Mutter Jones

Mutter Jones

Geboren am 1. August 1837 als Sohn vergangener Generationen von Freiheitskämpfern in Cork, Irland, war Mary Harris Jones von 1880 bis in die frühen 1920er Jahre als "weißhaarige `Mutter` Jones" der Arbeiterbewegung bekannt. Jones ist am besten bekannt für ihren Kampf um menschenwürdige Lebens- und Arbeitsbedingungen für die United Mine Workers und ihre Teilnahme an der Haymarket Day-Demonstration für die Acht-Stunden-Tag-Bewegung in Chicago im Jahr 1886.

Richard Harris, der Vater von Jones, kam 1835 in die Vereinigten Staaten und machte sich, nachdem er die Staatsbürgerschaft erhalten hatte, daran, den Rest seiner Familie in dieses Land zu bringen. Seine Arbeit als Arbeiter bei den Eisenbahnbaumannschaften führte ihn nach Toronto, Kanada, wo Jones aufwuchs. Nachdem sie im Alter von 20 Jahren ihr Lehrzertifikat in Toronto erhalten hatte, bekam Jones eine Stelle in einem Kloster in Monroe, Michigan. Dort unterrichtete sie acht Monate lang, dann zog sie nach Chicago, Illinois, wo sie Schneiderin wurde.

Jones kehrte zum Lehren zurück, als sie nach Memphis, Tennessee zog, wo sie 1861 ihren Ehemann George Jones kennenlernte und heiratete. George Jones war ein Eisengießer und Mitglied der Iron Moulders' Union. Während ihrer kurzen Ehe lernte Jones über Gewerkschaften und die Psychologie der Arbeiter, die sie später an die Ehefrauen der Arbeiter weitergab. Sie sagte einmal: "Die Frau muss sich um das kümmern, wofür der Ehemann sorgt, wenn er entschlossen bleiben soll." Die Joneses hatten vier Kinder. Die Tragödie ereignete sich, als 1867 eine Gelbfieber-Epidemie ausbrach und alle in der Familie außer Mary erlagen.

Mary Harris Jones kehrte nach Chicago zurück, wo sie eine Schneiderei eröffnete. Wieder schlug das Unglück zu, als der große Brand von Chicago von 1871 ihr Haus, ihren Laden und all ihr Hab und Gut zerstörte of Chicago“ und die der arbeitslosen Armen, die durch die Straßen gehen.

"Bis 1880", sagte sie in Die Autobigraphie von Mutter Jones,

„Ich habe mich ganz in die Arbeiterbewegung vertieft. In allen großen Industriezentren rebellierte die Arbeiterklasse. Die enorme Einwanderung aus Europa drängte die Slums, drückte die Löhne und drohte den Lebensstandard der amerikanischen Arbeiter zu zerstören. "

Während sie ihren Lebensunterhalt als Schneiderin für weitere drei Jahre fortsetzte, schloss sich Jones den neu gegründeten Knights of Labor an, deren Mitglieder an Versammlungen teilnahmen, um Streiks gegen lokale Fabrikbesitzer zu organisieren. Am Abend des 4. Mai 1886 nahm Jones an der Haymarket Day-Demonstration teil. Die Veranstaltung wurde nach einem kleinen Stadtteil in Chicago namens Haymarket Square benannt, in dem sich Arbeiter der McCormick Harvester Works zum Acht-Stunden-Arbeitstag versammelten. Ex-Häftlinge wurden von der Pinkerton Agency angeheuert, um die Menge zu kontrollieren. Anwesend war auch der Bürgermeister von Chicago, Carter Harrison, der mit den Demonstranten sprach. Während einer der Reden wurde in der Menge eine Bombe gezündet, die mehrere Polizisten tötete. Hunderte Menschen wurden festgenommen. Acht Anführer wurden des Mordes schuldig gesprochen, von denen Albert Parsons, August Spies, George Engel und Adolph Fischer gehängt wurden. Sieben Jahre später begnadigte Gouverneur John Peter Atgeld Samuel Fielden, Oscar Neebe und Michael Schwab, die lebenslange Haftstrafen verbüßt ​​hatten.

Jones nahm während dieser Zeit auch an zahlreichen anderen Arbeiteraufständen teil, während er durch das ganze Land reiste. Sie engagierte sich 1890 in den Kämpfen der Bergarbeiter und wurde Organisatorin der United Mine Workers. Sie nahm im Januar 1901 am ersten Kongress der United Mine Workers of America teil. 1898 half sie zusammen mit Gewerkschaftsaktivisten wie Eugene V. Debs bei der Gründung der Sozialdemokratischen Partei. Nachdem sie 1904 als UMWA-Organisatorin zurückgetreten war, Jones wurde bis zu ihrem Rücktritt 1911 Dozentin der Socialist Party of America, die 1901 von Debs und anderen ehemaligen Mitgliedern der Sozialdemokratischen Partei gegründet worden war. Sie gehörte auch zu den Gründern der sogenannten "One Big Industrial Union". ,“ der Industriearbeiter der Welt (IWW) im Jahr 1905. In der Präambel heißt es: „Es kann keinen Frieden geben, solange Hunger und Not unter Millionen von Werktätigen herrscht und die wenigen, die die Arbeiterklasse bilden, alles haben die guten Dinge im Leben."Jones erhielt während des Paint Creek-Cabin Creek-Streiks in West Virginia 1912-1913 nationale Aufmerksamkeit, da dort häufige Gewalt öffentlich gemacht wurde. West Virginia war dafür bekannt, zwischen 1890 und 1912 die höchste Sterblichkeitsrate in Minen des Landes aufzuweisen. Am 21. September 1912 führte Jones mit den Kindern von Bergarbeitern einen Marsch an und am 12. Februar wurde sie festgenommen, als sie gegen die Bedingungen im Streikgebiet protestierte . Sie wurde festgenommen und vor einem Militärgericht wegen Verschwörung zum Mord verurteilt und zu 20 Jahren Gefängnis verurteilt. Sie war mindestens 68 Jahre alt und litt an einer Lungenentzündung. Der neu gewählte Gouverneur Henry D. Hatfield begnadigte sie jedoch. Die vorangegangenen Ereignisse führten zu einer Untersuchung des US-Senats über die Bedingungen in den Kohlerevieren von West Virginia. Am 14. April veröffentlichte Hatfield Vergleichsbedingungen für den Streik, darunter einen neunstündigen Arbeitstag (der bereits anderswo im Staat in Kraft ist), das Recht, in anderen als den firmeneigenen Geschäften einzukaufen, das Recht, gewerkschaftliche Kontrollwaagen zu wählen, und die Beseitigung der Diskriminierung von gewerkschaftlich organisierten Bergleuten. Am 25. April befahl er streikenden Bergleuten, seine Bedingungen zu akzeptieren oder mit der Abschiebung aus dem Staat zu rechnen. Während die Bergleute von Paint Creek den Vertrag annahmen, blieben die Bergleute von Cabin Creek im Streik. Der Vergleich ging nicht auf die beiden Hauptbeschwerden der Streikenden ein: das Recht auf Organisierung und die Entfernung von Minenwächtern. Nach zusätzlicher Gewalt in Cabin Creek wurde dieser Streik mit dem einzigen zusätzlichen Vorteil beigelegt, dass Baldwin-Felts-Detektive als Minenwächter sowohl aus Paint als auch aus Cabin Creek entfernt wurden. Jones reiste später durch das Land, um sich gegen Verbrechen an Bergleuten und ihren Familien auszusprechen während des "Machine Gun Massacre" in einer Zeltkolonie in Ludlow, Colorado, am 20. April 1914. Mitglieder des House Mines and Mining Committee sowie Präsident Woodrow Wilson, die auf Bundesebene Aufmerksamkeit erregten, schlugen der Gewerkschaft vor, zuzustimmen einen Waffenstillstand mit den Eigentümern zu schließen und in jeder Mine ein Beschwerdekomitee zu bilden. In den 1920er Jahren sprach sich Mutter Jones, wie sie bekannt wurde, weiterhin gegen Arbeitsungerechtigkeiten aus und war Gast der mexikanischen Regierung in Mexiko-Stadt für das Treffen der Panamerikanischen Gewerkschaft der Arbeiter von 1921. Im folgenden Jahr verließ Jones die Gewerkschaft United Mine Workers wegen einer Meinungsverschiedenheit mit dem Gewerkschaftsführer John L. Lewis darüber, ob ein Datum für die Kohlearbeiter von Kansas festgelegt werden sollte, um gegen das "Industrial Slave Law" zu streiken, das Kohlearbeiter am Streik hindern sollte . Jones war der Meinung, dass die einfachen Arbeiter das Streikdatum festlegen sollten, nicht die Teilnehmer der United Mine Workers' Convention. Während dieser Zeit schrieb sie Die Autobiographie von Mutter Jones, zu dem auch die Kämpfe der Arbeiterbewegung in Amerika gehörten.

