321. Bombardierungsgruppe: 1942-43

321. Bombardierungsgruppe: 1942-43

321. Bombardierungsgruppe, USAAF

Geschichte - Bücher - Flugzeuge - Zeitleiste - Kommandanten - Hauptbasen - Komponenteneinheiten - Zugewiesen an

Geschichte

Die 321. Bombardment Group, USAAF, war eine B-25-Gruppe, die in Nordafrika, Sizilien, Italien und Südfrankreich kämpfte und das Schlachtschiff versenkte Straßburg während dieser Kampagne.

Im Herbst 1942 wurde die 321. den Truppen zugeteilt, die den Südatlantik überqueren sollten, um sich der Operation Torch anzuschließen. Die Gruppe sollte mit 57 B-25 kreuzen und sollte auf D+60 eintreffen.

Flugzeuge begannen Mitte Februar 1943 Florida zu erreichen, um den Atlantik über Ascension Island und Accra zu überqueren. Die Gruppe erreichte im Februar 1943 Westafrika und zog die Küste hinauf nach Marrakesch und dann in den Aktionsraum. Die Gruppe trat der zwölften Luftwaffe bei und nahm an der Kampagne in Tunesien teil.

Die Gruppe trat in der zweiten Märzhälfte 1943 in den Kampf ein. Ihre Hauptziele für den Rest des Krieges waren Verkehrsverbindungen (Rangbahnhöfe, Schiene, Straße, Brücken, Viadukte, Schifffahrt und Häfen) oder feindliche Truppenkonzentrationen oder Geschützstellungen. Es würde in den nächsten zwei Jahren gegen Ziele in Nordafrika, Frankreich, Sizilien, Italien, Bulgarien, Jugoslawien und Griechenland operieren.

Die Gruppe erhielt zwei Distinguished Unit Citations. Die erste war für einen Angriff auf einen deutschen Flugplatz in der Nähe von Athen am 8. Oktober 1943, der angesichts des starken deutschen Flugabwehrfeuers und der Kampfabwehr durchgeführt wurde.

Zwischen März und Mai 1943 operierte die Gruppe gegen Ziele in Nordafrika. Von Mai bis Juni nahm die Gruppe an der massiven Bombenkampagne teil, die die Verteidiger der Inseln Pantelleria und Lampedusa überwältigte.

Im Juli 1943 unterstützte die Gruppe die Invasion Siziliens. Im September nahm sie an den Kämpfen bei Salerno teil, die gerade stattfanden, als die Gruppe begann, nach Italien zu ziehen.

Zwischen Januar und Juni 1944 unterstützte die Gruppe den Vormarsch in Richtung Rom. Die Gruppe wurde so etwas wie ein Experte für das Brechen von Brücken, schwierige enge Ziele.

Im August unterstützte die Gruppe die Operation Dragoon, die Invasion Südfrankreichs. Am 18. August versenkten 36 B-25 der Gruppe das Schlachtschiff Straßburg, ein Kreuzer und ein U-Boot, um die Deutschen daran zu hindern, ihre Geschütze gegen die Truppen einzusetzen, die Toulon angreifen. Die Gruppe erhielt ihren zweiten DUC für diesen Überfall.

Nachdem die Kämpfe in Frankreich außer Reichweite der mittleren Bomber gerieten, kehrte die Gruppe zum Kampf in Italien zurück und operierte von September 1944 bis Kriegsende gegen Ziele in Norditalien.

Die Gruppe wurde am 12. September 1945 in Italien inaktiviert.


USAAF-Galerie

Bücher

Folgen

Flugzeug

1942-45: Nordamerikanische B-25 Mitchell

Zeitleiste

19. Juni 1942Konstituiert als 321. Bombardierungsgruppe (Mittel)
26. Juni 1942Aktiviert
Januar-März 1943Zum Mittelmeer und zur neunten, dann zur zwölften Luftwaffe
12. September 1945Inaktiviert

Kommandanten (mit Datum der Ernennung)

Unbekannt: Juni-August 1942
Oberst William C. Mills: 3. August 1942
ColRobert D. Knapp: September 1942
Oberstleutnant Charles T. Olmsted: 5. Dezember 1943
Oberstleutnant Peter HRemington: 18. März 1944
Oberst Richard HSmith: 26. März 1944
Oberstleutnant Charles FCassidy Jr.: 28. Januar 1945-unkn.

Hauptbasen

Barksdale Field, La: 26. Juni 1942
Columbia AAB, SC: c. 1. August 1942
Walterboro, SC: Sept. 1942
DeRidderAAB, La: c. 1. Dezember 1942-21. Januar 1943
Ain M'lila, Algerien: 12. März 1943
Souk-el-Arba, Tunesien: c. 1 Tun 1943
Soliman, Tunesien: 8. August 1943
Grottaglie, Italien: 3. Oktober 1943
Amendola, Italien: c. 20. November 1943
Flugplatz Vincenzo, Italien: 14. Januar 1944
Flugplatz Gaudo, Italien: Februar 1944
Korsika: 23. April 1944
Falconara. Italien: c.1 Apr 1945
Pomigliano, Italien: c. 12. September 1945

Komponenteneinheiten

445. Bombardierungsgeschwader: 1942-45; 1947-49
446. Bombardierungsgeschwader: 1942-45; 1947-49
447. Bombardierungsgeschwader: 1942-45; 1947-49
448. Bombardierungsgeschwader: 1942-45; 1947-49

Zugewiesen an

1942-1943: IX. Bomberkommando; Neunte Luftwaffe
1943: 47. Bombardierungsflügel; XII. Bomberkommando; Zwölfte Luftwaffe
1943-44: 57. Bombardierungsflügel; XII Taktisches Kommando; Zwölfte Luftwaffe
1944: 57. Bombardierungsflügel; XII. Bomberkommando; Zwölfte Luftwaffe
1944-45: 57. Bombardierungsflügel; Zwölfte Luftwaffe


Bombardement-Gruppen

Im Jahr 1942 trainierten die 310., 321., 340. Gruppen hier auf der Columbia Army Air Base für den Zweiten Weltkrieg. Alle nahmen an 9 Kampagnen teil und erhielten jeweils 2 Distinguished Unit Citations.

Errichtet 1992 von 577th Bomb Wing Association. (Markierungsnummer 32-21.)

Themen. Dieser historische Marker ist in diesen Themenlisten aufgeführt: Militär- und Bullenkrieg, Zweiter Weltkrieg. Ein bedeutendes historisches Jahr für diesen Eintrag ist 1942.

Standort. 33°. 56.873′ N, 81° 7.675′ W. Marker liegt in West Columbia, South Carolina, im Lexington County. Die Markierung befindet sich auf dem Airport Blvd. Columbia Metropolitan Airport. Tippen Sie auf für Karte. Marker befindet sich in dieser Postfiliale: West Columbia SC 29170, Vereinigte Staaten von Amerika. Berühren Sie für eine Wegbeschreibung.

Andere Markierungen in der Nähe. Mindestens 10 weitere Markierungen befinden sich innerhalb von 4 Meilen von dieser Markierung, gemessen in der Luftlinie. 319th Bombardment Group (hier neben dieser Markierung) Columbia Army Air Base / The Doolittle Raiders (hier, neben dieser Markierung) The Doolittle Raiders (hier, neben dieser Markierung) Springdale (ca. 1,3 Meilen entfernt) Camp Moore (ca 4,5 km entfernt) The Sycamore Tree (ca. 4,7 km entfernt) Congaree Fort (ca. 5 km entfernt) The Cherokee Path (ca. 5 km entfernt) Mt. Hebron United Methodist Church / Temperance Hall (ca. 5 km entfernt) ) Emily Geiger (ca. 3,8 km entfernt). Berühren Sie für eine Liste und Karte aller Markierungen in West Columbia.

. Der 310th Space Wing (310 SW) ist ein Reserve-Weltraumflügel der United States Air Force. (Eingereicht am 16. August 2009 von Brian Scott aus Anderson, South Carolina.)

2. 321. Air Expeditionary Wing (konstituiert als 321. Bombardement Group). Der 321st Air Expeditionary Wing (321 AEW) ist eine provisorische Air Combat Command-Einheit der United States Air Force. (Eingereicht am 16. August 2009 von Brian Scott aus Anderson, South Carolina.)

3. 340. Flugtrainingsgruppe (konstituiert als 340. Bombardierungsgruppe). Die am 1. Juli 1997 aktivierte 340. Flying Training Group auf der Randolph Air Force Base, Texas, verwaltet und führt das Air Education and Training Command (AETC) und Air Force Reserve Command (AFRC) Associate Instructor Pilot Program durch und bietet Active Guard Reserve und Traditionelle Reserve-IPs zur Erweiterung des Kaders von Piloten im aktiven Dienst, die eine Pilotenausbildung durchführen. (Eingereicht am 16. August 2009 von Brian Scott aus Anderson, South Carolina.)

Zusatzkommentar.
1. Distinguished Unit Citation
Die Distinguished Unit Citation wurde als Ergebnis der Exekutivverordnung Nr. 9075 vom 26. Februar 1942 eingerichtet. Die Exekutivverordnung wies den Kriegsminister an, im Namen des Präsidenten der Vereinigten Staaten an Armeeeinheiten für herausragende Leistungen Auszeichnungen zu erteilen


Zweiter Weltkrieg [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Emblem der 321. Bombardierungsgruppe

B-25 Mitchells der 321. Bomb Group über Italien, 1944

Konstituiert als 321. Bombardierungsgruppe (mittel) am 19. Juni 1942 und aktiviert am 26. Juni in Barksdale Field, Louisiana. Die operativen Staffeln der Gruppe waren die 445., 446., 447. und 448. Bombardement Squadrons.

