Thomas Jefferson wird geboren

Thomas Jefferson wird geboren

Der zukünftige Präsident Thomas Jefferson, Verfasser der Unabhängigkeitserklärung und der herausragende politische Theoretiker der Nation, wird am 13. April 1743 geboren.

Der Historiker und Biograf Joseph Ellis hat Jefferson, der eine monumentale Rolle bei der Gestaltung der amerikanischen Politik spielte, die amerikanische Sphinx wegen seines rätselhaften Charakters genannt. Seit seiner Amtszeit haben Präsidenten und Politiker von beiden Enden des politischen Spektrums Anleihen bei Jeffersons politischer Philosophie gemacht, um ihre eigene Führung mit diesem einflussreichsten und bewunderten Gründervater zu verbinden.

Jeffersons Charakter – als Mann oder Präsident – ​​entzieht sich einer Definition in Schwarz und Weiß. Er war Intellektueller, Architekt, Philosoph, Musiker und Essayist zugleich. Seine Faszination für die Wissenschaft veranlasste sein Studium und seine Sammlung von Fossilien. Er verkörperte eine bodenständige, entspannte und unkonventionelle Haltung und sein Wunsch, als gewöhnlicher Mann gesehen zu werden, spiegelte sich in seiner Vorliebe wider, Besucher des Weißen Hauses in Robe und Hausschuhen zu empfangen. Jefferson verurteilte die repressive Regierung und war ein leidenschaftlicher Befürworter der Rede- und Religionsfreiheit. Er machte sich Sorgen, dass die Mitgründer George Washington, John Adams und Alexander Hamilton Pläne hatten, die amerikanische Präsidentschaft nach einer Monarchie zu gestalten. Als Washington und Hamilton eine Übernahme der Staatsschulden durch die Nationalbank und den Staat vorschlugen, trat Jefferson aus Protest aus Washingtons Kabinett zurück. Er lehnte Hamiltons Plan, ein starkes Bundesmilitär aufzubauen, entschieden ab, da er befürchtete, dass es von einem tyrannischen Führer gegen amerikanische Bürger eingesetzt werden könnte.

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Obwohl Jefferson sehr prinzipientreu war, war er nicht davor zurückschrecken, Verleumdungstaktiken gegen politische Gegner einzusetzen. Er griff seine Opfer anonym unter einem Pseudonym in gedruckter Form an und half, die antiföderalistische Presse zu finanzieren.

Obwohl Jefferson theoretisch die Abschaffung der Sklaverei wünschte, ist es eine Tatsache, dass Jefferson andere Menschen besaß, die auf seiner Plantage arbeiteten. Historische Berichte zeigen, dass Jefferson seine versklavten Arbeiter besser behandelte als die meisten anderen im Kontext der Zeit. Es wird seit langem behauptet, dass eine seiner versklavten Arbeiter, Sally Hemings, Jeffersons Geliebte war. Sie gebar 1808 einen Sohn namens Eston. 200 Jahre lang standen die Hemings-Affäre und Estons Vaterschaft im Mittelpunkt intensiver wissenschaftlicher Analysen. 1998 bewiesen DNA-Tests, dass ein Jefferson Estons biologischer Vater war, was viele so verstanden, dass er tatsächlich der Sohn von Thomas Jefferson war, eine Tatsache, die durch die mündliche Überlieferung der Familie Hemings gestützt wird. Andere Wissenschaftler sind jedoch mit dieser Schlussfolgerung nicht einverstanden und es bleibt ein Thema leidenschaftlicher Debatten.

Jefferson, seit dem Tod seiner Frau Martha im Jahr 1782 Witwer, soll auch eine Beziehung zu Maria Cosway gehabt haben, einer schönen (und verheirateten) britischen Malerin und Musikerin, die er als Minister in Frankreich kennengelernt hat. Jeffersons Beziehung zu Cosway inspirierte ihn im Oktober 1786, den romantischen Essay A Dialogue Between the Head and Heart zu schreiben versuchte, über einen Zaun zu springen, stürzte und brach sich das Handgelenk.

Jeffersons antiföderalistische Politik und persönliche Angriffe auf John Adams führten zu einem gewaltigen Streit zwischen den beiden ehemaligen Freunden. Nach ihrer Pensionierung haben Adams und Jefferson jedoch ihre persönliche Verbindung wiederbelebt. Die letzten beiden noch lebenden ursprünglichen Revolutionäre, Jefferson und Adams, starben am selben Tag, dem 4. Juli 1826.

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Thomas Jefferson: Wichtige Fakten und kurze Biografie

Thomas Jefferson war der dritte Präsident der Vereinigten Staaten. Jeffersons vielleicht größte Leistung war die Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung im Jahr 1776, Jahrzehnte bevor er Präsident wurde.


Zeitleiste von Jeffersons Leben

Peter Jefferson, der Vater von Thomas Jefferson, patentierte ein 1.000 Hektar großes Grundstück, das zu Monticello wurde.

Thomas Jefferson wurde am 13. April 1743 (nach dem modernen Kalender) in Shadwell geboren.

Thomas Jefferson besuchte das College of William and Mary.

Beginn des Jurastudiums bei George Wythe.

Zugelassen als Rechtsanwalt vor dem Gericht.

Ins Haus der Bürger gewählt. Beginn der Nivellierung des Monticello-Berggipfels.

Baubeginn von Monticello. Das Haus von Shadwell brannte. Umzug in den Südpavillon in Monticello.

Verheiratet mit Martha Wayles Skelton. Tochter Martha geboren.

Friedhof in Monticello mit der Beisetzung von Jeffersons Freund und Schwager Dabney Carr eingerichtet.

