FWW Frauenlandarmee

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Da während des Ersten Weltkriegs immer mehr Männer den britischen Streitkräften beitraten, fehlte es dem Land verzweifelt an Arbeitskräften. Die Regierung entschied, dass sich mehr Frauen mehr an der Produktion von Nahrungsmitteln und Gütern beteiligen müssten, um ihre Kriegsanstrengungen zu unterstützen. Dazu gehörte die Gründung der Women's Land Army. Einige Bauern widersetzten sich dieser Maßnahme, und 1916 begann die Handelskammer damit, Organisationsbeamte für die Landwirtschaft im ganzen Land zu entsenden, um die Bauern davon zu überzeugen, weibliche Arbeiterinnen aufzunehmen. Diese Strategie funktionierte, und 1917 arbeiteten über 260.000 Frauen als Landarbeiterinnen.

In der St. Michael's Parish Hall sagte Miss Bradley, Landwirtschaftsorganisatorin des Board of Trade, dass Sussex eines der besten Länder für die Rekrutierung von Armee und Marine gewesen sei, und sie hoffe, dass es mit der Zusammenarbeit der Farmer eine ähnliche Position in Bezug auf Frauen einnehmen würde, die auf dem Land arbeiteten und die Plätze der Männer besetzten, die für ihr Land gekämpft hatten. Sie wusste, dass es in Sussex ein starkes Gefühl gegen "Ausländer" gab, und deshalb war es umso notwendiger, dass die Frauen von Sussex in dieser Bewegung mithelfen, damit es nicht notwendig sei, weibliche Arbeitskräfte aus anderen Grafschaften zu importieren. Sie glaubte, dass das Angebot an selbst angebauten Lebensmitteln in diesem Jahr ein Viertel unter dem Durchschnitt liegen würde. Frauen hatten im Allgemeinen auf diesen Dienstruf hervorragend reagiert. Dasselbe kann man kaum von den Bauern sagen, aber sie merkte, dass Schwierigkeiten und Vorurteile nach und nach überwunden wurden und dass die Bauern, wenn sie erkannten, dass Frauen nützliche Arbeit leisten konnten, ihren Dienst immer bereitwilliger annahmen. Frauen bewiesen in vielen Richtungen, dass sie nützliche Arbeiten verrichten konnten - in Büros, in Munitionswerken, und sie hatte sogar gesehen, wie sie beim Teeren und Reparieren von Straßen halfen. Auch auf Bauernhöfen könnten sie eine große Hilfe sein und wertvolle Arbeit beim Unkrautjäten leisten. Drei Pence die Stunde war der Mindestlohn für ungelernte Helfer.

Aber der Rekrut unserer landwirtschaftlichen Arbeitskräfte, der das lebhafteste Interesse auf sich zog, war zweifellos das Landmädchen. Auch ihre Hilfe wurde den Bauern zunächst trotz vieler träge und scherzhafter Vorurteile und Widerstände aufgezwungen. Als die Landwirtschaftsbehörde 1915 versuchte, die Bauerngemeinde zur Beschäftigung weiblicher Arbeitskräfte zu bewegen - die "lila sunbonnet brigade", wie sie mancherorts scherzhaft bejubelt wurde - hatte dies zunächst nur sehr wenig Erfolg. Es gab natürlich Arbeiten, die schon lange von Frauen in Familienbetrieben verrichtet wurden - Melken, Butterherstellung, Geflügelhaltung, Heuernte und dergleichen.


Sie kämpften auf den Feldern : die Women's Land Army : die Geschichte eines vergessenen Sieges

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Berkshire Land Mädchen

Mit Ausbruch des Zweiten Weltkriegs am 3. aufgerufen wurden. Zu dieser Zeit war ich achtzehn Jahre alt und arbeitete als Sekretärin von Mr. Derbyshire, dem General Manager von AH Bull, einem großen Kaufhaus in der Broad Street, Reading Einer der Dienste schien eine ziemlich entmutigende Aussicht zu sein. Andererseits hat mich die Vorstellung, in einer Munitionsfabrik eingesperrt zu sein, nicht angezogen.

Ich teilte meine Gedanken mit Margaret Elias, die im selben Büro wie ich arbeitete, obwohl sie etwas älter war. Nach endlosen Diskussionen beschlossen wir schließlich, dass wir helfen würden, die Nahrungsmittelversorgung des Landes aufrechtzuerhalten, indem wir uns freiwillig für den Dienst in der Women’s Land Army melden, wo wir die Vorteile eines gesunden Outdoor-Lebens genießen können. Gemeinsam marschierten wir entschlossen zum Recruiting-Büro in Abbott’s Walk 7, nahe dem Zentrum von Reading, wo unser Serviceangebot für King and Country nach einem kurzen Gespräch und einer ärztlichen Untersuchung bereitwillig angenommen wurde. Am 12. Januar 1942 erhielt ich die Nummer 61004 und wurde Mitglied der Frauenlandarmee.

Ich wurde von Mrs. Maud Parker herzlich willkommen geheißen, als ich die kurze Fahrt zur King's Road machte, um meine Uniform auszuhändigen. Sie war meiner Familie gut bekannt und tat ihr Bestes, um mich mit gut sitzenden Sachen auszustatten.

2 grüne Trikots
2 Paar Reithosen
2 Overall Mäntel
2 Paar Latzhosen
6 Paar dicke Strümpfe
3 Hemden
1 Paar feste Schuhe
1 Paar Gummistiefel
Armbinde der Green Women’s Land Army
Metallabzeichen der Landarmee der Frauen

Ich hätte auch einen Mantel bekommen sollen, aber die waren knapp, also musste ich sechs Monate bis Mitte des Sommers warten, bis meiner ankam. Inzwischen habe ich mir eine Reitjacke gekauft, um die Kälte eines sehr strengen Winters abzuwehren. Bevor wir das Büro verließen, vergewisserte sich Frau Parker, dass wir verstanden haben, dass Uniformteile sehr sorgfältig gepflegt werden müssen und erst nach sechs Monaten und nur dann, wenn sie verschlissen sind, ersetzt werden können.

