Überlebende der Kopfgeldmeuterei erreichen Timor

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Der englische Kapitän William Bligh und 18 andere, die von der HMS getrieben wurden Kopfgeld Sieben Wochen zuvor erreichen Sie Timor in Ostindien, nachdem Sie fast 4.000 Meilen in einem kleinen, offenen Boot zurückgelegt haben.

LESEN SIE MEHR: Meuterei auf der HMS Bounty

Am 28. April hat Fletcher Christian, der Maat des Kapitäns auf der Kopfgeld, führte eine erfolgreiche Meuterei gegen Captain Bligh und seine Anhänger. Das britische Marineschiff hatte Brotfruchtsetzlinge von Tahiti transportiert, um sie auf britischen Kolonien in der Karibik anzupflanzen. Die Reise war schwierig, und zwischen dem Kapitän, den Offizieren und der Besatzung herrschten schlechte Gefühle. Bligh, der in seiner Karriere insgesamt drei Meutereien zum Opfer fallen sollte, war ein repressiver Kommandant und beleidigte seine Untergebenen. Am 28. April beschlagnahmten Christian und 25 Unteroffiziere und Matrosen in der Nähe der Insel Tonga das Schiff. Der Kapitän und 18 seiner Besatzung wurden in einem kleinen Boot mit 25 Gallonen Wasser, 150 Pfund Brot, 30 Pfund Schweinefleisch, sechs Liter Rum und sechs Flaschen Wein getrieben.

Indem Christian und seine Verschwörer den Kapitän und seine Offiziere in einem überfüllten 23 Fuß langen Boot mitten im Pazifik treiben ließen, hatten sie offenbar ein Todesurteil ausgesprochen. Durch bemerkenswerte Seemannschaft erreichten Bligh und seine Männer jedoch am 14. Juni 1789 nach einer Reise von etwa 3.600 Meilen Timor in Ostindien. Bligh kehrte nach England zurück und segelte bald wieder nach Tahiti, von wo aus er erfolgreich Brotfruchtbäume nach Westindien transportierte.

Inzwischen versuchten Christian und seine Männer, sich auf der Insel Tubuai niederzulassen. Erfolglos bei ihren Kolonisierungsbemühungen, die Kopfgeld segelte nach Norden nach Tahiti, und 16 Besatzungsmitglieder beschlossen, trotz der Gefahr einer Gefangennahme durch britische Behörden dort zu bleiben. Christian und acht weitere, zusammen mit sechs Tahiti-Männern, einem Dutzend Tahiti-Frauen und einem Kind, beschlossen, im Südpazifik nach einem sicheren Hafen zu suchen. Im Januar 1790 wurde der Kopfgeld auf Pitcairn Island, einer isolierten und unbewohnten Vulkaninsel, mehr als 1.000 Meilen östlich von Tahiti. Die auf Tahiti zurückgebliebenen Meuterer wurden gefangen genommen und nach England zurückgebracht, wo drei gehängt wurden. Ein britisches Schiff suchte nach Christian und den anderen, fand sie aber nicht.

Im Jahr 1808 wurde ein amerikanisches Walfangschiff durch den Rauch eines Kochfeuers nach Pitcairn gezogen. Die Amerikaner entdeckten eine Gemeinschaft von Kindern und Frauen, angeführt von John Adams, dem einzigen Überlebenden der ursprünglich neun Meuterer. Laut Adams hatten die Kolonisten, nachdem sie sich auf Pitcairn niedergelassen hatten, die Stadt ausgezogen und verbrannt Kopfgeld, und innerer Streit und Krankheit hatten zum Tod von Fletcher und allen Männern außer Adams geführt. Im Jahr 1825 traf ein britisches Schiff ein und gewährte Adams formell Amnestie, und er diente bis zu seinem Tod im Jahr 1829 als Patriarch der Pitcairn-Gemeinde.

Im Jahr 1831 wurden die Bewohner von Pitcairn auf Tahiti umgesiedelt, aber unzufrieden mit dem Leben dort kehrten sie bald auf ihre Heimatinsel zurück. Im Jahr 1838 wurden die Pitcairn-Inseln, zu denen drei nahe gelegene unbewohnte Inseln gehören, dem britischen Empire einverleibt. Bis 1855 war die Bevölkerung von Pitcairn auf fast 200 angewachsen, und die zwei Quadratmeilen große Insel konnte ihre Bewohner nicht ernähren. Im Jahr 1856 wurden die Inselbewohner nach Norfolk Island verlegt, einer formellen Strafkolonie fast 4.000 Meilen westlich. Weniger als zwei Jahre später kehrten jedoch 17 der Inselbewohner nach Pitcairn zurück, gefolgt von weiteren Familien im Jahr 1864. Heute leben etwa 40 Menschen auf Pitcairn Island, und alle bis auf eine Handvoll sind Nachkommen der Kopfgeld Meuterer. Etwa tausend Einwohner von Norfolk Island (die Hälfte der Bevölkerung) gehen auf Fletcher Christian und die acht anderen Engländer zurück.


Nach der Meuterei: Captain Blighs Rückkehr

Die Meuterei auf der Bounty ist ein vielsagendes Verbrechen, aber was Bligh als nächstes erreichte, ist der wahrhaft legendäre Teil der Geschichte.

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Kurz bevor die Sonne am 28. April 1789 aufging, wurde Kapitän William Bligh von der HMS Kopfgeld wurde am Entermesser geweckt. Die Waffe wurde von Besatzungsmitglied Fletcher Christian gehalten. Bligh wurde von einem Mob von Meuterern gewaltsam seines Kommandos enthoben und grob auf ein 7 Meter langes Boot gepackt.

Achtzehn treue Besatzungsmitglieder wurden neben Bligh in einem Schiff zusammengepfercht, das maximal 15 über kurze Distanzen transportieren konnte. Sie erhielten vier Entermesser, einen Quadranten und einen Kompass, 28 Gallonen Wasser, 150 Pfund Brot, 32 Pfund gesalzenes Schweinefleisch, sechs Liter Rum und sechs Flaschen Wein und ließen sie auf dem Pazifischen Ozean treiben.

Zweieinhalb Jahrhunderte später, die Meuterei auf dem Kopfgeld ist Teil der Marine-Folklore und dank Hollywood gilt Christian als schneidiger Rebell (auf der Leinwand gespielt von führenden Männern wie Errol Flynn, Clark Gable, Marlon Brando und Mel Gibson), während Bligh als boshafter Tyrann in Erinnerung bleibt. Die Wahrheit ist komplizierter, aber das, was unmittelbar nach der Meuterei geschah, untermauert Blighs Vermächtnis in der maritimen Geschichte, wenn nicht sogar in der Populärkultur.

Farben zum Mast

Die Meuterei war unblutig, aber mehr Mitglieder der Kopfgeld Die 44-Mann-Besatzung stand tatsächlich auf der Seite ihres Kapitäns als auf der Seite von Christian. Mehrere links auf der Kopfgeld musste physisch daran gehindert werden, Bligh in seinem anscheinend zum Scheitern verurteilten Schiff zu begleiten, das so stark überladen war, dass Meerwasser über die Kanonen schwamm und es jeden Moment zu sinken schien.

Ob diese Männer jedoch ihrem Hauptmann gegenüber wirklich loyal waren oder Angst vor den Konsequenzen hatten, mit der Meuterei in Verbindung gebracht zu werden, ist umstritten. Das Schiff war auf einer friedlichen Mission – Brotfrüchte aus Tahiti als potenzielle Quelle für billige Nahrung für Sklaven zu sammeln –, aber die britische Royal Navy befand sich im späten 19. Jahrhundert in ständiger Kriegslage. Falls die Meuterer jemals nach England zurückkehrten, wurde ihnen eine Reise zum Galgen wegen Hochverrats zugesichert.

Trotz seines anhaltenden Rufs war Bligh für seine Zeit ein vergleichsweise moderater Disziplinarbeamter, aber er war notorisch kurzatmig und berüchtigt dafür, bösartige verbale Angriffe auf Menschen zu verüben (einige Historiker haben vorgeschlagen, dass er möglicherweise Tourette hatte). Eine Reihe von Kopfgeld Besatzungsmitglieder mochten ihren Kapitän leidenschaftlich nicht – darunter auch einige, die nach der Meuterei mit ihm auf der Barkasse landeten, wie der Segelmeister John Fryer, den Bligh während der Reise degradiert und Christian als Stellvertretenden Leutnant an seiner Stelle eingesetzt hatte.

Blighs Beziehung zu Christian, der auf mehreren früheren Reisen unter Bligh gedient hatte, war komplex. Die beiden Männer waren Freunde, aber auf der KopfgeldBligh beschimpfte Christian ständig, demütigte ihn vor der Crew und trieb ihn schließlich bis zum Zerreißen.

