oder welche Botschaft er denen vermitteln sollte, die ihn sahen, er hat seitdem eine symbolische Rolle in den englisch-französischen Beziehungen eingenommen. Im Jahr 1803, als er eine Invasion in England plante, wollte Napoleon den Wandteppich wegen seines Propagandawertes – er wollte zeigen, wie die Franzosen England in der Vergangenheit erobert hatten, um zu beweisen, dass sie es wieder tun konnten, diesmal unter seiner Führung.

Sogar Nigel Farage, der ehemalige UKIP-Führer und Brexit-Aktivist, entschied sich für eine Krawatte mit dem Wandteppich als Erinnerung an „das letzte Mal, als wir überfallen und übernommen wurden“.

Das ist nur eine Version des Teppichs von Bayeux. Unbestreitbar zeigt es eine Zeit, in der England und die Normandie sich unter einem Herrscher vereinten. Und obwohl dies zweifellos eine Katastrophe für die gebürtigen Engländer von 1066 war, formte die normannische Eroberung das England, das wir heute kennen, und brachte das Land näher an die französische Kontinentalpolitik.

In einer Zeit, in der Großbritannien sich von Europa entfernt, ist es interessant, dass Präsident Macron endlich zugestimmt hat, den Wandteppich nach England zu lassen – nicht als Erinnerung daran, dass einst ein Teil Frankreichs England erobert und regiert hat, sondern dass die beiden Länder einst eine gemeinsame gemeinsame Geschichte, die viele der Dinge definiert hat, die wir heute als Englisch bezeichnen.


Teppich von Bayeux: eine Prahlerei, eine Klage, eine Verkörperung der Komplexität der Geschichte

Es ist ein Wunder der Zusammenarbeit über Grenzen hinweg, das zwei Völker, zwei Kulturen zusammenbringt und schließlich offenbart, dass sie gleich sind.

Ich spreche nicht über die Nachricht, dass Frankreichs Präsident Emmanuel Macron diese Woche grünes Licht für den Besuch des Teppichs von Bayeux gegeben hat, um Großbritannien zu besuchen. Ich beschreibe den Wandteppich selbst.

Vielleicht kommt es zu etwas, wenn wir uns dem frühen Mittelalter zuwenden müssen, um Lektionen in Menschlichkeit, Mitgefühl und Europäern zu erhalten. Der Teppich von Bayeux wurde in einer Welt von schikanösen Rittern, nahezu universellem Analphabetismus und winziger Lebenserwartung geschaffen, einer fernen Zeit, in der ein am Himmel vorbeiziehender Komet ein Zeichen Gottes war. Im Jahr 1066 – wie es jedem britischen Kind beigebracht wird – marschierten die Normannen, ein zähes Volk, das Wikinger war, bevor sie sich in Nordfrankreich niederließen, in England ein. Ihr Anführer, Duke William, eroberte die Krone, nachdem er seinen angelsächsischen Rivalen Harold Godwinson in der Schlacht von Hastings getötet hatte.

Schon bald nach dieser tödlichen Schlacht entstand ein über 70 Meter langer Comic, der die Geschichte der normannischen Invasion in kühnen, leuchtenden, gestickten Wollbildern erzählte, die ein unerwartet subtiles Detail nach dem anderen enthüllten, um ein bewegtes Bild zu schaffen (in jeder Hinsicht ) wie Krieg wirklich ist. Alle großen historischen Ereignisse sind komplex. Moderne Historiker können Ihnen das sagen, und historische Romane wie War and Peace oder Wolf Hall haben es sich zur Aufgabe gemacht, es einzufangen. Der Teppich von Bayeux zeigt es. Das Unglaubliche, Mysteriöse an diesem scheinbar primitiven Werk, das vor so langer Zeit von anonymen Handwerkern geschaffen wurde, ist, dass es die Wahrheit aus mehreren Blickwinkeln zeigt, mit Respekt vor den Verlierern wie auch den Gewinnern der entscheidendsten Schlacht in der britischen Geschichte.

„Es ist ein fantastisches Beispiel für die Herstellung Geschichte“, sagt Simon Schama. Der Schriftsteller, Rundfunksprecher und Columbia-Professor, der so viel getan hat, um das Erzählen in den Mittelpunkt des heutigen historischen Denkens und Lehrens zu stellen, ist beeindruckt von den Erzählkünsten der anonymen Stickerinnen, die dieses Panorama mit liebevollen lebendigen Details gefüllt haben.

„Mein Lieblingsstück ist, dass die Stickerinnen die Grenzen an der Stelle, an der die Armada segelt, abschaffen, damit Sie diese Ausdehnung im Raum haben und das Gefühl einer unendlichen Flottille erzeugen. Es gibt auch ein Paar, das es ausmacht. Und da sind diese Bauern an der Grenze, die den Toten die Kettenhemden abziehen.“

Alles beginnt mit einem schiefgelaufenen Urlaub. Vielleicht ist die Reise, die der angelsächsische Adlige Harold in den frühen Szenen des Wandteppichs in die Normandie unternimmt, eher geschäftlich als zum Vergnügen, aber was auch immer seine Pläne sind, sie werden gescheitert. Er endet als „Gast“ von Herzog William, der ihn dazu bringt, einen Treueeid zu leisten. Harold muss stehen bleiben und seine Hände auf zwei verzierte Reliquienkästchen legen. William sitzt auf seinem Thron, schon das Ebenbild eines Königs. Er weist auf die Relikte in einem scharf filmischen, psychologisch wahrheitsgetreuen Bild schwelender Macht hin.

Schon stellt sich Ihnen die Frage – auf welcher Seite stehen die Künstler? Denn das ist kein einfaches Propagandabild. Harold wird ebenso sensibel dargestellt wie William. Dies ist ein Moment seltsamer Intimität. Wenn überhaupt, sind wir auf Harolds Seite.

Wie die meisten Historiker glaubt Schama, dass der Wandteppich von Odo, dem Bischof von Bayeux und Halbbruder von William, in Auftrag gegeben wurde. Nach dem normannischen Sieg bei Hastings wurde Odo zum Earl of Kent ernannt, was ihm Zugang zu „Europas größten Stickerinnen – Männern und Frauen“ verschaffte. Der Stil der Handwerker von Kent wurde in der hellen Wolle des Frieses erkannt. Wahrscheinlich ist es ihre Arbeit und in ihren subversivsten Momenten ihre Vision.