Die Gruppe trainierte für den Auslandseinsatz mit nordamerikanischen B-25 Mitchell mittleren Bombern auf mehreren Trainingsbasen der Third Air Force im Südosten. Wurde im Januar 1943 dem Mittelmeer-Theater zugewiesen und eingesetzt und kam im März in Algerien an. Die 321. wurde der Twelfth Air Force zugeteilt.

In Nordafrika beschäftigte sich die 321. hauptsächlich mit Unterstützungs- und Interdiktorenoperationen, bombardierte Rangierbahnhöfe, Eisenbahnlinien, Autobahnen, Brücken, Viadukte, Truppenkonzentrationen, Geschützstellungen, Schifffahrt, Häfen und andere Ziele in Nordafrika. Spätere Ziele verlagerten sich nach Südfrankreich, Sizilien, Italien, Bulgarien, Jugoslawien und Griechenland.

Die 321. engagierte sich auch in psychologischen Kriegsführungsmissionen und warf Propagandaflugblätter hinter den feindlichen Linien ab. Teilnahme an den Operationen der Alliierten gegen die Achsenmächte in Nordafrika im März–Mai 1943, der Verkleinerung von Pantelleria und Lampedusain im Juni, der Invasion Siziliens im Juli, der Landung in Salerno im September, dem Vormarsch der Alliierten auf Rom im Januar–Juni 1944 , die Invasion Südfrankreichs im August 1944 und die alliierten Operationen in Norditalien von September 1944 bis April 1945.

Die Gruppe erhielt zwei DUCs: für den Abschluss eines Angriffs auf einen Luftdrome in der Nähe von Athen am 8. Oktober 1943 trotz intensiver Flak und Angriffe zahlreicher feindlicher Abfangjäger und für die Bombardierung eines Schlachtschiffs, eines Kreuzers und eines U-Bootes im Hafen von Toulon am 18. August 1944, um die Invasion der Alliierten in Südfrankreich zu unterstützen.

Die 321st Bombardment Group wurde am 12. September 1945 in der Nähe von Pomigliano d'Arco, Italien, inaktiviert. Sie wurde später kurzzeitig als Teil der Air Force Reserve am Mansfield Airport, Ohio, als 321st Bombardment Group (Light) aktiviert (Juni 1947 – Juni 1949) und ausgerüstet mit A-26/B-26 Invaders, dann inaktiviert.

Strategische Raketengruppe [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Im März 1993 wählte die Base Realignment and Closure (BRAC) Commission das 321. Strategische Raketengeschwader zur Inaktivierung aus. Der Flügel wurde 1994 auf Gruppenstatus herabgestuft, und die 321. Raketengruppe war mit einer doppelten Mission: Einsatz, Wartung und Sicherung kampfbereiter Interkontinentalraketen für die National Command Authority und sichere Übertragung ihrer Alarmverantwortung an den 341. Missile Wing auf der Malmstrom Air Force Base, Montana.

Die 321. Raketengruppe wurde 1995 inaktiviert.

Luftexpeditionsgruppe [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

In vorläufigen Status umgewandelt und aktiviert als 321. Luftexpeditionsgruppe in 2001.


321. Bombardierungsgruppe: 1942-43 - Geschichte

Der Eintritt der Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg begann offiziell mit einer Kriegserklärung von Präsident Roosevelt unmittelbar nach dem Angriff auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941. Max hatte sich am 12. Oktober 1941 in Los . zur Armee der Vereinigten Staaten eingeschrieben Angeles, im Alter von 22 Jahren, und es dauerte nicht lange, bis er sich auf einem Truppenschiff befand, das nach Hawaii fuhr. (Wir wissen nicht, wo Max seine Grundausbildung vor der Verschiffung nach Hawaii gemacht hat.) Dies war keine Vergnügungskreuzfahrt zu den Inseln: Truppen wurden wie Sardinen unter Deck gepackt und es war keine Seltenheit, dass Männer in Schichten schlafen mussten, nicht ganz zu schweigen von den langen Schlangen vor dem Futter und der Latrine und dem allgemeinen Unbehagen, das dem Militärleben so häufig vorkommt.

Das erste Jahr von Max verbrachte er in einer Flugabwehrbatterie am Ende einer Start- und Landebahn des Flughafens Hilo. Da kein Ende des Krieges in Sicht war, erkannte Max, dass es etwas Besseres geben musste, um seine Zeit und seine Talente zu beschäftigen, und beantragte eine Versetzung zum Air Corps. In Anerkennung seines Potenzials genehmigten die höheren Behörden die Versetzung und im Januar 1943 lernte er das Fliegen von Flugzeugen. Er wusste nicht, was als Pilot im europäischen Theater vor ihm lag.

Zweite Seite des Briefes von Max auf Hawaii an Tim & Reinette

Im November 1943 erwarb Max auf der Yuma Army Air Base in Arizona die begehrten Pilot Wings und seine 2nd Lieutenant Bars. Nachdem er diese grundlegende Pilotenausbildung hinter sich hatte, wurde er nach Sacramento geschickt, um das Fliegen der B-25 zu erlernen. Der mittlere Bomber B-25 war eines der berühmtesten amerikanischen Flugzeuge des Zweiten Weltkriegs. North American Aviation in Inglewood, Kalifornien, hatte den Auftrag, den Prototyp zu bauen. Im Laufe des Krieges wurden verschiedene Modifikationen an den Flugzeugen mit den Bezeichnungen B-25A bis B-25J vorgenommen und über 9.800 produziert. Die B-25B (Mitchell I) war der Typ, den General Doolittle am 18. April 1942 für den Tokio-Überfall einsetzte. Anschließend wurde die B-25 in jedem Kampfgebiet eingesetzt, das von den Niederländern, Briten, Chinesen, Russen und Australiern geflogen wurde zusätzlich zu unseren eigenen US-Streitkräften.

Auszeit in North Carolina

Bis Juli '44 beherrschte er das Flugzeug und erhielt ein eigenes Flugzeug und eine Besatzung und erhielt den Auftrag, nach Nordafrika zu fliegen. Die Besatzung einer B-25 bestand aus einem Piloten, Co-Piloten, Bombardier-Navigator, Funker und einem, zwei oder in einigen Modifikationen drei Kanonieren.

Ein Besuch in Bakersfield noch während der Ausbildung

Während mit heutigen Flugzeugen die Überquerung des Atlantiks alltäglich ist, waren es im Zweiten Weltkrieg 8.000 Meilen. Max beschrieb es als „ein großartiges Abenteuer!“ Der Ausgangspunkt aus den USA war Morrison Field, West Palm Beach, Florida. Der gesamte Einsatz in Nordafrika dauerte inklusive Zwischenstopps etwa 15 Tage. Zu diesen Stopps gehörten Boriquen Field, San Juan, Puerto Rico Atkinson Field, Georgetown, Britisch-Guinea über die Mündung des Amazonas zum Val de Cas Field, Belem, Brasilien, von dort nach Parnamarim Field, Natal, Brasilien. Dies war der Ausgangspunkt, um den Südatlantik zum Wideawake Field auf Ascension Island zu überqueren. Der 1428 Meilen lange Flug von Natal nach Ascension Island war der Abschnitt, der wegen des Treibstoffverbrauchs für eine so lange Distanz die größte Sorge bereitete und berichtet, dass deutsche U-Boote auf Flugzeuge geschossen und die Baken auf der Insel blockiert hatten.

Max hat viele Stunden in dieser Position verbracht

Von Ascension Island flogen sie nach Roberts Field in Monrovia, Liberia die Westküste Westafrikas hinauf nach Rufisque Field, in Dakar, Französisch-Westafrika, dann über die Sahara nach Marrakesch, Französisch-Marokko, weiter nach Oujda, Französisch-Marokko und schließlich nach Oran, Französisch Marokko.

Von Nordafrika wurde Max auf die Insel Korsika geschickt und dem 445. Geschwader zugeteilt, einem Teil der 321. Die 321. war in der Nähe von Solenzara stationiert, etwa ein Drittel der Ostküste der Insel. Die 1945 geflogenen Missionen bestanden oft aus 18 bis 20 Flugzeugen und waren an der "Brückenzerschlagung" beteiligt, einer sehr erfolgreichen Methode, feindliche Verstärkungen aufzuhalten und einen geordneten Rückzug zu verhindern. Bei vielen dieser Missionen setzte die Gruppe neu eingetroffene B-25Js ein. Dieses Modell der B-25 war mit zwölf Maschinengewehren des Kalibers .50 bewaffnet: zwei im Heck, zwei in der Taille, zwei in der Nase, zwei im oberen Turm und vier in nach vorne feuernden Geschützpaketen, die sich in der Nähe jeder Flügelwurzel befinden .

