Zoo von Minnesota

Zoo von Minnesota

Der Minnesota Zoo, einer der besten öffentlichen zoologischen Gärten des Landes, liegt etwa 32 km südlich von Minneapolis und St. Paul in Apple Valley, Minnesota. Es bietet preisgekrönte Freizeit-, Bildungs- und Naturschutzprogramme - lokal, national und international. Der Zoo ist von der American Zoo and Aquarium Association akkreditiert und Mitglied der Alliance of Marine Mammal Parks and Aquariums. Es erstreckt sich über ein Gebiet von 500 Hektar bewaldeten Hügeln, das aus einem üppigen tropischen Wald und einer Voliere, einem Meereszentrum, einem borealen Wald, einer Tundra und einer Familienfarm besteht. Der Minnesota Zoo konzentriert sich hauptsächlich auf die Tiere des südamerikanischen Regenwaldes und Südostasien mit mehr als 2.400 Tieren, die mehr als 350 Arten repräsentieren. Zu den Tieren, die es zu sehen gibt, gehören sibirische Tiger, Delfine, Komodowarane, Schneeaffen, alle Arten von Fischen und Vögeln sowie Wölfe. Es gibt zahlreiche Wanderwege im Innen- und Außenbereich, eine Einschienenbahn und umfangreiche tägliche Shows und Programme. Die Einschienenbahn bietet den Fahrern einen Panoramablick auf robuste Tiere der nördlichen Hemisphäre wie Trampeltiere, Moschusochsen, Elche und Amur (sibirische) Tiger Tierarten und Ökosysteme. Durch grafische Darstellungen, tägliche Tiershows und freiwillige Dolmetscher präsentiert der Zoo die Bedeutung von Umwelt und Naturschutz. Der Zoo beherbergt auch Geburtstagsfeiern, Firmenveranstaltungen, Hochzeitsempfänge und gesellschaftliche Anlässe. Ein Souvenirladen, ein 3-D-Imax-Theater (eines der größten des Landes) und andere Konzessionsoptionen stehen zur Verfügung.Eine weitere interessante Attraktion, die Mall of America, liegt nur 10 Minuten nördlich des Minnesota Zoos.


Como Park Zoo und Wintergarten

Die Como Park Zoo und Marjorie McNeely Conservatory (oder nur Zoo und Wintergarten von Como) befinden sich im Como Park, 1225 Estabrook Drive, Saint Paul, Minnesota. Der Park, der Zoo und der Wintergarten sind im Besitz der Stadt Saint Paul und sind eine Abteilung von Saint Paul Parks and Recreation. Zu den Attraktionen zählen der Zoo, der Wintergarten, ein Vergnügungspark, ein Karussell, der Comer See, ein Golfplatz, ein Pool und vieles mehr. Der Park empfängt jährlich mehr als 1,9 Millionen Besucher. [1] Como Park ist ein kostenloser Park und obwohl für den Zoo oder das Konservatorium keine Eintrittsgebühr erhoben wird, werden freiwillige Spenden von 3 USD pro Erwachsenem und 2 USD pro Kind empfohlen. [2]


Damals, als Steve Zahn in den Zoo von Minnesota einbrach

Der Schauspieler aus Minnesota gesteht das hohe Verbrechen, die Tiere vor Jahrzehnten nachts geweckt zu haben. Wir haben sogar Beweise.

Was als unschuldiges "Warum liebst du Minnesota"-Interview für unsere My North-Serie begann (wenn Sie noch nichts davon gehört haben, machen Sie sich vertraut), wurde zu dem Schauspieler Steve Zahn, der gestand, in seinen Zwanzigern in den Minnesota Zoo eingebrochen zu sein.

Viele Dinge sind für diese Videoserie leider auf dem Boden des Schneideraums angekommen. Aber das war einfach zu schön, um darauf zu verzichten. Steve schwor, dass die Geschichte wahr sei und sagte uns, wir sollten seine Freunde fragen, denn er dachte, sie könnten die Geschichte besser erzählen, also befolgten wir seine Anordnung und hofften, dass die Verjährungsfrist für Zooeinbrüche weniger als 30 Jahre beträgt. Wir haben seinen Kumpel Peter Breitmayer aufgespürt Fargo Serie, Jingle den ganzen Weg, und Phantastische Tierwesen), ein gebürtiger Minnesotaner, der derzeit in LA lebt.

„Daran erinnere ich mich“, ruft Peter aufgeregt in einem Telefoninterview aus. „Ich, Steve, und zwei Freunde, Shawn und Jeff, arbeiteten im Zoo von Minnesota. Sie waren die Nachtwächter, während sie zur U of M gingen. Sie hatten die Schlüssel zu allem. Nick Sadler war da, ein weiterer Freund von mir von der Apple Valley High School, den Steve kennengelernt hatte. Wir sind wie verrückt durch den Zoo gerannt.“

Was den Delfinteil angeht, den Steve erwähnt, ist es für Peter ein wenig verschwommen.

„Mit den Delfinen ist etwas passiert. Ich kann mich nicht genau erinnern. Wir sind nicht mit ihnen schwimmen gegangen. Oder vielleicht haben wir es getan. Ich erinnere mich ehrlich gesagt nicht. Wir haben damals so viele verrückte Sachen gemacht. Ich glaube, wir haben versucht, ihre Aufmerksamkeit zu erregen, damit sie zu uns kommen. Wir machen all diese Geräusche. Wir waren nicht einmal betrunken."

Steve und Peter haben im Laufe der Jahre den Kontakt verloren, aber nach all den Erinnerungen erwähnte Peter, dass er sich wieder mit Steve verbinden wollte.

Vielleicht beinhaltet dieses Wiedersehen den Einbruch in einen anderen Zoo, um der alten Zeiten willen.


Also Minnesota: Zoo von Como

Joe Mazan
Aktualisiert: 24. Mai 2021 22:38
Erstellt: 24. Mai 2021 17:09

Es ist ein legendäres Wahrzeichen, das seit mehr als einem Jahrhundert Erinnerungen für Minnesotaner weckt.

Der Zoo Como in St. Paul hat Tiere und Familien kostenlos zusammengebracht.

Die Geschichte des Zoos von Como reicht bis ins Jahr 1897 zurück. Nachdem St. Paul eine Spende von drei Hirschen erhalten hatte, stellte die Stadt eine eingezäunte Weide zur Verfügung und der Zoo von Como war geboren.

Während der Weltwirtschaftskrise baute die Works Progress Administration mehrere Gebäude im Zoo.

"Die WPA hat in den 1930er Jahren unser altes Zoogebäude gebaut, das hier direkt neben uns steht und sozusagen das Schlussstein-Tiergebäude wurde", sagte Terri Scheunemann vom Como Zoo.

Ein paar Jahrzehnte später empfahl die Stadtverwaltung, den Zoo zu schließen, aber freiwilligen Bürgern und einem wohlhabenden Geschäftsmann gelang es, ihn offen zu halten.

"Ich glaube, die Leute haben sich versammelt und dachten: ,Nein, es wäre besser, wenn Como bliebe", sagte Scheunemann.

Die Art und Weise, wie sich der Zoo von Como um die Tiere kümmert, hat sich im Laufe der Jahre geändert und bietet jetzt mehrere Außenausstellungen.

"Ich glaube, keiner von uns mochte es, die Tiere in den Käfigen zu sehen, aber das war in den 30er, 40er, 50er und 60er Jahren ein Standard für Zoos", sagte Scheunemann. "Das hat uns heute zum Hafen von Como gebracht, zusammen mit der Gorilla-Ausstellung und der Eisbären-Ausstellung, die wir in den letzten Jahren eröffnet haben."