Denn Ambivalenz zieht sich wie ein feiner Faden durch diese reich erzählte Geschichte. Wenn es nur zeigen würde, wie die Normannen bei ihrer Landung in England Burgen bauen, wäre das eine beeindruckende Propaganda. Aber es zeigt auch, wie sie ein Haus brennen – kein so schöner Anblick. Die Angelsachsen hingegen werden tapfer und gut kämpfend dargestellt. Harolds Tod in der Schlacht erhält tragisches Pathos. „Wirklich sind die beiden Armeen nicht zu unterscheiden“, sagt Schama. Diese Ausgewogenheit unterstreicht seiner Meinung nach „das Gefühl, dass die Stickerinnen zwangsläufig Engländer sind“.

Der Teppich von Bayeux zeigt die brennenden Häuser der Normannen – kein schöner Anblick. Foto: Universal Images Group/Getty Images

Hier wird der Wandteppich nicht nur zum Abbild der Geschichte, sondern zur Verkörperung ihrer lebendigen Komplexität. Es ist sowohl eine normannische Prahlerei als auch eine sächsische Klage. Vielleicht sehen wir es mit den falschen Augen, wenn wir jedem, der an seiner Entstehung beteiligt war, einen festen Standpunkt – für oder gegen die Eroberung – zuschreiben. Dies ist ein weises, aufgeschlossenes, tolerantes Kunstwerk, das keine Notwendigkeit sieht, die Schwachen zu beleidigen oder die Starken zu Göttern zu machen.

„Es geht so sehr um Engländer oder Briten und gleichzeitig, wie das im Normannen verwurzelt ist“, staunt Schama.

In einer Zeit, in der unsere Beziehung zu Europa neu gestaltet – oder einfach nur abgebrochen – wird, ist hier ein Dokument, wie eng diese Beziehung wirklich verwoben ist.


Frankreich leiht Großbritannien einen unbezahlbaren Teppich von Bayeux – aber trollt Macron nur?

Detail des Teppichs von Bayeux. Quelle: Shutterstock

IN EINER GESTE bleibender Freundschaft oder vielleicht einer subtilen Warnung wird der französische Präsident Emmanuel Macron Großbritannien eine Leihgabe des berühmten Teppichs von Bayeux anbieten – der die französische Eroberung Englands darstellt.

Der 40-jährige französische Staatschef wird heute Großbritannien besuchen, um mit der britischen Premierministerin Theresa May einen Vertrag über die Überwachung des Hafens von Calais zu unterzeichnen, der die beiden Länder verbindet und europäische Sicherheitsmaßnahmen erörtert.

Seit seiner Wahl im vergangenen Jahr hat sich Macron einen Namen für symbolische Schritte und Geschenke an andere Weltführer gemacht, als er nach der politischen Unsicherheit in Großbritannien und den USA neue diplomatische Beziehungen zu Frankreich aufbaute.

Auf einer Reise nach Peking bot er dem chinesischen Präsidenten einen französischen Hengst an, während der russische Staatschef Wladimir Putin im vergangenen Jahr eine Ausstellung im Schloss Versailles zu 300 Jahren französisch-russischer Freundschaft führte.

Der russische Präsident Wladimir Putin wird im Mai letzten Jahres von Macron durch die Galerie des Batailles geführt. Quelle: PA Images

Der Transport des 70 Meter langen Teppichs von Bayeux zum ersten Mal nach Großbritannien wird für das tausendjährige Kunstwerk von unschätzbarem Wert eine technisch schwierige Reise.

„Es wird nicht vor 2020 sein, weil es ein äußerst fragiler Kulturschatz ist, der großen Restaurierungsarbeiten unterzogen wird, bevor er irgendwohin transportiert wird“, sagte gestern ein Beamter in Macrons Büro.

Was ist der Teppich von Bayeux?

Quelle: Jorisvo über Shutterstock

Der Wandteppich stammt aus der Zeit um 1077 und zeigt die berühmte Schlacht von Hastings, als Wilhelm der Eroberer aus Frankreich englische Truppen in Südengland besiegte.

Die Geschichte der militärischen Niederlage von 1066, bei der der englische König Harold bekanntlich starb, nachdem er einen französischen Pfeil ins Auge geschossen hatte, wird immer noch britischen Schulkindern beigebracht und ist ein Gründungsmoment in der langen und blutigen Geschichte der englisch-französischen Rivalität.

„Es ist sehr wichtig, dass der Teppich von Bayeux nach Großbritannien kommt und die Leute dies sehen können“, sagte Theresa May als Antwort auf das Angebot.

Gallischer Witz?

Viele Historiker und Politiker haben die Geste als freundschaftlichen Schritt begrüßt, der die gemeinsame Geschichte der beiden Länder und das vermischte Blut zu einer Zeit unterstreicht, in der Großbritannien die Europäische Union verlässt.

„Es ist eine absolut fantastische Gelegenheit für Briten aus dem ganzen Land, zum British Museum zu kommen und es in seiner ganzen Pracht zu sehen“, sagte Tom Tugendhat, Vorsitzender eines auswärtigen Ausschusses im britischen Parlament.

„Dies ist eine echte Demonstration dafür, wie Diplomatie gemacht wird“, sagte er dem BBC-Radio.

Andere Kommentatoren fragten sich jedoch, was Macron damit sagen wollte, indem er sich auf einen unrühmlichen Moment in der britischen Militärgeschichte konzentrierte.

Die Zeitung Times veröffentlichte einen Cartoon, der Macron in mittelalterlicher Militärkleidung zeigt, wie er die britische Premierministerin Theresa May aufspießt: „Emmanuel The Conqueror: It’s One In The Eye for Theresa Regina.“

Mein Cartoon-Mittwoch auf dem #BayeuxTapestry: Es ist eins ins Auge für #TheresaMay (und zwei in den Arsch für #Boris). #Brexit pic.twitter.com/oBPoCNCbvA

&ndash Peter Brookes (@BrookesTimes) 17. Januar 2018

Der Rundfunkjournalist Robert Peston schrieb auf Twitter, dass es „ein wunderbarer gallischer Witz von Emmanuel Macron ist, Großbritannien eine großartige Darstellung der letzten Invasion und Unterwerfung dieses Landes zu verleihen“.

Macron trollt uns, indem er uns den Teppich von Bayeux leiht. Jetzt ist es an der Zeit für Boris zu antworten, indem er ihm Bilder von Agincourt schickt

&mdash John Crace (@JohnJCrace) 17. Januar 2018

Der Streit darüber, wer das Werk ausstellen würde, ist bereits im Gange, und der Direktor des British Museum, Hartwig Fischer, sagte, er würde sich "freudvoll" freuen, das Werk zu zeigen.

