Honduras Menschenrechte - Geschichte

Honduras Menschenrechte - Geschichte

Die Verfassung und Gesetze sehen mit einigen Einschränkungen freie Meinungsäußerung vor, auch für die Presse, und die Regierung respektiert dieses Recht im Allgemeinen. Eine kleine Anzahl mächtiger Wirtschaftsmagnaten mit sich überschneidenden kommerziellen, politischen und familiären Bindungen besaßen die meisten großen Nachrichtenmedien.

Freie Meinungsäußerung: Das Strafgesetzbuch enthält eine Bestimmung zur Bestrafung von Personen, die direkt oder über öffentliche Medien zu Diskriminierung, Hass, Verachtung, Repression oder Gewalt gegen eine Person, Gruppe oder Organisation aus Gründen des Geschlechts, des Alters, der sexuellen Orientierung, der Geschlechtsidentität, politische Meinung oder Zugehörigkeit, Familienstand, Rasse oder nationale Herkunft, Sprache, Nationalität, Religion, Familienzugehörigkeit, familiäre oder wirtschaftliche Situation, Behinderung, Gesundheit, körperliches Erscheinungsbild oder andere Merkmale, die die Menschenwürde des Opfers verletzen würden.

Medienverbände und NGOs äußerten Bedenken hinsichtlich der Revision des Strafgesetzbuchs im Januar, die bestimmte Äußerungen, auch in sozialen Medien, über Terrorismus kriminalisiert.

Gewalt und Belästigung: Es gab immer wieder Berichte über Belästigungen und Drohungen gegen Journalisten und Sozialkommunikatoren (einschließlich sozialer und politischer Kommentatoren, Talkshow-Moderatoren und Blogger). In den Berichten wurden die meisten dieser Fälle von Belästigungen und Drohungen mit organisierten kriminellen Elementen und Banden in Verbindung gebracht.

Regierungsbeamte auf allen Ebenen verurteilten öffentlich Gewalt und Gewaltandrohungen gegen Medienvertreter und Sozialkommunikatoren. Die Beobachtungsstelle für Gewalt der UNAH meldete in den ersten sechs Monaten des Jahres zwei Morde an Journalisten und Sozialkommunikatoren. Am 17. Januar wurde beispielsweise der Journalist Igor Abisai Padilla Chavez erschossen. Es gab auch zahlreiche Berichte über Einschüchterungen und Drohungen gegen Medienvertreter und ihre Familien, darunter von Angehörigen der Sicherheitskräfte und von organisierter Kriminalität. Es war in der Regel unklar, ob Gewalt und Drohungen gegen Journalisten mit ihrer Arbeit in Verbindung standen oder Produkte allgemeiner Gewalt waren.

Menschenrechtsverteidiger, darunter indigene und Umweltaktivisten, politische Aktivisten, Arbeiteraktivisten und Vertreter der Zivilgesellschaft, die sich für die Korruptionsbekämpfung einsetzen, berichteten von Drohungen und Gewalttaten. Zivilgesellschaftliche Organisationen, darunter Studenten, landwirtschaftliche Arbeitergruppen und indigene Rechtegruppen, kritisierten die Regierung und ihre Beamten dafür, dass sie angeblich sozialen Protest kriminalisieren und stigmatisieren (siehe Abschnitt 2.b.). Mehrere hochrangige Staatsbeamte machten öffentliche Kommentare, die lokale und internationale Organisationen der Zivilgesellschaft als Bedrohung ihrer Mitglieder interpretierten. Dazu gehörten der Umweltminister, der im Januar vorschlug, dass die Polizei Mitglieder internationaler NGOs verhaften sollte, die über korrupte Aktivitäten berichten, und der Vorsitzende des Obersten Gerichtshofs bei der Halbzeitüberprüfung der Universal Periodic Review in Genf, der die einheimische und internationale Zivilgesellschaft feststellte im eigenen Interesse gehandelt und falsche Informationen präsentiert, die indirekt zu Gewalt anstiften. Mitglieder der Police Purge Commission, des Nationalen Antikorruptionsrates und der Mission der Organisation Amerikanischer Staaten gegen Korruption und Straflosigkeit in Honduras (MACCIH) gaben an, Drohungen erhalten zu haben. Unter anderem berichteten Olivia und Berta Zuniga, die Töchter der getöteten Aktivistin Berta Caceres, Opfer mehrerer bedrohlicher Vorfälle. Das International Solidarity Center des AFL-CIO berichtete von Drohungen gegen mehrere Gewerkschaftsführer, darunter Gewerkschaftsführer des öffentlichen Sektors (siehe auch Abschnitt 7.a.). Am 13. April berichtete Moises Sanchez Gomez, der Gewerkschaftsführer des Melonensektors, von mehreren Personen angegriffen worden zu sein, die ihn warnten, seine Gewerkschaftsaktivitäten einzustellen. Sein Bruder Hermes Misael Sanchez Gomez wurde bei dem Angriff durch eine Machete verletzt.

Das Ministerium für Menschenrechte, Justiz, Staatsführung und Dezentralisierung hat die Umsetzung des Gesetzes von 2015 zum Schutz von Menschenrechtsverteidigern, Journalisten, Sozialkommunikatoren und Justizbeamten weiter verstärkt. Ein wesentlicher Bestandteil dieses Gesetzes war die Schaffung eines nationalen Mechanismus zum Schutz von Menschenrechtsverteidigern und anderen gesetzlich geschützten Personen. Einige NRO äußerten sich weiterhin besorgt über die schwache Umsetzung des Gesetzes und die begrenzten Ressourcen, die für den Schutz von Menschenrechtsverteidigern zur Verfügung stehen. Zivilgesellschaftliche Organisationen kritisierten weiterhin das Versäumnis der Regierung, Drohungen gegen Aktivisten und Journalisten angemessen zu untersuchen.

Die Regierung hat 2016 ein Budget von 10 Millionen Lempiras (424.000 US-Dollar) und 2017 15,2 Millionen Lempiras (644.000 US-Dollar) bereitgestellt – 10 Millionen Lempiras (424.000 US-Dollar) aus dem Staatshaushalt für den Betrieb des Mechanismus und weitere 5 Millionen Lempiras ( 212.000 USD) für Schutzmaßnahmen aus der Sicherheitssteuer für den Schutzmechanismus. Zum 30. Juni zählte sie 27 Festangestellte und Vertragsbedienstete. Bis zum 30. Juni gingen bei dem Mechanismus 81 neue Schutzanträge ein, von denen 62 den gesetzlichen Anforderungen entsprachen und angenommen wurden. Damit stieg die Gesamtzahl der Schutzanträge seit der Verabschiedung des Gesetzes im Jahr 2015 auf 168. Davon hatte es 118 angenommen, davon wurden 14 Fälle abgeschlossen, weil die Anspruchsberechtigten das Land verlassen oder die Schutzmaßnahmen abgelehnt hatten. Die verbleibenden 104 Fälle betrafen 73 Menschenrechtsverteidiger, 19 Journalisten, drei Sozialkommunikatoren und neun Beschäftigte im Justizsektor. Von diesen Ersuchen stammten 17 von Personen, die bereits Schutzmaßnahmen der Interamerikanischen Menschenrechtskommission (IACHR) erhielten, die das Menschenrechtsbüro des Sicherheitsministeriums weiter umsetzte. Bis zum 30. Juni hatte das Sicherheitsministerium acht Fälle an den Schutzmechanismus von 66 ausstehenden IACHR-Anordnungen zum Schutz im Land übertragen.

Die Violent Crimes Task Force (VCTF) der HNP untersuchte Verbrechen gegen hochrangige und besonders schutzbedürftige Opfer, darunter Richter, Journalisten, Menschenrechtsaktivisten und Mitglieder der LGBTI-Gemeinschaft. Bis zum 2. Oktober hatte die VCTF 25 Fälle an das Staatsministerium zurückverwiesen, 34 Razzien mit gerichtlicher Anordnung durchgeführt, 12 Haftbefehle vollstreckt, 26 an Straftaten beteiligte Personen festgenommen und sechs gerichtliche Urteile erwirkt.

Zensur oder Inhaltsbeschränkungen: Mitglieder von Medien und NGOs sagten, die Presse habe sich aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen durch organisierte Kriminalität oder korrupte Regierungsbeamte selbstzensiert.

Gesetze zur Verleumdung/Verleumdung: Bürger, einschließlich Amtsträger, können ein Strafverfahren wegen Verleumdung und Verleumdung einleiten. Am 7. September gab Miriam Miranda, die Aktivistin der indigenen Gemeinschaft der Garifuna-Gemeinde, eine Warnung heraus, dass die Polizei versucht, sie festzunehmen, nachdem sie von internationalen Geschäftsleuten wegen Landstreitigkeiten zwischen Geschäftsleuten und Garifuna-Gemeinden der Verleumdung angeklagt worden war.