Margaret und ich boten uns eine wunderschöne winterliche Szenerie, als wir zu unserem ersten Job im Whiteknights Park in der Shinfield Road, Reading (heute Campus der Reading University) ankamen. Schnee bedeckte das Zedernholz und bedeckte den Boden bis zu einer Tiefe von 15 Zentimetern. Wir wurden bald von Herrn Hart, dem Obergärtner, begrüßt, der uns die Grundelemente des Gemüseanbaus beibringen würde.

Das Anwesen der Whiteknights gehörte Mr. Rayner und das wunderschöne Gelände und die Gärten waren für die Dauer des Krieges der Gärtnerei überlassen worden. Wir haben unsere Arbeit sehr genossen, denn Herr Hart erwies sich als äußerst sachkundig und ein ausgezeichneter Tutor. Ich kam jeden Morgen um 8 Uhr mit dem Bus im Park an und arbeitete bis 17 Uhr eine 48-Stunden-Woche, für die ich die stolze Summe von 40 Shilling (das entspricht 2 Pfund in heutigem Geld) bezahlt bekam. Leider starb Mr. Rayner nach nur drei Monaten bei Whiteknights und wir waren enttäuscht, als wir erfuhren, dass das Haus und die Gärten verkauft werden sollten.

Margaret und ich zogen nach Caversham, auf der anderen Seite von Reading, wo wir zwei Gärten bekamen, um uns um einen zu kümmern, einen an das Chiltern Nursing Home in der Peppard Road, und den zweiten in einem Privathaus in der Derby Road, das Mr. Brain gehörte , Partner in einer renommierten Anwaltskanzlei. Trotz der besten Bemühungen von Herrn Hart im Whiteknights' Park hatten wir absolut keine Ahnung, wie man in diesen Gärten Gemüse anbaut. Es gab niemanden, der uns half oder uns beraten konnte, und die Pflege privater Gärten war nicht unsere Idee, einen Beitrag zu den Kriegsanstrengungen der Nation zu leisten!

Mein Selbstvertrauen war in der kurzen Zeit, die ich als „Land Girl“ gedient hatte, enorm gewachsen und ich beschloss, um eine Versetzung zu bitten, damit ich richtig arbeiten konnte. Zu meiner Überraschung erhielt ich eine wohlwollende Anhörung, als ich meine Bedenken den Beamten von Abbot's Walk vorbrachte. Ich habe meine Bereitschaft zum Ausdruck gebracht, landwirtschaftliche Arbeiten zu übernehmen, sofern es sich nicht um Geflügel handelt, da ich Angst und Angst vor Hühnern habe.

Am 26. Mai erhielt ich einen Brief, in dem mir mitgeteilt wurde, dass ich in ein vom War Agricultural Executive Committee geführtes Women's Land Army Hostel in Bracknell geschickt werde, wo ich mit etwa dreißig anderen Mädchen allgemeine landwirtschaftliche Arbeiten wie Kartoffelpflücken und Hacken verrichten würde , Miststreuen, Heuernten, Ernten, Silieren und Dreschen. Mein Lohn würde bei 40 Schilling pro Woche bleiben, nur müsste ich jetzt eine Wochenpauschale von 20 Schilling für Essen und Unterkunft zahlen. Die Umstellung war ein großer Schritt und das erste Mal das Haus zu verlassen, erwies sich als ein großer Schlüssel.

Ich machte mich am Sonntag, den 31. Mai, mit meinem neu erworbenen Fahrrad auf den Weg, um das Land Army Hostel zu finden, das mir als langes, tristes, schlammgraues Gebäude beschrieben wurde, etwa 8 km nördlich von Bracknell, etwa 16 km von Bracknell entfernt Lektüre.

Trotz des deprimierenden Aussehens des Gebäudes fühlte ich mich in seiner freundlichen Atmosphäre bald zu Hause. Sheila Kirrage begrüßte mich mit einer riesigen Katze namens Ooshy und ich traf Olive Bull, mit der ich eine Koje teilte. Die Herberge wurde von Mrs. Coralie Brown, der Aufseherin, geführt. Sie wurde von Kate, der stellvertretenden Direktorin, die auch als Köchin fungierte, und den Haushaltshilfen Betty und Nancy unterstützt. Die Unterkunft war recht primitiv. Die Böden in den Schlafräumen und im Gemeinschaftsraum waren aus Beton und ein einziger Ofen in der Mitte des Schlafsaals diente als einzige Heizung. Jede Seite des Zimmers war mit Etagenbetten belegt und es gab einen Kleiderschrank für unsere Kleidung. Leider war das Essen kaum ausreichend. Wir bekamen jeden Tag Sandwiches zum Mitnehmen zur Arbeit, die normalerweise entweder mit Roter Bete oder Käse gefüllt waren, und in seltenen Fällen mit Spam. Diese wurden in einer vom Hostel bereitgestellten Metallkiste aufbewahrt und sollten uns bis zum Abendessen um 6.30 Uhr versorgen. Es wurde erwartet, dass die Bauern uns zur Mittagszeit mit einem Getränk versorgen würden, aber dies war nicht immer der Fall.

Mein allererster Job war gleich neben der Herberge im Werk von Imperial Chemical Industries. Zwei andere Mädchen und ich wurden geschickt, um zu lernen, wie man Silage herstellt – das war meine Einführung in die anstrengende Landarbeit! Zuerst wurde das Gras gesammelt und in ein großes Silo gefüllt, wo es mit Melasse besprüht wurde. Dann wurde es unsere Aufgabe, auf jeder Schicht herumzutrampeln. Am Ende des Tages schmerzten unsere Beine furchtbar und wir konnten es kaum erwarten, in einem heißen Bad zu entspannen.