Viele bringen ihre Kinder weiterhin in den Zoo von Como und schaffen so neue Erinnerungen für die nächste Generation.


Er entwarf den Minnesota Zoo und verbesserte das Parkway-System in Minneapolis. Warum kennen wir den Namen dieses Landschaftsarchitekten nicht?

Mit dem kürzlichen Tod von Roger Bond Martin verlor Minnesota seinen größten Lehrer für Landschaftsarchitektur und einen der einflussreichsten amerikanischen Landschaftsarchitekten der letzten 50 Jahre.

Der in Harvard ausgebildete Martin half Ende der 1960er Jahre bei der Gründung des Department of Landscape Architecture an der University of Minnesota und unterrichtete Generationen von Landschaftsarchitekten. Außerdem gewann er den Rome Prize, eines der weltweit elitärsten Stipendien für Kunst und Design.

Und doch kennen nur wenige Minnesotaner seinen Namen, obwohl er Projekte entwarf, die nicht nur die Metropolregion, sondern den gesamten Staat geprägt haben.

Seine Renovierung des etwa 50 Meilen langen Grand Rounds Parkway-Systems in den Twin Cities umfasste ausgewiesene Radwege, die zu dieser Zeit selten waren. Er leitete auch das Design des Minnesota Zoos, der revolutionär war, um Tiere in ihre nördlichen Landschaften zu bringen.

Der Architekt Duane Thorbeck lernte Roger Martin 1961 kennen, als er bei Cerny Associates arbeitete, damals ein führendes Architekturbüro in Minnesota, das eine Generation moderner Designer hervorbrachte. In den nächsten 50 Jahren überschnitten sich die Karrieren von Thorbeck und Martin als Designer, Professoren und Geschäftspartner.

1962 gewannen beide den Rom-Preis und lebten ein Jahr in der Nähe der American Academy in Rom, jeder mit eigenem Atelier und kreativen Projekten. Martin, der von seiner Frau Janis begleitet wurde, hatte eine Begabung zum Zeichnen – ein Talent, das ihm wahrscheinlich das Rom-Stipendium verhalf und das er sich für den Rest seines Lebens als Lehrer und Designer bewarb.

Nach Rom wurde Martin Assistenzprofessor an der University of California-Berkeley und lehrte Landschaftsarchitektur zu einer Zeit, als Landschaftsarchitekten der Westküste einen neuen regionalen Stil schmiedeten, der das Leben im Freien, Wasser, Wege und strukturierten Beton betonte. (Einer von Martins Kollegen war Lawrence Halprin, der später die ursprüngliche Nicollet Mall entwarf.)

1966 lud Ralph Rapson, gefeierter Dekan der U's School of Architecture, Martin nach Minnesota ein, um das Department of Landscape Architecture zu gründen.

"Obwohl Roger Landschaftsarchitekt war", sagte Thorbeck, "hatte er immer über Design gesprochen, um Verbindungen zwischen Gebäuden und Orten herzustellen. Er entwarf und lehrte, die gesamte Umgebung zu berücksichtigen und mit anderen Bereichen zusammenzuarbeiten."

1968 gründeten Martin, Thorbeck, der Grafikdesigner Peter Seitz und der Systemanalytiker Stephen Kahne die InterDesign Inc. Das innovative, interdisziplinäre Unternehmen wurde zum Vorbild für die Zusammenarbeit von Designern aus vielen Disziplinen in Projekten.

Martin entwarf und plante auch viele der ersten Parks am Flussufer der Innenstadt. Neben dem historischen Durkee-Atwood-Werk auf Nicollet Island entwarfen Martin und seine ehemalige Studentin und Geschäftspartnerin Marjorie Pitz Uferwege und ein grünes, offenes Amphitheater, das noch heute genutzt wird. Er plante weitere Trails entlang SE. Main Street und entlang des alten Eisenbahnkorridors, der die Innenstadt von Minneapolis vom Fluss trennt.

"Rogers stiller Einfluss bei der Umwandlung von Industriegebieten in Parks war erstaunlich", sagte Pitz. Dank seiner Fürsprache "erwarb und erschloss das Minneapolis Park Board Land für die kontinuierliche öffentliche Nutzung des Flussufers".

Sein frühes Eintreten habe dazu beigetragen, die Steinbogenbrücke als öffentlichen Gehweg zu retten, sagte Pitz.

Während Martin ein leidenschaftlicher Verfechter der Landschaftsarchitektur war, war er im Herzen ein Lehrer, der den Schülern beibrachte, wie man durch Problemlösung entwirft.

Robert Sykes, ein Schüler von Martin, der später ein Kollege wurde, sagte, dass sich die Professoren oft in Studios und Klassen versammelten, um die Arbeit der Studenten zu kritisieren, und Roger sagte nichts, hörte nur zu und zeichnete leise skizzieren, nicht negativ über die Arbeit des Studenten sein, sondern darüber sprechen, was es sein könnte."

Jean Garbarini, jetzt Principal bei DF/Damon Farber Landscape Architects, erinnert sich: „Roger könnte Ihnen sagen, dass Ihr Design schrecklich, aber auf eine nette Art war. Er könnte sofort eine Skizze anfertigen, um Sie in eine neue Art zu lenken des Denkens."

Martin vermittelte seinen Schülern weit mehr als das zeichnerische, ökologische und konstruktive Wissen, das man braucht, um staatlich geprüfte Landschaftsarchitekten zu werden. Er lehrte sie die Grundwerte der Zusammenarbeit, des Zuhörens und des Gestaltens nicht für Kunst, sondern für Menschen.

Hunderte von Martins Studenten prägten die Partnerstädte und den Beruf im In- und Ausland.

„Die landschaftsarchitektonische Arbeit seiner Schüler war seine größte Genugtuung“, sagte Pitz. "Rogers Art, die Welt zu verändern, bestand darin, Studenten beizubringen, die die Welt verändern würden."

Frank Edgerton Martin ist Landschaftsarchitekturhistoriker, Denkmalpfleger und Journalist.


Wann haben wilde Bisons aus Minnesota verschwinden?

Als Präsident Barack Obama 2016 den amerikanischen Bison zum Nationalsäugetier ernannte, krönte dies ein atemberaubendes Comeback für ein Tier, das einst die amerikanische Grenze dominierte, aber fast vom Aussterben bedroht war.

Jahrhunderte bevor amerikanische Siedler nach Westen wanderten, durchstreifte der Bison das Innere der Vereinigten Staaten, von den Bergen von Idaho bis zu den Wäldern von New York, in einer Zahl von über 30 Millionen, bevor die zügellose Jagd in den 1880er Jahren weniger als 1.000 wilde Bisons in den Vereinigten Staaten hinterließ . Die leeren Prärien, die einst von Bisons wimmelten, brachten Ed Mathwig dazu, sich über die Geschichte des Tieres in Minnesota zu wundern.

Der 74-Jährige aus Rochester wandte sich an Curious Minnesota, unsere Community-gesteuerte Berichterstattungsinitiative, die von Leserfragen angetrieben wurde, um zu fragen: Wo wurden Bisons in Minnesota gefunden und wann sind sie verschwunden?

Im Gegensatz zu populären westlichen Liedern durchstreiften Büffel nie die Vereinigten Staaten, da sie ein anderes Tier sind, das in Südasien und Afrika beheimatet ist. Bisons mit ihren ausgeprägten zotteligen Mähnen und breiten Köpfen sind die großen wilden Rinder, die in Nordamerika beheimatet sind.

Wie haben es die frühen Siedler von Minnesota durch die dunklen, kalten Winter geschafft?