Schrieb "A Summary View of the Rights of British America". Er erbte 11.000 Morgen Land und 135 Sklaven von seinem Schwiegervater. Abgeschiedener Boden für Küchengarten. Tochter Jane Randolph geboren.

In den Kontinentalkongress gewählt. Tochter Jane Randolph starb.

Ausgearbeitete Unabhängigkeitserklärung. Gewählt in das Abgeordnetenhaus von Virginia. Ernennt, um die Gesetze von Virginia zu überarbeiten.

Entwurf des Virginia-Statuts für Religionsfreiheit, das 1786 von der Generalversammlung verabschiedet wurde. Ungenannter Sohn geboren und gestorben.

Gesetzentwurf zur allgemeineren Verbreitung von Wissen. Tochter Maria (Maria) geboren. Mauerwerk des ersten Monticello fertiggestellt.

Diente als Gouverneur von Virginia.

Begann Anmerkungen zum Bundesstaat Virginia. Tochter Lucy Elizabeth geboren.

Britische Truppen bei Monticello. Tochter Lucy Elizabeth starb.

Zweite Lucy Elizabeth geboren. Frau Martha ist gestorben. Erste Version des Monticello-Hauses im Wesentlichen fertiggestellt.

Gewählter Delegierter des Kongresses.

In Frankreich als Kommissar und US-Minister tätig.

Tochter Lucy Elizabeth starb.

War als erster US-Außenminister tätig.

Beginn der kommerziellen Herstellung von Nägeln in der Mulberry Row. Freigelassener Sklave Robert Hemings.

Sally Hemings' Tochter Harriet Hemings geboren.

Beginn des Umbaus und der Erweiterung von Monticello. Freigelassener Sklave James Hemings.

Diente unter John Adams als zweiter US-Vizepräsident.

War Präsident der American Philosophical Society. Harriet Hemings stirbt 1797

Beverly Hemings, das älteste überlebende Kind von Sally Hemings und Thomas Jefferson, geboren.

Kuppel auf Monticello gebaut.

War der dritte US-Präsident.

Harriet Hemings, die einzige überlebende Tochter von Sally Hemings und Thomas Jefferson, geboren.

Louisiana-Kauf abgeschlossen. Lewis-und-Clark-Expedition gestartet.

Tochter Maria Jefferson Eppes ist gestorben.

Die Expedition von Lewis und Clark ist abgeschlossen. Mit dem Bau des Hauses im Pappelwald wurde begonnen.

Ovale Blumenbeete in der Nähe von Monticello angelegt. Die Handelsmühle von Shadwell wurde fertiggestellt.

Eston Hemings, der jüngste Sohn von Sally Hemings und Thomas Jefferson, geboren. Der Nordpavillon von Monticello wurde fertiggestellt und der Südpavillon umgebaut. Gewundener Spaziergang und Blumenbeete auf West Lawn angelegt.

Aus der Präsidentschaft und dem öffentlichen Leben ausgeschieden. Der Umbau von Monticello und der Bau von Nebengebäuden sind weitgehend abgeschlossen. Gemüsegartenplattform fertiggestellt.

Gartenpavillon errichtet.

Verkaufte Bibliothek mit 6.700 Bänden an den Kongress.

Grundsteinlegung des Central College (später University of Virginia).

Monticello-Dach mit Zinnschindeln neu gedeckt.

Beverly und Harriet Hemings verließen Monticello. Sie gingen als Mitglieder der weißen Gemeinde durch und verschwanden aus der Geschichte.

Jefferson begrüßte den Marquis de Lafayette in Monticello zu einem historischen Wiedersehen.

Universität von Virginia eröffnet.

Jefferson starb am 4. Juli in Monticello. John Adams starb an diesem Tag auch in seinem Haus in Quincy, Massachusetts.

DIE ANSCHRIFT:
931 Thomas Jefferson Parkway
Charlottesville, VA 22902
ALLGEMEINE INFORMATIONEN:
(434) 984-9800


Warum ist Thomas Jefferson wichtig?

Thomas Jefferson war der dritte Präsident der Vereinigten Staaten, gründete die University of Virginia, verfasste die Verfassung und führte während seiner Amtszeit öffentliche Dienste durch. Jefferson war mehr als 50 Jahre in der amerikanischen Politik tätig. Er erhielt eine formale College-Ausbildung am College of William & Mary, studierte Jura und Politik, bevor er seinen Abschluss machte und eine Karriere in der Politik auf lokaler Ebene begann.

Jefferson diente als Richter und Leutnant auf den unteren Regierungsebenen. Später schloss er sich dem House of Burgess an und wechselte dann zum Kongress. Dort beauftragten Kollegen Jefferson mit der Ausarbeitung von Inhalten für die Unabhängigkeitserklärung. Jefferson begründete durch die Erklärung grundlegende Rechte für Bürger, einschließlich der Gleichstellung von Männern und Frauen sowie von Menschen aller sozioökonomischen Status. Jefferson hat der Bundesregierung ein demokratisches System zugewiesen, das als transparente Einheit konzipiert ist, die die Beteiligung der Öffentlichkeit ermöglicht und fördert. Nach seiner Amtszeit im Kongress kehrte Jefferson als Gesetzgeber und Gouverneur in Virginia zurück. Anschließend war er Vizepräsident unter John Adams, bevor er die Rolle des Präsidenten übernahm. Als Präsident erwarb Jefferson wichtiges Land durch den Kauf des Louisiana-Territoriums. Er förderte die Exploration und Expansion, indem er auch die Lewis-und-Clark-Expedition finanzierte. Jefferson nahm in außenpolitischen Angelegenheiten eine neutrale Haltung ein, beobachtete aber dennoch, wie die Vereinigten Staaten in den Krieg von 1812 eintraten.