Ein Beamter des Gesundheitsministeriums beschuldigte einen Gewerkschaftsaktivisten der Verleumdung, nachdem der Aktivist beim Staatsministerium Anklage erhoben hatte, dass der Beamte nach seinen öffentlichen Äußerungen über korrupte Aktivitäten in einem regionalen Krankenhaus bezahlt habe, um ihn töten zu lassen. Das Staatsministerium führte eine Untersuchung durch und erhob Anklage gegen den Beamten, aber ein Richter fand nicht genügend Beweise, um den Prozess fortzusetzen. Der Beamte erhob daraufhin Anklage wegen Verleumdung gegen den Gewerkschaftsführer. Ein Richter lehnte einen Antrag des Gewerkschaftsführers ab, die Anklage abzuweisen, und ordnete an, den Fall vor Gericht zu stellen.

Nationale Sicherheit: Reporter ohne Grenzen und andere Organisationen der Zivilgesellschaft äußerten sich weiterhin besorgt über einen möglichen Missbrauch des Gesetzes zur Klassifizierung öffentlicher Dokumente im Zusammenhang mit Verteidigung und nationaler Sicherheit. Ab dem dritten Quartal 2015 hat die Regierung der Öffentlichkeit einige Informationen über Aktivitäten zur Verfügung gestellt, die von der Wertpapiersteuer und anderen Treuhandfonds unterstützt werden, und die Zahlen der Treuhandfonds in den aktuellen Haushalt aufgenommen. Im Juni veröffentlichte MACCIH einen Bericht über die Notwendigkeit einer Gesetzesänderung, um die Korruption wirksam zu bekämpfen.

Nichtstaatliche Auswirkungen: Einige Journalisten und andere Mitglieder der Zivilgesellschaft berichteten von Drohungen von Mitgliedern der organisierten Kriminalität. Es war unklar, wie viele dieser Drohungen sich auf die Berufe oder den Aktivismus der Opfer bezogen. Mehrere anonyme Social-Media-Sites, die möglicherweise mit politischen Parteien verbunden waren, kritisierten Aktivisten, Organisationen der Zivilgesellschaft und Journalisten, die die Politik der Regierung oder der Oppositionsparteien kritisierten.

INTERNETFREIHEIT

Die Regierung hat den Zugang zum Internet nicht eingeschränkt oder unterbrochen oder Online-Inhalte zensiert, aber es gab glaubwürdige Berichte, dass die Regierung private Online-Kommunikation überwachte. Nach Angaben der Internationalen Fernmeldeunion nutzten im Jahr 2016 rund 30 Prozent der Bevölkerung das Internet.

AKADEMISCHE FREIHEIT UND KULTURELLE VERANSTALTUNGEN

Es gab keine staatlichen Einschränkungen der akademischen Freiheit oder kulturellen Veranstaltungen.


'Zutiefst alarmierende Korruption': US-Gesetz würde den honduranischen Präsidenten sanktionieren

Juan Orlando Hernández, Mitte, spricht am 16. Februar im Präsidentenpalast in Tegucigalpa, während der Chef der nationalen Polizei, Orbin Galo, und der Chef der Streitkräfte, Tito Livio Moreno, zuhören. Foto: Orlando Sierra/AFP/Getty Images

Juan Orlando Hernández, Mitte, spricht am 16. Februar im Präsidentenpalast in Tegucigalpa, während der Chef der nationalen Polizei, Orbin Galo, und der Chef der Streitkräfte, Tito Livio Moreno, zuhören. Foto: Orlando Sierra/AFP/Getty Images

Zuletzt geändert am Di, 23. Feb. 2021 19.11 GMT

Eine Gruppe einflussreicher demokratischer Senatoren führt ein Gesetz ein, das den Präsidenten von Honduras – einen mutmaßlichen Drogenhändler und wichtigen Verbündeten der USA – sanktionieren und den Sicherheitskräften des Landes, die in weit verbreitete Menschenrechtsverletzungen und kriminelle Aktivitäten verwickelt sind, finanzielle Hilfe und Munitionsverkäufe unterbinden würden .

Das Honduras Human Rights and Anti-Corruption Act, das von den Senatoren Jeff Merkley, Bernie Sanders, Patrick Leahy, Ed Markey, Elizabeth Warren, Dick Durbin, Sheldon Whitehouse und Chris Van Hollen mitgetragen wird, würde bestimmte US-Hilfen für das zentralamerikanische Land aussetzen bis Korruption und Menschenrechtsverletzungen nicht mehr systembedingt sind und die Täter dieser Verbrechen vor Gericht gestellt werden.

Joe Biden hat geschworen, die Ursachen der Migration aus dem nördlichen Dreieck Mittelamerikas – Honduras, Guatemala und El Salvador – der gewalttätigsten Region der Welt außerhalb eines offiziellen Kriegsgebiets zu bekämpfen, in der die meisten Migranten und Flüchtlinge auf der Suche nach Sicherheit und wirtschaftlichen Möglichkeiten in die USA.

Dieser Gesetzentwurf macht deutlich, dass die Bekämpfung der Migration aus Honduras unmöglich sein wird, wenn die USA weiterhin den Präsidenten Juan Orlando Hernández und die Sicherheitskräfte stützen.

Es legt die Gewalt und die Missbräuche offen, die seit dem vom Militär unterstützten Putsch 2009 als Ergebnis weit verbreiteter Absprachen zwischen Regierungsbeamten, staatlichen und privaten Sicherheitskräften, organisierter Kriminalität und Wirtschaftsführern verübt wurden.

Es katalogisiert auch den systematischen Einsatz von Gewalt gegen Zivilisten, die Einschränkung der Rede- und Protestfreiheit sowie gezielte Angriffe wie willkürliche Festnahmen, Morde, Verschwindenlassen und erfundene Anklagen gegen Menschenrechts- und Umweltschützer, politische Gegner und Journalisten.

Allein im vergangenen Jahr wurden mindestens 34.000 Bürger wegen Verstoßes gegen Ausgangssperren und Sperrbeschränkungen inhaftiert, darunter die Krankenschwester Kelya Martinez, die Anfang dieses Monats in Polizeigewahrsam getötet wurde.

„Die Vereinigten Staaten können angesichts der zutiefst alarmierenden Korruptions- und Menschenrechtsverletzungen auf höchster Ebene der honduranischen Regierung nicht schweigen“, sagte Merkley, der im Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Senats tätig ist. „Wenn Präsident Hernández, nationale Beamte sowie die Polizei und das Militär nicht für diese Verbrechen zur Verantwortung gezogen werden, wird die weit verbreitete Armut und Gewalt angeheizt und mehr Familien gezwungen, auf der Suche nach Sicherheit aus ihren Gemeinden zu fliehen.“

Dies ist das erste Mal, dass der Senat Gesetze vorgeschlagen hat, die das Regime nach dem Putsch, das Drogengelder verwendet, öffentliche Gelder gestohlen und Betrug verwendet hat, um seine Macht zu behalten, ohne Folgen für die internationale Gemeinschaft, wirklich bedrohen könnten.

Hernández, der als Mitverschwörer in drei großen Fällen von Drogenhandel und Korruption identifiziert wurde, die von New Yorker Staatsanwälten eingereicht wurden, würde gemäß dem Kingpin Act untersucht, um festzustellen, ob er ein ausgewiesener Drogenhändler ist – ein krimineller Status, der Drogenbosse wie Joaquín „El Chapo“ Guzmán.

Hernández hat wiederholt jegliche Verbindungen zum Drogenhandel bestritten, einschließlich des Vorwissens über die Kokain- und Waffengeschäfte seines jüngeren Bruders, für die er letztes Jahr in New York verurteilt wurde.

Der Gesetzentwurf beschreibt auch die Rolle von Hernández beim Untergang der Rechtsstaatlichkeit im Land: Als Kongressabgeordneter unterstützte er den Putsch von 2009 und schuf später die militarisierte Polizei, die in außergerichtliche Tötungen verwickelt ist, beaufsichtigte eine Säuberung der Justiz und drängte durch verfassungswidrige Reformen, um an der Macht zu bleiben und korrupte Beamte vor Strafverfolgung zu schützen.

Hernández, der bisher enge Beziehungen zu wichtigen militärischen und politischen Führern unterhielt, würde im Rahmen der vorgeschlagenen Sanktionen sein US-Visum widerrufen und Vermögenswerte einfrieren.

Der Gesetzentwurf würde auch den Export von Munition einschließlich Tränengas, Pfefferspray, Gummigeschossen, Wasserwerfern, Handschellen, Elektroschockern, Tasern und halbautomatischen Schusswaffen verbieten, bis die Sicherheitskräfte 12 Monate ohne Menschenrechtsverletzungen auskommen. Finanzielle Hilfen einschließlich Ausrüstung und Ausbildung würden ebenfalls ausgesetzt, Ausnahmen im nationalen Interesse wären jedoch weiterhin möglich. Die USA würden auch gegen multilaterale Kredite der Entwicklungsbanken an die Sicherheitskräfte stimmen.