Nachdem ich diese Aufgabe überstanden und bewiesen hatte, dass ich die Arbeit bewältigen konnte, wurde ich auf eine Farm in Bearwood in der Nähe von Winnersh geschickt. Der Bauer, Mr. Balsdon, kam jeden Morgen früh in der Herberge an und holte Joyce, Marie und mich ab. Die Arbeit variierte je nach Jahreszeit, aber am meisten hat mir die Heuernte gefallen. Unsere erste Aufgabe hier war das Pressen von Heu. Dabei wurde das Heu mit einer Heugabel aufgenommen und die Ballenpresse eingesetzt. Die Ballen schienen von Tag zu Tag schwerer und schwerer zu werden. Noch nie hatte mein Rücken und jeder Knochen in meinem Körper so wehgetan. Ich fand ein Bett, auf dem ich nachts so schwer liegen konnte.

Mr. Balsdon wiederum war ein unsympathischer Charakter und so etwas wie ein Sklaventreiber. Als wir uns Cabbage Hill in Binfield näherten, fuhr er eines Morgens so schlecht, dass das Fahrzeug von der Straße abkam und in einem Straßengraben landete. Zum Glück wurde niemand verletzt, obwohl wir alle sehr erschüttert waren. Mr. Balsdon schien das egal zu sein und erwartete von uns, dass wir normal weiterarbeiten. Später versuchte er, mich zu überreden, dauerhaft für ihn zu arbeiten. Unnötig zu erwähnen, dass ich sein Angebot abgelehnt habe!

Als ich eines Tages zum W.A.E.C. Büro in der Nähe des Abbey Gateway in Reading. Ich hielt mich damals noch für eine schüchterne Person, daher war ich schockiert, als mir mitgeteilt wurde, dass ich zur Vorarbeiterin in Jealott's Hill ernannt werden sollte. Ich war erfreut zu erfahren, dass mein Gehalt um 8 Schilling pro Woche erhöht werden würde, obwohl es im Nachhinein nicht viel für die Verantwortung war, die ich übernehmen würde. Der Job beinhaltete die Verantwortung für alles, was mit der Arbeit der Mädchen zu tun hatte. Jeden Abend musste ich mich telefonisch mit dem stellvertretenden Arbeitsamtsbeamten in Reading in Verbindung setzen und jedem Job, den er mir gab, die entsprechende Anzahl Mädchen zuteilen. Dann musste ich dafür sorgen, dass alle morgens aufstanden und pünktlich aus dem Hostel wegkamen. Ich musste überprüfen, ob die täglichen Stundenzettel korrekt ausgefüllt, von den jeweiligen Bauern unterschrieben und wöchentlich an das Büro in Reading geschickt wurden, damit die Mädchen ihren Lohn erhalten. Der große Vorteil des Jobs war, dass mir das Autofahren beigebracht wurde, damit ich die Mädchen jeden Morgen zur Arbeit bringen konnte.

Niemals in meinen kühnsten Träumen hätte ich mir vorstellen können, jemals ein Fahrzeug zu fahren und die Aussicht war wirklich aufregend, wenn auch ein wenig beängstigend. Zu gegebener Zeit wurde ich zu „The Grotto“, einem W.L.A. Hostel in Streatley-on-Thames. Dies würde meine Basis sein, während ich zwei Wochen Fahrunterricht erhielt.

Mein Instruktor, Bob Critchfield, fuhr jeden Tag in einem alten Wolseley-Auto von Didcot nach Streatley und machte sich daran, mir die Grundlagen des Autofahrens beizubringen. Damals war es nicht notwendig, einen Test zu bestehen, und sobald Bob dachte, ich sei bereit, konnte er mich in eine Karriere als Solofahrer einführen. Der Moment kam früher als ich erwartet hatte. Wir fuhren in Richtung Pangbourne, als er sich zu mir umdrehte und sagte: „Das Auto liegt jetzt in Ihrer Verantwortung. Du kannst ihn zurück nach Bracknell fahren.“ Ich war ein qualifizierter Fahrer!

Allein nach Bracknell zu fahren, war eine tolle Aussicht, aber der Verkehr war damals viel geringer. Ich nahm die Herausforderung mit Leichtigkeit an und kam erfolgreich – und sicher – im Jealott’s Hill Hostel an.
Ich habe jetzt im Hostel ein Team von drei Fahrern gebildet und zwischen uns haben wir die Mädchen jeden Tag zur Arbeit und zurück transportiert. Es war nicht immer einfach, Höfe zu finden, da die Straßenschilder für die Dauer des Krieges entfernt worden waren, aber mit Hilfe einer Karte und einer Wegbeschreibung kamen wir immer ans Ziel. Mein alter Wolseley war angepasst worden, um mehr Passagiere unterzubringen, indem die Rücksitze durch zwei Bänke ersetzt wurden. Es war nicht sehr bequem oder stylisch, aber es hat seinen Zweck erfüllt, ungeachtet der Anzahl der Pannen auf abgelegenen Landstraßen. Ich wurde bald ziemlich geübt im Reifenwechsel und anderen Notreparaturen, obwohl wir die Fahrzeuge bei größeren Arbeiten zu Werkstätten in Didcot oder Winnersh bringen mussten. Diese waren mit Kriegsdienstverweigerern besetzt, die immer sehr hilfreich waren. Ich erinnere mich nicht an viele der Männer mit Namen, außer Mr. Denton und Jack Franklin, deren Bruder und Schwägerin bis 2002 einen bekannten Gemüseladen in Christchurch Green in Reading betrieben.