Da der Start von der Kopfgeld, Bligh starrte seinem alten Freund in die Augen und erinnerte ihn daran: „Du hast meine Kinder auf deinem Knie baumeln lassen…“

„Ich bin in der Hölle“, war Christians vielsagende, emotionale Antwort. Andere Meuterer waren weniger in Konflikt geraten. „Huzzah für Otaheite!“ war der letzte Schrei der abtrünnigen Crew der Kopfgeld, wie es für den Horizont machte. Otaheite war der zeitgenössische Name für Tahiti – die liebeskranken Seeleute kehrten zu ihren einheimischen Frauen zurück. Während sie darauf warteten, dass die Brotfruchternte ein Stadium erreichte, in dem sie transportiert werden konnte, hatten Blighs Männer fünf Monate damit verbracht, den entspannten Lebensstil der Insel und die Gesellschaft ihrer Frauen zu genießen. Die Rückkehr ins Leben auf einem Boot war nie einfach.

Nah am Wind

Bligh und fast die Hälfte der Besatzung auf einem gefährlich überladenen kleinen Boot mitten auf dem Ozean im Stich zu lassen hätte ein Todesurteil sein können, aber die Meuterer gingen wahrscheinlich davon aus, dass sie das nahegelegene Tonga ansteuern würden. Wenn ja, unterschätzten sie ihren einstigen Hauptmann, der nicht die Absicht hatte, sich dem Leben als Schiffbrüchiger so schwach zu unterwerfen.

Bligh begann seine Seefahrerkarriere als Schiffsjunge und Kapitänsdiener auf der HMS Monmouth, sieben Jahre alt. Er diente mit Auszeichnung unter Captain Cook in Friedenszeiten und Admiral Nelson im Krieg und war nach allem ein brillanter Navigator. Trotzdem war es extrem gewagt, nach Timor in Indonesien (der nächsten europäischen Siedlung) zu fahren, indem man in einem kaum seetüchtigen Boot ohne Seekarten oder Marinechronometer über 3.500 Seemeilen Ozean überquerte.

Ihre erste Station war Tofua, eine winzige 30 Seemeilen entfernte Insel, wo sie versuchten, ihre mageren Rationen aufzustocken. Die feindlichen Bewohner der Insel griffen sie jedoch an, und John Norton, Quartiermeister auf der Kopfgeld, wurde getötet. Sie wurden von mehreren Kanus von der Insel gejagt, schafften es jedoch, ihre Verfolger abzulenken, indem sie Kleidung über Bord warfen.

Immer noch hoffnungslos unterversorgt – aber mit einem Maul weniger zu füttern – ging Bligh dann nach Westen in Richtung der Nordspitze Australiens. Unterwegs führte er die erste europäische Passage durch die Inseln von Fidschi. Bligh ist ein akribischer Kartograph und skizzierte die Küste des Yasawa-Archipels, aber, nervös nach dem Tofua-Angriff und nachdem er zuvor Gerüchte über Kannibalismus in Fidschi gehört hatte, entschied er sich gegen einen Stopp. Die große Dünung des offenen Südpazifiks in einem Boot zu bewältigen, bei dem das Freibord (Menge an Spielraum) nicht größer als eine Männerhand war, war ein nervenzerstörender Albtraum von unvorstellbaren Ausmaßen.

Alle Hände mussten ständig aussteigen, um das Boot über Wasser zu halten und um ein Kentern zu vermeiden, konnte die Konzentration des Steuermanns keine Sekunde schwanken. Große Meere, Stürme und sintflutartige Regenfälle überfielen sie. Ständig durchnässt und dem Wind ausgesetzt, froren die Männer ständig – aber das frische Regenwasser hielt sie am Leben.

Inselrettung

Einen Monat lang lebten die Männer von ein paar Unzen Brot am Tag und gelegentlich einem Löffel Wein, aber am 29. Mai landeten sie auf – und benannten
– Restoration Island vor der Ostküste Australiens. Noch 1.300 Seemeilen von Timor entfernt, fielen sie wie Männer, die ihre Erlösung umarmten, auf den Strand.

Beim Inselhüpfen entlang des Great Barrier Reef nach Norden entkam Bligh nur knapp einer zweiten Meuterei, als eine Auseinandersetzung mit Carpenter William Purcell um Essen ausbrach. Es eskalierte schnell, bis Bligh Purcell mit einem Entermesser bedrohte. John Fryer und William Cole wurden ebenfalls involviert, aber schließlich kapitulierte die Crew vor Blighs Bedürfnis, gehorcht zu werden. Fryer sagte später, Bligh war "im Boot genauso tyrannisch wie auf dem Schiff".

Da das Boot kaum über Wasser war und die Moral sank, konnte Bligh Cape York erfolgreich ausfindig machen. Sie segelten Anfang Juni durch die Endeavour-Straße und hinaus in die Arafura-See und erreichten zwei Wochen später Coupang, eine niederländische Siedlung auf Timor. Als sie 47 Tage nach dem Verlassen von Tofua endlich an Land kamen, befand sich die Besatzung in einem verzweifelten Zustand, viele konnten nicht mehr laufen. Der Botaniker David Nelson starb bald an einem Fieber. Bligh, der verzweifelt Batavia und dann Europa erreichen wollte, kaufte einen 10-Meter-Schoner, HMS Ressource, und die Überlebenden machten sich am 20. August auf die 1.800-Meilen-Reise.

In Surabaya führte eine weitere Auseinandersetzung mit seiner Crew dazu, dass Bligh Fryer und Purcell am Bajonett festnahm und sie in Eisen stecken ließ. Am 1. Oktober 1789 traf das unglückliche Ensemble jedoch endlich in Batavia ein. Fast sofort reiste Bligh in Begleitung von John Samuel und John Smith nach Europa ab.

Ein Gerichtsmarschall sprach Bligh von der Schuld am Verlust des Kopfgeld, und die HMS Pandora wurde ausgesandt, um die Meuterer zu jagen, von denen viele ein grausames Ende gefunden hatten. Von den Überlebenden wurden 10 nach England zurückgebracht, wo vier freigesprochen, drei begnadigt und drei gehängt wurden – eine Schlussfolgerung, die Bligh verpasste, weil er zu einer zweiten Brotfruchtmission nach Tahiti zurückgeschickt worden war.

Die Meuterei auf dem Kopfgeld und Blighs nachfolgende Leistung bei der Navigation einer winzigen, überfüllten Barkasse über 5.500 Meilen von Tofua nach Coupang festigte seinen Namen neben denen von Captain James Cook und Admiral Horatio Nelson als die berühmtesten Marinemänner ihrer Generation. Ein Lob, das sogar Bligh als Entschädigung dafür in Betracht gezogen hätte, posthum als Bösewicht auf der großen Leinwand dargestellt zu werden.


Heute in der Geschichte

14. Juni 2021 (MIA)

– Nationalflaggentag in den Vereinigten Staaten

1158 – München wird von Heinrich dem Löwen am Ufer der Isar gegründet.

1216 – Erster Baronskrieg: Prinz Louis von Frankreich erobert die Stadt Winchester und erobert bald über die Hälfte des Königreichs England.

1276 – Während des Exils im südchinesischen Fuzhou, abseits der vorrückenden Mongolen in Vaders, halten die Überreste des Hofes der Song-Dynastie die Krönungszeremonie für den jungen Prinzen Zhao Shi ab, der ihn zum Kaiser Duanzong von Song macht.

1285 – Zweiter Mongoleneinfall in Vietnam: Truppen unter der Führung von Prinz Trần Quang Khải aus der Trần-Dynastie zerstören in einer Schlacht bei Chuong Duong den größten Teil der einfallenden mongolischen Flotte.

1287 – Kublai Khan besiegt die Macht von Nayan und anderen traditionellen Borjigin-Prinzen in der Ostmongolei und der Mandschurei.

1381 – Richard II. von England trifft auf Blackheath auf die Führer der Bauernrevolte. Der Tower of London wird von Rebellen gestürmt, die ohne Widerstand eindringen.

1404 – Der walisische Rebellenführer Owain Glyndŵr, der sich zum Prinzen von Wales erklärt hat, verbündet sich mit den Franzosen gegen König Heinrich IV. von England.

1618 – Joris Veseler druckt die erste niederländische Zeitung Courante uyt Italien, Duytslandt, &c. in Amsterdam (ungefähres Datum).

1645 – Englischer Bürgerkrieg: Schlacht von Naseby – 12.000 royalistische Truppen werden von 15.000 parlamentarischen Soldaten geschlagen.