In der amerikanischen Geschichte

Jefferson, einer der einflussreichsten, aber zu seiner Zeit umstrittenen Führer Amerikas, stand im Mittelpunkt mehrerer wichtiger konspirativer Episoden.

Die botanische Expedition

Thomas Jefferson und James Madison brachen im April/Mai 1791 zu einer einmonatigen botanischen Exkursion nach New York auf. Die Absicht der Reisenden war es, die Flora und Fauna der Region und ihre landschaftliche Schönheit zu beobachten und historische Stätten zu besuchen revolutionärer Ruhm. Es ist wahrscheinlich, dass diese Männer die Gelegenheit begrüßten, in den Städten, die sie besuchten, politische Anfragen zu stellen. Solche Aktivitäten blieben nicht unbemerkt.


Tatsächlich war es die Ansicht einiger New Yorker Föderalisten, dass der geheime Zweck ihrer Tour darin bestand, eine Allianz zwischen den New Yorker Republikanern und ihren Gegenstücken im Old Dominion im Süden zu festigen. Jefferson und Madison vereinten die Republikanische Partei durch wichtige politische Besuche auf ihrer Reise und errichteten eine beliebte Basis für die Republikanische Partei.

Sicherlich betrachteten die Föderalisten diese Reise als Bedrohung, und Verschwörungstheorien gab es reichlich. (Es mag seltsam erscheinen, dass die Bildung einer politischen Allianz als Verschwörung angesehen werden könnte, aber die bloße Vorstellung einer politischen Partei wurde in der Ära der Gründer als verschwörerisch angesehen.)

Der Gouverneur von New York, Clinton “scheint die reisenden Virginians nicht bemerkt zu haben, noch haben sie ihn besucht”. Wenn auf dieser Reise irgendwelche Allianzen zwischen Jefferson und Clinton, Burr oder irgendjemand anderem geschlossen wurden, waren sie in der Tat sehr geheim.

Jefferson als Agent von Frankreich und der Revolution

Die bei weitem intensivste und bedeutendste Verschwörungstheorie in Bezug auf Jefferson war der weit verbreitete föderalistische Glaube, dass er und seine Anhänger Mitreisende oder direkte Agenten der französischen Jakobiner und ihrer revolutionären Agenda des radikalen Republikanismus, sozialen Egalitarismus und religiöser „Untreue“ waren. 8221

Dieser Glaube entstand zum ersten Mal, als Jefferson Anfang der 1790er Jahre Außenminister war. Als die Franzosen ihre Nation zur Republik erklärten und König Ludwig XVI. hinrichteten, wurde Amerika von Kontroversen über die Französische Revolution und die daraus resultierende Reihe von Kriegen zwischen Frankreich und den Monarchien Europas zerrissen.

Basierend auf einigen Briefen von ihm, die an die Presse durchgesickert sind, und den Aussagen seiner vielen Verbündeten, erlangte Jefferson den Ruf als führender Unterstützer der Französischen Revolution in Amerika. In der Folge wurde der Vorwurf, er sei nicht nur ein Freund, sondern ein Werkzeug Frankreichs, zu einem Hauptthema von Jeffersons Gegnern und sollte es für den größten Teil seiner politischen Karriere bleiben.

Jefferson-als-Verschwörer war Gegenstand einer der frühesten politischen Karikaturen Amerikas, „The Providential Detection“. “Altar des gallischen Despotismus”, der das konservative Argument verkörpert, dass eine weitere Demokratisierung in Amerika unweigerlich zu einer Diktatur führen würde, wie sie es in Frankreich getan hatte.

Der Adler steht für die kriegerische, repressive föderalistische Politik der John Adams-Regierung, zu der auch die Alien and Sedition Acts gehörten, Gesetze, die darauf abzielten, die Jakobiner-Verschwörung ein für alle Mal zu zerschlagen.

Bezeichnenderweise wird das Feuer auf Jeffersons Altar durch Kopien der beiden führenden Zeitungen der Demokratischen Republikaner, Philadelphia Aurora und Boston Independent Chronicle, sowie die antichristlichen Schriften von Thomas Paine (The Age of Reason) und William Godwin angeheizt.

Dies spiegelte die föderalistische Überzeugung wider, dass Veröffentlichungen, die von etablierten politischen und religiösen Doktrinen abweichen, keine Beiträge zur öffentlichen Debatte seien, sondern Teil einer größeren Verschwörung nicht nur gegen die US-Regierung, sondern auch gegen die geordnete, hierarchische, christliche Gesellschaft, die die Föderalisten zu verteidigen glaubten. Einige Föderalisten glaubten sogar, Jefferson und seine Anhänger seien heimlich der amerikanische Flügel der berüchtigten bayerischen Illuminaten.

In der Politik verließen sich die Föderalisten vor allem auf die Drohungen, die Jefferson, der liberale, aber keineswegs atheistische Vorstellungen von Religion vertrat, angeblich dem Christentum in Amerika entgegensetzte. (Während der “Regierungszeit in Frankreich hatte das Jakobinerregime von Robespierre die Kirchen in Tempel der Vernunft umgewandelt.)

Die Philadelphia Gazette der Vereinigten Staaten, eine national gelesene föderalistische Zeitung, veröffentlichte während der gesamten Wahlsaison im September 1800 Mitteilungen und brachte die föderalistische Botschaft unverblümt zum Ausdruck:

Die religiöse Kampagne gegen Jefferson war im einst puritanischen Neuengland am intensivsten, das sowohl der Bibelgürtel des frühen Amerikas als auch die Wahlhochburg der Föderalisten war.