Meistens fuhr ich den Wolsley beruflich, aber in den nächsten Jahren fuhr ich alle möglichen anderen Fahrzeuge, darunter einen amerikanischen Dienstwagen und einen Feuerwehrwagen! Normalerweise kümmerte ich mich um die letzte Bande, die auf einer Farm abgesetzt wurde, damit ich abends rückwärts arbeiten konnte, um sie alle einzusammeln. Unsere Reisen verliefen nie ohne Zwischenfälle, unter anderem auf dem Weg zu einer Farm in der Nähe von Twyford. Wir kamen nach Land End, wo es eine Furt über den Fluss Loddon gibt. Ich warf einen Blick aufs Wasser und dachte ‚ja‘, ich kann das Auto sicher hinüberfahren. Leider blieb das Auto mitten in der Furt stecken – der Motor ging aus und Wasser war offenbar in den Auspuff gelangt. Es blieb nichts anderes übrig, als das Auto herauszuschieben. Die Mädchen stiegen aus und ohne Schuhe und Socken drängten sie sich mit aller Kraft. Ich musste zu einem nahegelegenen Haus gehen und um Hilfe aus der Garage rufen, um uns wieder mobil zu machen. Wie nützlich wäre ein Handy bei so einer Gelegenheit gewesen!

Ich nahm meine neuen Aufgaben als Vorarbeiterin bei Jealott's Hill bereitwillig an. Die Arbeit war abwechslungsreich. Das Ziehen und Schneiden von Mangolden oder Zuckerrüben an einem kalten Wintermorgen war vielleicht eine der schlimmsten Aufgaben. Finger und Zehen schmerzten vor Kälte, als wir die Mangolds hackten und in einen nahegelegenen Karren warfen. Bei so viel Energie wurden wir natürlich hungrig und verschlangen unsere Sandwiches normalerweise lange vor der Mittagszeit. Als unsere Mittagspause ankam, stiegen wir ins Auto und ich fuhr alle zum nächsten Café für eine Runde Bohnen auf Toast und eine Tasse Horlicks - das 'Terminus Café' an der 'Three Tuns'-Kreuzung an der Wokingham Road (leider lange abgerissen) und das 'Square Deal Café' in Knowl Hill (das zum Zeitpunkt des Schreibens im Jahr 2005 immer noch in Betrieb war) — kommen mir als besonders gute Mittagspausen in den Sinn. Entsprechend gestärkt fühlten wir uns den Anstrengungen des Nachmittags gewachsen. Heuernte und Ernten im Spätsommer waren viel angenehmere Aufgaben, da wir die langen sonnigen Tage auf den Feldern genießen konnten.

Die meisten Bauern waren sehr angenehm zu arbeiten, aber leider nicht alle. Eines Tages wurden Olive, Marie, Gladys und ich auf eine Farm von Mr. Bowden in White Waltham in der Nähe von Maidenhead geschickt. Wir waren beim Kartoffelsortieren, was bedeutete, Kartoffeln durch ein Rätsel zu stellen und alle schlechten zu entfernen. Nach einer anstrengenden Vormittagsarbeit freuten wir uns auf eine Tasse Tee zur Mittagszeit, die meist gerne vom Bauern gestellt wurde. Im Laufe der Zeit wurde uns klar, dass dieser elende und undankbare Mann sich nicht die Mühe machen konnte, uns einen Drink zu machen. Als die Frau eines der Landarbeiter unsere Not sah, lud sie uns in das Gästezimmer ihres kleinen Häuschens ein. Eine Tasse dampfenden Tees war noch nie so willkommen und geschätzt wie bei dieser Gelegenheit. Außerdem bestand die Dame darauf, dass wir uns hinsetzen und einen köstlichen gedämpften Pudding teilen, den sie am Morgen gekocht hatte. Sie hat sich so um uns gekümmert, während wir auf dem Hof ​​arbeiteten. Wir waren so dankbar für ihre Freundlichkeit, dass wir ihr ein Spitzentuch für ihren Tisch als Geschenk überreichten, als wir auf einen anderen Bauernhof umzogen.

Die Arbeitswoche endete am Samstag um 1 Uhr und wir hatten dann bis Sonntagabend frei, es sei denn, es war Heuernte oder Erntezeit und wir mussten Überstunden machen. Zum Glück konnte ich am Wochenende problemlos nach Hause kommen. Oft nahm ich Olive mit, da es für sie nicht leicht war, nach London zu kommen. Wir dachten nicht daran, die Strecke von fünf Meilen bis zum Bahnhof in Bracknell zu laufen, den Zug nach Reading zu nehmen und dann am Sonntag die gleiche Rückfahrt zu machen. Es war einfach eine Erleichterung, für ein paar Stunden aus dem Hostel zu fliehen, zu Hause zu entspannen und den Kontakt zu unseren Familien zu erneuern.

Unterhaltung war im Hostel begrenzt. Da ein Kinobesuch mit einem langen Spaziergang nach Bracknell verbunden war, hörten wir meistens Schallplatten, die auf einem alten H.M.V.-Aufzug gespielt wurden. Grammophon. Ich erinnere mich an „In The Mood“ als ziemlichen Favoriten. Manchmal ging oder radelte ich entweder zu Fuß oder mit dem Fahrrad zur Park Lane in Bracknell, um die Eltern eines Freundes, Harold Hutson, zu besuchen, der im Fernen Osten bei der Armee diente, wo er später als Kriegsgefangener unter den Japanern interniert wurde.

