Kindheitserinnerungen: Aesops Fabeln sind heute so aktuell wie vor 2.600 Jahren

Kindheitserinnerungen: Aesops Fabeln sind heute so aktuell wie vor 2.600 Jahren

Der Frosch und die Maus, Der Fuchs und der Storch, Der Junge, der den Wolf weinte – diese und viele andere wunderbare Fabeln waren für viele von uns ein großer Teil der Kindheit. Aber haben wir jetzt, da die Kindheit vorbei ist, aufgehört, über den Mann nachzudenken, der sie geschrieben hat, und die tieferen, wichtigen Botschaften, die sie vermitteln?
Nun, hier bei Ancient Origins erinnern wir uns immer daran, die reichsten Themen der Geschichte zu berühren, und heute entdecken wir die Jahrhunderte des Geschichtenerzählens und die mysteriöse Identität der Figur, die alles geschrieben hat – Aesop.

Lehrreich, witzig und inspirierend, diese kurzen Fabeln hatten immer eine „Moral der Geschichte“ – wichtige kleine Lektionen, die ein großer Teil des Erwachsenwerdens sein können. Aber wir haben nie gemerkt, dass wir selbst im 20. Jahrhundert dieselben Geschichten hörten wie Kinder aus der Antike. Und genau das macht diese Fabeln so wichtig – sie sind unsterblich.

Wer ist der Mann hinter Aesops Fabeln?

Bevor wir uns auf die Fabeln selbst konzentrieren, müssen wir uns mit der Person vertraut machen, die sie geschrieben hat – und dem anhaltenden Rätsel seiner tatsächlichen Existenz.

Aesop - Αἴσωπος auf Griechisch - wurde ungefähr im 6. Jahrhundert v. Chr. geboren und sein Name und seine Herkunft sind von mehreren ikonischen Historikern aus Griechenland weithin bezeugt; wie Aristoteles, Callimachos, Maximus Tyrius, Plutarch und Herodot, jeder gibt einen etwas anderen Bericht. Es gibt mehrere Fakten in all diesen Biografien, die zusammenpassen und uns einige grundlegende Aspekte von Aesops Leben geben.

Die meisten Autoren erwähnen die Tatsache, dass Aesop als auffallend hässlicher Sklave geboren wurde, der schließlich mit Hilfe seines Witzes seine Freiheit erlangte. Sein Geburtsort variiert und wirft einen großen Schatten auf die tatsächliche Existenz von Aesop. Die meisten Schriftsteller erwähnen einen anderen Geburtsort – Samos, Lydien, Thrakien, Phrygien oder Sardes.

Der Sklave Aesop, der zwei Priestern dient - Aesop, wie er von Francis Barlowin in der Ausgabe von 1687 von "Aesops Fabeln mit seinem Leben" dargestellt wurde. (Stevensaylor / )

Seit der frühesten Nacherzählung dieser populären Fabeln wurden sie immer Äsop zugeschrieben, aber ob er sie schrieb oder sogar lebte, ist noch immer umstritten. Wir sind uns alle einig, dass er aufgrund der häufigen Erwähnung seines Namens in der Antike wahrscheinlich existierte – aber jedes andere Detail über ihn ist jetzt eine Frage der Vermutung.

Aber was auch immer die Geschichte von Aesops Leben ist, eine Tatsache bleibt unbestritten – sein Vermächtnis ist monumental. Mit rund 725 ihm zugeschriebenen Fabeln ist die Unermesslichkeit seines Werkes nicht zu leugnen.

Witz und Wunder: Die unsterblichen Geschichten

Viele von uns sind auf die Fabeln von Äsop gestoßen, auch bekannt als die Äsopika, in unserer Kindheit und genoss den Witz und die Moral, auch wenn wir sie damals nicht erkannten. In mündlicher Überlieferung, Büchern, Cartoons und im Alltag verewigt, berühren die Fabeln von Aesop jeden entscheidenden Aspekt der menschlichen Natur und fanden ihren Platz in fast jeder Kultur der Welt.

Seit ihrer Sammlung vor fast zweieinhalb Jahrtausenden haben uns diese Fabeln wichtige Lektionen über die einfachsten Entscheidungen des Lebens – und ihre nachhaltige Wirkung – gelehrt.