„Dieses Gesetz soll Biden eine klare Botschaft senden, dass es unmöglich sein wird, die Ursachen der Migration zu bekämpfen, ohne Hernández loszuwerden und die Unterstützung der Sicherheitskräfte zu entziehen, die eine lange Erfolgsgeschichte in Bezug auf Korruption, organisierte Kriminalität und Repression haben. “, sagte Dana Frank, Professorin für Geschichte an der University of California und Autorin von The Long Honduran Night: Resistance, Terror, and the United States in the Aftermath of the Coup

Damit die Beschränkungen aufgehoben werden können, müssten die honduranischen Behörden nachweisen, dass sie alle rechtlichen Schritte unternommen haben, um diejenigen strafrechtlich zu verfolgen, die hochkarätige Verbrechen angeordnet, durchgeführt und vertuscht haben, darunter die Ermordung der indigenen Umweltschützerin Berta Cáceres, die Ermordung von mehr als 100 Campesinos im Bajo Aguán, die außergerichtlichen Tötungen von Demonstranten gegen Wahlbetrug und das gewaltsame Verschwinden von afro-indigenen Landverteidigern der Garifuna.


Menschenrechtsverletzungen in Honduras: Landbeschlagnahme, Bauernrepression und der Kampf um Demokratie vor Ort

In Honduras, dem wohl ungleichsten Land Lateinamerikas, sind Bauern Opfer einer eklatanten ungleichen Grundbesitzstruktur. Als der damalige Präsident Manuel Zelaya 2009 versuchte, ein Gesetz zu verabschieden, das eine umfassende Landreform versprach, wurde er durch einen Putsch unter der Führung des Geschäftsmanns Roberto Micheletti von der Macht gedrängt. Seit dem Putsch haben die Bauern unter zunehmender Repression zu leiden, wobei Todesschwadronen Hunderte von Campesinos bedrohen und ermorden, während Palmöl- und Wasserkraftunternehmen Land durch Enteignung anhäufen. Die Rückkehr der rechten, wirtschaftsfreundlichen National Party durch die Präsidentschaftswahl von Juan Orlando Hernández im Jahr 2013 brachte keine Ruhe in die honduranische Bauernschaft. [1] Tragischerweise scheint kein Ende der Unterdrückung von Land und Menschenrechten in dem mittelamerikanischen Land in Sicht.

EIN Historische Perspektive: Das Pendel der Agrarreform

Eine sehr kleine Elite hat die wirtschaftliche und politische Sphäre von Honduras weitgehend dominiert, wie dies in den meisten lateinamerikanischen Ländern der Fall ist. [2] Dieser Trend begann sich in den frühen 1960er Jahren zu ändern, als der damalige Präsident Ramón Villeda Morales (1957-1963) dem ungleichen Muster des Landbesitzes große Aufmerksamkeit schenkte und ein Programm zur Verwirklichung einer demokratischen Agrarreform initiierte. 1961 wurde das Nationale Agrarinstitut (INA) mit dem Auftrag gegründet, das Agrarreformprojekt vorzubereiten. Das Agrarreformgesetz (Ley de Reforma Agraria) wurde 1962 verabschiedet. [3] Dies entzündete die konservativen Gruppen, insbesondere diejenigen, die Großgrundbesitzer wie die National Federation of Agriculturists and Stockraisers of Honduras (FENAGH) vertraten. [4] 1963 übernahm Oswaldo López Arellano zehn Tage vor den Wahlen im Oktober 1963 durch einen Staatsstreich die Macht. [5] Wesentliche Gründe für den Putsch waren die laufende Agrarreform, die 1500 Hektar Land verteilt hatte, andere progressive Reformen und die Wahrscheinlichkeit, dass ein anderer linker Kandidat die Präsidentschaft bei den Wahlen gewinnt. Kurz nach der Machtübernahme von López Arellano wurde das Agrarreformgesetz aufgehoben.

López verfolgte und schüchterte Bauerngewerkschaften und jede linke Gruppe ein, die Opposition gegen seine Herrschaft vertrat. Bauern mobilisierten daraufhin und begannen illegal Land zu besetzen, da das Rechtssystem sie im Stich gelassen hatte. Angesichts solcher Mobilisierungen musste die Regierung erneut Agrarreformen durchsetzen. [6] Unter der Diktatur von López ereigneten sich wichtige Entwicklungen, die jedoch nicht lange andauern würden. 1972 erließ beispielsweise ein Dekret ein Gesetz, das die vorübergehende Nutzung von Land erlaubte, „um kurzfristig die Lösung der dringendsten Bedürfnisse der auf dem Land angesiedelten Bewohner des Landes zu unterstützen“.” [7]

Obwohl López 1971 Parlamentswahlen zuließ (bei denen Ramón Ernesto Cruz die Präsidentschaft gewann), übernahm er 1972 durch einen Putsch erneut die Macht. 1974 wurde dann ein umfassenderes Landreformgesetz entworfen, das 1975 in Kraft trat. Das neue Gesetz (Decreto Nr. 170) soll „die Agrarstruktur des Landes umwandeln, die dazu bestimmt ist, Latifundio und Minifundio durch ein Eigentums-, Pacht- und Ausbeutungssystem zu ersetzen, das soziale Gerechtigkeit auf dem Feld garantiert und wird“. die Produktion und Produktivität der Landwirtschaft und der Viehzucht zu steigern…“ [8] Diese Reformen adressierten jedoch nicht die zugrunde liegenden Probleme der Landungleichheit und kamen nur neun Prozent der Landbevölkerung zugute. [9] 1975 kam die Agrarreform erneut zum Erliegen und arme Bauern besetzten weiter Land.

Neoliberalismus und Strukturanpassungspolitik

1993 waren 44 Prozent der Landbevölkerung entweder ohne Land oder besaßen weniger als einen Hektar Land. [10] Im Zusammenhang mit der Welle neoliberaler Politik, die sich in den 90er Jahren in ganz Lateinamerika ausbreitete und unter der Präsidentschaft von Rafael Leonardo Callejas wurde 1992 das Gesetz zur Modernisierung der Landwirtschaft (Ley de Modernización) verabschiedet. Dieses Gesetz verwandelte Land in a typische Ware eines liberalisierten Marktes, in dem Angebot und Nachfrage die Verteilung von Land bestimmen und nicht staatliche Eingriffe. [11] Im Gegensatz zu früheren Bemühungen zur Reduzierung des Latifundio (Großgrundbesitz) führte das neue Gesetz als Teil des Pakets der Strukturanpassungspolitik der 1990er Jahre zu einer Marktüberführung von kollektiv gehaltenem Land und zu einer verstärkten Konzentration vom Land. Transnationale Unternehmen begannen, Land (oft durch Zwang) vom reformierten Sektor zu kaufen, um die Bananen- und Palmölproduktion auszuweiten. [12] Die Medien, die sich hauptsächlich im Besitz von Landbesitzern und Geschäftsleuten befinden, unterstützten die Erzählung, dass der Agrarsektor seine Produktivität in den Händen von Geschäftsleuten steigern würde. [13] Kurz gesagt, das Gesetz zur Agrarmodernisierung „veränderte die Struktur des Landpachtverhältnisses sowie die Begründung für die Landreform radikal“. [14]

Der Putsch 2009: Eine weitere gescheiterte Agrarreform

Das Pendel kam zurück, als Präsident Zelaya 2009 durch einen Putsch abgesetzt wurde. Die lang erwartete Agrarreform schien endlich ein Stück näher, als Präsident Zelaya 2008 begann, die Landverteilung durch das Gesetzesdekret 18-2008 voranzutreiben. Dieses Gesetz hätte Bauern, die ihr Land mehr als 10 Jahre lang besetzt und produziert hatten, Landtitel verliehen. Dieser Fortschritt kam zum Stillstand, als Zelaya von der Macht verdrängt wurde.

Als Porfirio Lobo Sosa, ein Landbesitzer, 2010 Präsident von Honduras wurde, begannen die Bauern zu protestieren und friedlich Land zu besetzen, was nur noch mehr staatlich geförderte Repression gegen sie mit sich brachte. In einem Bericht des Canadian Council for International Cooperation heißt es: „…der Putsch hat den Kontext geschaffen, um wichtige Errungenschaften bei der friedlichen und legalen Lösung von Konflikten zwischen Bauerngruppen und mächtigen Grundbesitzinteressen über den Zugang zu Landtiteln zurückzudrängen.“ [15] Vor seiner Absetzung im Jahr 2009 sah sich Präsident Zelaya starker Opposition aus dem Privatsektor gegenüber. Wirtschaftskoalitionen wie der National Business Council (COHEP) und die Honduras National Association of Industries (ANDI) unterstützten den Putsch energisch und stetig. [16]

Miguel Facussé Barjum, einer der reichsten Menschen in Honduras und Chef von Dinant, war ein starker Befürworter des Putsches 2009. Die Dinant Corporation ist ein wichtiges privates Unternehmen in Honduras, da sie der größte Palmölproduzent des Landes ist und ein Fünftel aller landwirtschaftlichen Flächen in Bajo Aguán besitzt. [17] Dinant ist in Landstreitigkeiten mit Kleinbauern verwickelt, die sich organisiert haben, um das Unternehmen unter Druck zu setzen, das Land zu verteilen, das sie angeblich besitzen. In den letzten Jahren kam es in der Region zu einer Explosion landbezogener Gewalt. Morde, Entführungen und Zwangsumsiedlungen von Bauern haben Bajo Aguán heimgesucht. Die Interamerikanische Menschenrechtskommission gab in ihrem Bericht von 2012 bekannt, dass in der Region Bajo Aguán seit dem Putsch von 2009 die Zahl der Todesfälle, Drohungen und Einschüchterungen zugenommen hat. [18] Viele Menschen sind im anhaltenden Landkampf des Landes gestorben (92 Menschen allein in der Gegend von Bajo Aguán seit dem Putsch) [19] und die Straflosigkeit der Täter trägt nur dazu bei, die Gewalt zu fördern. Human Rights Watch berichtete: „Das Misstrauen ist unter den Bauernorganisationen in Bajo Aguán besonders ausgeprägt, deren Mitglieder gegenüber Human Rights Watch routinemäßig die Ansicht äußerten, dass Regierungsbeamte bestenfalls inkompetent seien und schlimmstenfalls direkt mit privaten Landbesitzern zusammenarbeiten würden.“ [20] Für die Vertreibungen und die Gewalt werden Palmölplantagen und korrupte Beamte verantwortlich gemacht.