Obwohl wir uns mitten in einem Krieg befanden und ein Stromausfall strikt durchgesetzt wurde, fühlte ich mich beim Gehen oder Radfahren auf den dunklen Landstraßen, wo es keine Lichter und nur sehr wenige Häuser gab, absolut sicher - etwas, wovon man heute nicht träumen würde. Ich erinnere mich, dass ich eines Abends mit drei Freunden das Kino in Reading besuchte und mit einem Lastwagen, der mit riesigen Papierballen für eine Papierfabrik beladen war, nach Bracknell mitnahm – was für eine Fahrt – was für ein haariges Erlebnis!

Diese Geschichte wird in Teil II von „A Berkshire Land Girl“ fortgesetzt.

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Die Landarmee der Frauen

Die erste Folie war „Gott beschleunige den Pflug und die Frau, die ihn fährt“, ein Poster der National Service Women’s Land Army. Es war ab 1917 im Ersten Weltkrieg, als das Land am Rande des Hungertods stand. 200.000 Frauen haben sich zur Arbeit auf dem Land und im Women’s Forestry Corps angemeldet. 1919 wurde dies alles aufgelöst.

Im Juni 1939 begann die Landarmee wieder mit der Rekrutierung, obwohl die Bauernschaft sehr verachtete, dass es für eine anständige Frau keinen Platz gab. Lady Denman, die das Fraueninstitut gegründet hatte, wurde zur Direktorin für den Aufbau von Systemen für die Rekrutierung, Anwerbung, Ausbildung, Vermittlung und das Wohlergehen von Land Girls ernannt. 5000 Mädchen bewarben sich um einen „gesunden, glücklichen Job“, so dass bei Ausbruch des Krieges bereits 2 Gruppen von Mädchen ausgebildet wurden. Bis 1941 mussten alle Frauen im Alter zwischen 18 und 21 Jahren irgendeine Form der Kriegsarbeit antreten, und die Altersspanne wurde dann auf 45½ erweitert. Es war ganz einfach, in die Landarmee aufgenommen zu werden. Einem Mädchen mit schlechtem Sehvermögen wurde gesagt, es sei gut genug, um einen angreifenden Bullen zu sehen! 1944 erreichte die Zahl der Land Girls mit 70.000 ihren Höchststand.

Uniform wurde gestellt. Die beste Uniform bestand aus einer ausgebeulten braunen Cordhose, langen Socken, einer Krawatte, einem Hut und einem wasserdichten Mantel, während die Arbeitskleidung eine braune Latzhose und Gummistiefel plus Mantel war. Etwa ein Drittel der Mädchen kam aus Städten, wo sie als Kellnerinnen, Mägde, Fabrikarbeiter usw. beschäftigt waren und nie die Landschaft gesehen hatten. Einführungstraining in Klassenräumen von 4-6 Wochen inklusive Handmelken von Modelleutern! Für einige kam die Realität der Landwirtschaft wie ein böses Erwachen.

Anfangs lebten Mädchen in Quartieren oder Unterkünften in der Nähe oder auf den Höfen, auf denen sie arbeiteten. Dort wurden die Essensrationen erhöht, um zusätzliche 2 Unzen Käse pro Woche für die manuelle Arbeit zu ermöglichen. Später arbeiteten mobile Mädchenbanden auf mehreren Farmen und wurden in Hostels untergebracht, die Billy Butlin für sie entworfen hatte. In Nissan-Hütten oder einem aufgegebenen Landhaus könnten bis zu 1000 leben. Trotz der Bemühungen von Lady Denver erhielten die Mädchen nur 28 Schilling pro Woche, 10 weniger als männliche Arbeiter.

Die Arbeit war sehr abwechslungsreich. Das Pflügen mit Pferden und später mit amerikanischen Traktoren wurde konkurrenzfähig. Das Hacken großer Felder erfolgte in Teams. Der Umgang mit Heuschrecken war harte Arbeit bei der Ernte, gefolgt von mehreren Monaten Dreschen im Winter. Zu diesem Zeitpunkt fingen die Mädchen, die als Rattenfänger trainiert wurden, Tausende von Ratten, die aus dem Boden des Stapels liefen. Das Melken wurde hauptsächlich von Hand 7 Tage die Woche durchgeführt. Zu den anderen Aufgaben gehörten die Rückgewinnung von Mooren, Hecken, Gräben, die Pflege von Schafen, Geflügel, Schweinen, Gärtnerei und Obsternte. Die Mädchen konnten Fachausweise erwerben.

Einige Mädchen wurden zu „Lumber Jills“, die für die Forstwirtschaft in Sägewerken arbeiteten, Holzkohle herstellten, Bäume fällen und Baumstämme tragen.

Wenn Land Girls zu einem Armeetanz eingeladen wurden, mussten sie in Uniform mit ihren ausgebeulten braunen Cordhosen gehen!

Nach Kriegsende mussten die Land Girls weitermachen, bis männliche Arbeiter übernehmen konnten. Lady Denver trat zurück, als die Mädchen kein Trinkgeld oder keine Hilfe bei der Arbeitssuche erhielten, weil sie bei Bauern und nicht beim Staat angestellt waren. 1950 wurde die Landarmee aufgelöst. 2007 erhielten die noch Lebenden Orden.


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Weiterführende Literatur

"Oregon-Frauen sollen 'Siegesernte' ernten" Oregonian, 16.04.1942.

Carpenter, Stephanie A. "'Regular Farm Girl': The Women's Land Army in World War II." Agrargeschichte 71:2 (Frühling 1997), 160-85. Online zu finden unter jstor.org/stable/3744245.

Zimmermann, Stephanie A. An der Farmfront: Die Landarmee der Frauen im Zweiten Weltkrieg. DeKalb: Northern Illinois University Press, 2003.


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Die Landarmee der Frauen in Hertfordshire

Angesichts des drohenden Krieges und der rapide abnehmenden Nahrungsmittelreserven musste Großbritannien dringend seine Agrarindustrie wiederbeleben, um so viel wie möglich zu produzieren, da wir uns nicht mehr auf importierte Waren verlassen konnten und der Druck bestand, die Anbaufläche zu maximieren.