Auch die Abgeordneten der Küstenstadt Hastings sowie des Dorfes Battle, in dem die historische Auseinandersetzung stattfand, hoffen auf die Ehrung.

„Ich bin sicher, wir werden sehr genau hinschauen, um sicherzustellen, dass die größtmögliche Anzahl von Menschen davon profitieren kann, diesen Wandteppich zu sehen“, sagte May.

Streit um Herkunft

Die Ausleihe könnte auch einen ungeklärten Streit über die Schöpfer des Wandteppichs wieder aufleben lassen, der selten von seinem Zuhause in einem Museum in Bayeux in Frankreich umgezogen ist.

Es wurde 1804 in Paris und 1945 erneut kurz im Louvre ausgestellt.

"Es gibt einen vernünftigen Fall, dass es in Canterbury in Südengland hätte hergestellt worden sein können", sagte der britische Historiker David Musgrove, der ein Buch zu diesem Thema verfasst hat, der BBC.

Andere Theorien besagen, dass es in Bayeux selbst oder vielleicht in einer Abtei in der Loire-Region in Zentralfrankreich hergestellt wurde.

Der französische Historiker Pierre Bouet sagte, der Wandteppich sollte von den Briten als Beweis für die Rolle Frankreichs in der Geschichte des Landes angesehen werden.

Der Wandteppich „erinnert an die militärische Leistung des Gründers der aktuellen Königsdynastie“, sagte Bouet gegenüber AFP.

Das britische Königshaus trägt noch immer die französischen Worte „Dieu Et Mon Droit“ (Gott und mein Recht) auf seinem Wappen.

Macron wird im Laufe des Tages in Sandhurst, einer britischen Militärakademie außerhalb Londons, Gespräche mit May führen.


Veröffentlicht: 21:49 BST, 19. Januar 2018 | Aktualisiert: 00:57 BST, 20. Januar 2018

Es ist ein historisches Relikt, das zum ersten Mal seit 950 Jahren wieder auf britischen Boden zurückkehren wird.

Der Teppich von Bayeux, der 1066 meisterhaft gefertigt wurde und in der Normandie-Stadt seines Namensgebers dauerhaft ausgestellt ist, zeigt die normannische Eroberung Englands.

Heute werden Ereignisse von historischer Bedeutung auf Knopfdruck gefilmt, aufgezeichnet, geschnappt, geteilt, aktualisiert, gestreamt und getwittert.

Aber was wäre, wenn das Aufkommen der modernen Technologie nie gekommen wäre und Historiker, Wissenschaftler und Journalisten immer noch darauf beschränkt wären, Geschichte nur mit Stickereien und Stoffen zu dokumentieren?

Heute stellt sich die Mail das Produkt einer solchen Welt vor, mit unserer eigenen Version davon, wie der Teppich von Bayeux aussehen könnte, wenn er heute konzipiert wäre.

Von Donald Trumps Präsidentschaft und dem Harvey-Weinstein-Skandal bis hin zu Wayne Rooneys Ärger mit dem Gesetz und den Brexit-Verhandlungen – der Wandteppich des Jahres 2018 würde zukünftige Historiker mit Sicherheit faszinieren.

»Heirate uns, Harry«, baten sie junge Mädchen. Alack, sie sind zu spät, er hat einen namens Med eingesackt, aus den Anzügen des Fernsehers kommt die gute Dame Markle, mit scharfen, oberschenkelhohen Stiefeln und razzle and funkel

'Beten, nein!' kam der Schrei der dreimal schwangeren Kate, „von einer Schauspielerin inszeniert! Was für ein schreckliches Schicksal.' „Tush, tush“, sagte ihr Wills, „du bist eleganter als sie. Stimmt, Mamas Tür zum Manuel – aber ich bin fast der Erbe!'

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Von dort oben reitet die schöne Oprah. „Mach mich JETZT einfach zum Präsidenten“, tadelt sie. Aber ist der dicke Weinstein nicht ein lieber Freund von dir? »Das ist er selbstverständlich nicht. Er ist ein rohes hässliches Schwein'

Aber warum diese Wut in Donald Trumps Kopf? Das ist, weil ein Weib sagt, dass er sie ins Bett gelegt hat. Yon Fleischfilme, die sie macht, sind XXXX. "Fake News", beharrt er, "es gab nie Sex"


Französischer Teppich von Bayeux wird zum ersten Mal seit 950 Jahren an Großbritannien ausgeliehen - Berichte

Die bevorstehende Leihgabe des Kunstwerks aus dem 11. Jahrhundert, das die Geschichte der normannischen Eroberung Englands erzählt, soll die Stärke der Beziehungen zwischen Frankreich und Großbritannien nach dem Brexit-Votum symbolisieren.

Emmanuel Macron wird bei seinem Besuch in Großbritannien für Verhandlungen mit Theresa May am Donnerstag bekannt geben, dass der Teppich von Bayeux zum ersten Mal seit 950 Jahren Frankreich verlassen und in Großbritannien ausgestellt werden darf, berichtete die Zeitung Times.

Die Ausleihe soll laut Medien in etwa fünf Jahren erfolgen, während der Ausstellungsort in England und weitere Details noch verhandelt werden müssen.

Der Wandteppich ist ein Leinentuch, auf dem die Invasion Englands durch William, Herzog der Normandie, auch bekannt als Wilhelm der Eroberer, und sein Sieg über Harold, den angelsächsischen König, in der Schlacht von Hastings 1066 gestickt sind. Es wird angenommen, dass diese Ereignisse den Lauf der Geschichte Englands verändert haben, da sie zur Herstellung fester Verbindungen zu Europa und der Normandie beigetragen und die englische Sprache in ihre moderne Form gebracht haben.

Karikaturisten wie Peter Brookes haben einen großen Tag mit der #BayeuxTapestry Hier ist ein weiterer Franzose, der einen Engländer anstrebt pic.twitter.com/m3CqAoyFfG

&mdash Angela Walters (@Anglusndola) 17. Januar 2018

Das Kunstwerk wird auch als "Tapistry of Queen Matilda" bezeichnet und ist etwa 50 Zentimeter breit und 68 Meter lang. Allerdings fehlt der letzte Teil des Wandteppichs. Experten vermuten, dass es Ereignisse nach der Schlacht von Hastings darstellte, einschließlich der Krönung von Wilhelm dem Eroberer auf den englischen Thron im Jahr 1066. Es wird vermutet, dass der Wandteppich von Hofwebern im Auftrag von Königin Matilda, der Frau von Wilhelm dem Eroberer, bestickt wurde .