Die aufgezeichnete Geschichte der Bisons in Minnesota begann, als der Missionar Pater Louis Hennepin aus dem 17. Die Tiere, denen die Gruppe begegnete, waren Amerikanische Bisons, eine von zwei Arten von Amerikanischen Bisons, zusammen mit dem Waldbison.

Bisonherden wurden in allen Teilen des Staates mit Ausnahme der nordöstlichen Pfeilspitze gefunden. Die überwiegende Mehrheit durchstreifte das Red River Valley in das südliche Minnesota, sagte Scott Kudelka, ein Naturforscher im Minneopa State Park.

Die letzten wilden Bisons in Minnesota wurden Berichten zufolge 1880 in Norman County beobachtet, ungefähr zu der Zeit, als sie in den Vereinigten Staaten beinahe ausgestorben wären, so Swanson.

Die ungezügelte Jagd spielte eine Hauptrolle bei der Verwüstung der US-Bisonpopulation, die im Laufe des 19.

In Minnesota leitete der Blue Mounds State Park 1961 die ersten Bison-Schutzbemühungen des Staates, der heute etwa 80 Bisons beaufsichtigt. Der Park verwaltet einen Teil der Minnesota Conservation Herde, zusammen mit dem Minnesota Zoo und dem Minneopa State Park. Die drei Standorte unterhalten eine gemeinsame Herde von fast 130 Bisons.

Diana Weinhardt, Kuratorin im Zoo von Minnesota, beaufsichtigt ein gemeinsames Programm mit dem Minnesota Department of Natural Resources, das im Zoo geborene Bisons in die Minneopa und Blue Mounds State Parks entlässt. Da Hausrinder seit langem mit Bisons gezüchtet werden, um schlankere, widerstandsfähigere „Beefalo“ zu produzieren, führt sie Gentests durch, um sicherzustellen, dass die Bisons vor ihrer Freilassung keine Rindergene tragen.

„Wenn man mit der Kreuzung beginnt, sieht man bei Tieren manchmal, je nach Tier, gesundheitliche Bedenken“, sagte Weinhardt.

Die 532 Hektar großen Blue Mounds beherbergen eine genetisch reine Bisonherde, die in Minnesotas schwindendem Prärielebensraum weidet. Minnesota, einst Heimat von mehr als 18 Millionen Hektar Prärie, hat nach Angaben des DNR nur noch etwas mehr als 1% seiner einheimischen Prärie übrig.

"Wenn Sie keine Prärie haben, werden Sie keine echten wilden Bisons haben", sagte Kudelka.

In ganz Nordamerika leben nach Angaben der National Bison Association schätzungsweise 360.000 Bisons in privaten, öffentlichen und Stammesherden – ein drastischer Anstieg gegenüber den schrecklichen Zahlen vor mehr als einem Jahrhundert.

Die Schätzung der Größe der gesamten Bisonpopulation von Minnesota ist eine Herausforderung, da Farmen, die Bisons für Fleisch züchten, die Herdengröße nicht offenlegen müssen, sagte Kudelka.

"Es ist eine sehr komplizierte Geschichte", sagte Kudelka. „Selbst wenn ich Führungen gebe, die etwa eine Stunde dauern, kann ich nicht alles abdecken. Es gibt so viele Nuancen.“

Wenn Sie eine Frage zu Curious Minnesota stellen möchten, füllen Sie das folgende Formular aus:


St. Paulus

Glockenmuseum

Das Bell Museum bietet Erkundungs- und Kuriositätenprogramme an. Um sich zu qualifizieren, müssen Sie mindestens 18 Jahre alt sein und in einem oder mehreren der folgenden Bereiche eingeschrieben sein: TANF, MFIP, SNAP, Allgemeine Hilfeleistung, Medizinische Hilfeleistung, MinnesotaCare, WIC, Zusatzversicherungseinkommen, Sozialversicherungsleistungen bei Erwerbsunfähigkeit, Lebensmittelmarken, Abschnitt 8 oder Kostenlose/ermäßigte Schulmahlzeiten. Legen Sie alle entsprechenden Dokumente zu diesen Programmen am Lobby Desk vor, um sich zu qualifizieren.

Entdecken Sie Museumseintrittskarten

Qualifizierte Gäste erhalten kostenlose Eintrittskarten für die Museumsgalerie und ermäßigte Eintrittskarten für die Planetariumsshow (4 USD für Erwachsene / Senioren 3 USD für Jugendliche).

Neugier-Mitgliedschaften

Curiosity-Mitgliedschaften können an unserer Rezeption für 15 US-Dollar erworben werden und bieten ein Jahr freien Eintritt in die Galerie und Planetariumstickets für 2 US-Dollar. Kontaktieren Sie sie unter 612-626-9660 für weitere Informationen oder besuchen Sie die Curiosity-Mitgliedschaftsseite für Details.

Sie bieten auch KOSTENLOSEN Eintritt für PCAs.

Minnesota Children’s Museum

Im Rahmen des “All Play”-Programms bietet das Minnesota Children’-Museum in St. Paul kostenlose Familienmitgliedschaften an einkommensschwache Familien. Mehr Infos auf ihrer Website.

Wenn Sie sich nicht qualifizieren, verwenden Sie unbedingt meinen exklusiven Rabattcode TCFM, um 3 USD pro Eintritt zu sparen, wenn Sie Tickets auf der Website kaufen.

Lesen Sie meinen Bericht über unseren ersten Besuch nach der Wiedereröffnung des Minnesota Children’s Museum im Juni 2017!

Geschichtszentrum von Minnesota

Um sich für den ermäßigten Eintritt zu qualifizieren, müssen Sie im Minnesota History Center mindestens 18 Jahre alt sein und in einer oder mehreren der folgenden Kategorien eingeschrieben sein: TANF, MFIP, WIC, General Assistance, Medical Assistance, MinnesotaCare, Supplemental Security Income, Social Security Disability Benefits, Essensmarken, Abschnitt 8 oder kostenlose/ermäßigte Schulmahlzeiten.

Der Preis beträgt 4 US-Dollar für Erwachsene (regulärer Museumseintritt 12 US-Dollar), kostenlos für Kinder im Alter von 5 bis 17 Jahren (regulärer Eintritt 6 US-Dollar).

Sie müssen vor dem Besuch einen Immatrikulationsnachweis vorlegen UND das folgende Formular ausdrucken und ausfüllen.

Wissenschaftsmuseum von Minnesota

Im Science Museum von Minnesota in St. Paul, Ihr Eintritt beträgt nur 3 USD für den Museumseintritt oder 3 USD für das Omnitheater, wenn Sie mindestens 18 Jahre alt sind und in einer oder mehreren der folgenden Kategorien eingeschrieben sind: TANF, MFIP, WIC, Allgemeine Hilfeleistung, Medizinische Hilfeleistung, MinnesotaCare, Zusatzversicherungseinkommen, Sozialversicherungsleistungen bei Erwerbsunfähigkeit, Lebensmittelmarken, Abschnitt 8 oder Gratis/ Ermäßigte Schulmahlzeiten.