Max beschrieb ihre Aufgabe als Unterbindung der "deutschen Versorgungsleitungen zu ihrem Betrieb in Norditalien". Die Hauptziele waren die Eisenbahnbrücken am Brennerpass und die Fluss- und Straßenbrücken in der Poebene in Norditalien.“ Die Gruppe erreichte bei 96 aufeinanderfolgenden Angriffen auf einige der am stärksten verteidigten Kommunikationsziele in Nord Italien. Wie Max es ausdrückte: „Das deutsche Flakfeuer war heftig.“

Bis zum Ende des Krieges in Europa hatte Max 68 Kampfeinsätze geflogen, von denen Max Missionsleiter war. Die ursprüngliche Rotationspolitik für alle B-25-Besatzungen der 12. Air Force war der Abschluss von 50 Missionen, aber diese wurde später auf 60 bis 65 Missionen angehoben, und Max blieb sogar darüber hinaus. Zu diesem Zeitpunkt war Max im April 1945 zum Captain befördert worden. Er erhielt die Air Medal mit neun Oak Leaf Clusters, das Distinguished Unit Badge, das European Theatre Ribbon mit einem Battle Star und vor allem die Distinguished Flying Kreuz.

Das Distinguished Flying Cross wurde ihm für außergewöhnliche Leistungen beim Angriff auf eine Brücke in Galliate, Italien (Galliate liegt westlich von Mailand) verliehen. Angesichts des intensiven Flugabwehrfeuers hielt er sein Flugzeug auf Kurs und ermöglichte es seinem Bombardier, seine Bomben präzise auf ein lebenswichtiges feindliches Ziel abzufeuern.

Voraussetzungen für die Verleihung dieser Medaille sind wie folgt: „Das Distinguished Flying Cross wird jeder Person verliehen, die sich in irgendeiner Funktion bei den Streitkräften der Vereinigten Staaten durch Heldentum oder außergewöhnliche Leistung bei der Teilnahme an Luftflügen auszeichnet. Die Erfüllung der Heldentat muss durch freiwilliges Handeln über die Pflicht hinaus nachgewiesen werden. Die außergewöhnliche Leistung muss zu einer so außergewöhnlichen und herausragenden Leistung geführt haben, dass sich der Einzelne deutlich von seinen Kameraden oder anderen Personen in ähnlichen Umständen abhebt. Auszeichnungen werden nur vergeben, um einzelne Heldentaten oder außergewöhnliche Leistungen anzuerkennen, und nicht als Anerkennung für anhaltende operative Aktivitäten gegen einen bewaffneten Feind."

Es scheint im Charakter unserer Wahrnehmung von Max zu sein, dass er beim Schreiben seiner Autobiografie für die Familiengeschichte keine dieser Auszeichnungen erwähnt hat! Unzählige Kampfveteranen nahmen ihre Erfahrungen und daraus resultierenden Emotionen mit ins Grab. Als er nach Hause zurückkehrte, befragte Max sich selbst in den vielen Stunden der Einsamkeit und des Schattens von Lowerys sich ausbreitendem weißen Feigenbaum.

(Anmerkung der Redaktion: Die Informationen in diesem Bericht über Max Poteetes militärische Aufzeichnungen stammen aus einer Reihe von Quellen: seiner eigenen Autobiographie, die 1992 für das Familiengeschichtsbuch geschrieben wurde, Briefe und Fotografien aus Reinettes Erinnerungslager, Gesprächen mit Max' Geschwistern und aus zwei Bücher von Fred Lawrence, Untold & Unsung . . The Unknown and Mediterranean Mitchells. Die Herausgeber übernehmen die Verantwortung für alle hier gefundenen Fehler und Korrekturen sind willkommen.-WDL & JLL, 2. Juni 2006)

(Ausgewählte Aufzeichnungen aus der Outline History, 445th Bomb Sqdn, Solenzara Airfield, Corsica, wie in Untold & Unsung dokumentiert. . The Unknown, herausgegeben von Frederick H. Lawrence)

22. Februar - - Gruppenmission #744 Squadron Mission #476
Lt. Poteete führte 9 Schiffe an, die ausgesandt wurden, um die Eisenbahnumleitungsbrücken von Lavis in Italien anzugreifen. 1000-Pfund- und 500-Pfund-Bomben wurden von 11.500 ft bis 13.000 ft abgeworfen. Bereichsabdeckung wurde bereitgestellt. Flak war schwer, mäßig und präzise und richtete sich hauptsächlich auf das Spreuelement. Insgesamt 8 Schiffe wurden durchlöchert, aber keines ging verloren. Eine Focke Wulf 190 und eine M109 wurden in der Gegend gesehen, aber die P-47-Eskorte verjagte sie.
ERGEBNIS: Das Hauptgewicht der Bomben fiel westlich des Ziels über den Deich, aber Blitzfotos zeigen eine kleine Konzentration von Bomben direkt auf der Nordbrücke.

22. Februar - - (Monatsbericht)
Das Geschwader half beim Angriff auf die Eisenbahnumleitungsbrücken von Lavis in Italien und die Genauigkeit der Gruppenbombardierung wurde auf 89,5 % geschätzt. Sgt. Bermans Schiff 534 hat heute seinen 100. Kampfeinsatz absolviert. Frische Frankfurter waren ein seltener Genuss zum Abendessen. Ein guter Vorrat, der kurz vor dem Abendessen ankam, ließ sie noch besser schmecken. Abends hielt ein korsisches Mädchen den Mannschaften im Club einen Vortrag. Sie sprach über ihre Heimatinsel, ihre Bräuche und Traditionen und antwortete ihr anschließend von interessiertem Geschwaderpersonal. Sie waren hauptsächlich daran interessiert, ihren Vergleich der deutschen und amerikanischen Soldaten zu erfahren. Ihre Antworten wurden positiv aufgenommen.

23. Februar - - Gruppenmission #746 Squadron Mission #478
Lt. Poteete führte 9 Schiffe dieses Geschwaders in einer Formation von 18 Schiffen an, die ausgesandt wurden, um die Nordeisenbahnbrücke von Campo in Italien anzugreifen. 1000-Pfund-Bomben wurden von 12.000 bis 13.000 Fuß abgeworfen. P-47 flogen als Eskorte. Flachs war schwer, mäßig bis intensiv und präzise und konzentrierte sich auf den zweiten Flug, der aus Schiffen der 445. Staffel bestand. Lt. Harvel bombardier, wurde bei diesem Überfall getötet. Fünf Schiffe wurden durchlöchert.
ERGEBNIS: Ein Muster kurz und westlich der Brücke. Andere konzentrierten sich auf das Nordende und die Annäherung. Gute Abdeckung berichtet.

23. Februar - - (Monatsbericht)
Die Campo-Nord-Eisenbahnbrücke wurde angegriffen und mit 100 % Bombentreffer getroffen. Rum-Läufer 535 war nach ihrem Motorwechsel aus Catania zurück und war bei ihrer Rückkehr langsam. Lt. Curry, Bucham und W.H. Jackson wurde heute zum 1. Leutnant befördert. In der heutigen Mission wurde 2nd Lt. Lonnie Harvel durch die Flak getötet. Er war ein Bomber und wurde tödlich verwundet, als ein großer Schrapnell die Nase seines Schiffes aufriss und ihn am Kopf traf. Capt. Robson flog heute seine 70. Mission und nannte sie beendet. Es war ein hartes Stück zu beenden. Erstmals seit geraumer Zeit wurden Luxusrationen ausgegeben.

1. April - - Gruppenmission 823 Squadron Mission 519
Kapitän Webb und Lt. Poteete führten 24 Flugzeuge, davon 18 vom 445., im Angriff auf die Mantua North R.R. Bridge, das alternative Ziel. 1000# Bomben fielen aus 10.500/11.000 ft. Einige Flugzeuge kehrten wegen schlechter Sicht zurück. Flak war schwer, spärlich und ungenau beim Laufen von bekannten Positionen aus.
ERGEBNISSE: Gute Konzentration im Zielbereich. Bridge glaubte, getroffen zu werden.

10. April - - Gruppenmission 844 Squadron Mission 526
Kapitän Poteete führte 19 445. Flugzeuge in einem 36 A/C-Angriff auf Geschützstellungen (südliche Hälfte) bei Long-Strine an. 500# fiel von 10/11.000 ft. Keine Flak.
ERGEBNISSE: Ausgezeichnete Konzentration auf alle Zielpunkte. Keine wilden Bomben.

18. April - - Gruppenmission 869 Squadron Mission 544
Kapitän Poteete führte 18 Flugzeuge, neun vom 445., bei einem Angriff auf die San Ambrogio Rail Bridge. 1000# Bomben abgeworfen aus 12.500/13.000 Fuß. Keine Flak.
ERGEBNISSE: Es wird angenommen, dass Bomben im Allgemeinen in der Zielbereichsbrücke getroffen wurden.

20. April - - Gruppenmission 875 Squadron Mission 548
Kapitän Poteete führte 18 Schiffe, neun vom 445., bei einem Angriff auf die Eisenbahnbrücke Poggio Rosco, ein alternatives Ziel. 1000# Bomben abgeworfen aus 12.500/13.000 Fuß. Keine Flak.


Struktur

5. Bombenflügel

Flügel
Die 5th Air Division (5th AD) entstand am 19. Oktober 1940 in McChord Field, Washington. Seine ursprüngliche Mission war die Luftverteidigung der nordwestlichen Vereinigten Staaten mit drei Bombardementgruppen (12., 17. und 39.), die frühe B-17 Flying Fortresses (B-17C.