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Teppich von Bayeux wird an Großbritannien ausgeliehen: Historiker reagieren

Nach der Nachricht, dass der Teppich von Bayeux von seinem derzeitigen Standort in der Normandie aus nach Großbritannien ausgeliehen werden soll, haben wir vier Historiker gebeten, ihre Reaktionen auf die Ausleihe mitzuteilen, was über die Ursprünge des Teppichs und seine Bewegungen seit seiner Entstehung bekannt ist

Dieses Gewinnspiel ist jetzt geschlossen

Veröffentlicht: 22. Januar 2018 um 12:11 Uhr

Eine Szene auf dem Teppich von Bayeux aus dem 11. Jahrhundert. (Foto: Universal History Archive/UIG über Getty Images)

Letzte Woche gab der französische Präsident Emmanuel Macron bekannt, dass der Teppich von Bayeux, ein Kunstwerk aus dem 11. Voraussichtlich nicht vor 2020 übertragen, wurde noch nicht bekannt gegeben, wo der Wandteppich ausgestellt werden könnte.

Laut Mal, wird das Darlehen Tests unterzogen, die zeigen, ob der Wandteppich ohne Beschädigung bewegt werden kann und wie BBC History Magazine David Musgrove sagte gegenüber der Sendung Today von BBC Radio 4. Das Alter, die Zerbrechlichkeit und die Größe des Wandteppichs seien offensichtliche Bedenken. Es könnte jedoch auch Gelegenheiten geben, einige historische Tests mit der neuen Technologie durchzuführen, die seit der letzten Untersuchung des Wandteppichs verfügbar ist.

In einem Artikel aus dem Jahr 2008 für BBC History Magazine, überlegte David Musgrove, wo und von wem der Teppich von Bayeux hergestellt wurde, und fragte Historiker, ob er in England ausgestellt werden sollte. An anderer Stelle hat Gale R Owen-Crocker die Geschichten hinter einigen der Schlüsselszenen des Wandteppichs für unsere Sonderausgabe Story of the Normans hier entwirrt.

In der Zwischenzeit haben wir vier Historiker nach ihren Reaktionen auf die Nachricht und der Bedeutung der Anleihe gefragt…

Shirley Ann Brown: „Wenn die Ausstellung zustande kommt, würde das den Präzedenzfall umkehren“

Es ist bekannt, dass die französische und die britische Regierung einen Deal ausgehandelt haben, der eine Ausstellung des Teppichs von Bayeux in Großbritannien in etwa fünf Jahren ermöglichen würde. Die Stickerei ist ein einzigartiges Werk mittelalterlicher Kunst, das die normannische Invasion Englands im Jahr 1066 illustriert, ein zentrales Ereignis in der britischen Geschichte. Dass es überlebt hat, nachdem es im Laufe der Jahrhunderte Hunderte von Reparaturen unterzogen wurde, ist nichts weniger als ein Wunder. Es ist immens „lesbar“ und erweckt die historische Erzählung mit identifizierbaren Charakteren, Orten und Ereignissen zum Leben, ähnlich wie eine moderne Graphic Novel. Es ist heute ein Bestandteil des kulturellen und historischen Bewusstseins sowohl Englands als auch der Normandie, allgegenwärtig in den Geschichtsbüchern und eine wichtige Touristenattraktion in Bayeux, die jährlich Tausende von britischen Besuchern anzieht. Es würde eine wunderbare Gelegenheit für Leute schaffen, die nicht nach Bayeux reisen können, um es aus erster Hand zu sehen.

Wenn die Ausstellung zustande kommt, würde dies den Präzedenzfall umkehren. Im 15. Jahrhundert in Bayeux versteckt, wurde der Wandteppich nie weiter als nach Paris verlegt. Frühere Versuche, sich die Stickerei „auszuleihen“ – von Großbritannien 1931 und 1953, möglicherweise 1966, und von den Amerikanern 1947 – scheiterten schließlich. Die extreme Zerbrechlichkeit des über 900 Jahre alten Gewebes war die Hauptsorge, zusammen mit Sorgen über die Transportmethode, die Ausstellungsbedingungen, die Versicherungskosten und den Verlust von Touristeneinnahmen in Bayeux. Bei jeder Verhandlung kam es zu Streitereien zwischen den örtlichen Behörden von Bayeux und der Regierung in Paris, die jeweils im letzten Moment ihr Veto einlegten. Diese Bedenken bestehen auch heute noch und müssen ausgeräumt werden. In fünf Jahren, obwohl die politischen Anforderungen, die derzeit hinter der Ankündigung stehen, höchstwahrscheinlich verflogen sein werden, könnte der Teppich von Bayeux geteilt und als das wichtige Kulturdenkmal angesehen werden, das es wirklich ist.

Shirley Ann Brown ist Professorin für bildende Kunst und kulturellen Ausdruck an der York University in Toronto.

George Garnett: „Wer auch immer der Designer war, sie oder er kannte die englische Sprache, war belesen, hatte ein besseres Verständnis für Architektur als für Schlachten“

Der Wandteppich wird nach einer Ankündigung des französischen Präsidenten kurz in das Land zurückkehren, in dem er wahrscheinlich in den 1070er Jahren entstanden ist. Viele seiner Bilder ähneln dem unverwechselbaren Stil zeitgenössischer Manuskripte aus der Abtei St. Augustine in Canterbury so auffallend, dass der Designer des Wandteppichs Zugang zu ihnen gehabt haben muss. Ich sage Designer statt Designer, weil das Ganze so stimmig ist, dass es schwierig ist, sich mehr als einen Geist dahinter vorzustellen. Vielleicht war der Designer eine der kentischen Näherinnen (oder Männer), die das Design ausführten, vielleicht auch nicht. Wer auch immer sie oder er war, sie oder er beherrschte die englische Sprache, war belesen, hatte ein besseres Verständnis für Architektur als für Schlachten und einen (rohen) Sinn für Humor.