1667 – Der Überfall auf den Medway durch die niederländische Flotte im Zweiten Englisch-Niederländischen Krieg endet. Es hatte fünf Tage gedauert und zur schlimmsten Niederlage der Royal Navy geführt.

1690 – König William III. von England (William of Oranien) landet in Irland, um sich dem ehemaligen König James II. zu stellen.

1775 – Amerikanischer Unabhängigkeitskrieg: Die Kontinentalarmee wird vom Kontinentalkongress gegründet und markiert die Geburtsstunde der US-Armee.

1777 – Das Sternenbanner wird vom Kongress als Flagge der Vereinigten Staaten angenommen.

1789 – Meuterei auf der Bounty: Überlebende der HMS Bounty-Meuterei, darunter Kapitän William Bligh und 18 andere, erreichen Timor nach einer fast 7.400 km langen Fahrt in einem offenen Boot.

1789 – Aus Mais destillierter Whisky wird erstmals vom amerikanischen Geistlichen Rev Elijah Craig hergestellt. Es heißt Bourbon, weil Rev Craig in Bourbon County, Kentucky, lebte.

1800 – Die französische Armee des Ersten Konsuls Napoleon Bonaparte besiegt die Österreicher in der Schlacht von Marengo in Norditalien und erobert Italien zurück.

1807 – Die französische Grande Armée von Kaiser Napoleon besiegt die russische Armee in der Schlacht von Friedland in Polen (moderne russische Oblast Kaliningrad) und beendet den Krieg der Vierten Koalition.

1821 – Badi VII, König von Sennar, übergibt seinen Thron und sein Reich an Isma’il Pasha, den General des Osmanischen Reiches, und beendet die Existenz dieses sudanesischen Königreichs.

1822 – Charles Babbage schlägt in einem Papier an die Royal Astronomical Society mit dem Titel „Hinweis zur Anwendung von Maschinen zur Berechnung astronomischer und mathematischer Tabellen“ eine Differenzmaschine vor.

1830 – Beginn der französischen Kolonisierung Algeriens: 34.000 französische Soldaten beginnen ihre Invasion in Algier und landen 27 Kilometer westlich bei Sidi Fredj.

1839 – Henley Royal Regatta: Das Dorf Henley-on-Thames an der Themse in Oxfordshire veranstaltet seine erste Regatta.

1846 – Beginn der Bärenfahnenrevolte – Anglo-Siedler in Sonoma, Kalifornien, beginnen eine Rebellion gegen Mexiko und rufen die kalifornische Republik aus.

1863 – Amerikanischer Bürgerkrieg: Zweite Schlacht von Winchester – Eine Garnison der Union wird von der Armee von Nord-Virginia in der Stadt Winchester im Shenandoah Valley in Virginia besiegt.

1863 – Zweiter Angriff auf die Konföderierten Werke bei der Belagerung von Port Hudson während des amerikanischen Bürgerkriegs.

1872 – Gewerkschaften werden in Kanada legalisiert.

1900 – Hawaii wird Territorium der Vereinigten Staaten.

1900 – Der Reichstag beschließt ein zweites Gesetz, das den Ausbau der deutschen Marine erlaubt.

1907 – Norwegen gewährt Frauen das Wahlrecht.

1919 – John Alcock und Arthur Whitten Brown starten mit dem ersten Nonstop-Transatlantikflug von St. John’s, Neufundland.

1926 – Brasilien verlässt den Völkerbund

1937 – Pennsylvania wird der erste (und einzige) Bundesstaat der Vereinigten Staaten, der den Flag Day offiziell als Staatsfeiertag feiert.

1937 – Das US-Repräsentantenhaus verabschiedet das Marihuana Tax Act.

1940 – Zweiter Weltkrieg: Als Teil der deutschen Herbstfaule wird Paris besetzt und die Alliierten ziehen sich zurück.

1940 – Die Sowjetunion stellt Litauen ein Ultimatum, das zum Verlust der Unabhängigkeit Litauens führt.

1940 – Eine Gruppe von 728 polnischen politischen Häftlingen aus Tarnów wird die erste Insasse des Konzentrationslagers Auschwitz.

1941 – Deportation im Juni: Die erste große Welle sowjetischer Massendeportationen und Ermordungen an Esten, Letten und Litauern beginnt.

1944 – Zweiter Weltkrieg: Nach mehreren gescheiterten Versuchen gibt die britische Armee die Operation Perch auf, ihren Plan, die deutsch besetzte Stadt Caen zu erobern.

1945 – Zweiter Weltkrieg: Philippinische Truppen des 15., 66. und 121. In-Fantry-Regiments, philippinische Commonwealth-Armee, USAFIP-NL befreien die Gefangenen in Ilocos Sur und beginnen die Schlacht am Bessang-Pass im Norden von Luzon.

1949 – Albert II, ein Rhesusaffe, reitet mit einer V-2-Rakete auf eine Höhe von 134 km (83 Meilen) und wird damit der erste Affe im Weltraum.

1951 – UNIVAC I wird vom U.S. Census Bureau eingeweiht.

1952 – Kiellegung für das Atom-U-Boot USS Nautilus.

1954 – US-Präsident Dwight D. Eisenhower unterzeichnet ein Gesetz, das die Worte „unter Gott“ in das Treuegelöbnis der Vereinigten Staaten einfügt.

1955 – Chile unterzeichnet den Urheberrechtsvertrag von Buenos Aires.

1959 – Das Disneyland Monorail System, das erste täglich betriebene Monorail-System der westlichen Hemisphäre, wird in Anaheim, Kalifornien, der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

1959 – Eine Gruppe dominikanischer Exilanten verlässt Kuba und landet in der Dominikanischen Republik, um die totalitäre Regierung von Rafael Trujillo zu stürzen. Alle bis auf vier werden getötet oder hingerichtet.

1962 – In Paris wird die Europäische Weltraumforschungsorganisation gegründet – später die Europäische Weltraumorganisation.

1966 – Der Vatikan verkündet die Aufhebung des 1557 eingeführten In dex Librorum Prohibitorum („Verzeichnis der verbotenen Bücher“).

1967 – Mariner-Programm: Mariner 5 wird in Richtung Venus gestartet.

1967 – Die Volksrepublik China testet ihre erste Wasserstoffbombe.

1982 – Falklandkrieg: Argentinische Truppen in der Hauptstadt Stanley ergeben sich bedingt den britischen Truppen.

1985 – TWA-Flug 847 wird kurz nach dem Start in Athen, Griechenland, von der libanesischen islamistischen Organisation Hisbollah entführt.

1986 – Der Mindbender-Unfall ereignet sich in der West Edmonton Mall. 3 Menschen starben und 1 Person wurde bei dem Unfall verletzt. Dieser Unfall veranlasste WEM, den Mindbender für einige Monate für Upgrades zu schließen. Seit 1986 läuft der Mindbender unfallfrei.

1994 – Der Aufstand im Vancouver Stanley Cup 1994 ereignet sich, nachdem die New York Rangers den Stanley Cup von Vancouver gewonnen haben, was geschätzte 1,1 Millionen kanadische Dollar verursacht und zu 200 Verhaftungen und Gerichtsverfahren führt.

2002 – Der erdnahe Asteroid 2002 MN verfehlt die Erde um 121.000 km, etwa ein Drittel der Entfernung zwischen Erde und Mond.

2014 – Ein ukrainisches Militärflugzeug vom Typ Iljuschin Il-76 wird abgeschossen, wobei alle 49 Menschen an Bord getötet werden.

2015 – Ein Lauffeuer in der Nähe von Willow, Alaska, im Bezirk Matanuska-Susitna verbrennt über 6.500 Hektar.


Hintergrund: Meuterei auf der Bounty

Kapitän Bligh und seine Crew wurden ursprünglich beauftragt, junge Brotfruchtbäume von Tahiti zu sammeln und sie als billige Nahrungsquelle für die dortigen Arbeiter auf die Westindischen Inseln (Karibik) zu bringen. Sie waren auf dem Weg nach Westindien, als die inzwischen berühmte Meuterei stattfand, die angeblich durch Blighs legendäres hitziges Temperament verursacht wurde, gepaart mit der Ressentiment der Crew über ihre kürzliche erzwungene Abreise aus Tahiti und die Frauen, die viele umwarben. Die Spannung erreichte ihren Höhepunkt, als ein wütender Kapitän Bligh seinen ersten Maat Fletcher Christian wegen eines angeblichen Diebstahls von Kokosnüssen aus den Schiffsläden erniedrigte.