Föderalistische Politiker und Geistliche aus Neuengland bombardierten die Bevölkerung der Region mit apokalyptischen Warnungen vor den Folgen eines Jefferson-Sieges bei den Präsidentschaftswahlen von 1800. Der ehemalige Kongressabgeordnete aus Massachusetts, Fisher Ames, bezeichnete diese Möglichkeit als „die Erniedrigung alles Ehrwürdigen“. die Umwandlung von allem, was etabliert ist”.

Diese Art von Gerede hörte auch nicht auf, als Jefferson im Amt war. Nachdem sie 1800 die Nation als Ganzes verloren hatten, aber Neuengland im Jahr 1800 hielten, umkreisten die Föderalisten die Wagen angesichts der intensiven Bemühungen der Demokraten, die Wähler ihrer Staaten zu gewinnen. Ihre Warnungen vor Jefferson wurden fast komisch hysterisch, insbesondere angesichts der relativ bescheidenen politischen Änderungen, die Jeffersons Regierung zu dieser Zeit durchführte.

Theodore Dwight versuchte, seinen Heimatstaat Connecticut zu sammeln, “, um einem Feind zu widerstehen, und betrat nur die Tore Ihrer Festung” die revolutionären Legionen, die bereits den größten Teil Europas überrannt und bei den jüngsten Wahlen “gesichert hatten. Herrschaft über einen großen Teil dieser Vereinigten Staaten.”

Wenn Connecticut nicht standhaft blieb, sahen sich ihre Leute der buchstäblich höllischen Aussicht eines „Landes, das von Dummköpfen regiert wird, und Schurken die Bande der Ehe“ gegenüber. zerstörte unsere Frauen und unsere Töchter. in die Eintöpfe geworfen unsere Kinder. Vergessene . eine Welt voller Unwissenheit, Unreinheit und Schuld ohne Gerechtigkeit, ohne Wissenschaft, ohne Zuneigung. ohne Anbetung, ohne Gebet, ohne Gott!”.

Diese Art von Panikmache klang immer hohler, als offensichtlich wurde, dass die Frauen und Kinder Neuenglands von Präsident Jefferson nicht in Gefahr waren, und der größte Teil dieser Region stimmte 1804 bei der Wiederwahl von ihm zu.

Aaron Burr und der Deadlock des Wahlkollegiums

Jefferson und seine Unterstützer hatten im Jahr 1800 ein eigenes Verschwörungsproblem. Sie waren sich des bevorstehenden Siegs von Jefferson nach dem Sieg wichtiger Legislative so sicher, dass viele Staaten noch zu Präsidentschaftswahlen ernannt wurden, dass sie Vorkehrungen trafen, um sicherzustellen, dass Aaron Burr genügend Stimmen erhielt aus den Südstaaten zum Vizepräsidenten.

Jefferson war überrascht, als er erfuhr, dass die Stimmen im Süden stärker auf Burr fielen als erwartet. Die Wahl führte zu einem Unentschieden zwischen Jefferson und Burr mit jeweils 73 Wahlstimmen, das im Repräsentantenhaus beschlossen werden sollte.

Erbittert gegen Jefferson und seine republikanische Ideologie verschworen sich die Föderalisten, ihm die Präsidentschaft zu verweigern. Die Föderalisten verbündeten sich für den Herausforderer Aaron Burr, obwohl er die Kandidatur ablehnte.

Trotz aller Bemühungen führte am Dienstag, dem 17. Februar, der sechsunddreißigste Wahlgang im Repräsentantenhaus zur Wahl von Jefferson. “ Selbst bei einer Niederlage spielten sie eine miserable Rolle, die meisten Föderalisten hielten Jefferson ihre Stimmen bis zum bitteren Ende vor”.

Als Präsident wäre Burr den Föderalisten verpflichtet gewesen, die ihn unterstützten, um ihren weiteren Einfluss in der Bundesregierung sicherzustellen. Die Beziehungen zwischen Jefferson und Burr verschlechterten sich, und einige Jahre später sprach Jefferson ihn des Hochverrats für schuldig und forderte seine Verhaftung.


Inhalt

Jefferson wurde 1782 im Alter von 39 Jahren Witwer. Er heiratete nie wieder und starb 1826. Sally Hemings, ein „Quadron“ (3/4 weiß), war seine viel jüngere Sklavin und wahrscheinlich eine Halbschwester seiner Frau. Im Jahr 1787, als Hemings 14 Jahre alt war, begleitete sie seine Tochter Maria nach Frankreich, wo Jefferson als amerikanischer Botschafter in Frankreich diente. Hemings und Jefferson sollen vor 1789 eine sexuelle Beziehung eingegangen sein, als sie mit ihm nach Monticello zurückkehrte. Die meisten Historiker glauben heute, dass diese Beziehung fast vier Jahrzehnte dauerte, bis Jefferson starb, und dass er sechs Kinder von Hemings zeugte. [9] [10]

Vier der Kinder von Hemings überlebten das Erwachsenenalter. In der Vorkriegszeit hätte man sie als "Schattenfamilie" bezeichnet. [11] Sally Hemings war auch das Kind einer Schattenfamilie. Historiker glauben, dass ihr Vater John Wayles war, Jeffersons Schwiegervater, der als Witwer eine 12-jährige Verbindung zu seiner Mulattensklavin Betty Hemings hatte und mit ihr sechs Kinder zeugte. Diese Kinder hatten drei Viertel europäischer, ein Viertel afrikanischer Abstammung und waren Halbgeschwister von Jeffersons Frau Martha Wayles Skelton Jefferson. [12] Sally Hemings war das jüngste Kind dieser Schattenfamilie. [13] Issac Jefferson beschrieb Sally als „mächtig, fast weiß. Sehr gutaussehend, langes glattes Haar über ihren Rücken.“ [14]