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Ein griechisches Manuskript der Fabeln des Äsop von Babrius, mehrere Jahrhunderte nach Äsop. (Mzilikazi1939 / )

Aber letztendlich ist es der tiefere, philosophische Aspekt dieser Fabeln, der sie weltweit so bedeutend und beliebt macht. Theon von Alexandria beschreibt die Fabeln perfekt als „Wahrheit, die mit falschen Diskursen beschrieben wird“ – eine Reihe witziger, hypothetischer Situationen, die viel tiefere Themen aus unserem Leben widerspiegeln. Sie sind der perfekte Weg, um die Bevölkerung tieferen Konzepten näher zu bringen.

Indem er sich hauptsächlich auf Tiere als Protagonisten der Fabeln konzentrierte, gelang es Aesop, das menschliche Element teilweise zu verbergen, aber dennoch ganz menschliche Themen darzustellen – eine unterhaltsame Kombination zu schaffen, die die Bevölkerung der Vergangenheit zu schätzen wusste. Und mit dieser raffinierten Kombination schuf er ein Vermächtnis, dessen Bedeutung unübertroffen ist – er gab Weltlektionen, die die Gesellschaft auf einer ganz neuen Ebene beeinflussen sollten.

Von Göttern zu Tieren: Die universellen Themen

Aber was war in diesen Fabeln, mit dem sich jeder Leser oder Zuhörer verbinden konnte? Es waren die einfachen, alltäglichen Begebenheiten, ihre witzige Darstellung und die moralischen Lektionen, die jeder in seinem Leben erfahren konnte.

Die Fabeln wurden aus dem gleichen Stoff wie das tägliche Leben hergestellt und untersuchten Themen wie Ehrgeiz, Gier, Demut, Stärke, Schwäche, Betrug, Ehrlichkeit, Liebe, Hass und Armut. Durch die Vereinfachung dieser entscheidenden und großen Themen wurde die Bevölkerung der Classical Times auf eine höhere Stufe auf der Leiter einer zivilisierten Welt gebracht.

Einige Themen der Fabeln des Äsop geben uns aber auch einen Einblick in das Leben der einfachen Völker im klassischen Griechenland. Fabeln wie Der Dieb und seine Mutter, der Geizhals und sein Gold, Herkules und der Fuhrmann, der Satyr und der Reisende, Horkos, der Gott der Eide – und viele andere – spiegeln in gewisser Weise die gesellschaftlichen Normen dieser Zeit wider, mit offensichtlicher Betonung der Moral. Ehrlichkeit, Demut und Witz wurden von den Griechen hoch geschätzt und diese Fabeln bestätigen dies.

Aesops Fabeln verwendeten Tiere als Charaktere in der Geschichte. ( Archivar / Adobe Stock)

Die Fabeln spiegeln auch die griechische Mythologie wider und konzentrieren sich oft auf Götter oder mythische Helden und Kreaturen. Bemerkenswerte Erwähnungen sind Herkules, Zeus, Momus, Venus oder Hermes. Aber da diese Charaktere in Aesops Fabeln eine bemerkenswerte Minderheit sind, können wir die Bedeutung der Tiere in der griechischen Gesellschaft verstehen, da sie den größten Teil ihres Lebens ausmachten.

Tiere wurden für Nahrung, Kleidung, Handel, Transport, Kampf und vor allem als perfekte Metaphern für menschliche Stärken und Schwächen verwendet. Aus diesem Grund sind die größten Charaktere in diesen Fabeln Tiere – fast jede Gesellschaft der Antike konnte sich leicht mit der metaphorischen Darstellung von richtig und falsch identifizieren.

Die beliebtesten Beispiele für Aesops Fabeln

Es ist überraschend, dass viele Menschen heute, selbst wenn sie diese Fabeln auswendig kennen, nie daran denken würden, sie mit Aesop in Verbindung zu bringen. Die Bedeutung der Geschichten blieb erhalten, aber der Name des Mannes, der sie schrieb, verlor für den Alltagsmenschen an Bedeutung. Aber es ist kein Geheimnis, dass jeder von uns mit den Fabeln von Aesop in Kontakt kam und dass ihre einfachen Botschaften ihren Weg in viele Aspekte der Unterhaltung des 21. Jahrhunderts fanden.