Warum die WLA?

Die Regierung erkannte die Notwendigkeit, alternative Arbeitskräfte zu schaffen. Obwohl die Landwirtschaft ein reservierter Beruf war, galt dies nur dem Bauern, nicht den Arbeitern, und zunächst herrschte akuter Arbeitskräftemangel für das Land. Die Women’s Land Army (WLA) wurde im Januar 1939 von Lady Gertrude Denham gegründet und war ein wesentlicher Bestandteil der Kriegsanstrengungen. Zuerst verließen sie sich auf Freiwillige, später aber auf Frauen, die zur WLA eingezogen wurden. Sie waren keine Armee im militärischen Sinne, aber die Frauen schlossen sich zusammen, um mit Land und Vieh zu kämpfen, anstelle der Männer, die gegangen waren, um sich den Streitkräften anzuschließen.

Von 65 auf 2.100 Mitglieder…

Hertfordshire hatte 1939 zunächst 65 Frauen, die auf dem Land arbeiteten. Bis 1943 waren es über 2.100 Frauen. Viele dieser Frauen waren Mädchen aus der Stadt und hatten keine Ahnung, was diese Arbeit beinhalten würde. Die Rekrutierungsplakate zeigten romantische Bilder von hübschen Mädchen, die ein Lamm halten oder anmutig Heugabeln heben. Die Realität sah ganz anders aus – sie mussten lange Stunden oder unglaublich harte, körperlich anstrengende Arbeit aushalten.


Die Landarmee der Frauen

Eine Verschiebung fand in Australien im Dezember 1941 statt, als Japan in den Zweiten Weltkrieg eintrat. Die Notwendigkeit, die australischen Streitkräfte zu stärken, wurde über die Bedürfnisse anderer Industrien gestellt, da die Kriegsgefahr näher an der australischen Küste zunahm.

Ressourcen aus landwirtschaftlichen Arbeitskräften wurden stetig an die Streitkräfte umgeleitet. Männer im ländlichen Australien, die das Land bewirtschafteten und bearbeiteten, meldeten sich jetzt an oder arbeiteten in den Kriegsdiensten wie Munition.

Die Australian Women’s Land Army (AWLA) wurde gegründet, um die Zahl der Arbeiter auf dem Land zu erhöhen. Als nationale Organisation gegründet und dem Generaldirektor von Manpower unterstellt, war das Ziel von AWLA, die männlichen Landarbeiter zu ersetzen.

Nicht alle Frauen konnten für die AWLA rekrutiert werden. Die Rekruten mussten zwischen 18 und 50 Jahre alt sein und britische Untertanen sein. Frauen, die bereits auf dem Land arbeiteten, waren nicht teilnahmeberechtigt. Die meisten Rekruten kamen aus den Städten und waren ungelernt, um auf dem Land zu arbeiten. Die Landbesitzer waren anfangs skeptisch und zögerten, Frauen die Männer in der Landwirtschaft ersetzen zu lassen. Infolgedessen musste die Regierung das Konzept bei den ländlichen Beschäftigten stark fördern.

Die Australian Women’s Land Army bestand aus zwei Arten von Mitgliedschaften:

Vollzeitmitglieder schrieben sich für 12 Monate ein und erhielten entsprechende Abzeichen, eine unverwechselbare Uniform, Arbeitskleidung und Ausrüstung. Hilfsmitglieder standen für einen Zeitraum von nicht weniger als vier Wochen zu bestimmten Zeiten des Jahres zur Verfügung und erhielten die notwendige Ausrüstung und Uniformen leihweise.

Dezember 1943 erreichte mit 2.382 Vollzeitmitgliedern den Höhepunkt der Mitgliederzahl. Die durchschnittliche Wochenarbeitszeit eines AWLA-Mitglieds betrug 48 Stunden, die Bezahlung begann bei einem Mindestlohn von 30 Schilling pro Woche. Die Arbeit reichte von einer Vielzahl von landwirtschaftlichen Arbeiten, darunter Obst- und Gemüseanbau, Schweine- und Geflügelzucht sowie Schaf- und Wollarbeit – obwohl die Arbeit den männlichen Kollegen gleich war, wurden die Frauen viel weniger bezahlt.

Nach Kriegsende im September 1945 wurde die AWLA am 31. Dezember 1945 aufgelöst. 1997 konnten viele Mitglieder nach einer Empfehlung des Untersuchungsausschusses im Jahr 1994 die Zivildienstmedaille erhalten.


Die Landarmee der Frauen in acht Dokumenten

Die Women’s Land Army (WLA) wurde 1917 vom Landwirtschaftsministerium gegründet. WLA-Mitglieder oder Land Girls, wie sie im Volksmund genannt wurden, wurden angestellt, um den Mangel an landwirtschaftlichen Arbeitskräften zu decken, der durch die Einberufung von Männern zum Kampf an der Front verursacht wurde.

Nach dem Ersten Weltkrieg wurde die WLA aufgelöst, aber im Juni 1939 im Rahmen der Bemühungen der Regierung, die Nation für den Krieg zu mobilisieren, neu gegründet. Auf ihrem Höhepunkt im Jahr 1944 hatte sie 80.000 Mitglieder.

Das Nationalarchiv verfügt über eine umfangreiche Sammlung von Dokumenten über die Women’s Land Army, darunter Verwaltungsakten, Beispiele für Propaganda und eine wunderbare Sammlung von Fotografien.