Von den vier Hemings-Kindern, die das Erwachsenenalter erreichten – William Beverley, Harriet, Madison und Eston Hemings – identifizierten sich alle außer Madison Hemings schließlich als weiß und lebten als Erwachsene in weißen Gemeinden. Nach dem Virginia-Gesetz von partus sequitur ventrem, weil Sally Hemings eine Sklavin war, wurden auch ihre Kinder versklavt. Aber die Kinder waren sieben Achtel Europäer, ein Achtel Afrikaner. Wenn sie frei wären, wären sie in Virginia zu dieser Zeit legal als weiß angesehen worden. [15] [16]

Vorzeitige Ansprüche Bearbeiten

Im Jahr 1802 berichtete der Journalist James T. Callender, nachdem ihm Jefferson eine Ernennung zum Postmeister verweigert hatte und verschleierte Drohungen mit „Konsequenzen“ ausgesprochen hatte, dass Jefferson mehrere Kinder mit einer Sklavenkonkubine namens Sally gezeugt hatte. Seine Familie wies die Vorwürfe zurück. Andere haben den Anspruch privat oder öffentlich geltend gemacht. [17] Elijah Fletcher, der Schulleiter der New Glasgow Academy (Amherst County, Virginia) besuchte Jefferson 1811 und schrieb in sein Tagebuch:

Die Geschichte des schwarzen Sal ist keine Farce – Dass er mit ihr zusammenlebt und eine Reihe von Kindern von ihr hat, ist eine heilige Wahrheit – und das Schlimmste daran ist, dass er dieselben Kinder als Sklaven hält – ein unnatürliches Verbrechen, das in diesen Gegenden sehr verbreitet ist . [18]

Jefferson machte keinen öffentlichen Kommentar zu dieser Angelegenheit, obwohl die meisten Historiker sein Anschreiben aus dem Jahr 1805 an den Marineminister Robert Smith als Dementi interpretieren, das auf eine ausführlichere Antwort anspielt, die verloren gegangen ist. [19]

Die Jefferson-Wayles-Nachkommen und die meisten Historiker leugneten fast 200 Jahre lang, dass er der Vater von Hemings' Kindern war. Seit Mitte des 20. Jahrhunderts wurde diese Leugnung in Frage gestellt, da Historiker einige der Beweise erneut untersuchten und dachten, sie anders zu interpretieren. Seit dem späten 20. Jahrhundert gibt es Meinungsverschiedenheiten darüber, wie historische Beweise zu diesem Thema zu interpretieren sind. Laut einem Brief des Jefferson-Biographen Henry S. Randall aus dem Jahr 1868 an den Historiker James Parton sagte Jeffersons Enkel Thomas Jefferson Randolph, dass Jeffersons überlebende Tochter Martha auf ihrem Sterbebett erklärte, Jefferson sei 15 Monate lang von Monticello weg gewesen, bevor einer von Hemings' Kinder geboren wurden, konnte also nicht der Vater sein. Aber der Historiker Dumas Malone dokumentierte später, dass Jefferson neun Monate vor der Geburt jedes der Kinder von Hemings in Monticello war. [20]

[S]he [Hemings] hatte Kinder, die Mr. Jefferson so ähnlich waren, dass es klar war, dass sie sein Blut in ihren Adern hatten. Er [Randolph] sagte in einem Fall, ein Gentleman, der mit Mr. Jefferson speiste, sah so erschrocken aus, als er seinen Blick von diesem auf den Diener hinter ihm richtete, dass seine Entdeckung der Ähnlichkeit für alle völlig offensichtlich war. [21]

Randolph erzählte Randall, dass der verstorbene Peter Carr, Jeffersons Neffe von seiner Schwester und damals ein verheirateter Mann, Hemings' Kinder gezeugt hatte, als Erklärung für die "erschreckende" Ähnlichkeit, die jeder Besucher von Monticello sehen konnte. Laut Rechtsprofessorin Annette Gordon-Reed verletzte er mit dieser Tat ein starkes soziales Tabu gegen die Nennung eines weißen Mannes als Vater von Sklavenkindern, um die starke körperliche Ähnlichkeit zu erklären, die Besucher sehen. Sie schlug vor, dass er dies nur aus zwingenderen Gründen getan hätte, um seinen Großvater zu schützen. [22]

Aufgrund der gesellschaftlichen Tabus zu diesem Thema bat Randolph und Randall stimmte zu, Hemings und ihre Kinder in Randalls dreibändigen Biografien nicht zu erwähnen. Leben von Thomas Jefferson (1858). [21] Aber Randall gab die mündliche Überlieferung von Randolph in einem Brief an den Historiker James Parton weiter. Er deutete auch an, dass er persönlich Aufzeichnungen gesehen hatte, die dies belegen – aber es wurden keine solchen Aufzeichnungen gefunden. Randalls Brief von 1868, der Randolphs Familienbericht über die Vaterschaft von Peter Carr bezog, war eine "Säule" der Behauptungen späterer Historiker, dass Carr der Vater von Hemings' Kindern war und Jefferson nicht. [22]