Der Wandteppich ist kein Wandteppich, sondern eine Stickerei. Es stickt die Geschichte der normannischen Eroberung. In den meisten Hinsichten scheint es der Standarddarstellung der Eroberung zu folgen, die in den normannischen Erzählungen unmittelbar nach der Eroberung erzählt wird. Aber in mancher Hinsicht ist es das nicht. So fehlt beispielsweise die angebliche Benennung von Herzog Wilhelm zu seinem Nachfolger durch König Eduard dem Bekenner gänzlich. Dies liegt nicht daran, dass der Anfang des Wandteppichs verloren gegangen ist, sondern das Ende – mit ziemlicher Sicherheit Wilhelms Weihe zum König. Je genauer man den Wandteppich betrachtet, desto weniger getreu folgt er dem normannischen Bericht. Bilder sind mehrdeutig, und der Kommentar, der am oberen Rand der Handlung verläuft, scheint oft studiert zu sein, um den Punkt der Bilder unten nicht zu spezifizieren.

Der Wandteppich ist einzigartig, da er nicht nur ein Meisterwerk der bildenden Kunst im epischen Maßstab ist, sondern auch eine wichtige Erzählquelle für das bedeutendste Ereignis in der englischen Geschichte, das nur ein Jahrzehnt später datiert wird.

George Garnett ist Professor für mittelalterliche Geschichte am St Hugh’s College der University of Oxford.

Marc Morris: „Das wahre Wunder des Teppichs von Bayeux ist, dass er fast ein Jahrtausend nach seiner Herstellung noch immer bei uns ist.“

Als die Nachricht von Monsieur Macrons Vorschlag, den Teppich von Bayeux an Großbritannien zu verleihen, bekannt wurde, kündigten Schlagzeilenautoren an, dass dies die erste Überquerung des Ärmelkanals seit 950 Jahren sein würde. Das ist wahrscheinlich richtig und als grobe Schätzung erträglich, aber die Tatsache ist, dass über den Verbleib des Wandteppichs bis 1476 nichts bekannt ist, als er in einem Inventar der Kathedrale von Bayeux auftaucht. Zuvor muss auf seine Geschichte geschlossen werden.

Ein Vergleich mit zeitgenössischen Manuskriptillustrationen weist darauf hin, dass es im späten 11. Jahrhundert, mit ziemlicher Sicherheit in Canterbury, entstanden ist. So gut wie sicher ist auch, dass es von dem Halbbruder Wilhelms des Eroberers, Bischof Odo von Bayeux, in Auftrag gegeben wurde, der in mehreren Schlüsselszenen eine prominente Rolle spielt. Odo wurde von William zum Earl of Kent ernannt, daher liefert er die offensichtlichste Erklärung dafür, wie es zuerst den Kanal von Canterbury nach Bayeux überquerte, was es wahrscheinlich vor seinem Tod im Jahr 1097 geschah.

Das Überleben des Wandteppichs seit dieser Zeit ist geradezu ein Wunder. Es überstand alle Gefahren des Mittelalters, Feuer und Krieg, Mäuse und Motten. Während der Französischen Revolution wurde es nur kurz zerhackt und als Ammer verwendet. Später wurde es berühmt und wurde auf Befehl Napoleons nach Paris transportiert, um im Louvre ausgestellt zu werden. Zurück in Bayeux lagerte es eine Zeitlang gleichgültig auf einer riesigen Spindel im Hôtel de Ville. In den 1940er Jahren wurde es von den Nazis nach Paris zurückgebracht und konnte bei der Befreiung der Stadt durch die Alliierten jeder Granate und Explosion ausweichen. Das wahre Wunder des Teppichs von Bayeux ist, dass er fast ein Jahrtausend nach seiner Herstellung noch immer bei uns ist.

Dr. Marc Morris ist der Autor von Wilhelm I.: Englands Eroberer (Pinguin, 2016) und Die normannische Eroberung (Windmühle, 2013)

Nicholas Vincent: „Es ist völlig angemessen, dass der Wandteppich verwendet wird, um die englisch-französische Entente zu fördern“

Für diejenigen, die ihn noch nicht von Angesicht zu Angesicht gesehen haben, wird jedem, der den Wandteppich betrachtet, als Erstes seine schiere Größe auffallen. Dies ist etwas von wahrhaft epischer Größe. Es ist nicht nur wunderschön anzusehen, sondern es ist auch völlig angemessen, dass der Wandteppich England besucht.

Trotz der Ansprüche der Normandie oder des Loire-Tals scheint es kaum Zweifel zu geben, dass es ursprünglich in Kent entworfen und hergestellt wurde, höchstwahrscheinlich in Canterbury. Der Patron war mit ziemlicher Sicherheit der Halbbruder von Wilhelm dem Eroberer, Odo von Bayeux. Odo trug es in seine Domstadt, wo es im späteren Mittelalter durch wohltätige Vernachlässigung überlebte.

Seine Wiederentdeckung in Bayeux im frühen 18. Es war ein anderer Engländer, Charles Stothard, nach Waterloo, der die ersten genauen Illustrationen des Wandteppichs anfertigte. Stothards Zeichnungen, die in den 1820er Jahren veröffentlicht wurden, bleiben für unser Verständnis dessen, was vor „Reparaturen“ und Veränderungen im späteren 19. Jahrhundert überlebt hat, von wesentlicher Bedeutung. Daher ist es durchaus angemessen, dass der Wandteppich verwendet wird, um die englisch-französische Entente zu fördern.

Zu oft wurde es in der Vergangenheit, zuerst von Napoleon und später von den Nazis, als Propaganda für die europäischen „Eroberungen“ Englands herangezogen. In Wirklichkeit und bei aller Gewalt, die es darstellt, beweist es, dass die Normannen innerhalb weniger Jahrzehnte nach 1066 auf die englische Kunst und das Geschichtenerzählen angewiesen waren, um ihren größten ihrer Siege zu feiern. Es kann kein besseres Symbol dafür geben, wie sehr die englische und französische Geschichte seit mehr als tausend Jahren sowohl in Rivalität als auch in fruchtbarer Zusammenarbeit miteinander verflochten ist.

Nicholas Vincent ist Professor für mittelalterliche Geschichte an der University of East Anglia

Besuchen Sie uns am Sonntag, den 17. Juni 2018, zu einem Tag voller Vorträge und Diskussionen mit fünf Experten über den Teppich von Bayeux am St Anne's College in Oxford monumentale Stickerei. Im Anschluss an die Vorträge finden Publikums-Q&As und Signierstunden statt. Im Ticketpreis sind auch Erfrischungen und ein Mittagsbuffet enthalten.