Am Morgen des 28. April 1789 überfielen 17 Meuterer, angeführt von Christian, Bligh im Schlaf und befahl ihm dann, das Schiff zu verlassen, das dann nach Tahiti zurückfuhr. Der Kapitän und 18 (einige Quellen sagen 19) Besatzungsmitglieder, die loyal blieben, wurden auf dem kleinen Startschiff von Bounty getrieben.


The Bounty, Pitcairn Island und Fletcher Christians Nachkommen

Von Borgna Brunner

Sätze im Pitcairnesischen Dialekt

Bou yo gwen? ? Wo gehst du hin?

Ich habe Farders Morla runtergeschluckt. ? Ich gehe morgen zu Vaters Wohnung.

Bou yo bin? ? Wo bist du gewesen?

Ich habe Yenna für Porpay ausgegeben. ? Ich gehe dort hin, um rote Guaven zu holen.

Fuß gähnend kommen yah? ? Warum bist du hierher gekommen?

Auf einer Seite, Tom ist eine Rolle. ? Dort oben fiel Tom hin.

Quelle: Ray und Eileen Young, Einwohner Neuseelands, stammen von Midshipmen Edward Young von der Kopfgeld. Mit freundlicher Genehmigung der Website von Pitcairn Island.

Es überrascht nicht, dass die berühmteste aller Meutereien, die der britischen HMS Kopfgeld, ist ideales Futter für populäre Geschichte und Legende geworden. Die Meuterei hat fünf Filme hervorgebracht (wer kann an Fletcher Christian denken, ohne Marlon Brando zu sehen?) sowie unzählige Bücher (darunter ein historischer Roman von Mark Twain, Die große Revolution in Pitcairn).

An der Meuterei auf den paradiesischen Inseln der Südsee waren eine Vielzahl farbenfroher Charaktere beteiligt, darunter der tyrannische Kapitän Bligh, der aristokratische Fletcher Christian (ein entfernter Verwandter von William Wordsworth), zahlreiche hemmungslose Tahiti-Frauen und ein Rudel gebildeter Matrosen von Cockney-Waisen und Raufbolden.

Erhaltene anglo-tahitische Kultur

Was auch dazu beigetragen hat, die romantische Faszination für die Meuterei aufrechtzuerhalten, ist die Existenz einer kleinen Gemeinde auf Pitcairn Island, die direkt von den Meuterern und ihren tahitianischen Frauen abstammt.

Die heutigen Pitcairn-Insulaner leben auf einem 1,75 Quadratmeilen großen vulkanischen Fleck im Südpazifik, der sicherlich einer der abgelegensten Orte der Erde ist, und tragen immer noch die Nachnamen der Meuterer des 18. Urenkel von Fletcher). Die Inselbewohner sprechen einen Dialekt, der eine Mischung aus Tahiti und Englisch des 18. Jahrhunderts ist. Es ist, als ob die Geschichte in einer Petrischale aufbewahrt worden wäre (eine andere zugegebenermaßen romantische Vorstellung über eine bereits weithin romantisierte Vergangenheit).

Paradies

Die Kopfgeld verließ England am 23. Dezember 1787 und erreichte Tahiti 1788. Es wurde geschickt, um eine Ladung Brotfruchtsetzlinge zu sammeln, die dann nach Jamaika transportiert werden sollte, wo die Brotfrucht den Sklaven, die auf den Plantagen arbeiteten, als Nahrung dienen sollte. Nach 27.000 Seemeilen über zehn Monate verbrachte die Crew eine sybaritische Idylle auf Tahiti, wo sie das subtropische Klima, die üppige Umgebung und die überwältigende Herzlichkeit und Gastfreundschaft der Tahitier genossen.

Ein Wissenschaftler der damaligen Zeit, der den Grund der Leidenschaft gerne aufgab, behauptete, dass die Tahitier "keinen anderen Gott kannten, außer der Liebe, ihr ist jeden Tag geweiht, die ganze Insel ist ihr Tempel, alle Frauen sind ihre Götzen, alle Männer ihre Anbeter. " Viele der Männer fanden tahitianische Gefährten, und Fletcher Christian und ein Tahitianer namens Maimiti verliebten sich tief ineinander und heirateten später. Für Christian hatte Maimiti das Gesicht, das ein meuterndes Schiff vom Stapel ließ.

Brotfrucht Bligh

Am 4. April 1789 wurde die Kopfgeld begab sich mit einer Ladung von tausend Brotfruchtsetzlingen an Bord auf die zweite Etappe seiner Reise. Etwas mehr als drei Wochen später, in der Nähe der Insel Tonga, veranstaltete die Besatzung unter der Führung von Erster Offizier Fletcher Christian eine Meuterei gegen Kapitän William Bligh, unter dem sie behauptete, unmenschliche Behandlung erlitten zu haben.

Bligh und achtzehn treue Matrosen wurden in einem 23-Fuß-Offenen Boot getrieben. Laut dem Tagebuch von Captain Bligh warfen ihm die Meuterer Brotfrüchte nach, als er von der Kopfgeld, und schrie: "Da geht die Kopfgeld Bastard, Brotfrucht Bligh!" Wie durch ein Wunder überlebten Bligh und seine Loyalisten die siebenwöchige, 3.600 Meilen lange Reise in dem engen Boot und erreichten schließlich die Insel Timor.

Pitcairn entdecken

Nach der Meuterei kehrten Christian und seine Matrosen nach Tahiti zurück, wo sechzehn der fünfundzwanzig Männer beschlossen, für immer zu bleiben. Christian durchkämmte dann zusammen mit acht anderen, ihren Frauen und einer Handvoll tahitianischer Männer den Südpazifik nach einem sicheren Hafen und ließ sich schließlich am 23. Januar 1790 auf Pitcairn nieder.

Eine isolierte Vulkaninsel, 1.350 Meilen südöstlich von Tahiti, wurde nach dem britischen Midshipman Robert Pitcairn benannt, der die Insel am 2. Juli 1767 zum ersten Mal gesichtet hatte. Ihre Lage war vom Entdecker Carteret, der die Marke um 200 Meilen verfehlte, falsch kartiert worden, und war daher der ideale Zufluchtsort für die Meuterer. Obwohl ein britisches Schiff drei Monate damit verbrachte, nach ihnen zu suchen, entgingen die Meuterer der Entdeckung. Diejenigen, die auf Tahiti geblieben waren, hatten nicht so viel Glück. Sie wurden schnell gefangen genommen und in England vor Gericht gestellt, wo sieben entlastet und drei gehängt wurden.

Psychoanalyse Captain Bligh

Die Umstände, die zu der Meuterei führten, sind noch unklar. Die Geschichte hat William Bligh abwechselnd als entsetzlich grausam oder als disziplinierten Kapitän präsentiert, der nur ein enges Schiff führt. Szenen aus Filmen, in denen er Matrosen am Kiel schleppte oder den Brotfruchtpflanzen ihre Wasserrationen gab, haben keine historische Grundlage, aber Diplomatie und Mitgefühl waren eindeutig nicht seine Stärken. Kurz gesagt, der Kapitän soll ein übellauniger, höchst kritischer Autoritär mit einem Überlegenheitskomplex gewesen sein.

Bligh selbst behauptete, dass sich die Meuterer „ein glücklicheres Leben unter den Otaheitanern [Tahitianern] gesichert hatten, als sie es in England haben könnten, was, zusammen mit einigen weiblichen Verbindungen, höchstwahrscheinlich die Hauptursache für die ganze Angelegenheit war“.

Bligh erklimmt die Marineleiter, anstatt über die Planke zu gehen

Sicherlich spielte der starke Kontrast zwischen den Freuden von Tahiti und dem trostlosen Leben an Bord der Bounty eine Rolle bei der Entfachung der Meuterei, aber die Schuld scheint größtenteils auf Blighs Versäumnissen als Kapitän zu liegen. Die Tatsache, dass Bligh später in eine weitere Meuterei verwickelt war und erneut des "bedrückenden Verhaltens" beschuldigt wurde, lässt die gelegentlichen Versuche, seinen Ruf wiederherzustellen, nicht überzeugen. 1805 wurde er zum Gouverneur von New South Wales, der britischen Kolonie Australien, ernannt. Die Kolonisten, die an harte Führer und Bedingungen gewöhnt waren, fanden Blighs Herrschaft unerträglich. Innerhalb von drei Jahren meuterten sie, Bligh wurde inhaftiert und nach England zurückgeschickt.

Ironischerweise behinderten die zwei Meutereien in seiner Akte Blighs Karriere nicht – er wurde schließlich zum Vizeadmiral befördert. Obwohl er arrogant und grausam war, war er auch mutig und intelligent sowie ein ausgezeichneter Navigator, Astronom und Kartograph – sonst hätte er die siebenwöchige, 3.600 Meilen lange Reise nach der Meuterei niemals überleben können.