Fotoquelle: Der Wächter.

Dinant Corporation, die Weltbank und Menschenrechtsverletzungen

Die Suche nach Alternativen zu Kraftstoffen (d. h. Biokraftstoffen und Staudämmen) hat schreckliche Folgen für die Landwirte sowie die indigenen und afroischen Nachkommen in Honduras. Land, das früher von diesen Gemeinschaften für den Anbau von Getreide wie Reis und Bohnen genutzt wurde, wird jetzt von Unternehmen genutzt, um afrikanische Palmen anzubauen, um Biokraftstoff zu produzieren. [21] In den letzten zehn Jahren hat sich die Nachfrage nach Palmöl auf dem Weltmarkt von zwei Millionen auf über acht Millionen Tonnen verdreifacht. [22] Als Lakhani, ein freiberuflicher Reporter, der über Mittelamerika und Mexiko schreibt für Der Wächter und andere Veröffentlichungen, erklärt: „Die Bemühungen des Westens, seinen CO2-Fußabdruck billig zu reduzieren, heizen einen schmutzigen Krieg in Honduras an, in dem von den USA unterstützte Sicherheitskräfte in die Ermordung, das Verschwinden und die Einschüchterung von Kleinbauern verwickelt sind, die in Landstreitigkeiten mit lokalem Palmöl verwickelt sind Magnaten.“ [23]

Es gibt Behauptungen, dass private Sicherheitsleute für große agroindustrielle Unternehmen (wie Dinant) arbeiten, um das Land vor Bauerndemonstranten zu schützen, was zu weit verbreiteten Menschenrechtsverletzungen führt. Im Januar 2014 leitete der Compliance Advisor/Ombudsman (COA), der die Rechenschaftspflicht der International Finance Corporation (IFC) der Weltbank darstellt, eine Untersuchung bezüglich eines Darlehens von 30 Millionen US-Dollar an die Dinant Corporation ein und stellte fest, dass die „Weltbank investiert hat“ in einem Palmöl- und Lebensmittelunternehmen, das in schwere Menschenrechtsverletzungen in Honduras verwickelt ist.“ [24] Es gibt Hinweise darauf, dass private Sicherheitskräfte gefoltert und willkürlich festgenommen wurden, aber eine unzureichende Untersuchung ohne eine Untersuchung der Tatorte in Verbindung mit einem unsachgemäßen Ermittlungsverfahren hat den Opfern keine Gerechtigkeit gebracht. [25]

In Honduras kooperieren korrupte Beamte und das Militär mit privaten Sicherheitskräften (Honduras hat jetzt 5 private Sicherheitskräfte pro Polizeibeamten) bei der Unterdrückung von Bauern und Gemeindevorstehern. Eine Untersuchung der kanadischen Gruppe Rights Action ergab, dass das Bataillon 15 direkt in 34 Gewalttaten und Verbrechen verwickelt war. [26] Darüber hinaus berichtete Human Rights Watch, dass staatliche Sicherheitskräfte an willkürlichen Festnahmen, Folterungen und Zwangsräumungen beteiligt waren. [27] Die Förderung der Gerechtigkeit sollte ein vorrangiges Ziel sein, um den Zyklus der Straflosigkeit zu beenden, der Honduras im Zusammenhang mit dem Landstreit heimgesucht hat.

Nach Angaben des US-Außenministeriums unterstützt die US-Regierung „die Regierung von Honduras, indem sie Strafverfolgungsbehörden bei der Störung krimineller Netzwerke beim Aufbau von Ermittlungs-, Strafverfolgungs- und Justizkapazitäten und bei der Umsetzung von Gewaltpräventionsprogrammen für gefährdete Gemeinschaften unterstützt“. [28] Dennoch hat Honduras in den letzten fünf Jahren, wenn überhaupt, wenig erreicht. Im Gegenteil, Honduras hat mit 20.573 gewaltsamen Todesfällen in den ersten drei Jahren der Regierung Lobo und einer Mordrate von 85,5 pro 100.000 Einwohner den Status des gewalttätigsten Landes der Welt außerhalb eines Kriegsgebiets erlangt. [29]

Auf der anderen Seite nahm gleichzeitig die US-Militärpräsenz und -hilfe in Honduras zu, die Gewalt der staatlichen Sicherheitskräfte zur Unterdrückung von Protesten gegen illegale Landvertreibungen, Bergbau, Staudämme und Ölkonzessionen nahm zu (insbesondere seit dem Putsch von 2009). [30] Im Jahr 2011 genehmigten die USA beispielsweise 1,3 Milliarden US-Dollar für US-Militärelektronik in Honduras. [31] Im Jahr 2012 erreichten die Verträge des Verteidigungsministeriums für Honduras 67,4 Millionen USD, eine Verdreifachung gegenüber 10 Jahren zuvor. [32] Außerdem haben die USA immer noch eine Militärbasis in Honduras, die Soto Cano Airbase, die das Zentrum des US-amerikanischen Drogenkriegs in Honduras ist.

Der von den USA geführte Krieg gegen Drogen hat die Menschenrechtsverletzungen nur verstärkt, da das honduranische Militär und die Polizei ihn als bequemen Deckmantel nutzen, um Bauern und indigene Gruppen zu ermorden. [33] Als die USA ihre militärische Unterstützung für Honduras verstärkten, unterstützten sie daher gleichzeitig eine repressive Regierung, die an Menschenrechtsverletzungen beteiligt war. Unschuldige Zivilisten sind direkt vom Drogenkrieg betroffen. Im Mai 2012 töteten Beamte der Nationalpolizei mit Unterstützung von Agenten der Drug Enforcement Administration (DEA) in einer Anti-Drogen-Mission vier unschuldige Menschen, weil sie dachten, sie seien Drogenhändler (darunter zwei schwangere Frauen und eine 14-jährige alter Junge). [34]

Ein Wasserkraftwerk schürt Gewalt

Ein weiteres Beispiel, das veranschaulicht, was vor Ort passiert und wie Unternehmen an Landraub beteiligt sind und die Umwelt zerstören, von der indigene Völker abhängig sind, ist der Bau eines Staudamms auf dem Land der Lenca in Río Blanco. Der Bau von Staudämmen ist aufgrund der negativen Folgen für Ökosysteme, Gesundheit und zivile Vertreibung weltweit ein umstrittenes Thema. Nach Angaben des World Wildlife Fund (WWF) wurden weltweit 40 bis 80 Millionen Menschen durch Staudämme vertrieben, und es fehlt an einer angemessenen Entschädigung für die Umsiedlung. [35]

Nach dem Putsch von 2009 vergab die Regierung 47 Konzessionen für Wasserkraftwerke an Unternehmen ohne vorherige Rücksprache mit den betroffenen Gemeinden. [36] Im Jahr 2011 schlug DESA (ein Unternehmen für Wasserkraftwerke mit ausländischer Finanzierung und dasjenige, das die Konzession für den Staudamm Agua Zarca kaufte) vor, einen Staudamm am Gualcarque-Fluss in Río Blanco zu bauen. Obwohl die Gemeinde den Vorschlag ablehnte, erteilte Bürgermeister Martiniano Dominguez dem Unternehmen die Genehmigung zum Bau des Staudamms. [37] Dies führte zu einer Konfrontation zwischen den indigenen Bauern und den allmächtigen internationalen Unternehmen. 2012 begannen DESA und SYNOHYDRO (das von DESA angeheuerte chinesische Wasserkraftunternehmen, das sich später aus dem Projekt zurückzog) in das Land der Lenca einzudringen. [38] Darüber hinaus behaupten die Leute, dass die privaten Sicherheitskräfte von DESA mit dem Militär und der Polizei zusammenarbeiten, um das Gebiet zu patrouillieren. [39]

Fotoquelle: Internationale Flüsse.