Mutter Jones starb sieben Monate nach ihrer letzten öffentlichen Rede an ihrem 93. Geburtstag (sie nannte es ihren 100.) am 30. November 1930. Sie wurde auf dem Union Miners Cemetery in Mount Olive, Illinois, begraben, wo ein Denkmal als Denkmal errichtet wurde Bergleute, die bei Unruhen im Zusammenhang mit Streiks ihr Leben verloren hatten. Jones hatte beantragt, sie in der Nähe derer zu begraben, die ihr Leben geopfert hatten, und glaubte, dass Illinois "der am besten organisierte Staat Amerikas" sei. Ein historischer Marker von Mary Harris "Mutter" Jones zeigt ihren Sterbeort auf der Burgess Farm an der Powder Mill und Riggs Road in Adelphi, Maryland, an, wo sie die letzten zwei Jahre ihres Lebens verbrachte. Auf dem Marker wird Mutter Jones als "Grand Old Champion of Labor" bezeichnet.


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Die legendäre Mutter Jones kam, um den Bergarbeitern in Utah zu helfen

Mary Jones war die berüchtigte “Mother Jones”, eine Führerin der Arbeiterbewegung, die während des Streiks der Bergarbeiter von 1903-04 nach Carbon County kam.

Wo immer amerikanische Arbeiter im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert darum kämpften, ihre Arbeitsbedingungen zu verbessern, war Mary Harris Jones wahrscheinlich vor Ort. Eine unermüdliche Verfechterin der Rechte der Arbeiter, Mother Jones, wie sie genannt wurde, war in den großen Eisenbahnstreik von 1877, den Haymarket-Aufstand von 1896 und den Stahlstreik von 1919 verwickelt. Im April 1904 kam sie nach Carbon County, Utah , um Kohlebergleute bei ihrem Streik gegen die Utah Fuel Company zu unterstützen.

Das Kohlebergwerk Castle Gate beschäftigte so viele italienische Einwanderer, dass es als „italienisches Bergwerk“ bekannt wurde. Mutter Jones kam auf Geheiß der UMW nach Utah, unmittelbar nachdem sie vom Gouverneur aus den markanten Bergbaubezirken Colorados vertrieben worden war.

Bereits bei ihrer Ankunft in Helper bekannt, erregte Mutter Jones schnell Aufmerksamkeit, als sie versprach, im Namen der Bergleute “agitieren, erziehen und zu erschweren” Sie sagte Reportern, dass “… der Mormonismus ungefähr so ​​gut ist wie jeder der anderen Religionen, da alle Kirchen und Prediger mit den großen Dieben im Bunde sind und sich mit den Konzernen zusammentun, um den armen Arbeiter zu unterdrücken.” Die Wüstennachrichten versuchte, sie zu diskreditieren, indem sie behauptete, sie sei eine Bordellbesitzerin in Denver und “ eine ehemals schnelle Freundin von Kate Flint, einer der scharlachroten Pionierinnen von Salt Lake, gewesen.”

Sowohl furchtlos als auch mitfühlend, machte sie sich mit ihrer aufrichtigen Art und ihrem Mangel an Anmaßung bei normalen Arbeitern beliebt. Als zum Beispiel Jones ihr Abendessen in einem Helper-Hotel serviert hatte, brachte die Kellnerin eine Fingerschüssel an den Tisch, und der Arbeitsanwalt sagte, so dass jeder im Speisesaal es hören konnte: &8220Take it away my girl&8230. Solche Dinge sind nichts für mich, sie geben nur einem armen, überarbeiteten Mädchen zusätzliche Arbeit beim Geschirrspülen.&8221 Die Geschichte verbreitete sich schnell in der ganzen Stadt.

Jones, von der Presse als „gut erhaltene Frau von ungefähr 60 Jahren" (eigentlich 74) bezeichnet, traf sich bald mit dem Arbeitsorganisator William Price, der angeblich an dem schlimmsten Fall von Pocken litt, den der örtliche Gesundheitsbeamte, Dr. Holmquist, jemals gesehen hatte. Der Arzt stellte Jones unter Quarantäne, und es war ihr verboten, bei einem Open-Air-Treffen in Helper mit Streikenden zu sprechen. Die Quarantänehütte wurde jedoch (anscheinend von Streikenden) niedergebrannt, was sie zwang, in einer Herberge Unterschlupf zu suchen. Später behauptete sie, ein Firmendetektiv habe versucht, sie dort mit vorgehaltener Waffe auszurauben, weil er fälschlicherweise glaubte, sie sei die Wächterin des Streikfonds.

Mutter Jones durchbrach in den nächsten Tagen mehrmals die Quarantäne, einmal an vertriebene Bergleute in ihrer Zeltkolonie. Die lokalen Zeitungen berichteten, dass sie im Begriff war, eine Truppe von Streikenden anzuführen – mit Frauen und Kindern an der Spitze und unterstützt von mindestens 150 bewaffneten Männern –, die planten, auf Castle Gate zu marschieren und ihre Firmenwohnungen zurückzuerobern. Die Wüstennachrichten behauptete, dass “Castle Gate-Italiener, bis sie von diesem Amazonas angestachelt wurden, sich an das Gesetz gehalten hatten und nur sehr wenige Verhaftungen vorgenommen wurden… Plot….” Beunruhigte Bürger riefen die Staatsmiliz, aber Sheriff Hyrum Wilcox bildete stattdessen eine Truppe und verhaftete etwa 120 Bergleute. Die Massenverhaftungen unterbrachen den Streik, der kurz darauf endete.