Tickets sind ab sofort erhältlich und BBC History Magazine Abonnenten können einen Rabatt genießen – klicken Sie hier, um zu kaufen.


Verbunden mit der Geschichte. Nigel Farage and the Bayeux Tapestry

The day after the recent English by-election in Rochester on 20 November (St Edmund’s Day, no less), newspaper front pages across the country were plastered with pictures of a grinning politician sporting a rather garish tie. Adorning Mr Farage’s neck was not a Disney figure or other staple of the ‘comic tie’ genre, but (to some medieval historians’ great excitement) scenes from the Bayeux Tapestry. What should we make of this latest eruption of the Norman Conquest into modern British politics?

The subliminal message, one may presume, was that in an age of bland, corporate politicians who stick to bland, corporate neckwear, here at last is a man who is not afraid to stick out from the crowd, a man with a personality, and someone who thankfully doesn’t take himself or his dress sense too seriously. The tie in question (retailing at £22.50) has reportedly now sold out, so the UKIP leader is a trend-setter in mens’ fashion as well as politics.

But Mr Farage helpfully provided his own gloss too. When asked why he had picked this tie, he explained to the Daily Telegraph that “It was the last time we were invaded and taken over.” This was – one assumes? – a jovial off-the-cuff statement, intended to demonstrate Mr Farage’s patriotism. Still, it nevertheless reveals a rather peculiar view of medieval English history. Evidently Mr Farage identifies with the pre-conquest English, and not with the Normans. In such a view of history, the Normans are little but a group of threatening European immigrants. Plus ca change…

What we might call the Farage interpretation of the Norman Conquest is not however terribly robust. It’s certainly true that the Normans conquered England. But in doing so, they became part of English history. These immigrants are logically as much ‘our’ political ancestors as the Anglo-Scandinavian kingdom that they conquered, and to whose development they made such a mighty contribution. It simply doesn’t make sense for people in the 21 st -century to choose sides on the Battle of Hastings.

In fact, if Mr Farage knew more about the Norman Conquest 1 , he might have hesitated before tying the double-Windsor, since it is frankly difficult to think of a less suitable tie for a leader of UKIP, apart perhaps from one emblazoned with the EU flag. For if a Bayeux Tapestry tie symbolises anything, it is England’s long and enduring history of participation, indeed immersion, in continental politics, trade and tradition. For centuries after 1066, those who ruled England also ruled lands across the English Channel. Even English culture came into line with continental traditions, as libraries across the land restocked. The Conquest was a defining moment in the enduring ‘Europeanisation’ of England.

It is true of course that this ‘Europeanisation’ was not exactly a peaceful process. Yet Mr Farage’s tie, as it happens, also demonstrates that there was more to the Conquest than violence alone. Alongside serried ranks of immigrant-bearing boats and horses, the tie’s key scene (as far as can be seen from the blurry photos) is one in which one man, standing, is talking to another, seated on a throne (this blog’s cover image). You might assume that the seated man is King William, or perhaps King Edward the Confessor – but not so. It is actually Guy, the count of Ponthieu (a town in northern France, near Calais), who is in conversation with a dejected-looking Harold.

Harold had ended up in Guy’s court after being shipwrecked on route to see Duke William in Normandy in 1064. What Harold had been travelling to Normandy for is unclear, and still debated. Still, what all historians can agree on is that the visit shown on Mr Farage’s tie proves the Norman Conquest didn’t come out of the blue, and wasn’t the product of violence alone: it was a result of pre-Conquest English political engagement with powerbrokers on the continental mainland. That engagement was reflected in marriage alliances, in the movement of politically-motivated asylum seekers, like King Edward the Confessor, who had been sheltered by the Normans as a child, as well as in (tentative) moves towards ‘ever-closer union’ led by the popes in Rome, whose councils pre-Conquest English abbots and bishops willingly attended. 2 What the tie represents, in short, is how deeply entwined England and the continental mainland were in the Middle Ages, before as well as after the Normans, in times of peace and of war. Put simply, medieval England was a European country.

Yet there is also another dimension to the scene on Mr Farage’s tie. Harold made his ill-fated visit to Normandy via Ponthieu against his king’s wishes, in pursuit of his own narrow political interests. But he should have listened to King Edward, for after the detour to Ponthieu, he ended up being made to take an oath to Duke William, an oath that helped pave the way to Hastings. That kind of misjudgement was not isolated. Indeed, it can be argued that the disruption of the Conquest, and the economic devastation of the north in particular that it brought in its wake, was in large part the result of a failure of leadership on the part of the English political class, carelessly caught up in factional squabbles, short-termism and sordid politicking, at the expense of the long-term national interest, with disastrous consequences. This might not have been the message that Mr Farage had in mind, but perhaps it’s his tie’s most important message of all.

Charles West is a Senior Lecturer in Medieval History at the Department. You can follow him on Twitter @Pseudo_Isidore, and read about his research here.

Image: scene from Bayeux Tapestry, via Wikipedia. The Latin reads “Where Harold and Wido [Guy] discuss”.


Brexiteer highlights UK's secret weapon in defeating EU - and mocks bloc over Thatcher

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Andrew Rosindell: PM freed UK from entanglement of EU

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Andrew Rosindell has also taunted Brussels by highlighted the bloc&rsquos fundamental mistake in ignoring warnings by former UK Prime Minister Margaret Thatcher more than 30 years ago. The Tory MP for Romford in Essex, mentioned the subject in the Commons yesterday - and later told Express.co.uk: &ldquoAfter almost 40 years of being shackled to the European Union, today we can say with pride that Britain is back, as a sovereign, independent, and a truly global nation once again.

Im Trend

&ldquoI believe our United Kingdom has bright future ahead on the world stage, as we escape the grasping tentacles of the European continent&rsquos ideological project, but Brexit is merely the first step, not the last, on this great national project to rebuild our position standing in the world and sovereign nation.&rdquo

In order to do so, he advocated rekindling relationships which he characterised as the &ldquobackbone of Global Britain&rdquo, namely the &ldquowider British family of Overseas Territories and Crown Dependencies&rdquo, together with friends in the Commonwealth as well as cultivating the UK&rsquos special relationship with the United States.

He added: &ldquoWe have spent over half a century being sucked into a political project which primarily exists to secure the interests of Germany and France, looking inward towards the continent rather than out towards the world.