Ansprüche von Madison Hemings Bearbeiten

Im November 1845 berichteten Zeitungen aus Ohio, dass einer von Jeffersons Söhnen von Sally Hemings, der in einem zentralen Bezirk von Ohio lebte, aufgrund der Gesetze von Ohio in Bezug auf seine Rasse nicht abstimmen oder vor Gericht aussagen durfte. [23] Die Geschichte wurde später von der Zeitung von William Lloyd Garrison berichtet, Der Befreier. [24]

Am 7. Juli 1870 vermerkte William Weaver, der Volkszählungsbeamte aus Chillicothe, Ohio, in seinem offiziellen Volkszählungsbuch neben dem Eintrag für "Hemmings, Madison" die Aufzeichnung "Dieser Mann ist der Sohn von Thomas Jefferson". [25]

Im Jahr 1873 erhielt das Thema erneute, breite Aufmerksamkeit, nachdem ein Interview mit Madison Hemings veröffentlicht wurde, der behauptete, Jefferson sei sein Vater. Er wurde über sein Leben als Sklave in Monticello interviewt und sein Bericht wurde in einer Zeitung in Ohio veröffentlicht. Im Alter von 68 Jahren behauptete Hemings Jefferson als seinen Vater und den seiner Geschwister. Er sagte, als Jefferson und Sally Hemings noch in Paris waren, wurde sie mit seinem Kind schwanger. Sklaven konnten in Frankreich für ihre Freiheit ersuchen, und Hemings lehnte zunächst ab, als Jefferson sie bat, mit ihm nach Virginia zurückzukehren. Basierend auf Jeffersons Versprechen, ihre Kinder zu befreien, wenn sie volljährig werden, kehrte sie mit ihm aus Frankreich in die Vereinigten Staaten zurück. [26] Israel Jefferson, ebenfalls ein ehemaliger Sklave von Monticello, bestätigte den Bericht über Jeffersons Vaterschaft der Kinder von Hemings in seinem eigenen Interview, das in diesem Jahr von derselben Zeitung in Ohio veröffentlicht wurde. [27] Kritiker griffen den Zeitungsbericht als politisch motiviert und die ehemaligen Sklaven als Irrtum oder Schlimmeres an. [28]

1874 veröffentlichte James Parton seine Biographie über Jefferson, in der er den Inhalt der Memoiren von Madison Hemings auf die politischen Motive eines Journalisten zurückführte, der ihn interviewte. Er und andere Kritiker lehnten Madisons Memoiren im Wesentlichen ab, während sie ihm eine Reihe negativer Motive für das Erzählen seiner Geschichte zuschrieben. In seiner Arbeit wiederholte Parton die mündliche Geschichte der Familie Jefferson über eine Carr-Vaterschaft und die Behauptung, dass Jefferson während der Empfängniszeit eines der Kinder von Hemings abwesend war. [29] [30]

Moderne Historiker Bearbeiten

Nachfolgende Historiker des 20. Jahrhunderts, wie Merrill Peterson und Douglass Adair, verließen sich auf Partons Buch in Bezug auf die Kontroverse. [31] Im Gegenzug übernahm Dumas Malone ihre Position. In den 1970er Jahren veröffentlichte Malone als Teil seiner sechsbändigen Biographie über Jefferson als erster einen Brief von Ellen Randolph Coolidge, Randolphs Schwester, der die Vaterschaftsgeschichte von Carr bereicherte. Aber sie behauptete, dass der verstorbene Samuel Carr, der Bruder von Peter und durch seine Schwester auch ein Neffe von Jefferson, Hemings' Kinder gezeugt hatte. Wie Peter war Samuel verheiratet, als Hemings' Kinder geboren wurden. Keiner der Randolphs nannte Jeffersons Neffen als mutmaßliche Väter von Hemings' Kindern, bis die Männer gestorben waren. [32]

Die oben genannten Historiker des 20. und die Familie identifizierte Peter oder Samuel Carr als Vater(e) von Hemings' Kindern. [33] Auch die Historiker schlossen aus ihren Interpretationen von Jeffersons Persönlichkeit und Ansichten, dass er eine solche Beziehung nicht gehabt hätte. Sie stellten fest, dass er in seinen Schriften Antipathie gegen Schwarze und Rassenmischung zum Ausdruck gebracht hatte und dass er einen "hohen" moralischen Charakter hatte. [34]

Die Manuskripte für Thomas Jeffersons Farmbücher wurden 1953 wiederentdeckt und erstmals veröffentlicht, herausgegeben von Edwin M. Betts. Sie lieferten umfangreiche Daten über Sklaven und Sklavengeburten, einschließlich aller Kinder von Sally Hemings, und wurden von Forschern ausgiebig verwendet.

Black Oral History bewahrte die Darstellung der Jefferson-Hemings-Beziehung und den Platz der Afroamerikaner im Zentrum der Geschichte der Vereinigten Staaten. Schwarze Historiker begannen, Material über die gemischtrassigen Hemings-Nachkommen zu veröffentlichen. Lerone Bennett, in seinem Artikel "Thomas Jefferson's Negro Grandchildren", veröffentlicht in Ebenholz untersuchte im November 1954 das aktuelle Leben von Personen, die behaupteten, aus dieser Vereinigung abzustammen. [35]

1961 veröffentlichte die Historikerin Pearl M. Graham einen Artikel in der Zeitschrift für Negergeschichte über Jefferson und Hemings. Es basiert auf Material aus der Bauernhof Bücher, sowie eine detaillierte Zeitleiste von Jeffersons Aktivitäten, die vom Historiker Dumas Malone in seiner umfangreichen Biographie entwickelt wurde. Dieser wurde ab den 1940er Jahren in mehreren Bänden veröffentlicht. Graham bemerkte, dass Hemings ihre Kinder nur empfing, als Jefferson in Monticello wohnte, während einer Zeit, in der er häufig reiste und längere Zeit weg war. Graham lieferte auch biografische Informationen über Sallys Kinder, sie unterstützte Berichte, dass Hemings und Jefferson mehrere Kinder zusammen hatten. [36]