Ein Lichtbildausweis und die Dokumentation eines der folgenden sind erforderlich:

  • EBT-Karte
  • Karte für medizinische Hilfe (einschließlich MinnesotaCare)
  • Abschnitt 8 Dokument
  • WIC-Ordner
  • Zusätzliche Überprüfung des Sicherheitseinkommens
  • Verifizierung von Sozialversicherungsleistungen bei Erwerbsunfähigkeit
  • Genehmigung für kostenlose/ermäßigte Schulmahlzeiten
  • RCA-Karte (Refugee Cash Assistance)
  • Überprüfung der allgemeinen Hilfeleistung

Aktualisiert am 15. Mai 2012, 16:24 Uhr

Anmerkung der Redaktion: Die Geschichte, die Sie gleich lesen werden, wurde in den Wochen vor der unerwarteten Ankündigung des Zoos von Minnesota, dass in der Discovery Bay keine Delfine mehr ausgestellt werden, berichtet und geschrieben. Nachdem das Delfinbecken repariert ist, wird es für eine andere Art von Wasserausstellung verwendet. Allie und Semo werden in eine andere Einrichtung geschickt. "Gray Matters" skizziert die Herausforderungen, denen sich der Zoo mit der Delfinausstellung gegenübersah.

Es ist 10 Uhr morgens am Aprilscherz, und ich bin auf einer Delfin-Geburtstagsparty. Allie, einer der beiden Atlantischen Großen Tümmler im Minnesota Zoo, wird heute 25 Jahre alt und scheint erfreut, Gesellschaft zu haben. Ich knie am Rand von Allies Pool neben einem 9-jährigen Mädchen aus Maplewood und ihrer Mutter. Das Mädchen hat Warner Brothers gesehen Delfingeschichte, der Film über ein Florida-Aquarium, das einen großen Tümmler mit einer Schwanzprothese ausstattet, zu oft, um sie zu zählen. Sie erzählt jedem, der zuhört, dass sie schon seit sie denken kann Delfintrainerin werden will.

Das Mädchen, ihre Mutter und ich versuchen, uns zu sammeln, während wir beobachten, wie der silberne Streifen im Pool drei Runden durchzieht und ihren Körper gerade so weit schwenkt, dass jedes Mal, wenn sie vorbeigleitet, ein neugieriges Auge in unsere Richtung gerichtet wird. Zwei Delfintrainer des Zoos, fröhliche junge Frauen in offiziellen Zoo-Poloshirts mit silbernen Pfeifen um den Hals, zwitschern Befehle und geben Handzeichen, als Allie halb aus dem Wasser steigt, um eine balletische 360-Grad-Drehung à la Miss Piggys Synchron auszuführen -Schwimmen-Traumsequenz in Die große Muppet-Kaper.

Ein Trainer im Wasser bei einer Delfin-Präsentation des Zoos.

Auf den Ruf des Trainers hin schwimmt Allie nah heran und hält sich so lange still, dass wir ihre Seite streicheln können. Dann springt sie mit ihrem großen Delphin-Perma-Lächeln aus dem Wasser und posiert für Fotos, die von einem Tierpfleger aufgenommen wurden. (Ich lade das entzückende Delfinporträt auf meine Facebook-Seite, sobald es in meinem Posteingang auftaucht.)

Nach jeder Aufgabe werfen die Trainer Allie tote Sardinen oder grüne Gelatinewürfel oder Eisstücke (Delphine graben wirklich Eis) als Belohnung. Und am Ende von Allies Kurzvorstellung dürfen wir ihre Fische und Gelatine selbst füttern. Als wir mit Allie fertig sind, lernen wir Semo kennen, der mit 47 Jahren einer der ältesten Delfine in menschlicher Obhut ist. Wenn Allie eine schlanke Michelle Pfeiffer mit Platinstreifen ist, ist Semo ein knorriger Kirk Douglas-Typ mit einer Haut, die drei Nuancen dunkler ist als die von Allie, einer ergrauten Rückenflosse und Zahnspuren an seinen Seiten, die darauf hindeuten, dass er jahrelang seine Autorität in Panzern wie diesem behauptet hat .

Es ist großartig, Allie und Semo so nahe zu sein, wahrscheinlich die 9-jährige Version von Backstage mit Keith und Mick. Aber wir sind nicht so VIP: Die heutige „Dolphin Encounter“ ist ein Kurs, der alle paar Wochen für diejenigen angeboten wird, die bereit sind, 150 US-Dollar zu zahlen, um ein paar Stunden hautnah mit den Delfinen der Discovery Bay zu verbringen.

Wussten Sie, dass Delfine Bauchnabel haben? Oder dass sich ihre Haut genau wie ein nasser Ballon anfühlt? Oder dass sie ihr gesamtes Wasser aus den 25 Pfund Fisch beziehen, die sie täglich konsumieren? Dies sind die Dinge, die Sie lernen, wenn Sie an einem Sonntagmorgen im Zoo einem Delfin begegnen. Und einen Delfin zu streicheln ist unglaublich. Aber vor allem gehst du mit einem Gefühl von Geheimnis und Erstaunen davon.

Je näher Sie Delfinen kommen und je mehr Sie über Delfine erfahren, desto mehr möchten Sie über Delfine wissen. Tatsächlich gibt es während der gesamten zweistündigen Tour nur eine Anmerkung, die von einer ungeschickten Frage stammt. Während einer halben Stunde Unterrichtsarbeit vor der eigentlichen Begegnung holt Dawn, die Tierpflegerin, einen Laptop hervor und führt uns durch eine computergestützte Delphin-zentrierte Version von Wer wird Millionär? Die 9-Jährige meistert fast jede Antwort, aber dann stellt sie eine Frage, die mit einem dumpfen Schlag landet. "Ist das Baby Taijah?" Sie wundert sich über ein Stock-Delfin-Babyfoto. Dawn, die Tierpflegerin, verkniff sich ihr Lächeln und antwortet: „Nein.“

Taijah, das Delfinbaby, nach dem die 9-Jährige fragt, war Allies anderthalb Jahre alter Welpe, und sie starb Anfang Februar, möglicherweise an einem blutenden Geschwür, das nicht heilen wollte. Es gab Fernsehnachrichten und Geschichten, die in der Sternentribüne und Pionierpresse unmittelbar nach ihrem Tod, aber die offizielle Ursache bleibt ungewiss. Obwohl nicht bekannt ist, was Magengeschwüre bei Delfinen verursacht, sind sie keine Seltenheit. Aber dieses Geschwür hätte Taijah nicht töten sollen. Und dieser jüngste Tod kommt zu einem möglicherweise unangenehmen Moment für den Zoo: Taijah ist der sechste Delfin-Todesfall des Zoos seit 2006, eine unbequeme Statistik für eine Institution, die für diesen Herbst eine 8-Millionen-Dollar-Renovierung der Discovery Bay plant, die hauptsächlich vom Bundesstaat Minnesota finanziert wird ( der Zoo ist einer der letzten staatlichen Zoos des Landes). Und das alles zu einer Zeit, in der Delfine in Gefangenschaft einer beispiellosen Prüfung durch die wissenschaftliche Gemeinschaft ausgesetzt sind.

SemoVerbündeter

BULLIES, STRESS UND GEWÜRFEL

Ein paar Wochen vor meiner Delfin-Begegnung sitze ich in einem Konferenzraum des Zoos und spreche mit dem biologischen Direktor Kevin Willis über seine Delfinpopulation. Kelly Lessard, die PR-Managerin des Zoos, nimmt an dem 90-minütigen, frei fließenden Gespräch teil. Willis ist seit 1997 im Zoo und seit 2002 Direktor für biologische Programme. Sein Vater war Wirtschaftsprofessor an der University of Minnesota, der seinen Sohn in so viele Bundesstaaten und Nationalparks brachte, wie der Familienwagen erreichen konnte. Später entwickelte Willis einen starken Hintergrund in Naturschutzökologie und -genetik und setzte die von Dr. Eugene Odum am Savannah River Ecology Lab in Georgia bahnbrechende Arbeit fort. Danach bahnte Willis seinen eigenen Weg und arbeitete Anfang der 90er Jahre für die Association of Zoos and Aquariums an der Wissenschaft der Zucht von bedrohten Arten in Gefangenschaft auf der ganzen Welt. „Ich unterrichte immer noch einen einwöchigen Kurs für sie“, sagt er. „Bevölkerungsmanagement 101.“ Dann, in sotto voce, „Stammbuchführung“.