Ebbe und Flutder Bevölkerung von Pitcairn

1790: 27
1800: 34
1806: 35
1850: 156
1856: 194
1857: 0 *
1858: 17
1864: 43

1937: 233
1968: 75
1997: 54
2000: 44
2002: 47
2008: 48
2009: 48
2014: 48

* Pitcairns Bevölkerung sank auf Null, als alle Einwohner nach Norfolk Island auswanderten.

Als die Meuterer und Tahitianer 1790 auf Pitcairn Island landeten, blieben sie achtzehn Jahre lang für die Welt unsichtbar. Trotz der Möglichkeit der jungen Gesellschaft, sich von Grund auf neu zu erfinden, ähnelte die Inselkultur eher Herr der Fliegen als eine Rousseauvia-Utopie. Als 1808 ein amerikanischer Walfänger die Insel entdeckte, waren acht der neun Meuterer durch Mord und Selbstmord gestorben.

Pitcairn tritt dem Commonwealth bei

Pitcairn florierte unter der Führung des letzten überlebenden Meuterers, John Adams, einem Waisenkind von Cockney, das sich der Kopfgeld unter dem Pseudonym Alexander Smith. Er kehrte auf Pitcairn zu seinem richtigen Namen zurück – anscheinend entschied er, dass dies der Ort war, an dem er seine Haare hängen lassen konnte. Nach ihm ist die Hauptstadt Adamstown benannt.

Trotz seiner früheren trinkfesten Tage und des Analphabetismus betonte Adams die Bedeutung von Religion und Bildung für die Kopfgeld's zweite Generation, zu der auch Fletcher Christians Sohn, Donnerstag Oktober Christian, das erste auf der Insel geborene Kind gehörte.

Im Jahr 1825 traf ein britisches Schiff ein und gewährte Adams formell Amnestie, und am 30. November 1838 wurden die Pitcairn-Inseln (die auch drei unbewohnte Inseln umfassen: Henderson, Ducie und Oeno) in das Britische Empire eingegliedert.

Auswanderung auf die Norfolkinsel

Bis 1855 war die Bevölkerung auf fast 200 angewachsen, und die winzige Insel mit nur 88 Hektar Flachland konnte ihre Bewohner nicht mehr ernähren. Infolgedessen vermachte Königin Victoria ihnen Norfolk Island, eine ehemalige Strafkolonie mehr als 5.700 Meilen westlich.

Am 3. Mai 1856 verließ die gesamte Bevölkerung von 194 Menschen widerstrebend Pitcairn. Innerhalb von 18 Monaten kehrten jedoch siebzehn der Einwanderer nach Pitcairn zurück, gefolgt von weiteren vier Familien im Jahr 1864. Das heutige Norfolk hat ungefähr 1000 Einwohner Kopfgeld Nachkommen - etwa die Hälfte der Bevölkerung - und feiert am 8. Juni den Bounty Day (den Tag, an dem die Pitcairners zum ersten Mal ankamen).

Zeitgenössischer Pitcairn

Statistiken

Bürgermeister der Insel: Mike Warren (2007)
Bevölkerung: 47
Hauptstadt: Adamstown
Religion: Siebenten-Tags-Adventisten
Sprachen: Englischer (offizieller) anglo-tahitischer Dialekt
Hauptberufe: Subsistenzlandwirtschaft und Fischerei
Landwirtschaft: Zitrusfrüchte, Zuckerrohr, Wassermelonen, Bananen, Süßkartoffeln und Bohnen.
Durchschnittstemperatur: 55-90F
Haupteinnahmequelle: Briefmarken und Kunsthandwerk
Währung: Neuseeland Dollar
Bereich: 1,75 Quadratmeilen

Heute leben etwa 50 Menschen auf Pitcairn. Alle bis auf eine Handvoll - ein Pastor, der Lehrer und andere - sind direkte Nachkommen der Meuterer. Die einzige Möglichkeit, die Insel zu erreichen, ist mit dem Schiff, aber Stürme und der gefährliche Hafen von Pitcairn haben manchmal Anlandungen verhindert. In den letzten Jahren lief eines von Pitcairns dreimal jährlich erscheinenden Versorgungsschiffen auf dem Weg von Norfolk nach Pitcairn an einem Riff auf Grund.

Der Postdienst dauert ungefähr drei Monate, und für medizinische Hilfe müssen Pitcairners auf ein Schiff warten, das sie nach Neuseeland transportiert, mehrere tausend Meilen westlich. Alle sind Siebenten-Tags-Adventisten, die sich irgendwann nach 1886 bekehrten, als ein amerikanischer Missionar auf der Insel ankam.

Die Inselbewohner leben von der Herstellung von Briefmarken und Kunsthandwerk, das sie vor allem an Besucher auf vorbeifahrenden Schiffen verkaufen. Ihre mageren Einnahmen decken nicht die enormen Kosten, die anfallen, um die abgelegene Insel am Laufen zu halten – unter anderem Strom ist exorbitant und Frachtkosten pro Tonne mehrere Tausend Dollar. Großbritannien hat die Insel bisher subventioniert, aber es ist ungewiss, ob es weiterhin die Kosten seiner winzigen, aber teuren Kolonie übernimmt.

World Wide Web bringt die weite Welt nach Pitcairn

Es gibt Einzelpersonen und Organisationen auf der ganzen Welt, die sich den Pitcairners, ihrer Genealogie und der Geschichte der Meuterei widmen (der Stammbaum umfasst 7.500 bekannte Nachkommen auf der ganzen Welt). Freunde der Pitcairn Islanders haben die Insel sogar in den Cyberspace gebracht - das Online-Portal von Pitcairn Island, und Norfolk Island hat eine eigene Site. Es ist jetzt sogar möglich, Kunsthandwerk von Pitcairn Island über den Pitcairn Island Online Shop zu kaufen!

Pitcairn hat vor kurzem auch damit begonnen, seinen Internet-Domain-Namen ".pn" an diejenigen zu verkaufen, die eine eindeutige URL benötigen. "Yahoo.com" kommt vielleicht nicht in Frage, aber "Yahoo.pn" könnte einfach zu gewinnen sein. Der Inselbewohner Tom Christian verkaufte ursprünglich die Rechte an der ".pn"-Domain an ein britisches Internetunternehmen. Als die in Geldnot geratenen Inselbewohner erkannten, dass sie keine finanzielle Belohnung sahen, kämpften sie um und übernahmen schließlich die Kontrolle über ihren Domainnamen.

Pitcairn-Insel. Mit freundlicher Genehmigung der Pitcairn Island-Website.

Paradies verloren

In recent years, however, a sexual abuse scandal has cast a deep shadow over the island. Accounts of the victimization of women and young girls on Pitcairn began surfacing in 1999. Seven men?more than half the adult male population of the island?were charged with 96 counts of abuse, including rape and sexual assault. Some of the charges dated back four decades. Subject to British law, the accused faced trial in October 2004 on Pitcairn. Three judges, a number of lawyers, and legal staff members made the 3,000-mile journey to Pitcairn from New Zealand. Eight women, all former Pitcairn Islanders, testified by video link from Auckland, New Zealand.

On Oct. 29, 2004, four men were convicted of multiple sex offenses and received jail sentences of up to six years two others were sentenced to community service. Jay Warren, the island's magistrate, was found innocent. The appeals of all four men were dismissed, and they are currently being jailed on Pitcairn and guarded by a prison staff from New Zealand.


Bounty mutiny survivors reach Timor - Jun 14, 1789 - HISTORY.com

TSgt Joe C.

English Captain William Bligh and 18 others, cast adrift from the HMS Bounty seven weeks before, reach Timor in the East Indies after traveling nearly 4,000 miles in a small, open boat.

On April 28, Fletcher Christian, the master’s mate on the Bounty, led a successful mutiny against Captain Bligh and his supporters. The British naval vessel had been transporting breadfruit saplings from Tahiti for planting on British colonies in the Caribbean. The voyage was difficult, and ill feelings were rampant between the captain, officers, and crew. Bligh, who eventually would fall prey to a total of three mutinies in his career, was an oppressive commander and insulted those under him. On April 28, near the island of Tonga, Christian and 25 petty officers and seamen seized the ship. The captain and 18 of his crew were set adrift in a small boat with 25 gallons of water, 150 pounds of bread, 30 pounds of pork, six quarts of rum, and six bottles of wine.

By setting the captain and his officers adrift in an overcrowded 23-foot-long boat in the middle of the Pacific, Christian and his conspirators had apparently handed them a death sentence. By remarkable seamanship, however, Bligh and his men reached Timor in the East Indies on June 14, 1789, after a voyage of about 3,600 miles. Bligh returned to England and soon sailed again to Tahiti, from where he successfully transported breadfruit trees to the West Indies.