772. Bombengeschwader

Geschwader
Gegründet Mitte 1943 als B-17 Flying Fortress schweres Bombardementgeschwader, das der Second Air Force zur Ausbildung zugeteilt wurde. Ende 1943 und Anfang 1944 an die Air University Army Air Force School of Applied Tactics angeschlossen. Im Mittelmeertheater eingesetzt.

773. Bombengeschwader

Geschwader
Gegründet Mitte 1943 als B-17 Flying Fortress schweres Bombardementgeschwader, das der Second Air Force zur Ausbildung zugeteilt wurde. Ende 1943 und Anfang 1944 an die Air University Army Air Force School of Applied Tactics angeschlossen. Im Mittelmeertheater eingesetzt.

774. Bombengeschwader

Geschwader
Gegründet Mitte 1943 als B-17 Flying Fortress schweres Bombardementgeschwader, das der Second Air Force zur Ausbildung zugeteilt wurde. Ende 1943 und Anfang 1944 an die Air University Army Air Force School of Applied Tactics angeschlossen. Im Mittelmeertheater eingesetzt.

775. Bombengeschwader

Geschwader
Gegründet Mitte 1943 als B-17 Flying Fortress schweres Bombardementgeschwader, das der Second Air Force zur Ausbildung zugeteilt wurde. Ende 1943 und Anfang 1944 an die Air University Army Air Force School of Applied Tactics angeschlossen. Im Mittelmeertheater eingesetzt.


321. Bombardierungsgruppe: 1942-43 - Geschichte

321. Raketengruppe

Grand Forks AFB, North Dakota, der sechste und letzte Minuteman-Flügel (Wing VI), wurde im Dezember 1966 vollständig einsatzbereit

Lineage - 321st Bomb Group (Medium) aktiviert 19. Juni 1942. Inaktiviert 12. Sept. 1945. Aktiviert in der Air Force Reserve von Juni 1947 bis Juni 1949. Umbenannt als 321st Bomb Wing (Medium) und inaktiviert Oktober 1961. Am 1. November 1963 umbenannt und als 321st Strategic Missile Wing (SMW) aktiviert. Umbenannt 321st Missile Wing am 1. September 1991, 321st Missile Group im Jahr 1994, als der Stabschef der Air Force anordnete, dass es auf jeder Basis nur einen Flügel geben würde und andere bedeutende Einheiten Gruppen sein würden, also der Bombenflügel in Grand Forks behielt den Flügeltitel. 321st MG geschlossen am 2. Juli 1998. Die 321st wurde als Air Expendionary Group und Wing seitdem als provisorische Einheit im Nahen Osten seit ihrer Schließung als Raketeneinheit bezeichnet.

Einsatzgeschwader

Das 446. Strategische Raketengeschwader (SMS), das am 1. Dezember 1961 aktiviert wurde, wurde am 1. September 1991 zum 446. Raketengeschwader (MS).

447. SMS aktiviert am 1. März 1962, wurde 447. MS am 1. September 1991.

448. SMS aktiviert am 1. Mai 1962, wurde am 1. September 1991 448. MS.

Die Staffeln hatten ursprünglich jeweils 50 Minuteman II LGM30F-Raketen mit dem Sylvania-Bodensystem und hießen Minuteman II mit dem Spitznamen “Deuce.” Die 564. SMS, die 20. und letzte Minuteman-Staffel in Malmstrom, hatte die gleiche Konfiguration als Grand Forks. Dieses System hatte eine völlig andere Konfiguration des Startkontrollzentrums (LCC), viel größer als die LCCs in den ersten fünf Flügeln. Anstatt ein redundantes Kabelsystem zu verwenden, um die 50 Raketen eines Geschwaders miteinander zu verbinden, verwendete das Sylvania-System ein Mittelfrequenz-Funksystem mit großen vergrabenen Antennen an jedem LCC und LF. Zwischen Dezember 1971 und März 1973 wurden die drei Staffeln auf die Minuteman III LGM-30G-Raketen umgerüstet. Als das 321. MG geschlossen wurde, ersetzten die Minuteman-III-Raketen die Minuteman-II-Raketen im 341. MW.

Ein LCG, Oscar-Zero, in der Nähe von Cooperstown, ND, wurde dem Staat North Dakota übergeben und wird jetzt zusammen mit einem der LFs als Ronald Reagan State Historic Site betrieben.


321. Bombardierungsgruppe: 1942-43 - Geschichte

Eine der wichtigsten Rollen in den Mittelmeer-Theaterkampagnen spielte der Luftkrieg am 57. Bomb Wing, Ein Kommando bestehend aus B-25 Mitchell mittleren Bomber. Einige von ihnen begannen ihre Kampfgeschichte bereits mit den ersten Landungen in Nordafrika im November 1942. Seitdem haben die B-25 an jedem größeren Feldzug von Tunesien bis zur Endfahrt teilgenommen.

Klicken Sie unten für weitere Bilder vom 488.

Andrew Lucas- Heckschütze (rechts), 340.. Bombardierungsgruppe, 488. Bombardierungsgeschwader
Mehr als 60.000 Missionen von B-25 wurden in den acht Kampagnen, die sie unterstützten, zu Angriffen geflogen. Der 310., der 321. und der 340. Gruppen unter dem 57. Bomb Wing hat 52.098 dieser Einsätze in 2.774 Missionen durchgeführt und 71.934 Tonnen Bomben auf eine Vielzahl von Zielen abgeworfen. Während dieser Zeit flog die Mitchell 165.573 Kampfflugstunden.

S/Sgt. Brendon J. Murphy, ROM Gunner

321. Bombardierungsgruppe, 445. Bombardierungsgeschwader

Die Geschichte der Bombengruppen unter dem 57. Bomb Wing liest sich in der Reihenfolge der Mittelmeerkampagnen. Nach der nordafrikanischen Landung kam die Schlacht am Kasserinepass, eine deutsche Gegenoffensive, deren Scheitern zum Wendepunkt des Krieges wurde. Um die nordafrikanischen Landungen zu unterstützen, flog die B-25, um Konzentrationen der Achsenmächte und Flugplätze in Tunesien anzugreifen sowie Seeangriffe gegen feindliche Schiffe durchzuführen. Nach Tunesien konzentrierten sich die Mitchells auf die kleinen, stark befestigten Inseln Pantelleria und Lampedusa, die jeden zukünftigen Vorstoß nach Europa aus dem Süden bedrohten. Der Luftfeldzug gegen diese beiden Inseln führte zur ersten Kapitulation der Truppen allein durch Luftangriffe ohne Hilfe von Bodentruppen.


Die Angriffe wurden dann von Afrika auf das italienische Festland, Korsika und Sardinien ausgedehnt. Im Juni 1943 übernahmen die B-25 eine Rolle, die sie für die nächsten zwei Jahre spielen sollten, nämlich die Zerstörung der feindlichen Kommunikation. Die Mitchells waren bei der ersten mittleren Bombardierung Italiens dabei und flogen im Juli die ersten Angriffe auf das Gebiet von Rom. Dies geschah nur neun Tage nach der Invasion Siziliens, die von den B-25 stark unterstützt wurde. Im August wurden die ersten Angriffe mit der B-25G mit der 75-mm-Kanone in der Nase durchgeführt.

Kapitän Benjamin Marino, M.D.

(Dieses Bild ist das Original Waterboro Medics des 488., aufgenommen im November 1942 - obere Reihe Jones, Jones, Captain Benjamin Marino, McGrew, Marida. Untere Reihe Robinson, Manning, Dillon und Graham.)

Der September 1943 brachte Salerno und den harten, stetigen Kampf nach den ersten Landungen. Die Operationen richteten sich gegen Verbindungen in geringer Entfernung von den feindlichen Linien, die ihre Unterstützungswege dort sowie im Raum von Neapel durchschnitten. Anfang Oktober operierten die Mitchells von neuen Stützpunkten in Italien aus und begannen ihre konzentrierten Angriffe auf Ziele auf dem Balkan, was zur weiteren Zerstörung der Luftwaffe führte. Von hier aus machten die B-25 auch den ersten Angriff des Krieges auf Bulgarien.


Dann kam die Neuordnung der Luftstreitkräfte im Mittelmeer. Die B-25 begannen ihre Operationen unter der britischen Tactical Bomber Force, nahmen jedoch später ihren festen Platz unter der 57th ein. Bomb Wing, das im Januar 1944 ein operatives Hauptquartier wurde, Brig. Gen. Gen.. (damals Oberst) Robert D. Knapp wurde der kommandierende General.

340. Bombardierungsgruppe, 488. Bombardierungsgeschwader

Vargas, Coviello, Pierce, Howard und Sanvetti

Im selben Monat erfolgte die Invasion von Anzio und die endlose Unterstützung aus der Luft. Dann kam der unerbittliche Drang, die Schlachtfront von Cassino jeden Tag, wenn es das Wetter zuließ, durch die Bombardierung der deutschen Verbindungen in Mittelitalien zu isolieren. Die B-25 waren die ersten, die den Gesamtangriff auf Cassino durchführten. Um die Kommunikationskampagne besser durchzuführen, wurden alle 57. Im April befanden sich auf Korsika, weit hinter den deutschen Linien, Geschwaderverbände. Von hier aus griffen sie über das Meer, um während der alliierten Eroberung Roms ständig auf feindliche Eisenbahn- und Straßenverbindungen zu hacken.