Die vielleicht beliebteste Fabel, die Aesop zugeschrieben wird, ist Der Junge, der weinte Wolf. Eine Fabel, die sich auf Ehrlichkeit bezieht und die Geschichte eines Hirtenjungen erzählt, der immer wieder Menschen betrügt und lügt, dass seine Herde von Wölfen angegriffen wurde. Als Wölfe ihn tatsächlich angriffen, ignorierten die Leute die Bitten des Hirten und glaubten, dass sie erneut falsch waren.

Illustration von Äsops Fabel „Der Junge, der den Wolf weinte“. (Tagishsimon)

Aesop selbst stellt die Moral der Geschichte fest: „So werden Lügner belohnt: Selbst wenn sie die Wahrheit sagen, wird ihnen niemand glauben“. Diese einfache Fabel hat so viel Gewicht und lehrt Jung und Alt, dass Ehrlichkeit moralisch richtig ist.

Eine andere klassische Fabel bezieht sich auf übertriebenen Ehrgeiz und wirtschaftliche Spaltungen. Der Frosch und der Ochse erzählt uns von einem ehrgeizigen Frosch, der einen nahen Ochsen sieht, der genauso groß sein wollte. Es schwoll bei dem Versuch immer mehr an, aber schließlich platzte es. Es lehrt uns, mit dem zufrieden zu sein, was wir sind, und dass übermäßiger Ehrgeiz uns oft zu mehr Ärger führen kann.

Charles H. Bennetts klassenbewusste Interpretation der Fabel des Äsop „Der Frosch und der Ochse“. (Mzilikazi1939)

Ein Liebling von vielen, Der Fuchs und der Storch ist eine klug geschriebene Fabel, die uns das beliebte Sprichwort lehrt: „Tu anderen, was du dir selbst wünschst“. In der Fabel lädt der Fuchs den Storch zum Essen ein und präsentiert ihn in einer flachen Schale. Der Fuchs frisst mit Leichtigkeit, aber der lange Schnabel des Storchs macht es ihm unmöglich zu essen.

Um diese List zurückzuzahlen, revanchiert sich der Storch, indem er dem Fuchs eine Mahlzeit in einem langen Krug überreicht. Der Storch frisst mit seinem Schnabel, aber der Fuchs bleibt hungrig. Diese Fabel ist ein großartiges Beispiel dafür, wie eine scheinbar einfache Geschichte mit tierischen Protagonisten viel Gewicht haben kann.

Eine einzige Geschichte in tausend Sprachen

In den vielen Jahrhunderten nach dem angeblichen Leben von Aesop verbreiteten sich seine Fabeln kontinuierlich in der Welt, wurden übersetzt und neu übersetzt, an bestimmte Kulturen angepasst und in zahlreichen gesellschaftspolitischen Situationen verwendet. Dies ist ein Beweis dafür, dass die Fabeln von Aesop immer noch ankommen, egal aus welchem ​​​​Hintergrund Sie kommen oder in welcher Kultur Sie sich befinden.

Eine Zeit lang wurden die Fabeln einfach nacherzählt und neu geschrieben und wurden so zu einem festen Bestandteil der mündlichen Überlieferung im klassischen Griechenland. Die erste offizielle Zusammenstellung von Aesops Werken wurde im 4. Jahrhundert v. Chr. Von Demetrius von Phalerum erstellt. Dies wurde zusammengestellt, um von Rednern verwendet zu werden, die sie dem Volk erzählen würden.

Erst im 1. Jahrhundert v. Chr. wurde diese Zusammenstellung vollständig ins Lateinische übersetzt. Einige Fabeln waren zuvor von dem legendären römischen Dichter Horaz übersetzt worden, aber nie vollständig.

Eine Version dieser Zusammenstellung aus dem 10. Jahrhundert n. Chr., zusammengestellt von einem gewissen Romulus, war die wichtigste Quelle für die Verbreitung und Anpassung der Fabeln im mittelalterlichen Europa. Diese und nachfolgende Versionen wurden im Mittelalter zu einem einflussreichen schriftlichen Material. Jede nachfolgende Zusammenstellung wurde erweitert, angepasst und manchmal verändert.