Meanwhile, Christian and his men attempted to establish themselves on the island of Tubuai. Unsuccessful in their colonizing effort, the Bounty sailed north to Tahiti, and 16 crewmen decided to stay there, despite the risk of capture by British authorities. Christian and eight others, together with six Tahitian men, a dozen Tahitian women, and a child, decided to search the South Pacific for a safe haven. In January 1790, the Bounty settled on Pitcairn Island, an isolated and uninhabited volcanic island more than 1,000 miles east of Tahiti. The mutineers who remained on Tahiti were captured and taken back to England, where three were hanged. A British ship searched for Christian and the others but did not find them.

In 1808, an American whaling vessel was drawn to Pitcairn by smoke from a cooking fire. The Americans discovered a community of children and women led by John Adams, the sole survivor of the original nine mutineers. According to Adams, after settling on Pitcairn the colonists had stripped and burned the Bounty, and internal strife and sickness had led to the death of Fletcher and all the men but Adams. In 1825, a British ship arrived and formally granted Adams amnesty, and he served as patriarch of the Pitcairn community until his death in 1829.

In 1831, the Pitcairn islanders were resettled on Tahiti, but unsatisfied with life there they soon returned to their native island. In 1838, the Pitcairn Islands, which includes three nearby uninhabited islands, were incorporated into the British Empire. By 1855, Pitcairn’s population had grown to nearly 200, and the two-square-mile island could not sustain its residents. In 1856, the islanders were removed to Norfolk Island, a formal penal colony nearly 4,000 miles to the west. However, less than two years later, 17 of the islanders returned to Pitcairn, followed by more families in 1864. Today, around 40 people live on Pitcairn Island, and all but a handful are descendants of the Bounty mutineers. About a thousand residents of Norfolk Island (half its population) trace their lineage from Fletcher Christian and the eight other Englishmen.

Bounty mutiny survivors reach Timor - Jun 14, 1789 - HISTORY.com

Short Documentary emphasizing the Faith that William Bligh had in God. Many people today don't really know much about Bligh other than that he was a hard and.

Thank you my friend TSgt Joe C. for making us aware that on June 14, 1789 English Captain William Bligh and 18 others, from the HMS Bounty seven weeks before, reached Timor in the East Indies after traveling nearly 4,000 miles in a an overcrowded and uncovered open 23-foot-long boat.
They were cast adrift by mutineer's led by former master’s mate Fletcher Christian.
At least the mutineers set adrift the captain and 18 of his crew with 25 gallons of water, 150 pounds of bread, 30 pounds of pork, six quarts of rum, and six bottles of wine.

Image: Captain William Bligh, Frontispiece to A Voyage to the South Sea 1792

Read more at rmg.co.uk/discover/explore/william-bligh#xpegQUaGSZEt3uE5.99
Background on William Bligh from rmg.co.uk/discover/explore/william-bligh#xpegQUaGSZEt3uE5.99
"William Bligh was an officer in the Royal Navy and was the victim of a mutiny on his ship, the Bounty, in 1789.
Bligh (1754–1817) had a reputation for having a volatile temper and often clashed with his fellow officers and crewmen. His crew mutinied against him during a return trip from Tahiti in 1789.

Frühe Karriere
Bligh, the son of a Plymouth customs officer, went to sea aged seven as a captain's servant on board HM Monmouth. He became a skilled young seaman and navigator and in 1776, aged 22, he was appointed sailing master on HM Resolution, serving under Captain James Cook on his final Pacific voyage. He did fine chart and survey work, published alongside Cook's journals, but resented the lack of credit received for this.

1789 Mutiny on the Bounty
By 1781 he had made lieutenant, and six years later, he was recommended the role of acting captain to command the HM sloop Bounty. This was to lead a mission to transfer breadfruit from Tahiti to the Caribbean, as food for the slave labour force used on plantations there.
After five months on Tahiti, master’s mate Fletcher Christian led a mutiny on board the Bounty on 28 April 1789. Eighteen mutineers set Bligh and 18 of his loyal crewmen adrift in a small boat. Bligh, however, was a skilled navigator and managed to sail them nearly 4000 miles to Timor, in the Dutch East Indies. From there, he brought his men back to England to report the mutiny, arriving 14 March 1790.

1791 Return to Tahiti
Bligh was tried for the loss of the Bounty but acquitted and promoted to captain. In August 1791 he once again set sail for Tahiti, but this time he was better prepared, with two ships HMS Providence and Assistance. Despite difficulties it was a success Bligh transferred a cargo-load of breadfruit to the West Indies and returned to Britain with samples of ackee fruit from Jamaica, which he sent to the Royal Society.
However, upon his return Bligh found his reputation had been tarnished thanks to the trial of the Bounty mutineers. He was put on half pay and unemployed for 18 months. Bligh returned to active service in 1795 and served with distinction under Admiral Duncan at the Battle of Camperdown in 1797 and with Nelson at the Battle of Copenhagen in 1801.

1808 Rum Rebellion
In 1806 Bligh was appointed Governor and Captain-General of New South Wales, Australia. Under his strict authority, he set out to stamp out the corruption that was rife among officials and the military in Australia at that time. His interference was not met kindly and in 1808 the military deposed him and put him under house arrest – this was known as the ‘Rum Rebellion’.
Bligh returned to Britain in 1810 and in 1811 was promoted to Rear-Admiral, but his days of active service were over and he died in 1817."


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On June 14 1789, English Captain William Bligh and 18 others, cast adrift from the HMS Bounty seven weeks before, reach Timor in the East Indies after traveling nearly 4,000 miles in a small, open boat.

On April 28, Fletcher Christian, the master’s mate on the Bounty, led a successful mutiny against Captain Bligh and his supporters. The British naval vessel had been transporting breadfruit saplings from Tahiti for planting on British colonies in the Caribbean. The voyage was difficult, and ill feelings were rampant between the captain, officers, and crew. Bligh, who eventually would fall prey to a total of three mutinies in his career, was an oppressive commander and insulted those under him. On April 28, near the island of Tonga, Christian and 25 petty officers and seamen seized the ship. The captain and 18 of his crew were set adrift in a small boat with 25 gallons of water, 150 pounds of bread, 30 pounds of pork, six quarts of rum, and six bottles of wine.

By setting the captain and his officers adrift in an overcrowded 23-foot-long boat in the middle of the Pacific, Christian and his conspirators had apparently handed them a death sentence. By remarkable seamanship, however, Bligh and his men reached Timor in the East Indies on June 14, 1789, after a voyage of about 3,600 miles. Bligh returned to England and soon sailed again to Tahiti, from where he successfully transported breadfruit trees to the West Indies.

Meanwhile, Christian and his men attempted to establish themselves on the island of Tubuai. Unsuccessful in their colonizing effort, the Bounty sailed north to Tahiti, and 16 crewmen decided to stay there, despite the risk of capture by British authorities. Christian and eight others, together with six Tahitian men, a dozen Tahitian women, and a child, decided to search the South Pacific for a safe haven. In January 1790, the Bounty settled on Pitcairn Island, an isolated and uninhabited volcanic island more than 1,000 miles east of Tahiti. The mutineers who remained on Tahiti were captured and taken back to England, where three were hanged. A British ship searched for Christian and the others but did not find them.

In 1808, an American whaling vessel was drawn to Pitcairn by smoke from a cooking fire. The Americans discovered a community of children and women led by John Adams, the sole survivor of the original nine mutineers. According to Adams, after settling on Pitcairn the colonists had stripped and burned the Bounty, and internal strife and sickness had led to the death of Fletcher and all the men but Adams. In 1825, a British ship arrived and formally granted Adams amnesty, and he served as patriarch of the Pitcairn community until his death in 1829.

In 1831, the Pitcairn islanders were resettled on Tahiti, but unsatisfied with life there they soon returned to their native island. In 1838, the Pitcairn Islands, which includes three nearby uninhabited islands, were incorporated into the British Empire. By 1855, Pitcairn’s population had grown to nearly 200, and the two-square-mile island could not sustain its residents. In 1856, the islanders were removed to Norfolk Island, a formal penal colony nearly 4,000 miles to the west. However, less than two years later, 17 of the islanders returned to Pitcairn, followed by more families in 1864. Today, around 40 people live on Pitcairn Island, and all but a handful are descendants of the Bounty mutineers. About a thousand residents of Norfolk Island (half its population) trace their lineage from Fletcher Christian and the eight other Englishmen.