340. Bombardierungsgruppe, 487. Bombardierungsgeschwader

Es folgte schnell die Zerstörung aller Brücken über den Po, die sich neun Monate später auszahlte. Korsika als Stützpunkt erwies sich bei der Invasion Südfrankreichs als wertvoll. Die Mitchells leisteten einige der herausragendsten Arbeiten des Krieges gegen Brücken und Geschützstellungen. Von diesen Stützpunkten aus wurden Angriffe auf Jugoslawien und sogar Österreich durchgeführt. Im November kam das größte Unternehmen mittlerer Bomber, das jemals angenommen wurde und mit erstaunlichem Erfolg. Es war die Brennerschlacht gegen die lebenswichtige Eisenbahnlinie zwischen Deutschland und der italienischen Kampffront. Am 26. Januar wurde die Leitung an mindestens 18 Stellen abgeschnitten oder gesperrt, von denen 15 bis zum 57. erstellt wurden. Bombenflügel.

321. Bombardierungsgruppe, 446. Bombardierungsgeschwader
Salomon, Tunesien Juli 1943

Links nach rechts
Thomas Sawyer – Turret Gunner, Lloyd A. Porter – Co-Pilot, Eugene S. Browning – Pilot
Stanley C. Swenson – Radio Gunner, Miles P. Mattingly – Turret Gunner, Ingwal J. Hermanson – Bombadier

Kurz vor der letzten Fahrt in Italien wird der 57. Bomb Wing zog schnell in Norditalien ein und als der D-Day kam, stellte sich heraus, dass sie sich darauf vorbereiteten, die größte Anstrengung der mittleren Bomber zu unternehmen, die es je gab. Im April wurden 4.638 Einsätze in enger Unterstützung der britischen 8. und amerikanischen 5. geflogen. Armeetruppen mit Angriffen auf feindliche Truppenkonzentrationen, Nachschub, Verteidigungsgebiete und Kommunikation. Es passte in der Tat, als die B-25 ihre letzten Missionen flogen - die des Abwerfens von Flugblättern über den Feind, die die bedingungslose Kapitulation der deutschen Armeen in Italien ankündigten.

321. Bombardierungsgruppe, 445. Bombardierungsgeschwader

L-R stehend:
Lt. Fred Garrison NAV
Lt. Harold "Turk" Lorton PILOT
S/sgt unbekannt RAD/WAIST GUNNER
Kpt. Bob Bonus PILOT
L-R kniend:
S/sgt unbekannt TURRET GUN
S/sgt unbekannt TAILGUN
Lt. Henry McEnroe BOMBARDIER

Der B-25 "Mitchell" Medium Bomber


Ab 1940 gingen fast 10.000 B-25 in den Dienst der Armee und der Luftwaffe, und etwa 2.000 weitere gingen in den Dienst des britischen, sowjetischen, brasilianischen und US-Marinekorps.
Passenderweise wurde nach Brig einer der besten Bomber benannt, die jemals geflogen sind. General Billy Mitchell, der unerschrockene Verfechter der Luftwaffe.
Der Bomber wurde im April 1942 erstmals öffentlich bekannt, als 16 modifizierte B-25 vom Flugzeugträger Enterprise aus gestartet wurden, fast 700 Meilen nach Japan flogen und Tokio und vier andere Städte, ihre Fabriken, Werften, Raffinerien und Munitionsfabriken angriffen.

Ein harter Vogel!

B-25s zurück von einer Mission.

Oberstleutnant Jimmy Doolittles Überfall auf Tokio, ein psychologischer Sieg für die Amerikaner, erzürnte die Japaner, die als Vergeltung schätzungsweise eine Viertelmillion chinesischer Soldaten und Zivilisten töteten.
Die B-25 diente auch als Schiffskiller, zuerst auf U-Boot-Patrouillen und später gegen Überwasserschiffe. 1943 haben sie den japanischen Konvoi in der Schlacht in der Bismarcksee fast vernichtet – was Billy Mitchells Theorie der Luftherrschaft über die Meere demonstriert. Folglich setzten die Japaner nie wieder einen Konvoi dort ab, wo er von der amerikanischen Luftwaffe bedroht werden könnte.
Because of the B-25's flying qualities it served a variety of non combat functions, including as a transport during and after World War II. Billy's Bomber or the Sweetheart of the Services ended its Air Force service in 1959 as a pilot trainer.


321st Bombardment Group: 1942-43 - History

1st Lt. Leighton "Danny" Charville

in the 445th Bombardment Squadron

This website is dedicated to my Grandfather, Leighton "Danny" Charville and all of the men of the 445th Bombardment Squadron of the 12th USAAF, 57th Bomb Wing, 321st Bombardment Group.

445th Bombardment Squadron Insignia

Danny Charville was a clerk for the Wheeling-Lake Erie Railroad in Northwest Ohio when he entered the U.S. Army Air Corps as an enlisted man in August 1941. He became an air cadet in November 1942 and received his wings at Mariana, Florida in August 1943. On December 14, 1943 2nd Lt. Charville departed for the Mediterranean Theater of Operations in a B-25 via the Southern Route. 2nd Lt. Charville arrived in Northern Africa around January 5, 1944, and flew his first mission on January 7, 1944 with the 445th Bombardment Squadron out of Amendola, Italy.

Leighton Charville, or Pop-pop as he was known to all of his grandchildren, passed away in 1977 without telling his family much about his time defending our Country during WWII. My Great-Uncle Chip Heyl spearheaded my family's research about Lt. Charville's military service. Uncle Chip visited the National Archives and combed through boxes of 50-plus year old records and found Operations and Mission Reports for many of his 33 missions.

In March 2007, I went to the National Archives and copied Operations and Mission Reports for some of the 321st Bomb Group's missions. The Mission Reports contain general information about the mission, including type of bombs dropped, results, enemy air and ground observations, weather observations, etc. The Operation Reports contain the aircraft number, and the names of the crewmen flying in their respective positions for the mission. I also copied other items when available such as hand written notes showing the makeup of the formation and bomb strike photos. I am in the process of making these available on the following page.

Lt. Charville brought the following photos back from his training and combat days.

Ssgt. John "Phil" Wilson had saved the following photo of the bombing of a bridge at Orvieto. Lt. Charville suffered a serious flak wound that broke his leg on a mission to this target on April 12, 1944. Ssgt. Bill Hickey, who was the gunner on this mission, said that even though he was wounded Lt. Charville landed the plane back at Gaudo Airfield by himself. Upon landing, the medics cut Lt. Charville's pants off and they strapped a metal brace on his leg. Lt. Charville was then sent to a hospital in Naples to recover.

After a month and a half in Naples, Lt. Charville was sent back home to recuperate at Crile General Hospital in Cleveland, Ohio. It was here that Lt. Charville received the Air Medal for a mission flown in support of American Troops at the Anzio beachhead on February 19th, 1944. The Pilot on that mission, 2nd Lt. Arthur J. Tarmicheal's log book stated that their plane recieved major damage, due to heavy flak.

Lt. Charville receives the Air Medal. Click on picture above for additional pictures.

The following page provides information on one of the well know planes of the 445th Bomb Squadron, a B-25C named "Oh-7".

The following photos are from Kenneth Terhune, Senior Supply Sergeant for the 445th.

S/Sgt. Warren Wimmer, who was a 446th Radio Mechanic, brought home a large collection of photos from his service.

Here is a list of many of the men who were in the 445th, which was in a publication called the "321st Headlines" which was mailed after the war to many of the men who served in the 321st BG. I also have lists for the 446th, 447th and 448th if you are interested, please contact me.

The following photo is of the original 445th Flying Officers in Columbia S.C. Click on the photo to see an enlarged view, and known identities.

The following is a list of the 445th B-25s by USAAF numbers.

This is a mission list for the 33 missions that Danny took part in.

The following pictures were captured by Bombardier George Deane during his 50 missions with the 447th Bomb Squadron from October 1943 to May 1944.

If you have any questions and would like to contact me, my name is David Charville, and my email address is [email protected]

Below are some other web sites on the 57th Bomb Wing.

If you are doing research on a Veteran who was in a B-25 Group in the Mediterranean Theater of Operations in WWII, I strongly suggest that you post a message to the 57th Bomb Wing Listserve. There are many 57th Bomb Wing Veterans and other knowledgable people who may be able to answer your questions.

If you are looking for information on an airman who was shot down or killed in action during a mission, it may be helpful to look up the Missing Air Crew Report (MACR). This is a report that records the facts of the last known circumstances regarding missing air crews. You can look up information on MACR's on the following website.

The Yankee Air Force in Ypsilanti, Michigan has an awesome B-25D that flew 8 combat missions with the 340th Bomb Group, 389th Bomb Squadron in Italy in April and May 1944. It had the noseart of "Ellen E. & Son" and now carries the noseart of the "Yankee Warrior". Please see the YAF web site at:

My Great Uncle Chip Heyl also did research on another WWII Veteran, and wrote a book called Crossen Combat Chronicles. Die Crossen Combat Chronicles focuses on Captain John R. Crossen, and his advancement to Lieutenant Colonel and the position of 135th Field Artillery Battalion Commander.