Als Reaktion darauf und ohne andere Alternative begann die Gemeinde im April 2013 mit der Mobilisierung. Die lokale Bevölkerung stoppte den Bau des Staudamms vorübergehend, indem sie eine Hauptstraße in Rio Blanco friedlich blockierte, aber der indigene Widerstand löste eine hartnäckige und beispiellose Repression durch die Sicherheit aus Kräfte. Berta Caceres, Anführerin des indigenen Volkes der Lenca und des Rates der indigenen und volkstümlichen Organisationen von Honduras (COPINH), behauptet: „Die Armee hat eine Mordliste von 18 gesuchten Menschenrechtskämpfern mit meinem Namen an der Spitze. Ich will leben… Ich habe nie daran gedacht, den Kampf für unser Territorium, für ein Leben in Würde aufzugeben, denn unser Kampf ist legitim.“[40] DESA erstattete Anzeige gegen Berta Cáceres wegen Förderung der Blockade, und am 20 wurde zu einer Gefängnisstrafe verurteilt. Dennoch hat das Berufungsgericht von Comayagua im vergangenen Dezember die gerichtliche Verfolgung von Berta Cáceres vorläufig entlassen. In ähnlicher Weise wurde Tomás García, ebenfalls ein Gemeindevorsteher, während einer Protestaktion im Juli 2013 vom honduranischen Militär ermordet. [41]

Diese Analyse hat einige Beispiele für das tägliche Leben vieler bäuerlicher und indigener Gemeinschaften in Honduras aufgezeigt. Die Schnittmenge zwischen gewinnorientierten multinationalen Unternehmen, dem Krieg gegen Drogen, einem kaputten Justizsystem, privaten Sicherheitskräften und einem repressiven und korrupten Militär und einer Polizei führt zu einer traurigen Realität, in der unschuldige Menschen und Gemeinschaften, die ihr Land zurückfordern, ermordet und bedroht werden , und verdrängt.

Ohne eine umfassende Landreform, die die Rechte indigener Völker schützt und die ILO-Konvention 169, den Internationalen Pakt über bürgerliche und politische Rechte (ICCPR), die Erklärung der Vereinten Nationen über die Rechte indigener Völker und die UN-Grundprinzipien über die Nutzung einhält von Gewalt und Schusswaffen durch Beamte der Strafverfolgungsbehörden sowie anderen wichtigen nationalen und internationalen Abkommen und Gesetzen, wird es in Honduras weiterhin zu Zwangsumsiedlungen und Gewalt kommen. Darüber hinaus muss das Justizsystem überarbeitet und bei Menschenrechtsverletzungen ordnungsgemäß ermittelt werden. Wie der Interamerikanische Gerichtshof für Menschenrechte feststellt, „ist der Staat verpflichtet, alle ihm zur Verfügung stehenden rechtlichen Mittel einzusetzen, um die Straflosigkeit zu bekämpfen, da er chronische Rückfälle bei Menschenrechtsverletzungen und die totale Wehrlosigkeit der Opfer und ihrer Angehörigen fördert“. [42]

Bitte akzeptieren Sie diesen Artikel als kostenlosen Beitrag von COHA, aber wenn Sie ihn erneut veröffentlichen, leisten Sie bitte eine Autoren- und institutionelle Namensnennung. Exclusive rights can be negotiated.

For additional news and analysis on Latin America, please go to: LatinNews.com and Rights Action

[1] Lakhani, Nina. “Dirty war over clean fuel: Farmers in Honduras terrorized by U.S.-backed security forces,” The Guardian, January 7, 2014. http://www.rawstory.com/rs/2014/01/07/dirty-war-over-clean-fuel-farmers-in-honduras-terrorized-by-u-s-backed-security-forces/ [Accessed on February 18, 2014].

[2] Perry, John. “Honduras – three years after the coup,” openDemocracy, June 27, 2012. http://www.opendemocracy.net/john-perry/honduras-three-years-after-coup [Accessed on February 18, 2014].

[4] Merrill, Tim. Honduras: A Country Study. Washington: GPO for the Library of Congress, 1995.


Why Honduras has become one of the world's most dangerous places for land rights activists

Honduras has become one of the world's most dangerous places for environmental land rights activists after a series of murders in the Central American country over the past two years.

Last month, three indigenous leaders were shot dead in the north of the country - it follows the abduction and disappearance of four activists last summer.

And at least 14 more men and women were killed in similar circumstances in July 2019.

All of the dead and missing are members of the black indigenous Garifuna people who have been fighting to hold on to their ancestral lands for decades.

Drug cartels, palm oil manufacturers and tourism developers all have different reasons to take control of the Garifuna's land, and little is being done to protect the communities from intimidation and violence.

The Garifuna, an Afro-Caribbean population originally from the island of St Vincent, who were evicted from their homelands by the British in the 1700s, have lived on the shores of the Caribbean for generations.

More on Honduras

Honduras president Juan Orlando Hernandez 'helped export cocaine to US', federal prosecutors claim

Hurricane Iota strengthens on path to Central America prompting 'life-threatening storm surge' warning

Tropical Storm Eta: Florida braces for impact after dozens die in Central America

The most dangerous place in the world to be a woman

US border force fires tear gas at migrants crossing from Mexico

Murder triangle: Why migrant caravans head to the US

The small communities who inhabit this biodiverse paradise of blue seas and white sandy beaches, lined by palm trees, have survived for generations on the fish they take from the waters and the vegetables they grow.

But the natural beauty, the abundance of palm oil and its seaside location here in northern Honduras has brought murder and violence to a community ill-prepared to defend itself.

Early on the morning of 18 July 2020 three black SUVs drove through Triunfo de la Cruz, going from house to house, searching for their targets.

This small community, like much of the world, was in lockdown.

Snider Centeno Tomas, 27, president of the community, was tortured outside his house and forced into one of the waiting vehicles.

He was taken along with Suami Mejia Garcia, Mizael Rochez Calix, Milton Martinez Alvarez and Rafael Juarez Mejia - a guest visiting the community. All were dragged out of their homes at gunpoint and driven away.

They have not been seen or heard from since and the community fears that they are, in all likelihood, dead.

There is gossip, there are theories, and there are unanswered questions - but nobody knows why the men were targeted.

The only concrete connection points towards a land grab - a dispute over territory brought on by drugs cartels who want to use the Garifuna's shores to move drugs into America, or a dispute over a plantation that outsiders wanted for palm oil production.

Since the community leader and others were abducted, the burden of responsibility has fallen on Caesar Benedit.

Caesar is a quietly spoken man with a steely resolve. He is leading the community for now, and believes there is a much bigger issue at play - one that implicates the government.

"There is no doubt in our minds that the state is responsible for the kidnapping of our colleagues, and we haven't got an answer about them to this day," he told me.

Caesar believes the Garifuna are being targeted because they are challenging the state to honour a long-held land agreement.

"We attribute it to a land problem," he said. "It is directly a land problem, because we have been working to recover our land, and the state does not want to enforce the ruling of the Inter-American Court of Human Rights."

In the early 1800s, the Garifuna were given the legal rights to their land as compensation for their part in the struggle for Honduran independence.

In 2015, the Inter-American Court of Human Rights confirmed the Garifuna's collective ownership of the land and found the Honduran state responsible for violating these rights.

"In Honduras there are always people, there are landowners, people who have connections with the government, who want to seize or are seizing land in our communities," Caesar told me, motioning towards the palm-lined beaches.

"And really, most of all, they are looking for fertile farmland, for hydroelectric plants, for tourism and hotels in our communities without consulting us, and without taking us into account as a community."

The authorities have accused the missing men of being involved with drugs cartels and say that their abduction was a deal gone wrong.

But Joanna Sacasa, a relative of one of the men, disputes this. She approached us wanting to speak - wanting people to know the men had not done anything wrong.

"They always defended the community - I never saw them getting involved in anything wrong," she explained.

She, like Caesar, believes the Garifuna are being smeared to cover up the real issue - that of territory. "When I think about it, the land that our ancestors left us, there are people who covet it."

The Honduran state denies it is involved and has promised to investigate the abductions.

One government insider we contacted who does not want to be named because he is not authorised to speak about this case publicly told us that although there is an investigation under way, there is no real desire to find out what happened.

"What I can tell you is that for the government this is not very important," he said. "The only reason it is being investigated is because of social pressure and international pressure. I would go as far as saying if this crime was not reported by the international media, it would not be investigated, much like the hundreds of the disappearances that we have in this country."

Despite the pressure on them, the Garifuna say they are determined to tough this out.

"I am very afraid, because we as Garifuna people were not used to this kind of life", Caesar told me, growing more and more emotional as we spoke.

"Since they abducted our fellow activists, our chairman Snider and the others, we have seriously lost a lot of young people. They have grown afraid. Some families have left and the young. they don't want to keep fighting anymore."

Caesar, like many in this community, takes strength from outside support. Many families remain economically afloat thanks to Garifuna Americans living in the United States who send money to relatives here.

But, ultimately, they accept they're on their own. "If we don't keep fighting, we all lose. And that is one of the reasons I haven't been able to leave the country, because I feel that if I quit. our struggle will fall apart."