Mutter Jones schrieb später, dass sie 26 Tage lang unter dem Vorwand der Quarantäne in Gefangenschaft gehalten wurde, obwohl die Forschung darauf hindeutet, dass es wahrscheinlich weniger war. Sie verließ Carbon County gegen Ende April nach Salt Lake City und fuhr dann weiter nach Westen nach San Francisco, wo weitere Streikende auf ihre Ermutigung warteten. Von vielen amerikanischen Arbeitern als mitfühlende Jeanne d'Arc angesehen, wurde Mutter Jones 100 Jahre alt und kämpfte die meiste Zeit ihres Lebens um Arbeit.

Siehe Dale Fetherling, Mother Jones, the Miners’ Advocate Anwalt für Ost-Utah,Salt Lake Tribüne, und Wüstennachrichten für April und Mai 1904 und Allan Kent Powell “The ‘Foreign Element’ und der 1903𔃂 Carbon County Coal Miners’ Strike,” Utah Historical Quarterly 43 (1975).


Mutter Jones - Geschichte

Die berühmteste Arbeitsaktivistin des 19. Jahrhunderts, Mary Harris Jones – alias „Mother Jones“ – war eine selbsternannte „Höllenzüchterin“ für wirtschaftliche Gerechtigkeit. Sie war so schrill, dass ein US-Anwalt sie einmal als „die gefährlichste Frau Amerikas“ bezeichnete.

Geboren um den 1. August 1837 in der Grafschaft Cork, Irland, wanderte Jones mit ihrer Familie im Alter von fünf Jahren nach Toronto, Kanada, aus – vor der Kartoffel-Hungersnot mit ihren Wellen irischer Einwanderer.

Sie arbeitete zuerst als Lehrerin an einer katholischen Schule in Michigan, dann als Näherin in Chicago. Sie zog für eine andere Lehrtätigkeit nach Memphis und heiratete 1861 George Jones, ein Mitglied der Iron Molders Union. In sechs Jahren bekamen sie vier Kinder. Im Jahr 1867 ereignete sich eine Tragödie, als ihre gesamte Familie an einer Gelbfieber-Epidemie starb. Sie kleidete sich für den Rest ihres Lebens in Schwarz.

Nach Chicago zurückgekehrt, nahm Jones das Nähen wieder auf, verlor aber beim Großen Brand von Chicago 1871 alles, was sie besaß. Sie fand Trost bei den Treffen der Knights of Labor und engagierte sich 1877 für die arbeitende Bevölkerung. Jones konzentrierte sich auf die steigende Zahl der erwerbstätigen Armen während der Industrialisierung, insbesondere als die Löhne sanken, die Arbeitszeiten anstiegen und die Arbeiter keine Arbeitslosen-, Gesundheits- oder Altersversicherung hatten.

Jones stellte ihre rednerischen und organisatorischen Fähigkeiten zum ersten Mal in Pittsburgh während des Great Railroad Strike von 1877 unter Beweis. Sie nahm an Hunderten von Streiks teil und führte sie an, einschließlich derer, die 1886 zum Haymarket-Aufstand in Chicago führten. Sie machte eine kurze Pause, um zu veröffentlichen Die neue Rechte 1899 und ein zweibändiges Brief der Liebe und Arbeit in den Jahren 1900 und 1901. Die von ihr organisierte Arbeiterschaft, eine geliebte Anführerin, nannten sie „Mutter Jones“.

Ab 1900 konzentrierte sich Jones auf Bergleute und organisierte sich in den Kohlefeldern von West Virginia und Pennsylvania. Einige Jahre lang war sie bei den United Mine Workers angestellt, verließ sie aber, als die nationale Führung einen wilden Streik in Colorado ablehnte. Nach einem Jahrzehnt im Westen kehrte Jones nach West Virginia zurück, wo sie nach einem gewaltsamen Streik 1912-1913 wegen Verschwörung zum Mord verurteilt wurde. Öffentliche Appelle in ihrem Namen überzeugten den Gouverneur, ihre zwanzigjährige Haftstrafe umzuwandeln. Danach kehrte sie nach Colorado zurück und machte einen nationalen Kreuzzug aus den tragischen Ereignissen während des Ludlow-Massakers und setzte sich sogar für Präsident Woodrow Wilson ein. Später beteiligte sie sich zwischen 1915 und 1919 an mehreren Industriestreiks an der Ostküste und organisierte bis in ihre Neunziger weiterhin Bergleute.

Trotz ihres Radikalismus unterstützte Jones das Frauenwahlrecht nicht und argumentierte, dass "man keine Stimme braucht, um die Hölle zu errichten". Sie wies darauf hin, dass die Frauen von Colorado das Wahlrecht hätten und es nicht nutzten, um die entsetzlichen Bedingungen zu verhindern, die zu Arbeitsgewalt führten. Sie betrachtete auch Suffragisten als unwissentliche Betrüger des Klassenkampfes. Jones argumentierte, dass Suffragistinnen naive Frauen seien, die unwissentlich als doppelzüngige Agenten des Klassenkampfes agierten.

Obwohl Jones Frauen aus der Arbeiterklasse organisierte, hielt sie sie in Hilfsorganisationen und behauptete, dass – außer wenn die Gewerkschaft anrief – der Platz einer Frau im Haus sei. Als Spiegel ihres katholischen Erbes glaubte sie, dass Männer gut genug bezahlt werden sollten, damit sich Frauen der Mutterschaft widmen können.

1925 veröffentlichte sie sie Autobiographie von Mutter Jones. Sie ist in der Nähe von Bergleuten in Virden, Illinois, begraben.


Eine kurze Geschichte von Amerikas privater Gefängnisindustrie

Madison Pauly

Lesen Mutter Jones Reporter Shane Bauer&rsquos Bericht aus erster Hand von seinen vier Monaten arbeitete er als Wärter in einem von Konzernen geführten Gefängnis in Louisiana.

In den frühen 1980er Jahren war die Corrections Corporation of America Vorreiter bei der Idee, Gefängnisse mit Gewinn zu betreiben. “Sie verkaufen es einfach so, als würden Sie Autos, Immobilien oder Hamburger verkaufen,” einer seiner Gründer Inc. Zeitschrift. Heute halten die Gefängnisse von Unternehmen acht Prozent der amerikanischen Insassen fest. So kam die private Gefängnisindustrie in Schwung:

Thomas Beasley, Doctor R. Crants und T. Don Hutto gründen die Corrections Corporation of America, das weltweit erste private Gefängnisunternehmen.

CCA beginnt mit dem Betrieb eines Bezirksgefängnisses und einer Jugendstrafanstalt in Tennessee. Es eröffnet auch seine erste Einrichtung in Privatbesitz in Houston, ein Motel, das hastig umgebaut wurde, um Einwanderungshäftlinge aufzunehmen.

Ein Bundesrichter ordnet Tennessee an, keine Insassen mehr in die überfüllten Gefängnisse aufzunehmen. CCA bietet erfolglos an, 250 Millionen US-Dollar für einen 99-jährigen Pachtvertrag für das gesamte Gefängnissystem des Staates zu zahlen.

CCA geht an die Börse und sagt, dass das Design der Einrichtung und der Einsatz elektronischer Überwachung es ermöglichen, größere Gefängnisse zu betreiben “ mit weniger Personal, als der öffentliche Sektor benötigt hätte.”