321st Bombardment Group: 1942-43 - History


History of the 323rd Bombardment Group in World War II
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Roscoe S. Clark
Public Information Officer

The history of the White Tailed" B-26 Marauder Group began at MacDill Field, Florida, when on September 11, 1942, the parent group, the 21st Bomb Croup, gave birth to its offspring the 323rd Bomb Group (M) AAF. The personnel originally assured to the Group were at varied lot: flying personnel from all three flying Training Commands, ground personnel from various reception centers, from air bases at Jackson, Mississippi, and Columbia, South Carolina, and many ground Officers direct from various Officer Candidate Schools. Despite the inexperience of personnel and the definite lack of equipment, tools, and training facilities, the Group under the leadership of Lt. Col. Herbert E. Thatcher, plunged immediately into, the task of preparing for combat in the short space of three months.

The 323rd had capable leadership from the first with Lt. Col. Thatcher, as Croup Commanding Officer, Major Picking, Group Air Executive and Lt. William R: Fitzgerald as Group Adjutant. The men selected to lead the Squadrons were Capt. Richard Travis, Capt. Wilson R. Wood, Capt. William W. Brier and Capt. George O. Commenator.

MacDill Field in the summer and fall of 1942 was one of the busiest, if not the busiest, airfield in the whole United States. It was an old well established Air Field and had trained B-17 crews prior to the coining of the B-26s. Due to the lack of experienced instructors and many other factors in learning to fly new combat airplanes, the crash rate was alarmingly high at that time and occasioned many skeptical comments as to the worth of the B-26 as a combat airplane. It is to the credit of those first grim and determined pilots that pioneered in the operations of the "Wingless Wonder" that the first skeptical criticisms were later proved unfounded when the 323rd and its fellow B-26 groups made their outstanding combat records.

As the pilots became more proficient in flying the plane and more of them were checked-out as first pilots the formation of combat crews was begun. Then those crews started their training as members of combat teams. Bombing practice was obtained at the bombing ranges along the Gulf Coast a few miles west of Tampa. Mullet Key was the most widely used. On October 25, 1942 the 323rd was told it was now on its own and would be moving in a few days to another base to continue its combat training. The new base was to be Myrtle Beach, South Carolina. The move was completed on the 2nd of November 1942. The Group was now on its own, no one to watch over it.

If any man has served at Myrtle Beach he does not need a description of the base or its surrounding territory. The field was situated about two miles south of Myrtle Beach, South Carolina, a thriving resort town in the summer but a quiet village in the winter. Most men in the Group state that the winter of 1942-43 was the coldest, dampest, most miserable winter they ever spent in their lives.

Though the weather was never favorable for flying, the training continued throughout the rain and cold. The combat crews were going to ground school while not engaged in flying. There were some fatal accidents at Myrtle Beach but the losses were extremely small considering the number of hours flown and the handicaps that had to be overcome in the flying program.

After a period of several weeks of sweating out" the train movement to the Staging Area, the Group realized that, as sometimes happens in the Air force, the move was to be delayed for an indefinite period. There were two main reasons why the move overseas was delayed. One was because the 323rd was an experimental group, the first to test the practicability of using single control B-26's. A slow-up of production due to modifications on the plane was the other factor. After numerous rumors the overseas movement was definitely begun. The first part of March 1943, the 453rd Flight Echelon entrained for Ft. Wayne, Indiana, for a short stay to nick up the new airplanes of the Squadron and to start on the long journey overseas. The other squadrons left for Ft. Wayne at intervals of one week, and by April 7th all of them were on their way. The Ground Echelon regained at Myrtle Beach until Easter Sunday, April 25, 1943 when two troop trains left for Camp Kilmer, New Jersey and eventually overseas.

The trip across, for the Ground Echelon, was a ride on the "Queen Elizabeth". The trip was the first ocean voyage for practically all the personnel, and consequently, extremely interesting. However the enjoyment of the trip was marred by the fact that the normal passenger load of the ship had been multiplied many times and everyone had to line up for any and all functions of the day. Chow was served twice a day because of the enormous numbers of men aboard and then it was necessary to stand in line, sometimes for hours, to get into the mess hall. All sleeping quarters were crowded and it was necessary for enlisted men to use the regular bunks in shifts. Each man would be allowed use of a bunk for 24 hours, then would have to relinquish it to another man and go up to sleep on the-floor of the enclosed deck. After 24 hours on the deck, a man would then be entitled to go below and occupy a bunk for 24 hours. One advantage of being on a big ship was that fewer men were seasick than would have teen the case otherwise.

Except for the first day out o New York and the last day in the Western Approaches to the United Kingdom, when aircraft flew overhead, the "Queen Elizabeth went unescorted across the great Atlantic. Submarine detection devices and the sharp altering of the course every few minutes made the vessel safe from submarine attack. The "Queen" docked at the small fishing village of Goureck (Gourock) in Scotland. Then came the long train ride to the Groups first home in England, the village of Horham in Sussex. The field was an old R.A.F. base located a short distance from the village. The first of the Air Echelon arrived at Horham a short time after the Ground Echelon arrived. The Air Echelon of the 453rd 454th, and the 455th Squadrons flew the Southern route across the Atlantic. The Air Echelon of the 456th flew the Northern route across. Immediately after the Air Echelon landed in Horham the 323rd moved to Earls Colne, another small village in England.

The training program both ground and air, was carried on relentlessly from the moment the move was made to Earls Colne.

The all-important practice of medium level operations was carried on without delay. Though it was new to the crews and difficult to learn on such short notice, they soon became proficient at the new type of work. It became increasingly evident that the 323rd would become the first "Marauder Group to go into action at medium altitude. For its work in pioneering the B-26 medium altitude operation and showing the world that the B-26 was an efficient and formidable foe for the enemy, the 323rd took justifiable pride.

The question among all of the personnel on the base during the latter part of June was when the "Big Day was to be, for which the Group had trained so long and so hard. Finally on the 4th of July a foretaste of actual operations was given to the Group when it was sent on a diversionary raid over the English Channel. On the 16th of July, after only 2 months practice on the new bombing technique, the 323rd made the first medium altitude attack against an enemy target. The enemy installation singled out for this first blow was the important marshalling yards at Abbeville, France. Two missions were briefed and scrubbed before the group went on -its second mission on the 25th of July - a highly successful one to the Coke Ovens at Ghent.

Numerous raids were made during the remaining days of July, most of them against enemy airdromes in France in an endeavor to hinder and cripple the work of the German Air Force. Among the airfields attacked were St. Omer, Ft. Rouge, Tricqueville, Woensdrecht, Marville, and Poix. A total of 21 missions were briefed and set in August but only eight of them were flown. Again the targets were airfields and marshalling yards and targets of the special construction sites. Little was known about the special construction sites that were bombed but every crew member has his own idea about what they there. It was believed that they were built in connection with the German secret Weapon. It was not known definitely for several months that they were actually the sites being set up by the Germans from which to launch their first terror weapon, the V-1 Bomb or robot plane.

September was a comparatively big month for operations at that time, as 15 missions were successfully flown during that third month of operations. The planes continued to encounter both flak and fighters - 64 planes were damaged and two were lost in combat. By October the foggy, rainy and cloudy English weather had begun to hamper seriously the work of the Group. During the last three months of 1943 only 22 missions were successfully flown against the enemy. Thirteen of these targets were airfields and the nine were against the Special Construction Targets.

On the 13th of November 1943, the Group C.O. left to assume command of the 99th Combat Wing. Lt. Col. Wilson R. Wood, formerly C.O. of the 45th became the new Group Commander.

There were numerous enemy air raids during the first few months at Earls Colne. Many times the German Bombers could be heard overhead and the flak fire against them could be both seen and heard. It was not until the night of December 10, 1943 that the field was hit by the enemy. One string of bombs was dropped and the damage was slight.

That first Christmas overseas was a normal working day, though special Church services were held and the customary turkey and dressing was served.

The six months of operation in this first year of combat were highly successful, as the statistics will show. The Group ran sixty nine missions and two thousand and eleven sorties. In January 1944 the bad weather limited the Group to eight missions, all of them against the Special Construction Targets. On one of these missions the Group met 50 FW-190's and ME-109 s. During the encounter four enemy planes were destroyed and one damaged.

One event of February 1944 which was of special interest to combat crews was that some of them completed their fiftieth mission the first man to reach his mark was Lt. Red Phillips, a navigator in the 455th Squadron. This was a particularly busy month for enemy air raids. The siren screamed fourteen times during the cold winter months of the month. Operations for the month consisted of eighteen raids. The weather continued to be bad but missions were run .everyday that planes could venture off the ground. The Group lost three airplanes and crews in combat this month, but destroyed seven enemy planes in the air.

During March 1944 the Group took advantage of the improved weather sent many missions against enemy targets in Western Europe. After the month of March, the objectives of the Group changed radically. The campaign against the marshalling yards was started off on the 8th of April by a thirty-nine ship attack on the Hasselt Marshalling Yard. For one week during April the Group was taken off combat operations and given a week to devote to refresher training in formation flying. May could be classified as the bridge bombing month since it was during this month that the White Tailed Marauders concentrated their powerful blows against those important pre-invasion targets. A total of eight bridges were blasted in an endeavor to seal off Western France from the rest of Europe. How well this purpose was accomplished could be seen later in the confused efforts of the enemy to send supplies and reinforcements to his forces in
France when practically all the bridges on the lower Seine were knocked down.