It may have been hundreds of years ago but being evicted once has left this community determined to make sure it doesn't happen again.

Surviving off the land and the sea is just about possible, but a sustained attack on their natural resources, their environment and their people could see his vulnerable group shattered once more.


Honduras - Political rights index

Source: Freedom House. 1 - the highest degree of freedom.

What is Honduras political rights index?

Date Value Change, %
2018 4.00 0.00%
2017 4.00 0.00%
2016 4.00 0.00%
2015 4.00 0.00%
2014 4.00 0.00%
2013 4.00 0.00%
2012 4.00 0.00%
2011 4.00 0.00%
2010 4.00 0.00%
2009 4.00 33.33%
2008 3.00 0.00%
2007 3.00

Siehe auch

© 2011-2021 Knoema. Alle Rechte vorbehalten.

Our Privacy Statement & Cookie Policy

Okay to continue Our website uses cookies to improve your online experience. They were placed on your computer when you launched this website. You can change your personal cookie settings through your internet browser settings.


Honduras’ Human Rights Crisis

A protester is hit by a rubber bullet shot by police during riots near the Brazilian embassy in Tegucigalpa, Honduras, on September 23, 2009. (Photo by Jose CABEZAS/AFP/Getty Images)

TEGUCIGALPA, HONDURAS – The military-backed, de facto government of Honduras had hoped that the November 29 presidential election would quell a political standoff that had lasted for more than five months. But, just over two weeks later, it doesn’t seem to have worked out that way. The vote itself was marred by fraud and deception, and many countries in the world have refused to recognize its legitimacy.

The democratically-elected president, Mel Zelaya, remains besieged in the Brazilian Embassy, surrounded by hundreds of troops and riot police. Repression by authorities continues, and the country has endured a dramatic spike in violence, with mass shootings and robberies becoming even more prevalent.

But the circumstances surrounding the violent assassination of two anti-coup resistance members in recent days has sent out fresh shockwaves, calling up grim memories of the death squads that roamed Honduras a generation ago.

Two activists murdered, as violence rises in capital

On December 11 , the decapitated body of Corrales Garcia was found about 50 kilometers east of the capital of Tegucigalpa, according to a report by the Committee for the Defense of Human Rights in Honduras. Garcia was last seen in police custody, after being picked up December 5 in a mass raid against nonviolent resistance members near the capital. ​ “ What’s going on in the country is a low-density attack strategy,” said Andres Pavon, president of CODEH. ​ “ The authorities aren’t assassinating the masses, they’re killing selected individuals, or small groups of people. In that way it’s very much like the [nineteen] eighties,” Pavon said.

The other case involved the death of Walter Trochez, 27 , a well-known resistance member and gay activist, who was shot twice in the chest on Sunday evening in downtown Tegucigalpa. Trochez, who was HIV-positive, was gunned down in a drive-by shooting while on his way home from distributing AIDS awareness literature. Witnesses reported the motorcycle involved was a police model, and that the men wore police uniforms.

“ Amnesty International fears that Walter’s killing may be a sign of worse abuses to come in the atmosphere of political instability and fear that has prevailed since the coup d’état in June,” stated the world’s foremost human rights organization, in a press release this week that confirmed Trochez had been previously targeted for his human rights work.

Gilda Velazquez, director of Refuge without Limits, another human rights group in the capital investigating the recent executions, said that Trochez had survived a kidnapping attempt by masked gunmen on December 4 , who had interrogated him as to the whereabouts of other resistance leaders.

According to those who were kidnapped with the beheaded Garcia, they too were abused and interrogated while imprisoned. Criminal Investigation Division (DIC) uniforms and vehicles were also reported in each case.

“ The police want to break up the neighborhood resistance cells,” Velazquez said, ​ “ because the resistance is building political citizenship in these poor neighborhoods. And that scares the authorities. They’re terrified of the people experiencing that kind of empowerment.”

The Criminal Investigation Division (DIC) declined to comment on either case for In These Times, but Adolfo Reyes, 42 , an intelligence officer with the National Police, agreed to discuss the rise in violence in general.

“ The crime wave is the work of common criminals, nothing more,” said Reyes, speaking via cell phone from San Pedro Sulu, Honduras’ largest city. Reyes maintained that whoever was killing resistance members was doing so for private, not political reasons. ​ “ There are many gangs. There are many drug traffickers. Who knows what kinds of things these dead people were involved in?”

According to CODEH, more than 40 people have been murdered in the capital of Tegucigalpa in the last two weeks – with 15 deaths coming just over the weekend. Pavon isn’t ready to dismiss police involvement.

“ There is no doubt in our minds the deaths of Garcia and Trochez were political assassinations,” said Pavon. ​ “ It is also instructive to note that in the police report Garcia was shot in the head, but his head has not yet been found.”

‘ Basic rights cancelled’

The coup against Zelaya last June 28 – which occurred the same day that the first-ever national referendum in the nation’s history was scheduled to take place – sparked a powerful but peaceful, nationwide resistance movement. Hundreds of thousands have marched and rallied in near-daily demonstrations for months, demanding the democratic referendum, as well as Zelaya’s restitution.

But the massive outpouring of popular support has been met with equally severe police repression. Since the coup, more than 3 , 000 people have been beaten and detained, hundreds more wounded, and at least 28 members of the resistance have lost their lives at the hands of police, soldiers and political assassins, as authorities seek to crack down on nonviolent anti-coup forces around the country. (On December 16 , Human Rights Watch called on the government to investigate murders of gay, lesbian and transgendered Hondurans, citing a ​ “ a crisis of intolerance.” To download a report by the group Red Lesbica Cattrachas detailing murders of LGBT Hondurans since the coup in June, click here)

The military takeover itself has led to a severe economic crisis, as foreign governments slash investment and aid programs. Small businesses have been particularly hard hit, and according to official sources, Honduras has lost more than 100 , 000 jobs since June.

Even before the coup, Honduras was both the poorest and most crime-ridden country in Central America. But, according to Javier Zuniga, the head of Amnesty International’s recent fact-finding mission to Honduras, conditions are much worse now.

“ We can see the consequences of the coup on the population, their physical integrity, and their liberty,” Zuniga told In These Times, during an interview in Tegucigalpa. ​ “ People have witnessed the killing and wounding of their compatriots. They’ve seen others arrested, detained, and accused of crimes of opinion.”

Zuniga explained that, according to international standards of human rights evaluation, the Micheletti régime in Honduras was in serious violation of all protocols.

“ Almost all basic rights have been canceled [in Honduras],” he said. ​ “ The right of expression. The right not to be maltreated or tortured. The right of a free press. The freedom of movement. The freedom of association. All of these rights are essential.”

Putschists drive poverty, poverty drives crime

“ Zelaya had initiated a series of humanitarian and environmental reforms that won him the affection of much of the population, but angered business and military elites who have traditionally ruled the country,” said international human rights expert Dr. Juan Almendares, speaking at his clinic in the capital.

The referendum scheduled for the day of Zelaya’s ouster would have allowed a nonbinding opinion poll of the populace, according to Almendares, who attended the University of Pennsylvania Medical School and won the coveted Humanitarian Award in Washington D.C., in 2007 .

“ The military-installed puppet President Roberto Micheletti has declared the intention of this poll was to install Zelaya as a Hugo Chavez-like dictator,” Almendares said. ​ “ But there was no mention of this in the referendum itself, and neither Zelaya nor his followers have ever suggested such a thing.”

Another local human rights expert, Noemy Peres, co-founder of the Committee for Families of the Disappeared in Honduras (COFADEH), said the rise in violence was linked directly to the post-coup increase in poverty.

“ The de facto government has canceled Zelaya’s reforms, like social security and financial aid for students, as well as bonuses for the poor. So, as poverty goes up, so does crime and violence. But it is not something this government wants to recognize,” said Peres, who claimed that in more than 20 years of human rights work, she had ​ “ never seen a wave of violence like this.”

Resistance leader Juan Barahona echoed this sentiment. ​ “ This city is like a war zone,” Barahona told In These Times at the conclusion of a march of several hundred through the heart of the capital. ​ “ Fifteen dead in just one weekend. That is worse than Afghanistan, or Iraq. If 15 people die in Iraq over a weekend, it is very big news. But down here? Nobody cares.”

‘ Dictatorship denial-pathology’

Despite the violence in the streets, a political solution still seems remote.

“ The illegal régime continues to act illegally, violating the rights of many Hondurans, including those of President Zelaya,” Grahame Russell, co-director of Rights Action, a Connecticut-based human rights organization that monitored the recent elections, said via e‑mail. Zelaya’s detainment in the Brazilian embassy violates his ​ “ civil/​human rights,” Russell added.

A deal to release Zelaya seemed to have been worked out last Wednesday, December 9 , when the military-business junta offered the beleaguered president safe passage to the airport, and Mexico sent a plane to fetch him. But at the last minute the de facto régime changed its mind, demanding that Zelaya sign a letter abdicating the presidency before being allowed to leave. The president balked at the new terms, and the plane was not allowed to land.