&ldquoWhen Britain joined the Common Market, few expected that it would evolve in the way that it did, trying to expand its control into every aspect of our society and override our democratic political system.&rdquo

Boris Johnson has been urged to make full use of the UK's Commonwealth connections (Image: GETTY)

Andrew Rosindell is the MP for Romford in Essex (Image: GETTY)

If only the European Union had listened to Margaret Thatcher

Andrew Rosindell

Referring to the woman many regard as the architect of modern euroscepticism, Mr Rosindell added: &ldquoIf only the European Union had listened to Margaret Thatcher, when she warned them that the British people would not tolerate their ideological project of ever-closer union and political control, which they have imposed without the consent of the peoples and nations of Europe.&rdquo

Britain&rsquos &ldquoproud history of independence, democracy&rdquo explained why 17.5million people had rejected the &ldquofailed political project&rdquo which was the European Union in favour of &ldquotaking back control of our laws, borders, seas and most importantly, our own destiny,&rdquo Mr Rosindell said.

As one of 28 so-called &ldquoSpartans&rdquo, Mr Rosindell refused on three occasions to vote for Theresa May&rsquos Withdrawal Agreement, believing it would leave the UK shackled to Brussels, instead holding out for a deal which he believes ensures Britain had truly broken free.

He added: &ldquoWe have to seize that freedom and use it, to pivot outwards into the wider world and restore our relationships with friends and partners across the globe that have been neglected for too long while we have been trapped in the clutches of the European Union.

Margaret Thatcher warned the EU well over 30 years ago (Image: GETTY)

Boris Johnson is questioned in Parliament yesterday (Image: GETTY)

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&ldquoThe British people know that our nation has played a global role in the world throughout our incredible history as a sea-faring island nation. These world-wide connections were not a god-given right.&rdquo

The UK&rsquos global outlook was a consequence of the hard work and initiative of British explorers, traders, merchants and missionaries over the course of several centuries.

Mr Rosindell said: &ldquoThanks to them, no country in the world has more global links than Britain. However, this Parliament and our Government cannot sit back and rest on the achievements of our ancestors. We have to be just as bold today as the Britons of the past, going out into the world to strengthen those old friendships and forge new relationships.

&ldquoWhere better to start than with our wider British family of Overseas Territories and Crown Dependencies? I cannot think of a better representation of Global Britain than these territories.&rdquo

Liz Truss, the International Trade Secretary (Image: GETTY)

Falklands factfile (Image: Express)

All were &ldquoproud members&rdquo of the British family, even if they do not currently enjoy formal representation in Parliament, Mr Rosindell stressed.

He said: &ldquoI know that many of the issues which affected them specifically were left out of our main negotiations with Europe, and will now be decided through separate side agreements.

&ldquoA bilateral deal has already been reached between Spain and Gibraltar, which I am assured by my friends in Gibraltar retains its independence while minimising disruption on the frontier with Spain.

&ldquoI was also glad to see the Prime Minister reassure our friends in the Falklands in his Christmas Message that this Government will be doing everything it can to support the islands and their fisheries as we leave the EU.&rdquo

Boris Johnson's Cabinet (Image: Express)

Similar support must now also be extended to all of the Overseas Territories and Crown Dependencies, and in future, and Mr Johnson, Foreign Secretary Dominic Road and Liz Truss Secretary of State for International Trade, needed to remember they were also negotiating for them as well as the UK.

Mr Rosindell said: &ldquoThe historic bonds between Britain and our Overseas Territories and Crown Dependencies are not the only old ties that are in need of strengthening post-Brexit.

&ldquoThe UK shares the same common history, culture, language, and Head of State in Her Majesty the Queen with the nations of Canada, Australia and New Zealand.

&ldquoWe have far more in common with the CANZUK nations than the countries of Europe, and our close-relations in intelligence and diplomacy mean that the CANZUK countries naturally form a group that can defend on the international stages the values that we all share, based on our shared heritage.&rdquo

Dominic Raab, the Foreign Secretary (Image: GETTY)

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The UK already had trade relationships with Commonwealth countries worth over £100 billion a year, with Ms Truss working on further agreements alongside huge investments to promote inter-Commonwealth trade and break down non-tariff barriers, Mr Rosindell said.

He concluded: &ldquoThe twin pillars of free trade and support for development through aid must be at the heart of Global Britain&rsquos future policy towards the Commonwealth and beyond.

&ldquoFreedom is not enough on its own. The British people and their Government must be bold in using that freedom, to go out into the world and reclaim our global leadership on issues like free trade, enterprise and liberal democracy, spreading those values which make this country great.

&ldquoIf we can do that, in partnership with our traditional friends and allies, then we will have truly made a success of Global Britain."


Gallic joke?

Many historians and politicians on Monday welcomed the gesture as a friendly move that underlined the two countries’ shared history and intermingled blood at a time when Britain is leaving the European Union.

“It’s an absolutely fantastic opportunity for British people from around the country to come, I hope to the British Museum, and see it in all its glory,” said Tom Tugendhat, chairman of a foreign affairs committee at the British parliament.

“This is a real demonstration on how diplomacy is done,” he told BBC radio.

But other commentators wondered exactly what Macron was trying to say by focusing on an inglorious moment in British military history.

The Times newspaper published a cartoon showing Macron in Middle Ages military garb skewering British Prime Minister Theresa May: “Emmanuel The Conqueror: It’s One In The Eye for Theresa Regina.”

Writing on Twitter, broadcast journalist Robert Peston commented that “lending the UK a magnificent depiction of the last time this country was invaded and subjugated is a wonderful Gallic joke by Emmanuel Macron.”

Jockeying over who would display the work was already underway, with the British Museum’s director Hartwig Fischer saying he would be “delighted” to show the work.

Lawmakers representing the seaside town of Hastings, as well as the village of Battle, where the historic clash took place, are also hoping for the honour.

“I’m sure we will be looking very carefully to ensure the maximum number of people can take benefit from seeing this tapestry,” May said.


Historical nonsense underpins UK&rsquos Brexit floundering

In June, the UK’s then Brexit secretary, David Davis, said: “Anyone who suggests that the United Kingdom cannot be trusted, and isn’t the proven friend of every single country in Europe, needs to brush up on their history.” Like former UK foreign secretary Boris Johnson in a Burmese temple, one cannot help but think of the words of Rudyard Kipling. “They are whimpering to and fro,” he lamented in his 1891 poem The English Flag, “what should they know of England who only England know?” Very little, it appears, as the pied pipers of Brexit have peddled a past that blinds Britain to reality. Politicians, public, and press need remedial history lessons before it’s too late.