Im Zoo von Minnesota ist Willis für die Tiergesundheit, das Tierarztpersonal, das Pflegepersonal, die Tierpflege, die Tierreproduktion zuständig – alles, was mit den Tieren zu tun hat. Er ist die Art von umgänglichem Wissenschaftsfreak, der mit einer "spaßigen Tatsache" schnell ist. Und er peppt das Gespräch mit ihnen auf. (Otteranatomy Fun Fact: „Sie haben kein Fett, also müssen sie sich ständig in Bewegung halten, um warm zu bleiben. Deshalb sind sie die teuersten Tiere, die man füttern kann.“ Was Ozon mit Kohlenstoff in H2O macht: „ Es baut Kohlenstoffmoleküle ab. Deshalb riecht es in unseren Pools nicht nach Chlor – wir verwenden keine Chemikalien, um sie sauber zu halten.“

Willis hat einen gut geschnittenen weißen Bart und eine Pfadfinder-Atmosphäre. Er scheint ein sensibler – sogar ritterlicher – Typ zu sein. Irgendwann entschuldigt er sich bei Lessard, während er einen der sechs Todesfälle erklärt, eine Totgeburt, bei der eine große Menge Blut in den Pool geflossen ist: „Entschuldigung. Das ist für Frauen unangenehm.“ An einer anderen Stelle verwendet er einen Euphemismus für Delfinsex, wenn er über Allies erneuerte Libido nach dem Tod ihres Welpen spricht. „Es war kein Monat nach Taijahs Tod, als Allie nur, äh, ich muss höflich sein“, stammelt er. „Sie hat Semos Aufmerksamkeit erregt. Sie hat wirklich, wirklich um seine Aufmerksamkeit gebeten.“ Lessard kichert über zwei Typen, die so viktorianisch über Delfinverkehr sind, als ich frage: „Ähem . . . äh, ist er immer noch in der Lage, ihre Aufmerksamkeit zu erwidern?“ (Er ist – tatsächlich hat Semo Taijah gezeugt.)

Willis ist sich bewusst, dass die Delfine des Zoos immer umstrittener werden. Er kennt Artikel wie „Sind Delfine zu schlau für Gefangenschaft?“ in Wissenschaftsmagazin, und er hat Filme wie den Oscar-prämierten Dokumentarfilm gesehen Die Bucht über die jährliche Delfinjagd in Taiji, Japan. Willis hat seine eigene Meinung zu diesen Themen, die er ablehnt Die Bucht dafür, dass er Hollywood mit „den Tatsachen“ gespielt hat, und weist darauf hin, dass Delfine in Gefangenschaft länger leben als in freier Wildbahn, eine Behauptung, die seine eigene statistische Analyse ergab. Es gibt natürlich viele, die seine Fakten anders verstehen, aber wie bei jedem heißen wissenschaftlichen Thema, sei es die globale Erwärmung oder der Status des Planeten Plutos, können für jeden Nachteil Vor- und für jeden Vorteil Nachteile angeführt werden.

Und letztendlich erkennt Willis, dass er nicht viel tun kann, um die öffentliche Wahrnehmung zu beeinflussen, wenn sie einmal in eine bestimmte Richtung bricht. „Die Dinge ändern sich“, sagt er. Als er im St. Anthony Park aufwuchs, besuchte er den Zoo von Como, und die alte Bärengrotte, eine schäbige künstliche Höhle, in der ein 500 Pfund schwerer Bär untergebracht war, war akzeptabel. "Jetzt ist es nicht."

Willis befindet sich in einer unbequemen Lage. Als Mann, der in einer Einrichtung arbeitet, die täglich von der Zuneigung von Kindern geplättet wird, fühlt er sich offensichtlich wohler, wenn Channel 5 ihn fragt, ob er Filmmaterial von einem neuen Babybüffel für 5, 6 oder 10 drehen kann, als er Beantwortung von Fragen, warum seine Delfine sterben. Dennoch willigt er ein, mir die Teilnahme am Dolphin Encounter-Programm zu gestatten sowie seine leitende Delfintrainerin Diane Fusco (allerdings unter seiner und Lessards Aufsicht) und das Veterinärpersonal, mit dem er an der U of M arbeitet, zu interviewen. Aber sei es aus Ritterlichkeit (sein Delphin-Ausbildungspersonal besteht zu 100 Prozent aus Frauen) oder aus der Sensibilität des Themas, er zieht die Grenze, um dem Rest des siebenköpfigen Meeressäuger-Ausbildungspersonals Zugang zu gewähren.

„Der Hauptgrund, warum ich meine Mitarbeiter schütze, ist, dass ich ihren Namen nicht in der Zeitung haben möchte. Ich möchte nicht, dass die Leute in der Öffentlichkeit direkt mit ihnen in Kontakt treten können“, sagt er. Dies sind Menschen, die vom Verlust eines Tieres zutiefst betroffen sind – er weist darauf hin, dass eine Trainerin ihm erzählt hat, dass sie mehr Zeit mit den Delfinen verbringt als mit ihrem Mann. „Und ich möchte nicht, dass jemand nach jeder Joan Smith sucht und sie anruft und fragt: ‚Bist du derjenige, bei dem ein Delfin bei dir gestorben ist?‘ Sie können mich anrufen“, sagt er. "Ich bekomme das große Geld."

Die Trainer wenden operante Konditionierung an, indem sie positive Verstärkung wie Nahrung und Spielzeug verwenden, um mit den Delfinen zu arbeiten.

Lessard unterstreicht Willis' Argument, dass er John Wayne des Trainingspersonals ist, in ihren eigenen Worten: "Kevin ist der Delfin-Typ, für alle Delfinfragen."

Obwohl ich den Segen von Willis habe, mit dem Veterinärpersonal der U of M zu sprechen, lehnt Obertierarzt Arno Wunschmann es ab, mit mir zu sprechen, da er "die umstrittene Natur von Delfinen in Gefangenschaft" anführt. Auf Wunsch von Willis gibt Wunschmann die sechs seit 2006 aktenkundigen Nekropsieberichte frei und erklärt sich bereit, per E-Mail zu den Berichten Fragen zu beantworten. Dies ist die Kurzfassung: Einer der Delfine war ein totgeborenes Kalb (2009), ein anderer war ein Delfin mit einem angeborenen Wirbelsäulendefekt, der 10 Jahre länger lebte als vom medizinischen Personal des Zoos vorhergesagt wurde, bevor er eingeschläfert wurde (2006), zwei weitere starben was als Alter oder zumindest als natürliche Ursache angesehen werden kann (in beiden Fällen „Atemversagen“, einer im Jahr 2006 und einer im Jahr 2011). An dieser Pechsträhne ist nichts Technisches, keine rauchende Waffe wie ein Aquariendefekt oder ein schlechter Fisch schuld. Aber zwei der Todesfälle sind beunruhigender als die anderen.