Inhalt

William Bligh was born on 9 September 1754, but it is not clear where. It is likely that he was born in Plymouth, Devon, as he was baptised at St Andrew's Church on Royal Parade in Plymouth on 4 October 1754, [2] where Bligh's father, Francis (1721–1780), was serving as a customs officer. Bligh's ancestral home of Tinten Manor near St Tudy near Bodmin, Cornwall, is also a possibility. Bligh's mother, Jane Pearce (1713–1768), was a widow (née Balsam) who married Francis at the age of 40. [3]

Bligh was signed for the Royal Navy at age seven, at a time when it was common to sign on a "young gentleman" simply to gain, or at least record, the experience at sea required for a commission. In 1770, at age 16, he joined HMS Jäger as an able seaman, the term used because there was no vacancy for a midshipman. He became a midshipman early in the following year. In September 1771, Bligh was transferred to Halbmond and remained on the ship for three years.

In 1776, Bligh was selected by Captain James Cook (1728–1779), for the position of sailing master of Auflösung and accompanied Cook in July 1776 on Cook's third voyage to the Pacific Ocean, during which Cook was killed. Bligh returned to England at the end of 1780 and was able to supply details of Cook's last voyage.

Bligh married Elizabeth Betham, daughter of a customs collector (stationed in Douglas, Isle of Man), on 4 February 1781. The wedding took place at nearby Onchan. [4] A few days later, he was appointed to serve on HMS Belle Poule as master (senior warrant officer responsible for navigation). Soon after this, in August 1781, he fought in the Battle of Dogger Bank under Admiral Parker, which won him his commission as a lieutenant. For the next 18 months, he was a lieutenant on various ships. He also fought with Lord Howe at Gibraltar in 1782.

Between 1783 and 1787, Bligh was a captain in the merchant service. Like many lieutenants, he would have found full-pay employment in the Navy however, commissions were hard to obtain with the fleet largely demobilised at the end of the War with France when that country was allied with the North American rebelling colonies in the War of American Independence (1775–1783). In 1787, Bligh was selected as commander of His Majesty's Armed Transport Kopfgeld. He rose eventually to the rank of vice admiral in the Royal Navy.

William Bligh's naval career involved various appointments and assignments. He first rose to prominence as Master of Auflösung, under the command of Captain James Cook. Bligh received praise from Cook during what would be the latter's final voyage. Bligh served on three of the same ships on which Fletcher Christian also served simultaneously in his naval career.

Datum Rang Ship (number of guns)
1 July 1761 – 21 February 1763 Ship's boy and captain's servant HMS Monmouth (64)
27 July 1770 Able seaman HMS Jäger (10)
5 February 1771 Midshipman HMS Jäger
22 September 1771 Midshipman HMS Halbmond (28)
2 September 1774 Able seaman HMS Ranger
30 September 1775 Master's mate HMS Ranger
20 March 1776 – October 1780 Meister HMS Auflösung (12)
14 February 1781 Meister HMS Belle Poule
5 October 1781 Lieutenant HMS Berwick (74)
1 January 1782 Lieutenant HMS Princess Amelia (80)
20 March 1782 Sixth lieutenant HMS Cambridge (80)
14 January 1783 Joins merchant service
1785 Commanding lieutenant Merchant vessel Luchs
1786 Captain Merchant vessel Britannia
1787 Returns to Royal Navy
16 August 1787 Commanding lieutenant HM Armed Vessel Kopfgeld
14 November 1790 Kommandant HM Brig-sloop Falke (14)
15 December 1790 Captain HMS Medea (28) (for rank only)
16 April 1791 – 1793 Captain HMS Vorsehung (28)
16 April 1795 Captain HMS Kalkutta (24)
7 January 1796 Captain HMS Direktor (64)
18 March 1801 Captain HMS Glatton (56)
12 April 1801 Captain HMS Monarch (74)
8 May 1801 – 28 May 1802 Captain HMS Unwiderstehlich (74)
March 1802 – May 1803 Peace of Amiens
2 May 1804 Captain HMS Krieger (74)
14 May 1805 Appointed Governor of New South Wales
27 September 1805 Captain HMS Tümmler (12), voyage to New South Wales
13 August 1806 – 26 January 1808 Governor of New South Wales
31 July 1808 Kommodore HMS Tümmler, Tasmania
3 April 1810 –
25 October 1810
Kommodore HMS Hindostan (50), returning to England.
31 July 1811 Appointed Rear-Admiral of the Blue (backdated to 31 July 1810)
12 August 1812 Appointed rear admiral of the white
4 December 1813 Appointed rear admiral of the red
4 June 1814 Appointed vice admiral of the blue

In the early 1780s, while in the merchant service, Bligh became acquainted with a young man named Fletcher Christian (1764–1793), who was eager to learn navigation from him. Bligh took Christian under his wing, and the two became friends.

The mutiny on the Royal Navy vessel HMAV Kopfgeld occurred in the South Pacific Ocean on 28 April 1789. Led by Master's Mate / Acting Lieutenant Fletcher Christian, disaffected crewmen seized control of the ship, and set the then Lieutenant Bligh, who was the ship's captain, and 18 loyalists adrift in the ship's open launch. The mutineers variously settled on Tahiti or on Pitcairn Island. Meanwhile, Bligh completed a voyage of more than 3,500 nautical miles (6,500 km 4,000 mi) to the west in the launch to reach safety north of Australia in the Dutch East Indies (modern Indonesia) and began the process of bringing the mutineers to justice.

First breadfruit voyage Edit

In 1787, Lieutenant Bligh, as he then was, took command of HMAV Bounty. In order to win a premium offered by the Royal Society, he first sailed to Tahiti to obtain breadfruit trees, then set course east across the South Pacific for South America and the Cape Horn and eventually to the Caribbean Sea, where breadfruit was wanted for experiments to see whether it would be a successful food crop for enslaved Africans there on British colonial plantations in the West Indies islands. According to one modern researcher, the notion that breadfruit had to be collected from Tahiti was intentionally misleading. Tahiti was merely one of many places where the esteemed seedless breadfruit could be found. The real reason for choosing Tahiti has its roots in the territorial contention that existed then between France and Great Britain at the time. [5] Kopfgeld never reached the Caribbean, as mutiny broke out on board shortly after the ship left Tahiti.

The voyage to Tahiti was difficult. After trying unsuccessfully for a month to go west by rounding South America and Cape Horn, Kopfgeld was finally defeated by the notoriously stormy weather and opposite winds and forced to take the longer way to the east around the southern tip of Africa (Cape of Good Hope and Cape Agulhas). That delay caused a further delay in Tahiti, as he had to wait five months for the breadfruit plants to mature sufficiently to be potted in soil and transported. Kopfgeld departed Tahiti heading east in April 1789.

Meuterei Bearbeiten

Because the vessel was rated only as a cutter, Kopfgeld had no commissioned officers other than Bligh (who was then only a lieutenant), a very small crew, and no Royal Marines to provide protection from hostile natives during stops or to enforce security on board ship. To allow longer uninterrupted sleep, Bligh divided his crew into three watches instead of two, placing his Protege Fletcher Christian—rated as a Master's Mate—in charge of one of the watches. The mutiny, which took place on 28 April 1789 during the return voyage, was led by Christian and supported by eighteen of the crew. [6] They had seized firearms during Christian's night watch and surprised and bound Bligh in his cabin.

Despite being in the majority, none of the loyalists put up a significant struggle once they saw Bligh bound, and the ship was taken over without bloodshed. The mutineers provided Bligh and eighteen loyal crewmen a 23-foot (7.0 m) launch (so heavily loaded that the gunwales were only a few inches above the water). They were allowed four cutlasses, food and water for perhaps a week, a quadrant and a compass, but no charts, or marine chronometer. The gunner William Peckover, brought his pocket watch which was used to regulate time. [7] Most of these were obtained by the clerk, Mr Samuel, who acted with great calm and resolution, despite threats from the mutineers. The launch could not hold all the loyal crew members, so four were detained on Kopfgeld for their useful skills they were later released in Tahiti.

Tahiti was upwind from Bligh's initial position, and was the obvious destination of the mutineers. Many of the loyalists claimed to have heard the mutineers cry "Huzzah for Otaheite!" wie Kopfgeld pulled away. Timor was the nearest European colonial outpost in the Dutch East Indies (modern Indonesia), 3,618 nmi (6,701 km 4,164 mi) away. Bligh and his crew first made for Tofua, only a few leagues distant, to obtain supplies. However, they were attacked by hostile natives and John Norton, a quartermaster, was killed. [8] Fleeing from Tofua, Bligh did not dare to stop at the next islands to the west (the Fiji islands), as he had no weapons for defence and expected hostile receptions. He did however keep a log entitled "Log of the Proceedings of His Majesty's Ship Bounty Lieut. Wm Bligh Commander from Otaheite towards Jamaica" which he used to record events from 5 April 1789 to 13 March 1790. [7] He also made use of a small notebook to sketch a rough map of his discoveries.