1972 veröffentlichte Fawn M. Brodie "The Great Jefferson Taboo" in Amerikanisches Erbe Zeitschrift. [4] Sie sprach die Gerüchte über Jeffersons Beziehung zu Sally Hemings, seiner Quadroon-Sklavin, an, führte umfangreiche Nachforschungen durch und kam zu dem Schluss, dass sie eine lange Beziehung hatten. [37] In Erwartung einer „unvermeidlichen Kontroverse“ brach das Magazin mit seiner üblichen Praxis und veröffentlichte Brodies umfangreiche Fußnoten zu ihrem Artikel. [37] [38]

1953, Thomas Jeffersons Farmbuch wurde in einer bearbeiteten Version veröffentlicht, nachdem sie wiederentdeckt wurde. Seine Aufzeichnungen über Geburten, Todesfälle, Käufe und Verkäufe von Sklaven und andere Informationen haben den Forschern beträchtliche Daten über das Leben der Sklaven in Monticello geliefert, einschließlich der Geburten aller bekannten Kinder von Sally Hemings. [39]

Dumas Malone dokumentierte Jeffersons Aktivitäten und Aufenthalte im Laufe der Jahre. Seine Dokumentation in seiner mehrbändigen Biographie (veröffentlicht 1948–1981) lieferte die Details, die Pearl Graham analysierte, um zu zeigen, dass Jefferson in Monticello war, um jedes der Kinder von Hemings zu empfangen. Sie wurde nie schwanger, wenn er nicht da war. Martha Randolph, Jeffersons Tochter mit Martha Wayles Jefferson, hatte am Sterbebett behauptet, Jefferson sei 15 Monate lang weg gewesen, während der eines der Hemings-Kinder gezeugt wurde. Gordon-Reed zeigt, dass diese Behauptung nicht durch Malones Dokumentation gestützt wird, Jefferson war zum Zeitpunkt der Empfängnis jedes Kindes in Monticello. [20] [40]

1968 sagte der Historiker Winthrop Jordan, Jefferson sei "neun Monate vor jeder Geburt" von Hemings' Kindern in Monticello gewesen, während einer 13-jährigen Periode, in der er oft monatelang weg war. Er räumte ein, dass die Beziehung möglich sei. [41] Fawn Brodie verwendete diese Informationen auch in ihrer Biographie über Jefferson, was zu ihrer Schlussfolgerung beitrug, dass er Hemings' Kinder gezeugt hatte. [42] Die Quelle für die Geburtsdaten der Kinder ist Jeffersons Farm Book. [43]

Im Jahr 2000 kam eine statistische Analyse der Empfängnisdaten und der Aufenthalte von Jefferson zu dem Schluss, dass er mit einer Wahrscheinlichkeit von 99 Prozent der Vater ihrer Kinder war und dass es nur eine Wahrscheinlichkeit von 1 Prozent gab, dass er nicht der Vater aller ihrer Kinder war. Diese Analyse, die allgemein als Monte-Carlo-Simulation bezeichnet wird, wurde von Fraser D. Neiman, dem Leiter der Archäologie in Monticello, durchgeführt. [44] [45] Im Jahr 2001 kritisierte der Bericht der Scholars Commission der Thomas Jefferson Heritage Society die Studie, da sie sagten, Neiman habe die Möglichkeit mehrerer Väter nicht berücksichtigt. [46] [47]

Die Hemings-Kinder wurden nach Personen in der Familie Randolph-Jefferson oder die Jefferson wichtig waren, und nicht nach Personen in der Familie Hemings benannt. Wenn gemischtrassige Kinder vom Meister gezeugt wurden, wurden sie häufig nach Personen aus seiner Familie benannt. [48] ​​Jefferson gab der Familie Hemings eine besondere Behandlung: Die drei Jungen hatten in jungen Jahren sehr leichte Haushaltspflichten. Im erwerbsfähigen Alter wurden sie jeweils bei dem Tischlermeister des Gutes, dem begabtesten Handwerker, der auch ihr Onkel war, in die Lehre gegangen. Dies würde ihnen Fähigkeiten vermitteln, um als freie Erwachsene einen guten Lebensunterhalt zu verdienen. [48]

Laut Annette Gordon-Reed ist die Behandlung von Sally Hemings Kindern durch Thomas Jefferson ein guter Hinweis darauf, dass er die Kinder gezeugt haben könnte. Harriet Hemings begann erst mit 14 Jahren als Weberin zu arbeiten. [49] Viele von Jeffersons Sklaven hätten um zehn angefangen. Ein weiteres Beispiel ist, dass Madison Hemings im Gegensatz zu anderen Sklaven erklärte, dass sie mit Sally Besorgungen machen würden, bis sie zur Arbeit eingesetzt würden. Dies war sehr ungewöhnlich.