“ The coup-plotters are afraid of Zelaya because he has the support of the people,” said Barahona. ​ “ They are scared that this alliance will produce social changes, social advances, that they can’t hold back.”

Others point out the putschists can have little practical fear of Zelaya’s escape, since his previous time outside the country proved ineffectual at mounting international opposition.

“ I think it is naked dictatorship denial-pathology at play, at the highest levels of the régime,” wrote Russell, noting that Micheletti had presented a fake resignation letter from Zelaya to the Honduran Congress during the original coup.

Liberal Party Congressman Javier Valladares, who is also Micheletti’s chief of staff, said an official protocol for requesting political asylum must be followed.

“ He can’t be allowed to leave the country as president,” Valladares said, ​ “ because the only president here in Honduras is Roberto Micheletti.”

Russell called the government’s demands ​ “ absurd.” ​ “ Now they need a forced letter that will be by definition illegal,” he said, ​ “ because they need to keep telling themselves that they are democrats abiding by the rule of law.”

The rule of law was invoked frequently during the elections on November 29 , when the entire country was militarized and voters were routinely strip-searched at polling places. Although only a minority of the Honduran electorate voted, the Supreme Electoral Tribune deliberately deceived observers and the press, inflating voter turnout in order to garner international legitimacy.

The newly-elected president, Porfirio Lobo, has spoken publicly about brokering a political reconciliation, both internally and abroad, but many countries have vowed not to recognize the flawed elections. Human rights experts have condemned the militarized conditions, and expressed doubts that a free and fair vote could have taken place.

“ It’s common sense,” said Amnesty International’s Zuniga. ​ “ When there is oppression and violence, when the people know nothing of the candidates because the media has been censored – how can free elections possibly take place?” Zuniga said.

Resistance awakened by coup?

Both Corrales Garcia and Walter Trochez, the two brutally murdered resistance members, have already become martyrs, their names and stories traveling all over the world via email.

Refuge Without Limits director Velazquez, who visited Garcia’s body in the morgue, believes Garcia was beheaded partly to hide signs of torture, but also as a metaphoric gesture.

“ This régime can kill whoever they want with impunity. Decapitation is symbolic of cutting our thoughts off,” said Velasquez, who spoke with medical examiners as part of her investigation. ​ “ It’s the same thing that happened in the nineteen-eighties, where they beheaded people because they had different political thoughts, and were labeled extreme leftist.”

Random arrests, like the one in which Garcia was rounded up, are a common feature in the poor barrios surrounding the capital. But intellectuals have also been targeted: Rebeca Becerra, a popular Honduran poet who has spoken out against the coup régime, was incarcerated last week, along with her eight-year-old daughter. Meanwhile mass shootings continue, the morgue is full of bodies, and even pro-coup journalists have been targeted by execution squads.

According to Micheletti-appointed Secretary of State Dr. Valerio Gutierrez, the régime is only acting in self defense. ​ “ We are only doing what any country would do. We’re protecting private property.” Gutierrez also said the international press was to blame for not painting a more flattering picture of the coup régime. ​ “ Journalists have a responsibility to be balanced,” he said. ​ “ We want the people in the United States to know that everything is fine down here. Democracy is still full of life in Honduras,” said the doctor.

“ I see a very dark future for Honduras,” said Dr. Almendares, who accused President-Elect Lobo of being politically tied to the military-junta that seized power in June. ​ “ Unless these illegal acts are overturned, the people will continue to be oppressed. Free speech will continue to suffer. Young people will continue to die.”

At least some experts believe it’s unlikely the power structure will shift anytime soon.

“ The régime has most of the raw power inside the country (money and guns) and they have the weight of the USA on their side, plus a few other governments,” wrote Russell of Rights Action. ​ “ That, all together, adds up to the régime staying in power, illegally to be sure…”

But, according to resistance leader and Zelaya confidante Juan Barahona, the anti-coup movement isn’t ready to roll over just yet. ​ “ We will struggle for Zelaya’s return. And we will struggle for the Constitutional Assembly,” Barahona said. ​ “ But we’ll do so in peace.”

Echoing the words of several other resistance organizers, Barahona said that, in some ways, the putschists’ actions have actually benefitted the opposition.

“ We were wrestling against the right-wing power structure,” said Barahona, ​ “ but the movement was scattered and without unity. But once the wolves…took over the government – then the people could see who their enemies truly were.”

Barahona cited the sudden immersion of women, minority groups, and young people into politics, as advantages stemming directly from the military takeover.

“ Of course they didn’t mean to do it,” Barhona said. ​ “ But through their own greed, the putschists have awakened an even greater resistance.”

For a complete list of Jeremy Kryt’s stories from Honduras, go here.


Outing' Honduras: A Human Rights Catastrophe in the Making

Now that President Obama has come out in support of marriage equality, and Secretary of State Hillary Clinton has dedicated a small budget to defend LGBT rights internationally, it’s the perfect time to remind them that the abuse and killings of gay and transgender people keep piling up in Honduras—even as Washington heralds the country’s return to “democracy.”

Now that President Obama has come out in support of marriage equality, and Secretary of State Hillary Clinton has dedicated a small budget to defend LGBT rights internationally, it’s the perfect time to remind them that the abuse and killings of gay and transgender people keep piling up in Honduras—even as Washington heralds the country’s return to “democracy.”

Following a coup d’état in June 2009 that ousted President Manuel Zelaya, Honduras held a presidential election that excluded anti-coup candidates and was boycotted by large numbers of voters and election monitors. This led to the election of Porfirio Lobo, who has governed in the interests of Honduras’s small elite, continuing the agenda of the right-wing coup regime instituted in 2009. In October 2011, Obama received Lobo in the White House with the following statement: “Two years ago, we saw a coup in Honduras that threatened to move the country away from democracy, and in part because of pressure from the international community, but also because of strong commitment to democracy and leadership by President Lobo, what we’ve been seeing is a restoration of democratic practices and a commitment to reconciliation that gives us great hope.” 1 No mention of the human rights abuses, the economic desperation, or the failings of a corrupt judicial system.


Photo: Johny Magallanes/MCT

After the coup, the killing of transgender women and gay men skyrocketed to unprecedented levels, according to Red Lésbica CATTRACHAS, an organization in Tegucigalpa that works to end the human rights abuses against the lesbian, gay, bisexual, transgender, transvestite, intersex (LGBTTI) community, as it is known in Honduras. 2 Before the coup, CATTRACHAS had worked with Human Rights Watch (HRW) from 2004 to 2009, documenting 17 transgender killings in the country. 3 In 2009 alone, HRW’s figure went up to 22 murders, all occurring after the coup. 4 CATTRACHAS, led by Indyra Mendoza and Gabrie Mass, has tracked 80 deaths since 2009, mostly of transgender women and gay men, though they have documented some cases involving lesbians. 5 There have been 10 killings of LGBTTI people documented this year, including that of Erik Ávila Martínez, a young reporter and activist for the new political party LIBRE in Tegucigalpa. 6 Mendoza explains, “In Honduras there is no law that penalizes sexual orientation or gender identity, but there is also no law that penalizes discrimination.” 7 The transgender, gay, and lesbian killings are not investigated or tried in court, and even if they were, they would not fare well in a broken and partial judicial system that prioritizes politicking and elite alliances with presidential agendas over fair trials and investigations.

Under the Lobo government, elected officials appoint close political allies and family members to public offices, ensuring political alliances in their favor in various sectors of government. This practice, which harkens back to the era of caudillo (strongman) leadership, has meant near total impunity for crimes against the LGBTTI community. Unaccountable and undemocratic governments like Lobo’s thus contribute to the violence against LGBTTI people and others by making murder, hate crimes, and discrimination against LGBTTI people permissible.

This homophobic violence has taken place within a larger geopolitical context in which the Obama administration has sought to contain progressive governments, like that of former president Zelaya, in Latin America. This is harmful in two important ways: First, the “democratic government” in Honduras, as endorsed by Obama, fails to address the issues that affect LGBTTI communities. These governments instead attack marginalized communities and look the other way when violence is directed at them. Second, less democratic governments do not sponsor programs that benefit people who live on the margins of society.

For example, the Lobo government has done nothing to help the more than 39,000 Hondurans living with HIV/AIDS, who make up over 60% of cases reported in all of Central America. 8 Moreover, a large portion of the population is not receiving adequate health care or adequate preventative education, and the working poor who are HIV-positive cannot afford to buy medications, nor can their families afford hospice care. Add to that various hate crimes, rape in jails, discrimination at work and in school, and family violence, and it becomes clear why many LGBTTI Hondurans believe that governments like Zelaya’s—riddled with contradictions as it was—hold out the promise not only of democratization but survival. This is what the LGBTTI community was hoping for during the Zelaya administration: the possibility, the hope, that issues affecting the LGBTTI community would receive the attention they deserve.