Mit Stolz getragen

Land Girls trugen eine Uniform mit praktischen Reithosen, grünen Pullovern und Filzhüten. Diese Akte des Landwirtschaftsministeriums (MAF 42/8) enthält ein Muster einer Armbinde aus dem Ersten Weltkrieg, die an Land Girls ausgegeben wurde. Die Akte zeigt eine Bestellung über 50.000 im Juni 1918 zu einem Preis von 1.500 £.

Erster Weltkrieg, Frauenarmband der Landarmee (Katalogreferenz MAF 42/8)

Dienen ihrem Land

Regierungsbeamte suchten immer nach Möglichkeiten, Frauen – insbesondere Frauen der Mittelschicht – zu belohnen und zu ermutigen, sich anzumelden. In derselben Akte wie die Armbinde (MAF 42/8) befindet sich auch eine Kopie des Zeugnisses, das den Frauen während des Ersten Weltkriegs für ihren Dienst an ihrem Land ausgehändigt wurde.

Women’s Land Army Zertifikat (Katalogreferenz MAF 42/8)

Wie man eine Kuh melkt

Während des Zweiten Weltkriegs stammte ein Drittel der Women’s Land Army aus London und anderen Großstädten. Wie sich Jose Loosemore im Rahmen des BBC-Volkskriegs im Zweiten Weltkrieg erinnerte:

„Es war wirklich ganz wunderbar, wie diese Mädchen aus der Stadt, die noch nie Milch gesehen haben, außer in Flaschen vor der Haustür … schnell gelernt haben.“ 1

Wie Sie auf diesem Foto sehen können, wurden Mädchen mit künstlichen Kühen mit künstlichen Eutern trainiert. Ich hätte gedacht, dass eine echte Kuh ein schwieriger zu handhabendes Tier wäre!

Frauenausbildung der Landarmee (Katalogreferenz MAF 59/154)

Kriegskunst

Jose Loosemore erinnert sich auch „eine weitere Erinnerung an diese hektischen Tage, die bei mir einen bleibenden glücklichen Eindruck hinterlassen hat, war die Ankunft einer offiziellen britischen Kriegskünstlerin, der verstorbenen Miss Evelyn Dunbar, im Farminstitut. Sie kam, um auf Farbe und Leinwand “Women at War” aufzunehmen. Einige ihrer Werke hängen jetzt im IWM, von ihren Studien über Landmädchen, die sie in Sparsholt malte. Ich bin stolz darauf, dass ich als süße 17 in meiner grün-weißen Molkereiuniform im Vordergrund eine Figur bin, die eine Kanne über den Molkereiboden rollt.’ 2

Die Katalogreferenz des Nationalarchivs MAF 59/143 und (c) IWM (Art.IWM ART LD 767)

Eine kurze Suche im Katalog von IWM ergab das obige Gemälde, das sicherlich dasselbe sein muss! Fotos hier im Nationalarchiv zeigen ähnliche Szenen, auch oben.

Landmädchen und Kuh mit Zinnhüten. Katalogreferenz MAF 59/141

Blechhüte für alle!

Wie Sie vielleicht auf dem vorherigen Bild gesehen haben, trugen die Land Girls alle Blechhüte.

Die in Südengland ausgestellten Hüte sollten die Frauen vor fliegenden Granatsplittern schützen, die durch die Abschüsse der fliegenden Bomben verursacht wurden. Auf der Rückseite eines solchen Bildes heißt es: „Die Women’s Land Army sind wirklich „Front Line Girls“ (MAF 59/143).

Ausbildung

Die Ausbildung der Freiwilligen der Women’s Land Army war vielfältig. Einige hatten das Glück, für eine spezielle Ausbildung auf landwirtschaftliche Hochschulen geschickt zu werden, andere wurden auf Bauernhöfen untergebracht und einige blieben einfach hängen! Die Ausbildung in Friedenszeiten wurde nicht direkt von der Regierung angeboten, abgesehen vom Traktorfahren.

Diese Akte zeigt, dass zu Beginn des Krieges ein „go slow“-Ansatz verfolgt wurde.

Go-slow Empfehlungstraining in Ministeriumskorrespondenz (Katalogreferenz MAF 59/13)

Man war der Meinung, dass eine Ausbildung nicht sofort bei Ausbruch des Krieges erforderlich war. Lady Denman, Ehrendirektorin der Woman's Land Army, befürchtete auch, dass die Ausbildung in Friedenszeiten Freiwillige abschrecken könnte, da sie durch das Erleben des Farmlebens entmutigt würden, während sie in Kriegszeiten "mehr bereit sein würden, die notwendigen Opfer zu bringen". des Komforts“ (MAF 59/7).

Anmeldung

Anmeldung (Katalogreferenz MAF 59/162

The Government learnt from the First World War that it was ‘desirable to set up a separate branch of the ministry, staffed by women, to deal with the problems which will arise in connection with the employment of women on the land’ (MAF 59/7).

County Committees ran all aspects of the WLA – uniform supply, supervision, training, recruitment, and propaganda. They had a budget for propaganda and produced leaflets and posters, were responsible for recruitment drives and sending information and publicity to their local press.

From chiropodist to front line

Within our collection of photographs there is sometimes wonderful detail on named individuals, such as Miss Heddle, seen here at the wheel of her tractor.

Miss Heddle on a tractor (catalogue reference MAF 59/145)

The caption on the reverse reads:

‘From chiropodist to front line.

It’s a long way from being a chiropodist to an expert Land Girl, but that is the achievement of Miss Heddle a member of the Women’s Land Army, now engaged on farm duties at “Home Farm” – Kent. Miss Heddle is 27 years old next month, and was a chiropodist for 4 years up to joining the Women’s Land Army.’

Researching the Women’s Land Army

Land girl feeding a lamb (catalogue reference MAF 59/153)

Records about the Women’s Land Army are available in our reading rooms at Kew. This research guide outlines what we have and you can also search in Discovery to find records held elsewhere. There is also a selection of photographs and propaganda material in our People’s War archive, containing first-hand accounts from hundreds of Land Girls. With such a wealth of information, it has been hard to do the subject justice, so I hope that I can cover some aspects, in more detail, in future blogs.