Während des größten Teils des Mittelalters wurden die Fabeln des Äsop ausschließlich in Latein verfasst. Erst im 12. Jahrhundert erschien die erste altfranzösische Fassung und erst 1370 erschien die deutsche Fassung. Im 15. Jahrhundert schrieb John Lydgate die Isopes Fabules im mittelenglischen Reim. Mit diesen anderen Übersetzungen verbreiteten sich die Geschichten in ganz Europa.

In Asien kamen die Fabeln etwas später an. Japan wurde mit der Ankunft portugiesischer Missionare im 16. Jahrhundert in Aesop eingeführt, und die früheste japanische Sprachversion stammt aus dem Jahr 1593. Nach Japan folgte China mit den frühesten Übersetzungen aus dem frühen 17. Jahrhundert. Diese wurden von einem Jesuitenmissionar Nicolas Trigault nach China gebracht.

Ein japanischer Holzschnitt, der die Moral von Herkules und dem Fuhrmann illustriert, einer von Aesops Fabeln. (Mzilikazi1939 / )

Aber egal in welcher Sprache, die Fabeln von Aesop wurden sofort gut aufgenommen und später populär gemacht. Und das liegt daran, dass jede Nation die in diesen Geschichten vermittelten Botschaften erkannte, die moralische Bedeutung erkannte und sie schnell an ihre eigenen Mythen und Standpunkte anpasste. Und es ist diese Anpassungsfähigkeit, die die Fabeln von Aesop so zeitlos macht.

Mensch oder Mythos: Wer war Aesop?

Einige sehr interessante Fakten, die in jeder Erinnerung an Äsops Leben anzutreffen sind, sind erwähnenswert und könnten uns helfen, die möglichen Ursprünge von Äsop zu rekonstruieren – dem Mann, der in viele Rätsel gehüllt ist.

Fast jede Quelle beschreibt Aesop als (ehemaligen) Sklave und eine unglaublich hässliche Person. Manche gehen sogar so weit, ihn als Monstrosität zu bezeichnen – einen Mann mit weichen Beinen, dunkelhäutigen, dicken und zwergenhaften, missgebildeten und zusammengekniffenen Augen. Lange Zeit versuchten die Gelehrten, eine Bedeutung für diese Darstellung des Äsop als hässlichen Mann zu finden und ob sie eine metaphorische Bedeutung hatte.

Eine weitere populäre Tatsache ist die wachsende Unterstellung, dass Aesop afrikanischer Herkunft sei – ein in Äthiopien geborener Schwarzer. Im Neugriechischen bedeutet das Wort Aesop Äthiopier oder schwarzer Mann – ein Wort, das mit Aethiops – Äthiopien verwandt ist. Der erste Gelehrte, der diese Theorie vorschlug, war Planudes, ein Byzantiner, der im 13. Jahrhundert eine Biographie über Äsop schrieb. Aber da nur die Etymologie seines Namens weitergeführt wird, wird diese Theorie auch heute noch weitgehend diskutiert.

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Hellenistische Statue, die Äsop darstellt. (Schakko / CC BY-SA 3.0 )

Aber eines bleibt sicher – ob schwarz oder nicht, ob hässlich oder hübsch, Sklave oder Gelehrter – es macht keinen Unterschied. Die Größe von Aesops Werk löscht jeden menschlichen Aspekt aus und macht ihn zu einem kulturellen Helden jeder Nation.

Letzte Gedanken zu Aesops Fabeln

Schon in den frühesten Zeiten, seit den Anfängen der Gesellschaft, können wir sehen, dass das geschriebene Wort sowie die mündlichen Überlieferungen in jeder Nation eine bedeutende Rolle spielten. Sie wissen, dass eine Geschichte oder Fabel so viel Einfluss hat, wenn sie über Generationen hinweg – vom Vater an den Sohn – über Jahrhunderte hinweg wiederholt wird. Und wenn jedes Kind und jeder Ältere eine lebensverändernde moralische Lektion daraus ziehen kann, können Sie sicher sein, dass diese Bedeutung zeitlos ist.

So…? Was ist die Moral der Geschichte hier? Die Moral der heutigen Geschichte ist, dass selbst in einfachen, kurzen Fabeln Unermessliches von Bedeutung ist und dass Moral nie aus der Mode kommen wird.


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