Der erste, einer der drei Todesopfer im Jahr 2006, war Harley, ein 7 Monate alter Delfin, der in eine Wand zwischen den Becken lief. „Es war ein ungewöhnlicher Unfall“, sagt Willis. „Wir haben ihm beigebracht, wie man zwischen den Becken schwimmt, und meine Analogie ist, dass Sie Ihrem Kleinkind beigebracht haben, die Treppe hoch und runter zu gehen, und er beschließt, es alleine zu tun, anstatt auf Mama zu warten und fällt. Das ist unserer Meinung nach mit Harley passiert. Wir wissen, dass dort Trainer waren und sie einen dumpfen Schlag hörten und sie sahen hinüber und Harley war gerade gegen die Wand gefahren. Und er war schnell genug, um sich den Schädel zu knacken.“

Die Obduktion hat ein anderes Konto. “The animal [Harley] was seen swimming in the pool without any evidence of disease during a training session on January 21, 2006,” it begins on U of M letterhead. “Few minutes later the dolphin was found on the deck and pushed back in the water since it appeared to be otherwise healthy. Few minutes later, blood was seen coming from the blowhole (under water) and attempts to nurse the animal by the mother were unsuccessful. A few minutes later, the animal was dead on the bottom of the pool at around 2:30 pm.” Toward the end of the report Wunschmann offers his conclusion: “The lesions of the head, skull, and brain are consistent with a massive trauma to the head causing fracture and meningeal and cerebral hemorrhage. The exact nature of the trauma is difficult to determine. The presence of soft tissue hemorrhage on both sides of the skull may indicate trauma from both sides at the same time or two (or more) subsequent traumatic events. The fractures occurred on the right side of the skull. This indicates that the most significant force was from the right side.”

Dolphins have an amazing anatomical ability to see their world acoustically. This superhero-esque sense is called echo-location, the ability to pitch a sound at an object or surface and receive a reading of where it is and what it looks like. Sort of like dolphin sonar. (Scientists have observed dolphins using their echolocation to see underneath the surface of the ocean while fishing for prey hiding under the sand.) This skill makes it seem unlikely that a dolphin would make the mistake of running into a wall or jumping clear out of a pool, but it does happen, according to Lori Marino, a dolphin and whale neurologist working out of Emory University in Atlanta.

Dolphins have an amazing anatomical ability to see their world acoustically. This superhero-esque sense is called echolocation, the ability to pitch a sound at an object or surface and receive a reading of where it is and what it looks like.

“It’s possible that [Harley] was running from another animal,” she says. The multiple trauma suffered from both the left and the right side of his cranium seems to indicate that Harley didn’t hit the wall head-on rather, he either jumped or was thrown out of the pool, and either his head bounced when he came down on the deck or he was smashed into the wall by one of the five other dolphins living in the pool at the time.

Willis acknowledges that these are powerful animals, and at times they act aggressively toward one another. For example, he says, one of their dolphins used its fluke to flip a pup up onto the deck of the pool while the pup was swimming alongside its mother.

When Harley was alive, two dominant males lived in the pool, Semo and another middle-aged male, Chinook, who has since been moved to the Brookfield Zoo in Chicago.

The other puzzling fatality is the one that happened in February: Taijah’s. “We suspected she had a stomach ulcer,” Willis says. “We were treating her for an ulcer, and she was found to have an ulcer on necropsy.” Treating dolphins for stomach ulcers with an antacid injected in their fish is a common treatment at zoos and aquariums, he says. “Their stomachs are fairly acid because they have to digest fish bones. So it’s not uncommon to put them on medication. You put them on antacid and you don’t give them the largest fish, herring. You feed them capelin and mackerel. Ballpark for a dolphin is 20 to 25 pounds a day.”

I ask how it was determined that Taijah was suffering from an ulcer. “The number one clue is they stop eating. Taijah had been eating fine, and then about Thursday she decreased her consumption. That’s when we got a bit concerned. The vets came up, got a blood sample. Things looked all right. We decided to put her on stomach antacid, and she ate some, just not the normal amount. We had people staying overnight. Whenever a dolphin starts dropping consumption, we start monitoring breath rate. We had no idea that it was going south this quickly.” Willis says his staff informed him that Taijah skipped what would be her last meal on Sunday night, so they decided to “get their hands on her” on Monday morning. “We got our hands on her, got a blood sample. Everything seemed fine,” he says. “We gave her medication to help her appetite and her stomach issues, because we were suspecting ulcer.” He shakes his head. “We put her back in the pool, and she passed away later that night.”

The zoo is asking for $8 million from the state to renovate the Discovery Bay dolphin exhibit.

The necropsy connects Taijah’s rapid downward spiral to two precipitating details: a broken tooth that remained from a broken jaw she incurred a few months earlier (“We believe it was from an encounter with Allie,” Willis says) and a traumatic acoustic event that Willis did not mention. “On Thursday, February 2,” the report states, “the dolphin [Taijah] was observed to be squinting her right eye. Fire-alarm testing occurred in the building causing nervous behavior to be displayed by the dolphin and her mother.”

While Willis attributes most dolphin ulcers to acid and bacteria, he admits that stress may be a factor, but like Wunschmann in the necropsy, he leaves the relationship inconclusive. “It’s a contributing factor, but it’s not a causative factor necessarily,” he says. But Willis clearly understands that there is a connection. In a later conversation about future plans for Discovery Bay, he laments the state of the concrete seats in the dolphin arena, and says workers had to suspend drilling wooden benches in the amphitheater because the drilling was causing the dolphins obvious stress. But he also points out that it’s his understanding that the ambient acoustic level in the ocean is higher than in an aquarium’s pool. As with his statistical analysis of their longevity in captivity vs. in the wild, his underlying point is obvious: Dolphins are better off under our care.

SOCIAL CREATURES

Zoos have always been a place where our sense of wilderness uncomfortably runs up against our understanding of the limits on our own civilization. Think of the 19th-century poet Rainer Maria Rilke and his captive panther by the end of the second stanza, it’s unclear whether he’s writing about the panther or himself:

His vision, from the constantly passing bars,
has grown so weary that it cannot hold
anything else. It seems to him there are
a thousand bars and behind the bars, no world.

As he paces in cramped circles, over and over,
the movement of his powerful soft strides
is like a ritual dance around a center
in which a mighty will stands paralyzed.

Perhaps it’s inevitable that as our understanding of the animals we keep in cages becomes more and more sophisticated, especially animals with brains of a similar size and function to our own—found in such large mammals as elephants, great apes, and dolphins—our feelings about keeping them in cages become more conflicted. In 2000, dolphin and whale neurologist Lori Marino published what is regarded as a groundbreaking mirror study, in which she demonstrated self-awareness in bottlenose dolphins. Repurposing an experiment that had previously been used with chimpanzees, Marino marked X’s on the dolphins’ sides and faces, in locations beyond their peripheral vision, and placed a mirror in their tank at the New York Aquarium. The dolphins went to the mirror to examine the markings. Prior to Marino’s research, self-recognition only had been observed in higher primates.

“You can throw stuff down there, give them Hula-Hoops and balls to play with and call that enrichment, but really it’s nothing. They get bored really easily. Because what’s enriching for them are their social groups.”
—Lori Marino, dolphin and whale neurologist

Since Marino’s study, scientists have observed dolphins using tools (using sponges to protect their snouts as they fish off the coast of Australia), having a dolphin “culture” (passing down skills between generations), and even using language (orcas, the largest member of the dolphin family, have different clicking dialects). All of these characteristics emphasize the species’ social ability. With a range spanning thousands of miles in the open ocean, dolphins in the wild freely associate among vast social groups, sometimes in numbers that would be the envy of the most popular Facebook users.

Since her study, Marino has gone through a sort of moral awakening, coming to the conclusion that dolphins are too socially sophisticated to live in zoos and aquariums. “We’re talking about animals that are so intelligent, and so socially complex, the idea of ‘environmental enrichment’ for them in captivity is really tough,” she says. “You can throw stuff down there, give them Hula-Hoops and balls to play with and call that enrichment, but really it’s nothing. They get bored really easily. Because what’s enriching for them are their social groups. And they can never have that in captivity.”