Die Wackenhut Corrections Corporation, später bekannt als GEO Group, erhält ihren ersten Auftrag zum Betrieb einer bundesstaatlichen Einwanderungshaftanstalt.

Zu den “model”-Gesetzen, die aus der Strafjustiz-Task Force des American Legislative Exchange Council hervorgegangen sind, die CCA später Co-Vorsitzende leitet, gehören die Wahrheitsfindungs- und Drei-Streik-Gesetze, die dazu beitragen, das 󈨞er-Gefängnis zu stärken Boom. (CCA sagt, es habe nicht über vorgeschlagene ALEC-Gesetzgebung abgestimmt oder kommentiert.)*

Mit dem Argument, dass es sich um das Immobiliengeschäft handelt, wird CCA für steuerliche Zwecke zu einem Immobilien-Investment-Trust. Eine neue Tochtergesellschaft, Prison Realty Trust, sammelt 447 Millionen US-Dollar für einen Einkaufsbummel für Gefängnisse.

Bevölkerung in privaten und öffentlichen Gefängnissen 1990-2014

Das Justizministerium untersucht ein CCA-Gefängnis in Youngstown, Ohio, nach einer Flut von Fluchten, Messerstechereien und Morden. Die Untersuchung zeigt nicht nur unerfahrene und schlecht ausgebildete Wachen, sondern auch, dass CCA in einer Einrichtung, die für eine Bevölkerung mit mittlerer Sicherheit ausgelegt ist, Hochsicherheitshäftlinge aufnahm.

Da die Auslastung der Gefängnisse sinkt, geht Prison Realty Trust fast bankrott. Die CCA-Aktie, die einst fast 150 US-Dollar pro Aktie kostete, fällt auf 19 Cent. Das Unternehmen lässt das Vertrauen fallen und restrukturiert sich.

CCA-Aktienkurs, 1997-2016

Ein Bericht des Justizministeriums stellt einen "beunruhigenden Grad" von körperlicher Misshandlung durch das Personal und eine unzureichende Meldung von Gewalt unter Insassen in einer Jugendeinrichtung von Baltimore fest, die vom privaten Gefängnisbetreiber Correctional Services Corporation betrieben wird. CSC wird später von GEO übernommen.

Der Abgeordnete Ted Strickland (D-Ohio) führt das Gesetz über private Gefängnisinformationen ein, das private Gefängnisse, in denen Bundeshäftlinge untergebracht sind, verpflichten würde, den Anforderungen des Informationsfreiheitsgesetzes nachzukommen. Es starb, ebenso wie mindestens sieben ähnliche Gesetzesentwürfe, die von CCA und GEO abgelehnt wurden.

Die Aktienkurse von CCA und GEO steigen, da beide Unternehmen sich darum bemühen, die Ausweitung der Einwanderungsgefängnisse der Bundesregierung zu betreiben. Unterdessen legt die ACLU ein Verfahren gegen die Einwanderungs- und Zollbehörde wegen Haftbedingungen im T. Don Hutto Residential Center in Texas bei, in dem etwa die Hälfte der Gefangenen Kinder sind. Gemäß der Vereinbarung tragen Kinder keine Gefängnisuniformen mehr und können sich freier bewegen.

Die New York Times untersucht den Tod von Immigrationshäftlingen, wie etwa einem Mann aus Guinea in einer von der CCA betriebenen Einrichtung, der sich den Schädel brach und in Einzelhaft verbracht wurde, bevor er in ein Krankenhaus gebracht wurde. Er starb nach vier Monaten im Koma.

Ein CCA-Vertreter nimmt an einem Treffen teil, bei dem ALEC-Mitglieder die Gesetzgebung entwerfen, die schließlich das berüchtigte Anti-Einwanderungsgesetz von Arizona werden wird. CCA bestreitet, an der Rechnung beteiligt gewesen zu sein. Im folgenden Jahr wird die Verbindung zu ALEC abgebrochen.

Eine ACLU-Klage behauptet zügellose Gewalt in einem von der CCA betriebenen Gefängnis in Idaho, bekannt als „Gladiatorenschule“. #8221 Das FBI ermittelt, verfolgt aber keine Anklage. In Kentucky ordnet der Gouverneur an, dass alle weiblichen Insassen nach mehr als einem Dutzend Fällen mutmaßlichen sexuellen Missbrauchs durch Wärter aus einem CCA-Gefängnis entfernt werden.

CCA ist das erste private Gefängnisunternehmen, das eine staatliche Einrichtung erwirbt, und kauft die Lake Erie Correctional Institution in Ohio als Teil eines Privatisierungsplans, der von Gouverneur John Kasich vorgeschlagen und von seinem Justizvollzugsleiter, dem ehemaligen CCA-Direktor Gary Mohr, unterstützt wird.

CCA bietet an, Gefängnisse in 48 Staaten im Austausch für 20-jährige Managementverträge zu kaufen. Im selben Jahr wird eine von GEO betriebene Jugendeinrichtung in Mississippi, in der Mitarbeiter Minderjährige sexuell missbraucht haben, von einem Richter als „Vernichtungsgrube für verfassungswidrige und unmenschliche Handlungen und Zustände“ beschrieben Angestellter wird während eines Aufstands wegen Beschwerden von Gefangenen über schlechtes Essen, unzureichende medizinische Versorgung und respektlose Wachen getötet.

CCA wandelt sich wieder in einen Immobilienfonds um, ebenso wie GEO. Mutter Jones berichtet, dass die Bill & Melinda Gates Foundation 2,2 Millionen US-Dollar in GEO investiert hat.

Wie mindestens in den letzten fünf Jahren weist der Jahresbericht von CCA auf eine Reform der Strafjustiz, einschließlich der Entkriminalisierung von Drogen und der Reduzierung der obligatorischen Mindeststrafen, als einen „Risikofaktor“ für sein Geschäft auf.* Chris Epps, Mississippi-Gefängnisbeauftragter und der Präsident der American Correctional Association, wird angeklagt, Schmiergelder von einem privaten Gefängnisunternehmer angenommen zu haben.

Senator Bernie Sanders (I-Vt.) unterstützt den Justice is Not for Sale Act, der alle Regierungsverträge mit privaten Gefängnisunternehmen verbieten würde. Nachdem Hillary Clinton dafür kritisiert wird, Wahlkampfpakete einzusetzen, die als Lobbyisten für CCA und GEO gearbeitet haben, verspricht sie, ihr Geld nicht mehr anzunehmen und sagt: “Wir sollten private Gefängnisse und private Haftanstalten beenden.”


Mutter Jones, der Engel der Bergleute

"Mutter" Jones war der bekannteste "Agitator" der amerikanischen Arbeiterpartei um die Jahrhundertwende. Sie stand den Bergleuten, die sie als ihre "Jungs" bezeichnete, besonders nahe, aber sie ging überall hin, wenn sie um Hilfe gebeten wurde.

geschrieben von Mara Lou Hawse

Die ältere Frau strich ihr schwarzes Kleid glatt und berührte die Spitze an Hals und Handgelenken. Ihr schneeweißes Haar war im Nacken zu einem Knoten zusammengebunden, und ein schwarzer Hut, der mit lavendelfarbenen Bändern besetzt war, um ihm einen Hauch von Farbe zu verleihen, beschattet ihr feinfaltiges Gesicht. Sie war ungefähr 1,80 m groß, aber sie strahlte Energie und Enthusiasmus aus. Während sie darauf wartete, etwas zu sagen, suchten ihre strahlend blauen Augen die Menschen ab, die sich hinter dem Bahnsteig gruppierten. Ihr freundlicher Gesichtsausdruck änderte sich nie, als ihre Stimme über das Publikum brach: "Ich bin kein Menschenfreund", rief sie aus. "Ich bin ein Höllenerwecker."