Although girls and women had different experiences and were motivated by different reasons, I felt an affinity with Hilda Dison who said:

‘My reason for joining the Land Army was because I loved the countryside and animals and wanted to help with the war effort’. 3

  1. 1. Jose Loosemore, WW2 People’s War. WW2 People’s war is an online archive of memories contributed by members of the public and gathered by the BBC. The archives can be found at bbc.co.uk/WW2peopleswar↩
  2. 2. Jose Loosemore, WW2 People’s War↩
  3. 3. Hilda Dison, WW2 People’s War↩

6 Kommentare

[…] techadmin on March 24, 2016 The Women’s Land Army in eight documents2016-03-24T10:14:17+00:00 – Journals & Publications – No […]

Just to let you know that the first illustration shown of a WLA armband is incorrectly labelled as being from the First World War. It actually shows a Second World War WLA armband of a land girl who has served two years.

If you come back to me I will send you references and illustrations to show how very different First World War armbands were in quality compared with WW2 ones.

If the MAF catalogue entry for this particular armband is also incorrect the relevant National Archives curator will need to be alerted so that an amendment can be made.

Stuart Antrobus
Women’s Land Army historian
Bedford

Thank you so much for your comment. I’d be very interested to see the illustrations you have. If they’re easier to share by email, please could you send them to [email protected]
The file I found the armlet in is from 1917-18 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C6223622). I will reorder it and we’ll investigate! The file referenced an order in June 1918 – maybe it was cancelled, or they weren’t issued as the war was over only a few months later? But maybe they re-used the design? Intriguing!

Dear Mr Antrobus. As you are a WLA historian I am hoping that you can tell me why the WW2 arm bands came in three different colours red,green and yellow. I recently gave a talk on the WLA to The Banbury Steam Society and this question was posed to me. The arm bands may have come in other colours as well.
Hoping that you can shed some light on this
Many thanks Robert Manton local historian.

I have a short excerpt from a diary my my mum wrote whilst she was in the land army. It makes quite charming reading. It was written in pencil and not all easy to read. Some years ago I did my best to type it up. Would you be interested in it.

In reference to the second world war armband that is listed as a first world war one – the design of the first world war one formed the basis for the design of the onesthat followed in the second world war with the most obvious difference being the embroidering of the crown as opposed to the sewing on of a felt crown cutout.
At the start of 1939 the older stock was issued which is why some early accounts refer to armbands being worn by landgirls with the crown sewn on from felt rather than embroidery.

In 1939 they were recommissioned to be made with some slight design alterations – each 6 months of service would be denoted by the issue of a red felt half diamond which was to be sewn on by the wearer – the one in the picture is indeed a two year armband as it already shows the 4 half diamonds already embroidered on the band itself. The four year armband was made in red felt with green embroidery, the six year was yellow felt with green embroidery and the 8 year is a combination of green and yellow felt with red embroidery – there was no 10 year armband, instead a special badge was made for the few women who had 10 year continous service in the small window of opportunity from June 1939 until October 1949 when the WLA was offically disbanded.

I love the picture of the girls in helments rolling the milk barrells – I have had many accounts from ex WLA veternas of how those civil defence issue helments have saved lives and the bladders of a landgirl in the fields of Kent!


The Land Girls timeline

Take a look at the timeline below to discover more about the key events in the history of the Women's Land Army.

January 1917

Women’s Land Army was formed to increase the amount of food grown in Britain due to difficulties importing in WWI.

Women’s Land Army disbanded.

In this year, there were 1.25 million working horses on British farms.

June 1939

Women’s Land Army re-established. Recruitment begins in earnest.

In 1939, more than two thirds of the UK’s food was imported.

September 1939

The Second World War begins.

At the start of the war, horses still outnumbered tractors 30:1, with around one million horses working on British farms.

By the outbreak of war, 17,000 women had enrolled in the WLA.

Food rationing begins in Britain.

The Land Girl, a monthly magazine, is first published.

By the end of 1940, Britain had lost over 2,000,000 gross tons of merchant shipping during the Battle of the Atlantic.

All British women aged between 19 and 40 had to register for war work.

By autumn of this year, more than 20,000 women had volunteered to serve in the WLA.

Government passes the National Service Act, allowing the conscription of women into the armed forces or for vital war work.

Minimum wages for WLA members increased to 38 shillings for 48 hour week (or 18 shillings with free bed and board).

Queen Elizabeth hosts a third birthday party for the WLA.

40,000 women now employed on the land.

The Women’s Timber Corps was also formed in this year. Working in forestry, the corps had over 6,000 members, who were commonly known as Lumber Jills.

By December, more than 80,000 women were working in the Land Army.

The Land Girls were producing around 70 per cent of Britain’s food.

This year, the ‘Land Girl Charter’ was introduced, setting out minimum standards, including one week’s holiday.

Wages increased from £1.85 to £2.85 per week, for a minimum of 50 hours’ work.

Mai 1945

VE Day – End of war in Europe.

By the end of the war, there were still over half a million farm horses in Britain.

July 1945

Minister of Agriculture states that the organisation will be needed ‘at least until the harvest of 1948’.


Schau das Video: eyesM -. MV


Bemerkungen:

  1. Lindsay

    gute Frage

  2. Mezim

    Meiner Meinung nach werden Fehler gemacht. Wir müssen diskutieren. Schreiben Sie mir in PM.

  3. Augustine

    Ich kann mich jetzt nicht an der Diskussion beteiligen - es gibt keine Freizeit. Ich werde frei sein - ich werde unbedingt schreiben, was ich denke.



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