If dolphins can be bored, if they can bully other dolphins, if they can feel enough anxiety to cause themselves ulcers, should we perhaps rethink how appropriate it is to keep them at the zoo? As I reported this story, I began to wonder if I was experiencing a similar awakening. I’m not an animal rights activist—I eat meat and I grew up going to zoos.

My dad’s best friend was the director of the aquatic building at Como Zoo for 30 years before becoming a consultant for places such as the Great Lakes Aquarium and Sea Life Aquarium at the Mall of America. Denny was a truck driver who got a job with the city as a zookeeper, and when I was a kid he would take us backstage to feed the orangutans yogurt and to race between the tiger cages as the big cats loped along, tracking the delicious little kid racing next to them in his baseball jersey. Denny was around to see the industry become much more sophisticated, with more and more PhDs and master’s degrees coming on board to take his place. He witnessed zoos and aquariums become less and less about entertainment and more and more about education and science. “Education is important, but I have to be honest with you,” he says, “zoos have always been just as much about entertainment.”

Although Willis is clearly somebody with a great amount of affection for and knowledge about animals, he’s also a frustrated showman. Since the problems in 2006, the zoo has been forced to scale back its dolphin shows, referring to them as “dolphin training presentations.” The animals he’s left with are older and less athletic, and he says his training staff is frustrated that it has been unable to show off what these animals can really do.

As best it can, the zoo tries to mirror the way dolphins operate in the wild—in their dotage or not, Willis refers to his dolphins as “ambassadors for their species.” But the zoo’s main strategy for maintaining the dolphins’ social verisimilitude with the natural world seems to be to plan for small groups of female dolphins alongside lone males. “Young males get kicked out of the family group so they won’t breed with their mothers and sisters,” Willis says. “That’s how we manage dolphins [in the aquarium], too.”

So he’s looking forward to the upcoming Discovery Bay renovations and the opportunity to swap out Semo for some younger females, allowing the zoo to establish a new “matra-line,” a group of dolphins established around a line of related females. But he also appreciates this opportunity for changeover as a teachable moment. Before I leave, he tries one more pop quiz on me. “Do you know what percentage of our animals die?”

“We teach you that animals are cool,” he says. “It’s great if you love our dolphins, if you come here because you like to see Ayla, the dolphin who isn’t straight, because she’s a fighter. But she’s going to die. And your mother is going to die. And you’re going to die. And that’s hard for little kids. It’s hard for everyone. I have a 14-year-old beagle, and it’s hard for me. But it’s part of life. And so when we say we’ve had six dolphins die in six years, I can say, ‘Yes, and all of them will die someday.’” He raises his eyebrows at me. “So the question isn’t, ‘Is that too many deaths?’ The question is, ‘Are you responsibly caring for those animals?’”

NATURAL INSTINCTS

Willis’s boss, Lee Ehmke, is one of the most successful zoo directors in the country, admired equally in our state capitol (former governor Tim Pawlenty was a big fan—Apple Valley is near his home in Eagan) and throughout the international zoo industry. He’s universally credited for turning around a state institution with 275 state employees and a $22 million a year budget, primarily by increasing attendance with a couple of boffo new exhibits, but also by operating efficiently and offsetting his costs with private donations (the zoo’s biggest friend is the current governor’s cousin, Ned Dayton, who recently made a $3 million gift).

As CEO of the zoo, Ehmke has a unique skill set, a combination of exhibit architect, fundraiser, and lobbyist. Most of all, he has a firm grasp on his responsibility to make the emotional connection between his customers and the animals in his care: “Most of our research shows that it’s mom who makes the call whether to go to the zoo or not,” he explains. He’s spent an entire career ensuring that going to the zoo remains among mom’s relevant options.

“I think the idea of having people actually experience the geology, the physical nature of the place the animals need to live in, there’s an implicit message there that takes it beyond putting it in a box and looking at it.”
— Lee Ehmke, Minnesota Zoo

After all, he understands how powerful the zoo’s draw is—Ehmke’s first childhood memory is of the black rhino at the Fresno Zoo, an experience that’s had a profound impact on his professional life. He began his career offering freelance legal services to organizations, including the Sierra Club. But he decided he wanted to take a more proactive approach to environmental issues, so he returned to his alma mater, UC Berkeley, for a three-year master’s degree in landscape architecture with a specialization in habitat restoration in zoos and nature.

“Instead of stopping bad things from happening, I was interested in creating something good,” he says. While still at Berkeley, he reached out to the most famous zoo in the world, the Bronx Zoo in New York, which was at the vanguard of a transition in how zoos interact with zoogoers. He was at the Bronx Zoo during a key time in the evolution of an institution—the public zoo—that has been around in some form since the Egyptians.

“It’s been an evolutionary process, but I think there was sort of a punctuated evolution that started in the late ’70s, early ’80s,” he says. “The idea of creating a naturalistic space for the animals but also bringing the visitor as much as possible into that space as well—instead of the diorama concept where you’re on the outside looking at an exhibit.”

Ehmke’s Congo Gorilla Forest at the Bronx Zoo is still regarded as “the gold standard of zoo exhibits.” One of his first major exhibits at the Minnesota Zoo, Russia’s Grizzly Coast, follows that legacy of landscape immersion. “I think the idea of having people actually experience the geology, the physical nature of the place the animals need to live in, there’s an implicit message there that takes it beyond putting it in a box and looking at it.” By expanding exhibits to connect to the ecology in which that animal lives, Ehmke believes the visitor learns the importance of conservation.

While this new conservation philosophy is important to Ehmke, he also understands that you need the superstar animals to get people through the door, the animals known in the zoo industry as “charismatic megavertebrates.” And there is no more popular charismatic megavertebrate at the Minnesota Zoo than the bottlenose dolphins.

BIG BRAINS


The dolphin brain is one of the largest animal brains in terms of size relative to body mass. According to Emory University dolphin and whale neurologist Lori Marino, cetacean (dolphin and whale) brains started expanding 35 million years ago, reaching present-day size 15 million years ago, while human brains started expanding rapidly, overtaking all other animals, only in the last million years. “Dolphins have had their big brains a lot longer than we have,” she says.

Kevin Willis, biological director at the Minnesota Zoo, argues that size isn’t everything and points out that glial cells insulate their brains. “The dolphin’s brain has to function in cold water,” he says. “So the bulk of the total size is for insulation—the size of their brains isn’t just for brightness.”

But that view of glial cells is changing. “We now know that glial cells modify neural transmission, therefore playing an integral role in brain processes not just as ‘supporting actors’ but as real players,” Willis notes.

Although the dolphin brain is organized differently than the human brain, there are similarities: We both have cortexes, for instance. Marino says the recent discovery of “spindle cells” in dolphin brains—long, spindly structures involved in self-awareness, social cognition, and communication, the same mysterious structures found in human brains—is yet more evidence that the two species might be more like-minded than we ever thought.

These dolphins live in what is, at one million gallons, a mid-sized dolphinarium relative to facilities around the world. I ask Ehmke what he would do if he had an unlimited budget—far beyond the $8 million the zoo requested this year from the state to repair its pool liner (the zoo received $4 million)—to change the dolphin exhibit. He brainstorms effortlessly. “A lagoon the size of our central lake,” he muses. “Wouldn’t that be marvelous to do? With rocky substrate bottoms, and seaweed, and the whole picture of a coastal environment.”