Und sie war. Sie war Mary Harris "Mutter" Jones, und ihre Größe und ihr großmütterliches Aussehen täuschten über ihre feurige Natur hinweg. Wenn sie eine Bühne betrat, wurde sie zu einer dynamischen Rednerin. Sie projizierte große Variationen in Emotionen, manchmal schritt sie in "einer gewaltigen Wut" über die Bühne. Sie könnte ihr Publikum an den Rand der Tränen bringen oder es klatschen und "vor Lachen platzen" lassen. Sie war eine gute Geschichtenerzählerin, und "sie zeichnete sich durch Beschimpfungen, Pathos und Humor aus, die von Ironie bis Spott reichten."

Die tiefe, angenehme Stimme von Mutter Jones hatte eine große Tragkraft. Es war ungewöhnlich, weil es "nicht schrill wurde, wenn sie aufgeregt wurde, sondern eher in die Tonlage fiel, so dass 'die Intensität etwas wurde, das man fast physisch fühlen konnte'. Als sie aufstand, um etwas zu sagen, schien Mutter Jones »in alle Richtungen zu explodieren« ... und plötzlich setzten sich alle wachsam auf und lauschten. "

Elizabeth Gurley Flynn, eine landesweit bekannte Gewerkschaftsorganisatorin, nannte Jones "die größte Agitatorin unserer Zeit". Sie wurde im US-Senat als Großmutter aller Agitatoren denunziert. Mutter Jones war stolz auf diesen Titel und sagte, sie hoffe, die Urgroßmutter der Agitatoren zu werden.

Mutter Jones, geboren am 1. Mai 1830 in Cork, Irland, entstammte einer langen Agitatorfamilie. Als Kind sah sie britische Soldaten durch die Straßen marschieren, die Köpfe der Iren steckten auf ihren Bajonetten. Der Vater ihres Vaters, ein irischer Freiheitskämpfer, wurde gehängt, ihr Vater musste 1835 mit seiner Familie nach Amerika fliehen.

Jones wuchs in Toronto, Ontario, auf, wo sie die öffentlichen Schulen besuchte und im Alter von siebzehn Jahren die normale Schule abschloss. Sie schien allen Berichten zufolge ehrgeizig und abenteuerlustig zu sein. Acht Monate lang unterrichtete sie in einer Klosterschule in Michigan, dann zog sie nach Chicago, wo sie als Schneiderin arbeitete. "Ich habe lieber genäht, als kleine Kinder zu kommandieren", sagte sie. Sie zog nach Memphis, Tennessee, um wieder in der Schule zu unterrichten. Dort lernte sie 1861 George E. Jones kennen, einen Eisengießer, der „ein überzeugtes Mitglied“ der Iron Molders' Union war.

Jones' Biograf Dale Fetherling behauptet, Mutter Jones habe von ihrem Mann viel über Gewerkschaften und die Psychologie der Arbeiter gelernt. Und später, als sie viel mit Frauen arbeitete, versuchte sie, das Gelernte an sie weiterzugeben: "Das heißt, die Frau muss sich um das kümmern, was dem Mann wichtig ist, wenn er entschlossen bleiben soll."

Das Leben von Mary Harris Jones war bis 1867 relativ gut. In diesem Jahr, als sie 37 Jahre alt war, starben ihr Mann und ihre vier kleinen Kinder innerhalb einer Woche an einer Gelbfieber-Epidemie. Nach dem Ende der Epidemie kehrte sie nach Chicago zurück, wo sie wieder als Schneiderin zu arbeiten begann.

Aber eine Tragödie folgte Mutter Jones. Vier Jahre später, im Jahr 1871, verlor sie bei dem großen Brand von Chicago alles, was sie besaß. Dieses Ereignis veränderte auch ihr Leben drastisch und sie entdeckte einen neuen Weg. Sie engagierte sich in der Arbeiterbewegung und begann, Treffen der neu gegründeten Knights of Labor "in einem alten, heruntergekommenen, feuerverbrannten Gebäude" zu besuchen.

Ein Biograph glaubt, dass das Interesse von Mutter Jones an der Arbeiterbewegung wirklich begann, als sie für wohlhabende Familien in Chicago nähte und die offensichtlichen wirtschaftlichen und sozialen Ungleichheiten beobachtete. Laut Fetherling sagte sie: „Oft, während ich für die Lords und Barone nähte, die in prächtigen Häusern am Lake Shore Drive wohnten, schaute ich aus den Glasfenstern und sah die armen, zitternden Elenden, arbeitslos und hungrig, nebenher gehen der gefrorene Seeufer. Der Kontrast zwischen ihrem Zustand und dem tropischen Komfort der Leute, für die ich nähte, war für mich schmerzhaft. Meine Arbeitgeber schienen es weder zu bemerken noch sich zu interessieren."

Die frühen Arbeitsritter mit ihren Idealen und ihrem Sinn für Brüderlichkeit erfüllten einige Bedürfnisse innerhalb von Mutter Jones und passten gut zu dem, was sie von ihrem Mann gelernt hatte. Laut Fetherling: "Die Erfahrung [mit den Knights of Labor], die neben aufeinanderfolgenden persönlichen Tragödien kam, schmiedete eine Mischung aus Mitgefühl und Inbrunst, die ihr in den Industriekriegen im nächsten halben Jahrhundert gute Dienste leisten würde." Wo immer es Arbeitsschwierigkeiten gab, war Mutter Jones – der „Bergarbeiterengel“.

Mutter Jones blieb offenbar zwei oder drei Jahre nach dem Brand in Chicago und arbeitete als Näherin. Sie hatte kein festes Zuhause, aber sie machte Chicago zu ihrer Basis, während sie durch das Land reiste, von Industriegebiet zu Industriegebiet. Auf die Frage, wo sie wohne, antwortete sie: "Nun, wo immer es Streit gibt." Sie lebte bei den Arbeitern, in Zeltkolonien oder in Elendsvierteln, in der Nähe der Mühlen oder im Schatten der Tropfen. Wie Fetherling betonte: "Anstelle einer Familie würde sie Amerikas Werktätige adoptieren und sie würden sie 'Mutter' nennen."

Während der Zeit, in der sie in der Arbeiterbewegung am aktivsten war, veränderte sich das Land dramatisch, von einer Agrarwirtschaft zu einer Industriewirtschaft. Kleine Unternehmen wurden durch große ersetzt.

„Die Natur der Arbeit und der Arbeiter wurde verändert. Wellen von Einwanderern und vertriebenen Bauern gruben die Kohle der Nation und schmiedeten ihren Stahl. Allzu oft erhielten sie im Gegenzug nur Hungerlöhne und alptraumhafte Bedingungen die Mutter Jones 50 Jahre lang fächern würde. Für diese Arbeiter wäre sie ein Anker in der Vergangenheit und ein Pfeil in eine bessere Zukunft."