Perhaps the most apt symbol of the confluence of the anti-coup resistance and the struggle for LGBTTI rights in Honduras was Walter Tróchez, a young health promoter for the Association for a Better Life for People Living with HIV/Aids in Honduras (APUVIMEH), an LGBTTI organization dedicated to HIV education, prevention, and advocacy, who was killed while doing his job—bringing health education to transgender women working the streets (Honduran transwomen often do not live past middle age). 9 At one point, he had spent time in the Renacer hospice run by the organization. Weak and frail, he had weathered the poor health conditions in the country. After a long recovery, he dedicated his life to HIV prevention and education, and after the coup became active in the resistance movement. In December 2009, he was shot to death by two men on a motorcycle. Although human rights groups demanded an investigation, no one has been prosecuted for his killing to date.

Paul Farmer’s words in his book Pathologies of Power resonate in the Honduran context:

Human Rights violations are not accidents they are not random in distribution and effect. Rights violations are, rather, symptoms of deeper pathologies of power and are linked intimately to the social conditions that so often determine who will suffer abuse and who will be shielded from harm. If assaults on dignity are anything but random in distribution or course, whose interests are served by the suggestion that they are haphazard? 10

Farmer could easily be describing the violence found in the structural conditions facing LGBTTI people in Honduras. Structural violence, so often directly tied to U.S. geopolitical influence in the region—from conditioned humanitarian aid to economic, technical, and military aid—is deployed on the bodies of LGBTTI people, as the examples in Honduras so keenly exemplify.

What message is the U.S. government sending with its quick and unquestioning endorsement of Honduras’s post-coup government? What message is Washington sending LGBTTI Central Americans and the LGBTQ community in the United States? Who cares about sexuality in the context of U.S. geopolitics and foreign relations? The message is clear: Hondurans are expendable. LLGBTTI Hondurans are expendable.

The U.S. geopolitical agenda in Central America and the Caribbean, continued by Obama, has shown a commitment to containing progressive governments and remilitarizing the region to curtail future democratization processes. This is an extremely dangerous agenda for LGBTTI people in Honduras.

Suyapa Portillo Villeda is a history professor in the Chicana/o Latina/o Transnational Studies Field group at Pitzer College. She is also a board member of the Latino Equality Alliance in Los Angeles. Portillo Villeda has been documenting abuses against LGBTTI people in her native country of Honduras since 2006.

1. United States Office of the Press Secretary, “Remarks by President Obama and President Lobo of Honduras Before Bilateral Meeting,” October 5, 2011, available at whitehouse.gov.

2. Indyra Mendoza Aguilar, “Proceso de incidencia nacional e internacional en defensa de los derechos humanos de lesbianas, gays, bisexuales, trasngéneros e intersexuales en Tegucigalpa, Honduras,” Red Lésbica CATTRACHAS, December 18, 2011.

3. Juliana Cano Nieto, “ ‘Not Worth a Penny’: Human Rights Abuses Against Transgender People in Honduras,” Human Rights Watch, May 29, 2009, available at hrw.org.

4. “Informe resumen: situacion de las muertes violentas de la comunidad LGTTBI en Honduras,” Red Lésbica CATTRACHAS, June 6, 2012 Yerina Rock, “Romper el cerco mediático del estado de excepción: Las Cattrachas,” Opiniones en Desarollo, vol. 5, Programa Educación Y Comunicación Para El Desarrollo, November 2011, available at albasud.org.

6. Red Lésbica CATTRACHAS (Tegucigalpa), “Informe resumen: situación de las muertes violentas de la comunidad LGTTBI en Honduras,” June 6, 2012.

7. Gabrie Mass Cáceres, “ ‘Trans’ Centroamerica: impacto político/social en mujeres trans en la región más violenta de Latinoamérica y el Caribe,” Red Lésbica CATTRACHAS y Fundacion Triangulo, 2012.

8. “Honduras,” UNICEF, available at unicef.org UNAIDS available at unaids.org and ifrc.org.

9. Sandra Zambrano, “Asociación Por Una Vida Mejor–APUVIMEH,” (Tegucigalpa), interview by author, July 2011 Indyra Mendoza (Los Angeles, California), interview by author, November 2009.

10. Paul Farmer, Pathologies of Power: Health, Human Rights, and the New War on the Poor (University of California Press, 2005), 7.


Honduras Human Rights - History

Due to the traditionally patriarchal nature of Honduras, girls were often educationally disadvantaged. The main reason that girls are pulled out of school in the first place is usually to help in the family, leading to differences in educational attainment. Nevertheless, the situation is changing, as the school life expectancy is today estimated to be higher for females (12 years) than males (11 years) -as of 2014. Honduras does have a fairly high literacy rate, which is similar for both sexes: 88.9% for females und 88.4% for males – as of 2015 (Source: The World Factbook – CIA)

School girls on the island of Roatán, off the north coast of Honduras, return from walk on the beach from school. Photo Credits: https://kwekudee-tripdownmemorylane.blogspot.com

Women in Labour force and Gender Wage Gap

Men are twice as likely to be employed in Honduras as are women, and there are very strong stereotypes of what men’s and women’s jobs should be. The idea of male and female jobs also carries over into the field of unpaid labor, as women perform a great deal more unpaid labor than men. Women, in addition to having to work twice as hard in order to get a traditionally male-held job, are then paid less than their male counterparts for doing exactly the same job. Overall the average woman makes considerably less than her male counterpart and is usually forced into industries with little to no benefits and almost no job security.

Women in Honduras have a very small share of the overall wealth, and even the parts that they have seem to reinforce their roles as homemakers and caretakers. Home ownership: Women – 38% and Men- 59% Honduras has extremely unequal income distribution, and high underemployment. Over half of the country lives on less than two dollars a day, and the majority are women. Poverty mainly is a cycle perpetuated by lack of opportunity and education.


Honduras's troubled history

It is hardly surprising that Honduras's political institutions have failed to stem the tide of violence and corruption sweeping the country: Honduran democracy itself was undermined by a military coup on 28 June 2009, which ousted the populist president Manuel Zelaya.

The generals forced Zelaya to flee to Costa Rica after he announced plans for a referendum on constitutional reform that could have enabled him to run for a second presidential term. The intervention of the armed forcesevoked bitter memories of two decades of military rule until the 1980s.

Latin American states condemned the coup. So – rather belatedly – did the Obama administration. But within months the US backed a new presidential election, and offered a warm welcome to the winner, Florida-educated conservative Porfirio Lobo.

His administration promised sweeping reforms, but has been dogged by allegations of human rights abuses.

According to the Honduran human rights group COFADEH, more than 300 civil society campaigners have been murdered since the coup. The figure includes trade unionists, campesino farmers demanding the restoration of lands acquired by Honduras's biggest landowners, gay rights activists, and more than 20 journalists.

When Alfredo Villatoro, one of the country's best-known radio journalists, was abducted and murdered two months ago, tens of thousands of protesters took to the streets of Honduras's towns and cities declaring "Killing journalists will not kill the truth."

As with the vast majority of the more than 6,000 murders a year recorded in this country of 8 million, the Villatoro case remains unresolved.

There is abundant evidence that elements within the police have been committing, not solving, murders. In the most notorious case, serving police officers were found to have killed the son of Julieta Castellano, the rector of one of Honduras's leading universities.

According to Marvin Ponce, vice-president of the Honduran congress, up to 40% of police have ties to organised crime. For all the talk of a clean-up, Lobo's choice of police chief, Juan Carlos Bonilla – more widely known as El Tigre – whose career has been dogged by repeated, though unproven, claims that he was a member of a police death squad more than a decade ago.

Last year 94 members of the US Congress called on the secretary of state, Hillary Clinton, to end all financial and logistical support for the Honduran security forces, "given the credible allegations of widespread, serious violations of human rights".

But US support for the Honduran government has in fact been boosted a clear indication that Lobo is currently seen as a vital ally in seemingly never-ending war on drugs in Latin America.


Possible decriminalisation?

The last time Honduras considered decriminalising abortion was in 2017 when Honduran legislators debated modifying the country’s penal code to allow abortion in cases of rape or incest, an unviable fetus, or when a mother’s life and health is at risk.

Women’s rights groups in Honduras and international human rights organisations lobbied for the change.

“Denying women and girls access to safe abortion services, in cases involving health reasons, fatal impairment of the fetus and pregnancy resulting from rape or incest, causes excessive and irreversible physical and psychological suffering to many women,” UN human rights experts who visited the country in 2017 wrote in a statement. “It is also the most blatant form of instrumentalisation of women’s bodies and denial of their autonomy.”

But politicians in the religiously conservative country voted overwhelmingly to maintain the total abortion ban.

Decriminalisation has not been debated among legislators in Honduras since then. So lawyers are looking for other ways to be able to legally protect women from potential prosecution for abortion, by establishing judicial precedent through cases like Paula’s.

“The abortion law needs to be modified,” says Castillo. “We can’t force a girl who has become pregnant to become a mother.”

With additional reporting by Vienna Herrera in Tegucigalpa.

*Name has been changed to protect the woman’s identity.

This article is part of a multi-part series examining reproductive health in Honduras. Lesen Sie auch:

The series was supported by the International Women’s Media Foundation’s Reproductive Health, Rights and Justice in the Americas.