Bligh had confidence in his navigational skills, which he had perfected under the instruction of Captain James Cook. His first responsibility was to bring his men to safety. Thus, he undertook the seemingly impossible 3,618-nautical-mile (6,701 km 4,164 mi) voyage to Timor, the nearest European settlement. Bligh succeeded in reaching Timor after a 47-day voyage, the only casualty being the crewman killed on Tofua. From 4 May until 29 May, when they reached the Great Barrier Reef north of Australia, the 18 men lived on 1 ⁄ 12 pound (40 grams) of bread per day. The weather was often stormy, and they were in constant fear of foundering due to the boat's heavily laden condition. On 29 May they landed on a small island off the coast of Australia, which they named Restoration Island, 29 May 1660 being the date of the restoration of the English monarchy after the English Civil War. Over the next week or more they island-hopped north along the Great Barrier reef—while Bligh, cartographer as always, sketched maps of the coast. Early in June they passed through the Endeavour Strait and sailed again on the open sea until they reached Coupang, a settlement on Timor, on 14 June 1789. [7] Several of the men who survived this arduous voyage with him were so weak that they soon died of sickness, possibly malaria, in the pestilential Dutch East Indies port of Batavia, the present-day Indonesian capital of Jakarta, as they waited for transport to Britain. [9]

Possible causes of the mutiny Edit

The reasons behind the mutiny are still debated some sources report that Bligh was a tyrant whose abuse of the crew led them to feel that they had no choice but to take over the ship. Other sources argue that Bligh was no worse (and in many cases gentler) than the average captain and naval officer of the era, and that the crew—inexperienced and unused to the rigours of the sea—were corrupted by the freedom, idleness and sexual licence of their five months in Tahiti, finding themselves unwilling to return to the "Jack Tar's" life of an ordinary seaman. This view holds that most of the men supported Christian's prideful personal vendetta against Bligh out of a misguided hope that their new captain would return them to Tahiti to live their lives hedonistically and in peace, free from Bligh's acid tongue and strict discipline.

The mutiny is made more mysterious by the friendship of Christian and Bligh, which dates back to Bligh's days in the merchant service. Christian was well acquainted with the Bligh family. As Bligh was being set adrift he appealed to this friendship, saying "you have dandled my children upon your knee". According to Bligh, Christian "appeared disturbed" and replied, "That,—Captain Bligh,—that is the thing——I am in hell—I am in hell". [10]

Kopfgeld ' s log shows that Bligh was relatively sparing in his punishments. He scolded when other captains would have whipped, and whipped when other captains would have hanged. He was an educated man, deeply interested in science, convinced that good diet and sanitation were necessary for the welfare of his crew. He took a great interest in his crew's exercise, was very careful about the quality of their food and insisted upon the Kopfgeld being kept very clean. He tried (unsuccessfully) to check the spread of venereal disease among the men. [ Zitat benötigt ] The modern historian John Beaglehole has described the major flaw in this otherwise enlightened naval officer: "[Bligh made] dogmatic judgements which he felt himself entitled to make he saw fools about him too easily … thin-skinned vanity was his curse through life … [Bligh] never learnt that you do not make friends of men by insulting them." [11] Bligh was also capable of holding intense grudges against those whom he thought had betrayed him, such as Midshipman Peter Heywood and ship's gunner William Peckover in regard to Heywood, Bligh was convinced that the young man was as guilty as Christian. Bligh's first detailed comments on the mutiny are in a letter to his wife Betsy, in which he names Heywood (a mere boy not yet 16) as "one of the ringleaders", adding: "I have now reason to curse the day I ever knew a Christian or a Heywood or indeed a Manks [sic] man. [12] Bligh's later official account to the Admiralty lists Heywood with Christian, Edward Young and George Stewart as the mutiny's leaders, describing Heywood as a young man of abilities for whom he had felt a particular regard. [13] To the Heywood family Bligh wrote: "His baseness is beyond all description." [14] Peckover applied for a position as gunner on HMS Vorsehung (the second breadfruit expedition to Tahiti) but was refused by Bligh. In a letter to Sir Joseph Banks, 17 July 1791 (two weeks before departure), Bligh wrote:

Should Peckover my late Gunner ever trouble you to render him further services I shall esteem it a favour if you will tell him I informed you he was a vicious and worthless fellow – He applied to me to render him service & wanted to be appointed Gunner of the Providence but as I had determined never to suffer an officer who was with me in the Kopfgeld to sail with again, it was for the cause I did not apply for him. [fünfzehn]

Bligh's refusal to appoint Peckover was partly due to Edward Christian's polemic testimony against Bligh in an effort to clear his brother's name. [15] Christian states in his appendix:

In the evidence of Mr. Peckover and Mr. Fryer, it is proved that Mr. Nelson the botanist said, upon hearing the commencement of the mutiny, "We know whose fault this is, or who is to blame, Mr. Fryer, what have we brought upon ourselves?" In addition to this, it ought to be known that Mr. Nelson, in conversation afterwards with an officer (Peckover) at Timor, who was speaking of returning with Captain Bligh if he got another ship, observed, "I am surprized that you should think of going a second time with [Bligh] (using a term of abuse) who has been the cause of all our losses." [15] [16]

Popular fiction often confuses Bligh with Edward Edwards of HMS Pandora, who was sent on the Royal Navy's expedition to the South Pacific to find the mutineers and bring them to trial. Edwards is often made out to be the cruel man that Hollywood has portrayed. The 14 men from Kopfgeld who were captured by Edwards' men were confined in a cramped 18′ × 11′ × 5′8″ wooden cell on Pandora ' s quarterdeck. Yet, when Pandora ran aground on the Great Barrier Reef, three prisoners were immediately let out of the prison cell to help at the pumps. Finally, Captain Edwards gave orders to release the other 11 prisoners, to which end Joseph Hodges, the armourer's mate, went into the cell to remove the prisoners' irons. Unfortunately, before he could finish the job, the ship sank. Four of the prisoners and 31 of the crew died during the sinking. More prisoners would likely have perished, had not William Moulter, a bosun's mate, unlocked their cages before jumping off the sinking vessel. [17]

Nachwirkungen Bearbeiten

In October 1790, Bligh was honourably acquitted at the court-martial inquiring into the loss of Bounty. Shortly thereafter, he published A Narrative of the Mutiny on board His Majesty's Ship "Bounty" And the Subsequent Voyage of Part of the Crew, In the Ship's Boat, from Tofoa, one of the Friendly Islands, to Timor, a Dutch Settlement in the East Indies. Of the 10 surviving prisoners eventually brought home in spite of Pandora's loss, four were acquitted, owing to Bligh's testimony that they were non-mutineers that Bligh was obliged to leave on Kopfgeld because of lack of space in the launch. Two others were convicted because, while not participating in the mutiny, they were passive and did not resist. They subsequently received royal pardons. One was convicted but excused on a technicality. The remaining three were convicted and hanged.


HMS Pandora

The Pandora was sent out by the British Admiralty in order to capture the Bounty mutineers and, if possible, the ship. Bligh arrived in England on March 14, 1790, and only ten days later the King ordered a ship to be sent out to hunt down the “pirates.” On April 1 the following notice appeared in the London Chronicles:

It is said that by the express command of His Majesty two new sloops of war are to be instantly fitted to go in pursuit of the pirates who have taken possession of the Bounty. An experienced officer will be appointed to superintend the little command, and the sloops will steer a direct course to Otaheite where, is is conjectured, the mutinous crew have established their rendezvous.

“Two sloops” were changed to one frigate, which was actually an upgrading of sorts. But the term “little command” accurately reflects the fact that to the Admiralty this expedition was of minor importance, especially since was expected at any moment.

The key dates of Pandora ’s voyage were:

  • November 7, 1790: Sailed from England
  • March 23, 1791: Arrived at Tahiti.
  • May 8, 1791: Sailed from Tahiti.
  • August 28, 1791: Struck the Great Barrier Reef and foundered.
  • September 15, 1791: Survivors reach Coupang on Timor.
  • June 19, 1792: Bounty men arrive at Spithead.

In November 1997, the wreck of the Pandora was discovered in seventeen fathoms of water on the outer edge of the reef near Cape York. For the story of the discovery and the exploration of the wreck see:

Marden, Luis. “Wreck of H.M.S. Pandora,” National Geographic , October 1985.

-- This sketch is from Dr. Sven Wahlroos’ book, Mutiny and Romance in the South Seas , and is used by permission. See Book Recommendations for a review of this outstanding work.


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