Sie arbeitete immer entweder für oder mit den Werktätigen, und oft war sie mit Gewerkschaftsführern im Streit. "Ihre Fähigkeit war unschätzbar, aber unberechenbar, um die Seelen der Menschen zu pflegen, sie aufzumuntern, sie zum Kampf anzustacheln, obwohl der Kampf aussichtslos schien."

Wenn es zu einem Streik kam, organisierte und half Mutter Jones den Arbeitern, zu anderen Zeiten hielt sie Bildungsveranstaltungen ab. 1877 half sie beim Eisenbahnstreik in Pittsburgh in den 1880er Jahren, sie organisierte und leitete Bildungsveranstaltungen, 1898 half sie bei der Gründung der Social Democratic Party und 1905 war sie bei der Gründung der Industrial Workers of the World dabei.

Nach 1890 beteiligte sie sich an den Kämpfen der Bergarbeiter und wurde Organisatorin der United Mine Workers, die am 25. Januar 1901 an ihrem ersten UMWA-Kongress teilnahm. Sie war seit einem Jahr auf der Gehaltsliste der Gewerkschaft. Ihre frühere Arbeit bei Bergarbeiterstreiks und der Organisation war als Freiwillige, nicht als Angestellte.

Sie trat 1904 als Organisatorin der UMWA zurück und wurde mehrere Jahre lang Dozentin für die Socialist Party of America, die durch den Südwesten reiste. Obwohl sie manchmal an Streiks teilnahm und Aktionen für verschiedene Gewerkschaften organisierte, lag ihr Hauptinteresse darin, Gelder für die Verteidigung mexikanischer Revolutionäre in den Vereinigten Staaten zu sammeln, die verhaftet oder abgeschoben wurden.

Mutter Jones war eine der Gründerinnen der Industrial Workers of the World (IWW). 1905 war sie die einzige Frau unter 27 Personen, die das Manifest unterzeichneten, das eine Konvention zur Organisierung aller Industriearbeiter forderte. Später verließ sie die Organisation, blieb aber mit vielen ihrer Führer befreundet.

1911 verließ Mutter Jones die Sozialistische Partei, um als Organisatorin auf die Gehaltsliste der United Mine Workers zurückzukehren. Der neue Präsident, John P. White, war ein alter Freund, der zustimmte, dass sie ihre eigene Agenda festlegen würde. Sie erwartete, dass ihre Talente "die volle Tragweite haben würden". Im Jahr 1923, als sie 93 Jahre alt war, arbeitete sie noch unter streikenden Kohlebergleuten in West Virginia.

Sie wurde 1912-13 während des Paint Creek-Cabin Creek-Streiks in West Virginia aufgrund der durch häufige Gewalt verursachten Publizität national bekannt. Mutter Jones erinnerte sich an die Lektionen, die sie von ihrem verstorbenen Ehemann gelernt hatte, und zog oft die Frauen und Kinder von Bergarbeitern hinzu, um eine Situation zu dramatisieren. Am 21. September 1912 führte sie einen Marsch von Bergarbeiterkindern durch die Straßen von Charleston, West Virginia, am 12. Februar 1913 führte sie einen Protest gegen die Bedingungen im Streikgebiet an und wurde festgenommen.

She was convicted by a military court of conspiring to commit murder and was sentenced to 20 years in prison. Her trial, conviction, and imprisonment created such a furor that the U.S. Senate ordered a committee to investigate conditions in the West Virginia coalfields. However, on May 8, 1913, before the investigation got underway, newly elected governor Hatfield set Mother Jones free. She was 83 years old. Later in 1913 Mother Jones traveled to Colorado to participate in the yearlong strike by miners there. She was evicted from mine company property several times, but returned each time. She was arrested and imprisoned twice: "first for more than two months in relative comfort in Mt. San Rafael hospital, and again for twenty-three days in the Huerfano County jail in Walsenburg, where the conditions of her semibasement cell were appalling."

Mother Jones was especially touched by the "machine-gun massacre" of miners and their families in a tent colony at Ludlow, Colorado, on April 20, 1914, when 20 people were killed. She traveled across the country, telling the story. Members of the House Mines and Mining Committee and President Wilson responded by proposing that the union and the owners agree to a truce and create a grievance committee at each mine.

Mother Jones was notable for attracting publicity and attention from the government for the cause of workers. One of her best-known activities was leading a march of miners' wives "who routed strikebreakers with brooms and mops in the Pennsylvania coalfields in 1902." Another was leading the "children's crusade," a caravan of striking children from the textile mills of Kensington, Pennsylvania, to President Theodore Roosevelt's home in Long Island, New York, in 1903, to dramatize the case for abolishing child labor.

Mother Jones went on to participate in 1915 and 1916 in the strikes of garment workers and streetcar workers in New York, and in the strike of steel workers in Pittsburgh in 1919. In January 1921, at the age of 91, as a guest of the Mexican government, she traveled to Mexico to attend the Pan-American Federation of Labor meeting. According to one writer, "It was the high point of recognition in her role in the labor movement."

In 1922 Mother Jones left the United Mine Workers. She disagreed with the policies of John L. Lewis, and Lewis did not reappoint her as an international organizer. Although she was hospitalized several times, she continued to speak when her health permitted. Her last known public address was in Alliance, Ohio, in 1926, when she was the guest of honor at a Labor Day celebration. Her last public appearance was at her 100th birthday party, May 1, 1930, at a reception in Silver Spring, Maryland. She read congratulatory messages and "made a fiery speech for the motion-picture camera."

Mother Jones lived in an incredible era. As biographer Dale Fetherling points out, she "was born . . . less than 50 years after the end of the American Revolution. Yet, she died on the eve of the New Deal. She was alive when Andrew Jackson was president, and she sometimes quoted from speeches she heard Lincoln make. As an adult she knew the Civil War, the Spanish- American War, and World War I. She rode in automobiles, and she saw the railroads link the oceans. She saw and was seen in films and came to know the everyday use of the telephone, the electric light, and the radio. She watched unions grow from secret groups of hunted men to what she feared was a complacent part of the established order. It may have been a good time to live in America. But it also was a time in which one needed to fight very hard to survive. That she did."

Mary Harris Jones died in Silver Spring on November 30, 1930, seven months after her one-hundredth birthday. She was buried in the Union Miners Cemetery at Mount Olive, Illinois, in the coalfields of southern Illinois. Her grave is near those of the victims of the Virden, Illinois, mine riot of 1898.


Mother Jones, Coalfield Organizer, 1837-1930

Mary Harris was born in Cork, Ireland in 1837. Her family fled to Toronto during the famine. She moved to Memphis in 1860, married George Jones, an iron molder and proud union man. They had four children together.

Mary Jones moved to Chicago, worked as a seamstress, but lost everything in the 1871 fire. She was an obscure working-class immigrant, a poor widow. But by the 1890s, she joined a growing movement for worker rights. She transformed herself into Mother Jones, a symbol of resistance, and helped to shape a new style of unionism. She organized for the United Mine Workers and the Socialist Party.