June brought some of the most momentous days of the 323rd, as it was during this time that the Allies' grand assault on Hitler's vaunted Western Europe was staged. This long awaited event not only brought a new sense of determination and a great upswing in morale for the Group, but it also brought new problems and increased responsibilities. The bombing of the pre-invasion targets of bridges and coastal installations continued for the first few days of June, and during all this time the men knew that the day was not far away. The Group hummed with activity as all personnel were in the throes of hurried planning and preparations for the big day. With the necessity for added secrecy during pre-briefing, of lead crews and preparation for the regular briefing, the Intelligence section maintained an Officer guard on duty twenty-four hours a day, to doubly insure that no unauthorized persons gained access to the top secret information. Engineering was busy with the rush job of painting the Zebra like stripes on all the planes. The other sections of the group were likewise busy with their last minute preparations for D-Day.

The excited babbling of the crewmen betrayed their eagerness for the start of the all important invasion mission, when they gatherer in the crew room for the 0200 briefing on the morning of June 6, 1944.

The Group, using fifty-four planes, rather than the usual thirty-six, took off at 0415 and assembled in the early morning darkness. After the long trip over the ship infested Channel to the Cherbourg Peninsula the three boxes of the Group blasted their separate targets. The bombs were away at 0617, just a few short minutes before the first wave of assault troops dashed onto the enemy shore. No planes were lost and only slight enemy opposition, in the form of light to heavy flak was encountered. The results of the bombing were classed as fair to good.

For the next few days after D-Day the raids of the Group were concentrated against road junctions, bridges and marshalling yards in an effort to separate still further the immediate battle area from the rest of France. The threat of the German secret weapon, the pilot-less aircraft or flying bomb, became a reality when the night of June 16-17 1944 the air raid signal was given numerous times. Many alerts were sounded during the remainder of the month as the enemy intensified his attacks with the new weapon. During the last days of June the attack against the enemy consisted of more attacks against the launching sites of the flying bomb. Also during this time a new type bombing was practiced. This was night bombing accomplished by bombing it trail, visual, on flares dropped by PFF (Pathfinder) aircraft. This new program was designed to make the Group a potent bombing force after dark and thus enable the Bomber Command to do 'round the clock bombing.

After the particularly busy and exciting days of June, July was more or less a let-down to the Group as no missions were flown during the first seventeen days of the month. This lapse in activity was due to the continuing bad weather, which the English described as the worst in fifty years.

After more than thirteen months at Earls Colne the Group moved to a new location, Beaulieu Aerodrome in the county of Hands in Southern England. This was the first move in the Groups jaunt from England to the Continent. This move was made on July the 18-21 by rail, air and motor transport.

Life at Beaulieu was not much different from that at the old base, though the base and its surrounding territory was different. The terrain for miles around was very flat and there were very few trees on the base. The weather continued so bad for the first part of July that a mission could not be flown until the 18th of the month. On that day the Group took its part in the 9th Bomber Command attack on the Demouville Defended area, just east of Caen. Attacks were carried out against other bridges and fuel dumps but the most important attack for the month was the mission to the St. Lo Defended Area. The importance of this attack was seen later when the St. Lo breakthrough was recognized as the turning point of the Normandy campaign.

August was a month long to be remembered in the history of the Group. It was during this month that the long expected and long awaited move France was made. During the first week of the month a message was received warning the Group to prepare for an overseas movement. From that time on the base was alive with rumors and suppositions as to the destination of the outfit. It was not until the 15th that the final order was received. The new home was to be Number A-20, an air strip two miles NE of the little French Village of Lessay. The advanced Echelon left for France on August the 18th. The Group was entirely moved by the 31st of August. The move was made by train and boat with the exception of the planes which were flown to the new home. The outstanding combat news for the month of August was the fact that the Group exhibited its all-around bombing excellence. On the night of the 6th and 7th it successfully completed its first night mission. On this and several succeeding nights the technique of bombing in trail on target indicator flares was used in blasting different enemy installations.

The now home in France was a landing strip and was only partially completed. It had steel mat runways and hardstands. The field was situated in the midst of the area over which the Americans and Germans had fought so hard before the breakthrough to the west coast of the Cherbourg Peninsula. Though the field had been de-mined as thoroughly as possible, there were still some mines at various places and a few accidents resulted, one of them fatal. The disadvantage of living under field conditions had been discussed for months, but even the gloomiest predictions had not taken into account the scourge of bees and flies that made it practically impossible to eat a meal.

Giving further proof of its efficiency and ability the Group flew a mission off its steel mat runway less than 24 hours after the planes arrived at the new base. It was a part of the first American Bomber effort from French soil. The strong points and forts at Brest occupied the attention of the Group for a period of eight days. These raids were made in conjunction with other B-26 groups and heavy bomb groups.

With the American onslaught breaking so fast through France and Belgium it became necessary to shift the emphasis of the groups bombing support of our ground forces to the bombing of objectives along and behind the Siegfried Line in Germany. With the targets along the Siegfried Line getting further out of range each day, it became necessary to move to a closer base. The Group moved between the 14th and 21st of September to a large Airfield, once the pride of the French civil airlines, located at Chartres. At this home the successful raids of Allied Bombers had left a dismal picture of destruction. Booby traps and mines were plentiful, and the grave-yards" of wrecked aircraft was a constant peril to curiosity seekers. The bad weather continued with scarcely a let-up during the Groups sojourn at Chartres. Because of this only six of the twenty-six briefed targets could be flown. During these missions the stiffening of German resistance was evident from the increasing intensity and accuracy of the flak encountered. As the relentless drive of the American and Allied Ground Forces swept forward it was necessary for the Group to move again in order to be within range of its targets. This time the move was made to Northern France. The move began on the 13th of October and ended on the 15th.

Shortly after arrival at Laon a system of passes to Paris was started. Combat crews were allowed 3 day passes and ground crews 18 hour passes. This afforded the men some respite from the work and dreariness and enabled them to see more of France. Liberty runs were made to Reims. The winter at Laon was a tough and dreary one, to be always remembered for its snow, rain, mud and cold North Winds. These, combined with growing homesickness after many months in the E.T.O., poor housing and inadequate rations at times, caused morale of the men to reach a new all-time low. With such severe winter weather it became necessary to maintain alert crews at all tunes to insure that the runways and taxiways were kept free of snow, sleet and ice so that the planes could take off and land. For the rest of the month of October there were only two missions run. Excellent results were obtained.

The weather continued to be bad during November, but the Group was able to run five very successful visual missions and some PFF missions. Thanksgiving passed unnoticed except for the usual turkey and trimmings at the evening meal.

December at Laon was a very interesting month, to say the least. For a month usually characterized by Christmas festivities and gaiety, this one was quite different. It was composed mostly of hard work due to the great German counter attack which was such a rude blow to the complacency built up in the American army after the great successes of the previous summer and fall. The month s aerial activities were primarily in support of ground action. Those were mainly the 8th Army Group's offensive in the Saar region and the attempts of the 21st and 12th Army groups to stem the German drive in the Ardennes salient. While not in close support of our troops, the mission served to knockout bridges and defended villages vital to the enemy s plan of battle. Some successful missions were run during the first part of the month but extensive activities were prevented by the seemingly permanent bad weather.

When Christmas was just around the corner, the great offensive of the Germans came in all its fury. Enemy air activity became prevalent and local danger became probable. Nearby airfields were strafed and paratroopers and enemy agents were dropped in many near by places. Acts of sabotage and violence against American troops on the roads were reported daily. Double airplane guard, area guards, and armed messengers were employed.

The news blackout imposed by the Army commanders prevented the rank and file from keeping up with the latest development in the Battle of the Bulge, but it was realized throughout the whole base that the situation was critical. The Group was alerted for many possible eventuality, and everyone was warned to be ready to move on six hours notice. This would have necessitated burning much of the supplies and equipment.

Christmas passed almost unnoticed except for the huge meals of turkey and accompanying edibles. Here and there a brightly lighted tree reflected the creative initiative of a soldier who refused to let the Holy Holiday pass unsung. On the 23rd of December, in an attempt to deny to the enemy the use of supplies moving up by rail, the railroad bridge at Eller was bombed. Nearly every Group lost same planes and one of the groups, the 397th, lost 10 planes. The 323rd lost two planes to the extremely accurate and intense flak.

For its outstanding bombing on December 24 to 27 of the supply and transportation facilities used in reinforcing the great German counter-offensive the Group was awarded the Presidential Unit Citation. Starting on Christmas Eve with a full scale attack against a railroad bride at Trier, Germany, the 323rd bombed enemy installations six times in four days. All of these missions were accomplished with excellent and' superior results despite the seemingly insurmountable odds of adverse weather conditions and the intense enemy anti-aircraft fire. It was necessary for ground crewmen to go without sleep for many, many hours in order to load and service the planes for their vital work. Without a doubt the work of the 323rd played a vital part in breaking the back of the Great German Counter-offensive since it contributed so effectively during Christmas week to disrupting the enemy's transportation and supply facilities.

The New Year of 1945 was literally brought in with a bang. The usual annual midnight festivities had scarcely died away when an FW-190 came screaming across the field with his guns blazing. Anti-aircraft batteries opened up on the nuisance raider and were given credit for having destroyed him when he crashed a few miles west of the base. No casualties were caused - the worst damage was that some caught cold while crouching in their icy slit trenches.