Then he snaps back to reality. “Again, there are limitations on what’s possible financially. And [Discovery Bay opened in 1997] when the zoo needed to do a new home for the dolphins. That was the primary [consideration], as opposed to the message that some of our other exhibits have.”

Behind a lawyer’s pursed lips he makes an admission. “In my ideal world, every exhibit at the zoo would have the kind of immersion quality that I talked about, and that connection to the environment. I think the most important message that we need to be giving is that these animals need this environment to survive. It’s not as long as we’re taking care of them there’s always going to be bears and there’s always going to be dolphins. It’s more, unless you have an ocean or a forest that’s clean and safe these animals won’t be here in the future. Ideally, I would like every exhibit at our zoo to have that message implicit to it. Right now, honestly, Discovery Bay doesn’t.”

Ehmke goes on to point out that his concern is purely aesthetic. “It’s not from any concern about animal welfare or animal management,” he says. “Neither is that meant to say a lot of education and empathy and other things aren’t instilled by that exhibit, but [the education and empathy is] much more about the dolphins themselves and their charismatic nature rather than a connection between the habitat and the animals.”

IMPOSSIBLE QUESTION

This isn’t a murder mystery. Even if there is dolphin-on-dolphin crime in this story, it’s not really a whodunit: The zoo has complied with every USDA requirement for investigation into cause. And these are animals, not people—in the definition of the legal system, in fact, they’re property. But even while we define the terms, and despite the fact that they’re under our care and all it entails—birth control, surgery and medication, the diversions of cuisine and structured play—the laws of nature are still on display: These animals have sex with each other and kill each other, sometimes for what seems to be simple pleasure. The animals in a zoo are living their lives on display for our pleasure, and as our scientific understanding of these same animals becomes more sophisticated, Willis’s question—“Are we responsibly caring for these animals?”—becomes more difficult to answer. It just might be impossible to answer.


Minnesota School of Botanical Art

The Minnesota School of Botanical Art welcomes you to our home at Longfellow House, on the edge of Minnehaha Park in Minneapolis. This wonderful building that we now occupy, and the surrounding grounds and garden, are part of the Minneapolis Park System, which manages and maintains them. Both the house and its location have intriguing histories, layered with quirks and contradictions.



The Longfellow House and lawns abut the northern bank of Minnehaha Creek, just a short walk upstream from Minnehaha Falls. The waterfall and stream share their names with the "princess" Minnehaha, wife of the hero Hiawatha in Henry Wadsworth Longfellow's long poem "The Song of Hiawatha," published in 1855. Curiously, the waterfall was not originally named for Minnehaha, nor did Hiawatha carry her over the creek above the waterfall. We can be sure of this last because the Hiawatha story is actually an Iroquois legend, from the area of present day New York State. His story, and that of Minnehaha, were mixed together--along with many others from Great Lakes tribes--by Henry Rowe Schoolcraft, ethnographer, Indian agent and explorer (he established Lake Itasca as the Mississippi's headwaters) of the Ozarks and of the upper Great Lakes.

According to Mary H. Eastman, the Dacotah people of the time did call the falls Minnehaha, which simply meant "waterfall," and was not the name of a legendary person to them. In fact, the story elements that Longfellow connected to his heroine were from Ojibwe (Anishenabe) stories learned by Schoolcraft from his part-Ojibwe wife, who was from Upper Michigan. Longfellow took the name of his character Minnehaha from the falls the falls were not named for her. Longfellow was very much aware of the legends collected by Schoolcraft, and also of accounts of the country and people around Fort Snelling (Mary Eastman's 1849 book Dacotah oder Life and Legends of the Sioux Around Fort Snelling ), and is said to have been further inspired by an 1855 photograph of Minnehaha Falls, taken by Alexander Hessler, better known for his 1860 photographs of Abraham Lincoln. Longfellow never visited Minnehaha Falls himself.



As you may have guessed--or known--Mary Eastman was the wife of Seth Eastman, prominent military draftsman and artist, and Commander at Fort Snelling from 1841 to 1849. He illustrated Mary's above-mentioned book, and also Schoolcraft's later six volume history of American Indian tribes (1851-1857).

The great success of Longfellow's "Hiawatha" poem made Minnehaha Falls a tourist destination. By 1900 it was home to a variety of facilities and attractions, including a campground, picnic area, a small zoo, and up to thirty-nine trains per day at its small depot, which still stands. The area was the first acreage to be purchased by the newly formed Minnesota State Parks Commission, in 1885. The land was later transferred to the City of Minneapolis, and has since been part of the Minneapolis Parks Department.



The tale now turns toward Longfellow House. Robert "Fish" Jones, a flamboyant Minneapolis fishmonger and merchant, began in the 1880's to establish a private zoo at the edge of downtown, on the present site of St. Mary's Basilica, near Loring Park. His animal collection grew large, and by 1905 he needed to relocate. His new zoo compound, soon to be opened to the public as the Longfellow Zoological Garden, was on Minnehaha Creek, above the falls, near the present Minnehaha Parkway bridge that crosses over Hiawatha Avenue. The menagerie continued to expand, and the grounds were eventually developed to include ponds, animal sculptures, promenades, and a pavilion. The array of exotic animals included, over the years, camels, tigers, zebras, bears, seals, orangutans. and a lion well-known as Hiawatha. Reports that seals escaped into Minnehaha Creek and over the falls were never confirmed.



In 1906 Jones built a house beside the creek and near his Garden. In celebration of the area's literary associations, the house was a two thirds scale replica of the Cambridge, Massachusetts home of the author of "Hiawatha," and came to be known locally as Longfellow House. Robert "Fish" Jones lived in the house, and continued to operate the Longfellow Zoological Garden, until his death in 1930.
The actual Longfellow home in Cambridge is known there as Craigie House, after one of its prior owners. It was given to Longfellow and his bride, Frances Appleton, by her father Nathaniel Appleton, in 1843.



Longfellow House in Minneapolis has not always been as it is now. In 1934 it was deeded to the Minneapolis Park Board, which in turn sold it to the Minneapolis Public Library. After WPA renovation, it opened in 1937 as Longfellow Community Library, closing in 1968 after the opening of Nokomis Community Library. In 1994, as part of the expansion of Hiawatha Avenue, the structure was lifted and moved eastward to its current location.
On January 7, 2013 Longfellow House became the residence of the Minnesota School of Botanical Art. Established in 2001, the School will expand its offerings of botanical art classes. Art exhibitions and celebratory openings will be scheduled throughout the year.
We invite you to stop by to discover the renaissance in botanical art!


Bringing Minnesota podcasts and listeners together.

Bringing Minnesota podcasts and listeners together.

Discover Minnesota Podcasts

Subscribe and Listen to Your Favorites

Get Rewarded with Local Prizes

these prizes available right now

Win a 4-pack of Saints tickets! Win a Dunn Brothers Coffee Gift Card! Win a GL Podcast Flag! Win a Red Cow Gift Card!

Are you a local podcaster or do you have a podcast with local content? Read our Promise to Podcasters.

Are you a local podcaster or do you have a podcast with local content?
Click below to claim your podcast, and read our Promise to Podcasters.


Share

Top: Cameras set up at the Minnesota Zoo capture images of snow monkeys in a natural environment, allowing CSE associate professor Hyun Soo Park's research team to track their movements remotely. Photo credit: Hyun Soo Park

Above: Two snow monkeys embrace on a tree branch. The ability to track animals more precisely can help in a number of fields, including veterinary medicine and animal welfare. Photo credit: Minnesota Zoo


Schau das Video: Playmobil Mega Zoo von Familie Hauser - PLAYMOMANIA - Film deutsch