The Brexiteers’ historical narrative begins by mangling the medieval. “The first Eurosceptic,” according to Tory Brexiteer Jacob Rees-Mogg, was the ninth-century Anglo-Saxon King Alfred the Great, who defeated the Norse ‘great heathen army’ in 865. Rees-Mogg likens the European Union to the Vikings, opposing a financial settlement with Brussels by quoting Kipling’s warning: “If once you have paid him the Danegeld, you never get rid of the Dane.”

The absurd anachronisms keep coming: the Wächter offers us Anglo-Danish “King Canute’s lessons for Brexit”, while MEP Daniel Hannan christens the Battle of Hastings “England’s Nakba” (the Arabic term for the Palestinian exodus of 1948), the beginning of centuries of “oppression” (of England, in case you’re confused).

Norman conquest

The Norman conquest was “the last time we were invaded and taken over”, explained former Ukip leader Nigel Farage when wearing a Bayeux tapestry tie while campaigning, and to Rees-Mogg it is the only parallel for the “foreign rule” that would be a Brexit transition period.

Tory MP Michael Fabricant reaches back even further, hoping that prime minister Theresa May becomes “the new Boudica”, perhaps forgetting that the Celtic leader poisoned herself after her failed uprising against Roman rule.

Rees-Mogg sees May’s Chequers plan as “the greatest vassalage since King John paid homage to Phillip II at Le Goulet”, a bizarre reference to a short-lived treaty by which England accepted French sovereignty over territories in France. Medieval Britain’s fascinating complexities, and its political and cultural entanglements with the continent, are ignored in favour of flag-waving fantasy: The Täglicher Express declared the crusader knight – drawn from the European attempts to conquer the Holy Land – “the figurehead of the struggle to repatriate British sovereignty”.

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In the 1970s, anti-immigration Eurosceptic Enoch Powell dated that (English) sovereignty to Henry VIII’s break with Rome, arguing that the modern history and character of “the British people . . . trace their unique quality from that moment”. Today the Reformation is rebranded “the first Brexit”, “Brexit 1534”, an event historian David Starkey calls “astonishingly similar” to today’s break with Brussels (let’s hope for fewer executions). Opinion writers in British newspapers tell us that “the Reformation sowed the seeds of Brexit” and should have been a “warning to Remainers”, as Brexit “recycles the defiant spirit” of sixteenth century Protestants.

Little attention is paid to the Reformation’s origin and focus on the continent, or to the fact that alongside the power politics was a profound spiritual and social upheaval that many believed to be a struggle against (or the work of) the Antichrist. But don’t worry about violent sectarian conflict or looming food shortages: “We survived our break from Europe then, and we’ll do so again,” reassures the Rev Giles Fraser in the Telegraph.

The Brexiteer narrative is an English story, in which cross-channel connections, Ireland and Scotland are conveniently ignored, and even where there was discord there are myths of harmony. A group of ‘historians for Brexit’ apparently do not think that even the civil war of the 1640s – a beheaded king “the world turned upside down” Cromwellian slaughter and dictatorship – derailed Britain’s “largely uninterrupted history since the middle ages”. Brexit is, Rees-Mogg intones, “a great liberation”, as worthy of celebration as “the Glorious Revolution” of 1688, though he probably doesn’t mean the Dutch king seizing the English throne with a massive fleet. It will be, Farage famously promised, “Independence Day”, raising eyebrows in the dozens of countries around the world that mark their freedom from British rule.

The empire, however, does not cause discomfort. After a visit to Amritsar – where British soldiers murdered hundreds of unarmed Indian demonstrators in 1919 – former prime minister David Cameron noted that in the history of the empire there was “an enormous amount to be proud of”. Polls show that Britons agree by a margin of three to one, and believe the former colonies are “better off” thanks to British imperialism. Civil servants dubbed Brexit trade strategy ‘Empire 2.0’ since its architects seem to believe the global operating system is simply in need of a British reboot.

Johnson has written that the problem for postcolonial societies is “not that we were once in charge, but that we are not in charge any more”. Violence, exploitation, racism and division defined British imperialism from Barbados to Bengal, Kenya to Canton, but such uncomfortable truths are dismissed as what Johnson’s Vote Leave colleague Michael Gove called “versions of the past designed to belittle Britain”.

While education secretary in Cameron’s government, Gove proposed reforms to school history curriculums that the historian Simon Schama scathingly described as “1066 and All That, but without the jokes”, referencing the 1930 parody of a nationalist history exemplified by Our Island Story (chosen by Cameron as his favourite children’s book). Gove backed down, but the past taught in British schools remains strikingly narrow, and public discourse is plagued by historical ignorance. Gove justified his support for leaving the EU by saying (without a hint of irony) that Britain’s history “showed the world what a free people could achieve if they were allowed to govern themselves”.

‘Finest hour’

In the British mind, that history remains centred on the second World War, the ‘darkest’ and ‘finest’ hour in which Britain imagines it stood alone in defiance of Nazism, not as a global imperialist allied to emerging superpowers. Winston Churchill is omnipresent on screens and shelves – his support for a united Europe ignored – and the ‘spirit’ of Dunkirk and the blitz are staples of the tabloid press’s European coverage.

May has “gone into battle with the white flag fluttering over our leading tank,” complains Johnson as if the Brexit negotiations were a job for a British expeditionary force. While the horrors of war remind the UK’s continental neighbours of the need for co-operation, Britain’s war story feeds an adversarial view of the country’s place in the world.

From the beginning of the European project, British opposition has rested on Powell’s assertion that the defining feature of Britain – “and above all of England” – is its “separateness from the history of continental Europe”. Such nationalist exceptionalism has long been a vice of the left too: EEC membership was, Tony Benn told a cabinet meeting in 1975, “betraying, in a very special sense, our whole history” Labour leader Jeremy Corbyn voted to leave in the referendum that year.

Superiority, antagonism and a fear of betrayal are not healthy historical lessons instead they encourage Britain’s worst tendencies. “All the wrong people are cheering,” Dora Gaitskell told her husband Hugh – then Labour leader – of his 1961 declaration that joining the EEC would be “the end of a thousand years of history”. As our experience in Ireland shows, Europe offered not an end but a new beginning. By refusing to confront its complex and difficult history, Britain is turning its back on decades of shared progress, to the dismay of its friends. Britannia is adrift on the waves, and only by facing its past can it reclaim its future.

Dr Christopher Kissane is a historian with the Royal Historical Society in London

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