No one more successfully moved workingmen and women to fight for better wages and conditions. The novelist Upton Sinclair wrote, "she had the fire of indignation - she was the walking wrath of God." Author Meridel LeSueur thought of her as the true mother of workers, "the emboldened and blazing defender of all her sons and daughters."

Mother Jones was especially beloved among the half-million men who mined coal in states like Illinois. They fought bloody wars here, and in Colorado and West Virginia, and changed the course of history.

Before she died, Mother Jones asked to be buried with her "brave boys" slain in the 1898 Virden Massacre. She is buried in Mount Olive's Union Miners Cemetery in the

heart of Illinois Coal Country.

"Pray for the dead and fight like hell for the living!"
-Mother Jones

Mother Jones encouraged solidarity in order to overcome divisions based on race and immigrant status.

Erected 2018 by Mother Jones Heritage Project, Illinois Labor History Society, United Mine Workers of America, Illinois Humanities, Government of Ireland, Illinois State Historical Society, and Northern Illinois University.

Themen und Serien. This historical marker is listed in these topic lists: Disasters &bull Industry & Commerce &bull Labor Unions &bull Women. In addition, it is included in the Illinois State Historical Society series list.

Standort. 39° 20.787′ N, 89° 38.466′ W. Marker is near Raymond, Illinois, in Montgomery County. Marker can be reached from Interstate 55 at milepost 65. Marker is located in front of the Coalfield Rest Area, which is off of northbound Interstate 55. Touch for map. Marker is in this post office area: Raymond IL 62560, United States of America. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. At least 8 other markers are within 12 miles of this marker, measured as the crow flies. The Coalfields of Illinois (approx. 0.4 miles away) Shrine of Our Lady of the Highways (approx. one mile away) Endless Nights (approx. 11.2 miles Paid Advertisement


Mutter Jones

About that time she connected with the secretive worker's organization, the Knights of Labor, and became active in speaking for the group and organizing. By the mid-1880's she left the Knights of Labor because she felt they were too conservative. By 1890, she was involved in more radical organizing speaking at strike locations around the country. It was then she appeared in newspapers as Mother Jones, the white-haired radical labor organizer who wore her signature black-dress and plain head covering.


Mother Jones and the Fight Against Child Labor in Kensington’s Textile Mills

“During the Philadelphia textile workers’ strike in 1903,” wrote reformer John Spargo in his 1916 book, The Bitter Cry of the Children, “I saw at least a score of children ranging from eight to ten years of who had been working in the mills prior to the strike. One little girl of nine I saw in the Kensington Labor Lyceum. She has been working for almost a year before the strike began, she said, and careful inquiry proved her story to be true.”

Spargo was trying to do something about the fact that, in the second half of the 19 th century, urban industrialization had turned cities into giant child labor pools. American textile companies employed more than 80,000 children and Pennsylvania was among the worst offenders. As historian Walter Licht explains in Getting Work in Philadelphia, between 1860 and the end of the century the percentage of 14 year olds at work jumped from eight percent to more than 40 percent. In Philadelphia, the mills of Kensington were ground zero for child labor.

It hardly mattered that the employment of children less than twelve years of age had been illegal since the 1840s. State officials, mill owners, and parents all figured that 50,000 working children was simply an economic necessity. Even if it meant there’d be no education. Even if it meant the very lives of children were in danger. “Children who work in the dye rooms and print-shops of textile factories, and the color rooms of factories,” wrote Spargo, “are subject to contact with poisonous dyes, and the results are often terrible.”

“Progressive era reformers quickly singled out Pennsylvania as the worst offender,” writes historian Joseph M. Speakman. As early as 1890, Florence Kelley noted that child labor in Pennsylvania, flourished “almost unchecked.” And Jane Addams pointed to Pennsylvania in 1905, noting “there were more children employed in manufacturing industries in the state than in all of the cotton states of the South.”

“The high point of publicity on the issue,” writes Licht, came in late 1906, when “more than 25,000 Philadelphians crowded into the city’s Horticultural Hall,” (on Broad Street adjacent to the Academy of Music) to see “’An Industrial Exhibit,’ which dramatized with shocking photographs the use and state of child labor in Philadelphia Industry.” Advocacy organizations were embarrassing Philadelphia, the city promoting itself as the “Workshop of the World,” with the equally well-earned and dubious title: “The Greatest Child Employing City.”

“Juvenile Textile Workers on Strike in Philadelphia,” in 1903. From John Spargo, The Bitter Cry of the Children, 1916 (Google Books).

But it took a special effort to move the issue child labor to the forefront, ahead of the other pressing concerns. In April 1903, wrote Philip Scranton, “all the unions in the textile industries of Philadelphia met in convention at the Kensington Labor Lyceum” and agreed that they would strike for better pay and a reduction from a 60-hour to a 55-hour workweek. Within a few months, more than 90,000 textile workers had walked off the job. Twenty-five percent of this striking workforce was less than 15 years of age.

Enter Mary Harris, aka Mother Jones, who once claimed: “I’m not a humanitarian. I’m a hell-raiser.”

Knowing full well that at least ten thousand of the textile strikers were children, Jones imagined the power of a spectacle: an army of children in protest. She quickly organized one in the center of Philadelphia.

“A great crowd gathered in the public square in front of the city hall,” wrote Mother Jones in her autobiography. “I put the little boys with their fingers off and hands crushed and maimed on a platform. I held up their mutilated hands and showed them to the crowd and made the statement that Philadelphia’s mansions were built on the broken bones, the quivering hearts and drooping heads of these children. That their little lives went out to make wealth for others. That neither state or city officials paid any attention to these wrongs. That they did not care that these children were to be the future citizens of the nation.”

“The officials of the city hall were standing the open windows. I held the little ones of the mills high up above the heads of the crowd and pointed to their puny arms and legs and hollow chests. … I called upon the millionaire manufactures to cease their moral murders, and I cried to the officials in the open windows opposite, “Some day the workers will take possession of your city hall, and when we do, no child will be sacrificed on the altar of profit.”

“The officials quickly closed the windows, as they had closed their eyes and hearts.”

On July 7, 1903, Mother Jones and her sign-carrying “children’s army” embarked on a 92-mile March of the Mill Children, departing the physical and spiritual home of organized textile labor in Philadelphia: the Kensington Labor Lyceum at 2 nd and Cambria Streets. Destination: the Long Island, New York vacation home of President Theodore Roosevelt. The trek would become famous, if it’s impact was delayed. Not until 1909 did the state raise the minimum age of employment to 14 and reduce the work week to 58 hours.


Mother Jones - History

"Mother" Jones, known throughout the country and in fact throughout the world as "The Miners' Angel," addressed a motley gathering of about 1,200 persons in Memorial hall last night. The lower hall was packed. The gallery was full to overflowing and some even crowded the steps leading to the building.

It was truly a motley gathering. The society woman, attracted by mere curiosity to see and hear the woman who has won such fame as the guardian spirit of the miners the factory girl, the wealthy man and his less fortunate brothers, the black man and the white man, old and young, sat side by side and each came in for a share of criticism.

"Mother" Jones is an eloquent speaker. There is just enough of the down-east accent to her words to make it attractive and she has the faculty of framing pathetic and beautiful word pictures. Despite her sixty years and hex gray hairs, she is hale and hearty has a voice that reaches to the furthermost corner of almost any hall but it is nevertheless anything but harsh.