Two blizzards during the month left little doubt that it was really winter. Snow drifted high up the sides of the tents and bitter cold penetrated the canvas day and night. Squads of men were kept busy clearing the runway and taxi strips so the Group could maintain the constant alert for take off. The existence of the threatening enemy bulge on the Ardennes front continued to influence the type of targets. The Germans had established the city of St. Vith as the hub of the recaptured area. Because of this it was the target on the first day of the year, when 31 planes loaded with 1000 pound bombs braved the intense flak fire to blast the city again. On one mission during the month one plane was lost and twenty-five ships had category A flak damage and three men were wounded. Late in the month of January the 323rd moved again. This time to strip A-83, located about four kilometers south of the city of Valenciennes. The 455th and 456th Squadrons were located in the Eastern outskirts of the village of Herin, to the northwest of the main highway from Valenciennes to Douai. This area was about a mile from the main field and was formerly a prison camp. The 453rd and 454th squadrons were not so fortunate, but their tent areas were soon made comfortable. During this move the Group Commander, Col. Wood returned to the United States and Lt. Col. Rollin Winningham from the 397th Group took command.

The handicaps of changing the base of operations and the usual adverse February weather proved to be surmountable ones. The 19 missions that were run carried the "White Tailed Marauders" over enemy strongholds to disrupt transportation, paralyze aircraft production and shatter bulging marshalling yards. The enemy in his last gasp for survival took a heavier toll in aircraft lost and damaged and in wounded personnel than in previous months. Eight planes were lost in combat, with 33 men being carried as missing in action, and 11 others wounded. Since most of the missions for the month were Pathfinder missions it was impossible to assess the amount of damage done on the various raids.

Shortly after the sun set on the 21st of February, it was evident that operation Clarion was scheduled to be run the following day. Hours of hectic briefing activity followed to make ready for the biggest and most vital air operation since D-Day. Clarion" was to be a coordinated aerial offensive of all flyable aircraft in the ETO against hundreds of junctions, bridges, and marshalling yards. The targets for the 323rd were all in the area east of Ham and affected railroads feeding that important marshalling center. March, 1945, saw the weather lift and as if to say, That's all we've been waiting for , the 323rd proceeded to run 43 successful missions during the month, by far the Greatest amount of bombing done in any one month of the Group's history. The Great air offensive continued through April with the whole effort concentrated at blasting a path before the slugging ground forces. The raids for this last month of operations consisted of raids on marshalling yards, oil storage dumps, an airfield and ordnance depots.

Again the range of the B-26 was strained to the breaking point by the great distance it was necessary to fly into Germany in order to reach the targets. The rapid advance of our armored forces and infantry had by the end of April overrun such a great portion of Germany that very few targets were left. As the German lines fell back and the battle became further and further away it became evident that the struggle could not continue for long. Not only were all targets out of range, but with the Allied troops making such rapid advances it became dangerous to bomb anywhere for fear of hitting them.

The entire Group had known for days that the long awaited V-E Day was not far off. With the leak in security that allowed the advanced notice, the Actual V-E Day came more or less as an anti-climax to that first announcement. The joy in every GI s heart was not betrayed so emotionally as was the joy of the French.

Thus ends the combat history of the 323rd, whose accomplishments in blasting the enemy extended from the rockbound coast of the Brest peninsula to the snow covered Alps, and from the Pas de Calais rocket bomb region to the Rhineland industrial area and Northern Holland. The outstanding combat record, which required countless acts of supreme courage and sacrifice and long dreary hours of back breaking labor, will stand for all time as a tribute to the working and fighting ability of the many men who served in the 323rd.

The 323rd Bomb Croup, 453rd Bomb Squadron, 454th Bomb Squadron, 455th Bomb Squadron and the 456th Bomb Squadron, for their combat record in the ETO here awarded the following awards

Six Battle Participation Credits As Follows:

Air Offensive Europe - 4 July 1942 - 5 June 1944
Normandy - 6 June 1944 - 24 July 1944
Northern France - 25 July 1944 - 11 September 1944
Ardennes Alsace - 16 December 1944 - 25 January 1945
Central Europe - 22 March 1945 - 11 May 1945
Rhineland - 15 September 1944 - 21 March 1945

Distinguished Unit Citation
Trier Germany 24-27 December 1944

V-E Day was over but the Squadrons of the 323rd Bomb Group had a varied history before they were deactivated and the men returned to the United States.

The first of May brought the 453rd Squadron news that rather stunned the whole Squadron. The Squadron was to be attached to the Ninth Air Service Command and was being sent to Germany to disarm German Air Force Installations. The Squadron, since its activation had been a combat outfit and the ground men had always been very proud of the flying man and their planes. During the next few days more information was received on the type of work to be done. The men began to realize the importance of the job to be done and they were all eager to get started.

Late in the month of May the 453rd moved to an airfield four rules north of Augsburg Germany, and on the 25th of the month completed disarming their first target. It was a ballon factory at Augsburg.

The continued disarmament of German Air Force installations was the main official subject during the month of June but the chief concern of the men seemed to be whether they had 85 points. On the 11th of June all of the combat men of the 453rd were transferred and now the squadron was strictly a ground outfit.

The month of July was a period of continued activities on the Disarmament of German Air Force Installations. The 453rd continued it's disarmament program during the month of August in the Munich area. V-J Day was met with a feeling of quiet joy. There was very little celebrating, but all personnel rejoiced. The next feeling was when do we go home"?

On the 11th of September the advance echelon of the 56th Air Disarmament Squadron arrived to take over the area, and the physical plant of the 453rd. This transfer was completed on the morning of the 12th and all the personnel remaining was transferred to group headquarters. On the 13th of September the unit was reduced in strength to one officer and one enlisted ran. Thus ends the history of the 453rd Bomb Squadron in Europe.

After V-E Day in Europe there is no official or unofficial history available about the 454th Bomb Squadron. It is assumed that their duties from V-E Day until the deactivation of the Squadron closely paralleled the 453rd Bomb Squadron.

The 455th Bomb Squadron became a ground outfit early in May of 1945 and soon moved to Germany where its assignment paralleled to the 453rd, the disarming of the German Air Force. This program of disarmament continued on through the summer until early fall when the squadron was deactivated, in Europe.

The 456th Bomb Squadron followed the pattern of the other three Squadrons and became a ground outfit, moved to Germany and spent the summer of 1945 disarming the German Air Force and was de-activated in the early fall.


Beschreibung

Like the 3rd and 38th Bomb Group projects, our research on the 43rd Bomb Group developed so much material that we either had to edit out hundreds of pages of text and photos from the book, or split it into two volumes. We’ve opted for the latter, in order to present a comprehensive and truly definitive history of the 43rd during WWII.

Activated less than a year before Pearl Harbor the 43rd was created in the rush to quickly build up American air power as the country’s involvement in another global war loomed. It soon moved to Bangor, Maine where it grew into a full-sized bomb group. Only a single prototype of America’s mightiest heavy bomber at that time, the B-17, nicknamed the Flying Fortress, was available to the unit at Bangor and that aircraft was soon destroyed in a crash. In February 1942, only weeks after the beginning of the war with Japan, the 43rd’s ground echelon prematurely deployed overseas aboard the greatest ocean liner of the time, the Königin Maria, in an epic, unescorted voyage across the Atlantic and Indian Oceans that skirted Africa and the southern perimeter of Asia to Australia.

However, it was not until mid-year that the air echelon began deploying to the Southwest Pacific Theater as B-17s became available and crews trained on the aircraft could be assigned. Initially flying missions out of Australia in B-17Es and Fs, the air echelon of the 43rd trained with and eventually absorbed the battered remnants of the 19th Bomb Group, which had been worn out as a combat unit during the early fighting in the Philippines at the end of 1941 and during the first ten months of 1942 over the Netherlands East Indies and Rabaul. When the tired veterans from the 19th returned to the States in late-1942 to recuperate and rebuild the unit, many of its remaining planes and less-experienced personnel were turned over to the 43rd to continue the fight. A cadre of experienced 19th Bomb Group pilots remained behind to help fill out the leadership positions within the unit.

The 43rd began full-scale operations under its own headquarters in mid-November 1942 from bases in northern Australia and later, Port Moresby, New Guinea, conducting missions in the northern Solomons, Papua New Guinea and against Japanese island bases on New Britain and New Ireland, winning a Distinguished Unit Citation for its participation in the Papuan Campaign. For the next year, the 43rd was one of the two heavy bombardment groups in MacArthur’s Fifth Air Force, that carried the war to the Japanese at Salamaua, Lae, Wewak and Rabaul.

During this period, on a special mapping mission in the Solomons on June 16, 1943, the crew of a B-17 piloted by Capt. Jay Zeamer was awarded two Medals of Honor, and the rest Distinguished Service Crosses, becoming the most decorated aircraft flight crew in U.S. history. This is the only book to contain the full and complete story of the mission using all available sources. After participating in the watershed Battle of the Bismarck Sea, for which the unit was also awarded the Distinguished Unit Citation, the Group began gradually re-equipping with the B-24 Liberator after the decision was made to discontinue support for two heavy bomber types in the theater, thereafter diverting all B-17 aircraft resources to Europe.

Ken’s Men Against the Empire: The B-17 Era tells an amazing and important story of the early air war in the Pacific, created from all available surviving unit records integrated with the stories, records and accounts of hundreds of veterans who served with the nascent unit. The narrative is supplemented by hundreds of photographs, five comprehensive appendices, three spectacular color paintings and 24 detailed color profiles by aviation artist Jack Fellows. As Volume 4 of the Eagles over the Pacific book series, the story of the B-24 Era will continue in Volume II.