"Fellow workers," she began," 'tis well for us to be here. Over a hundred years ago men gathered to discuss the vital questions and later fought together for a principle that won for us our civil liberty. Forty years ago men gathered to discuss a growing evil under the old flag and later fought side by side until chattel slavery was abolished. But, by the wiping out of this black stain upon our country another great crime&mdashwage slavery&mdashwas fastened upon our people. I stand on this platform ashamed of the conditions existing in this country. I refused to go to England and lecture only a few days ago because I was ashamed, first of all, to make the conditions existing here known to the world and second, because my services were needed here. I have just come from a God-cursed country, known as West Virginia from a state which has produced some of our best and brightest statesmen a state where conditions are too awful for your imagination.

"I shall tell you some things tonight that are awful to contemplate but, perhaps, it is best that you to know of them. They may arouse you from your lethargy if there is any manhood, womanhood or love of country left in you. I have just come from a state which has an injunction on every other foot of ground. Some months ago the president of the United Mine Workers [John Mitchell] asked me to take a look into the condition of the men in the mines of West Virginia. I went. I would get a gathering of miners in the darkness of the night up on the mountain side. Here I would listen to their tale of woe here I would try to encourage them. I did not dare to sleep in one of those miner's houses. If I did the poor man would be called to the office in the morning and would be discharged for sheltering old Mother Jones.

"I did my best to drive into the downtrodden men a little spirit, but it was a task. They had been driven so long that they were afraid. I used to sit through the night by a stream of water. I could not go to the miners' hovels so in the morning I would call the ferryman and he would take me across the river to a hotel not owned by the mine operators.

"The men in the anthracite district finally asked for more wages. They were refused. A strike was called. I stayed in West Virginia,' held meetings and one day as I stood talking to some break-boys two injunctions were served upon me. I asked the deputy if he had more. We were arrested but we were freed in the morning. I objected to the food in the jail and to my arrest . When I was called up before the judge I called him a czar and he let me go. The other fellows were afraid and they went to jail. I violated injunction after injunction but I wasn't re-arrested. Wieso den? The courts themselves force you to have no respect for that court.

"A few days later that awful wholesale murdering in the quiet little mining camp of Stamford took place. I know those people were law-abiding citizens. I had been there. And their shooting by United States deputy marshals was an atrocious and cold-blooded murder. After the crimes had been committed the marshals&mdash the murderers&mdashwere banqueted by the operators in the swellest hotel in Pennsylvania. You. have no idea of the awfulness of that wholesale murder. Before daylight broke in the morning in that quiet little mining camp deputies and special officers went into the homes, shot the men down in their beds, and all because the miners wanted to try to induce 'black-legs' [strike-breakers] to leave the mines.

"I'll tell you how the trouble started. The deputies were bringing these strikebreakers to the mines. The men wanted to talk with them and at last stepped on ground loaded down with an injunction. There were thirty-six or seven in the party of miners. They resisted arrest. They went home finally without being arrested. One of the officials of the miners' unions telegraphed to the men. 'Don't resist. Go to jail. We will bail you out.' A United States marshal. .. sent back word that the operators would not let them use the telephone to send the message to the little mining camp and that he could not get there before hours had passed. The miners' officials secured the names of the men and gave their representatives authority to bail them out of jail the next morning. But when the next morning arrived they were murdered in cold blood.

"These federal judges, who continue granting injunctions, are appointed by men who have their political standing through the votes of you labor union fellows! You get down on your knees like a lot of Yahoos when you want something. At the same time you haven't sense enough to take peaceably what belongs to you through the ballot. You are chasing a will-o-the-wisp, you measly things, and the bullets which should be sent into your own measly, miserable, dirty carcasses, shoot down innocent men. Women are not responsible because they have no vote. You'd all better put on petticoats. If you like those bullets vote to put them into your own bodies. Don't you think it's about time you began to shoot ballots instead of voting for capitalistic bullets.

"I hate your political parties, you Republicans and Democrats. I want you to deny if you can what I am going to say. You want an office and must necessarily get into the ring. You must do what that ring says and if you don't you won't be elected. There you are. Each time you do that you are voting for a capitalistic bullet and you get it. I want you to know that this man [Samuel Milton] Jones who is running for mayor of your beautiful city is no relative of mine no, sir. He belongs to that school of reformers who say capital and labor must join hands. He may be all right. He prays a good deal. But, I wonder if you would shake hands with me if I robbed you. He builds parks to make his workmen contented. But a contented workman is no good. All progress stops in the contented man. I'm for agitation. It's the greater factor for progress[.]"

Here the speaker changed her attention to the society woman. "I see a lot of society women in this audience, attracted here out of a mere curiosity to see that old Mother Jones.' I know you better than you do yourselves. I can walk down the aisle and pick every one of you out. You probably think I am crazy but I know you. And you society dudes&mdashpoor creatures. You wear high collars to support your jaw and keep your befuddled brains from oozing out of your mouths. While this commercial cannibalism is reaching into the cradle pulling girls into the factory to be ruined pulling children into the factory to be destroyed you, who are doing all in the name of Christianity, you are at home nursing your poodle dogs. It's high time you got out and worked for humanity. Christianity will take care of itself. I started in a factory. I have traveled through miles and miles of factories and there is not an inch of ground under that flag that is not stained with the blood of children."


"Civilization in Southern Mills"

In the early years of her involvement in the labor movement, Mother Jones traveled to several parts of the country to champion various labor causes. In addition to coal mining, there were involvements in Jacob Coxey’s “army” for jobs, railroad strikes, and textile mills. On what appear to be two occasions, Jones would find herself in Alabama assisting in strikes and working. The first time was in approximately 1894, when she was attempting to organize a coal strike. The second instance, which is of more relevance here, is her time there circa 1901. In addition to spending time in the mining camps of Birmingham, she would also work among the textile employees in Tuscaloosa during this period. In both instances, Jones would take particular note of the children working in both situations, and wrote her observations in an article that was printed in the International Socialist Review in 1901 entitled “Civilization in Southern Mills.” Jones wrote that she had heard from miners in Birmingham about the children laboring in cotton mills and decided to see for herself if it was true.

"Civilization in Southern Mills"

She took a job in a mill in Cottondale, a small community near Tuscaloosa, and then observed first-hand what she had been told. According to Jones, conditions for children were appalling in the mill. “I found that children of six and seven years of age were dragged out of bed at half-past 4 in the morning when the task-master’s whistle blew …. By 5:30 they are all behind the factory walls, where amid the whir of machinery they grind their young lives out for fourteen long hours each day.” She talked with many children, learning of the paltry wages they received and their sparse living conditions. In the end, she concluded that it was a “picture ….of the most horrible avarice, selfishness and cruelty and is fraught with present horror and promise of future degeneration.” This experience would lay the groundwork for Jones’ Philadelphia march.

As you read this document, reflect on the following questions:

1. Why do you think that Jones calls the mill workers "slaves"?

2. According to this document, what was Jones’ initial reaction to the stories she heard about the textile mills? Did her reaction change when she went to those mills, and if so, how?

3. Who or what did Jones’ blame for the child labor situation? How did she think it could change?


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