Am wichtigsten ist, dass Gordon-Reed feststellt, dass Jefferson alle Hemings-Kinder befreit hat. Ihre Familie war die einzige Sklavenfamilie, die aus Monticello befreit wurde, sie waren die einzigen Sklaven, die in ihrer Jugend und als sie volljährig wurden, und Harriet Hemings war die einzige Sklavin, die er jemals befreite. [50] He allowed Beverley (male) and Harriet to "escape" in 1822 at ages 23 and 21, although Jefferson was already struggling financially and would be $100,000 (US$2,287,353 in 2020 dollars [51] ) in debt at his death. [48] He gave his overseer money to give to Harriet for her journey. Jefferson avoided publicity this way, but the gentry at the time noted the Hemingses' absences Monticello overseer Edmund Bacon noted in his memoir (published after Jefferson's death) that people were talking about Harriet's departure, saying that she was Jefferson's daughter. [50] [52]

In his 1826 will, Jefferson freed the younger brothers Madison and Eston Hemings, who were approaching the age of 21. To enable them to stay in Virginia, Jefferson's will petitioned the legislature for permission for them to stay in the state with their families. (Such legislative approval was required by laws related to manumission and free blacks.) Jefferson also freed three older males from the extended Elizabeth Hemings family they had each served him for decades. His will also requested that they be allowed to stay in the state. [53] Jefferson's daughter Martha Randolph gave Sally Hemings "her time" after Jefferson's death, an informal freedom, and the former slave lived with her two younger sons, Madison and Eston, in nearby Charlottesville for nearly a decade before her death. [50]

According to an initial report on the findings of a 1998 DNA study which tested the Y-chromosome of direct male-line descendants of Eston Hemings, and other related tests, there is a high probability that Thomas Jefferson was the biological father of Eston Hemings, with a nearly perfect match between the DNA of Jefferson's paternal uncle and the descendants of Eston Hemings. [54] These initial claims were later relativised by the lead researcher in the case, acknowledging that the DNA was compatible with the paternity of some of Jefferson's relatives and that it was inconsistent with paternity by one of the Carr brothers. [55]

In the Monticello Commission's report on the paternity question, Dr. David Page, one of the committee's scientific case reviewers, recommended that additional research needed to be done into "the local population structure around Monticello two hundred years ago, as respects the Y chromosome," before entirely ruling out the possibility of the paternity of any of the other 7 potential paternity candidates. [56]

With the Eston Hemings descendant found consistent with the Jefferson male line, and inconsistent with the Carr male line, formerly skeptical biographers, such as Joseph Ellis and Andrew Burstein, publicly said they had changed their opinions and concluded that Jefferson had fathered Hemings' children. [57] [58] As Burstein said in 2005,

[T]he white Jefferson descendants who established the family denial in the mid-nineteenth century cast responsibility for paternity on two Jefferson nephews (children of Jefferson's sister) whose DNA was not a match. So, as far as can be reconstructed, there are no Jeffersons other than the president who had the degree of physical access to Sally Hemings that he did. [57]

In 2000, the Thomas Jefferson Foundation, which operates Monticello, issued a report of its own investigation, which concluded by accepting Jefferson's paternity. [59] Dr. Daniel P. Jordan, president of the foundation, committed at the time to incorporate "the conclusions of the report into Monticello's training, interpretation, and publications." This included new articles and monographs on the Hemings descendants reflecting the new evidence, as well as books on the interracial communities of Monticello and Charlottesville. New exhibits at Monticello show Jefferson as the father of the Sally Hemings children. [59] [60] In 2010, the Monticello website noted the new consensus that has emerged on Jefferson's paternity of Hemings' children in the decade since those major studies. [61]

In its January 2000 issue, the William and Mary Quarterly published Forum: Thomas Jefferson and Sally Hemings Redux, a total of seven articles noting the changed consensus and the developing new views on Jefferson. [62] One article had the results of an analysis by Fraser D. Neiman, who studied the statistical significance of the relationship between Jefferson's documented residencies at Monticello and Hemings' conceptions. [44] He concluded that there was a 99 percent chance that Jefferson was the father of Hemings' children. [44]

In May 2000, PBS Frontlinie produced, Jefferson's Blood, a program about the issues related to the DNA test and historical controversy. It stated in its overview:

More than 20 years after CBS executives were pressured by Jefferson historians to drop plans for a mini-series on Jefferson and Hemings, the network airs Sally Hemings: An American Scandal. Though many quarreled with the portrayal of Hemings as unrealistically modern and heroic, no major historian challenged the series' premise that Hemings and Jefferson had a 38-year relationship that produced children. [63]

In the fall of 2001, the National Genealogical Society published a special issue of its quarterly devoted to the Jefferson–Hemings controversy. In several articles, its specialists concluded that, as the genealogist Helen M. Leary wrote, the "chain of evidence": historical, genealogical, and DNA, supported the conclusion that Thomas Jefferson was the father of all of Hemings' children. [64]

In 1999, the Thomas Jefferson Heritage Society (TJHS) commissioned its own report. Its founder and Director Emeritus Herbert Barger, [65] a family historian, had assisted Eugene Foster by finding descendants of the Jefferson male line, Woodsons and Carrs for testing for the DNA study. Foster later said that Barger was "fantastic" and "of immense help to me". [66] The TJHS Scholars Commission included Lance Banning, Robert F. Turner and Paul Rahe, among others. In 2001 the group published its report, in which the majority concluded there was insufficient evidence to determine that Jefferson was the father of Hemings' children. The report states that it is a matter about which reasonable people can disagree but the majority of the authors' conclusions, "range from serious skepticism about the charge to a conviction that it is almost certainly false". Their report suggested that his younger brother Randolph Jefferson, or one of his sons, was the father, and that Hemings may have had multiple partners. They emphasized that more than 20 Jefferson males lived in Virginia, eight within 20 miles of Monticello. Their report summary goes on to state "The most important results from the DNA testing may well have been the determination that Thomas Woodson, long thought by many to be the Tom referred to by James Callender in 1802 as having been conceived by Sally Hemings in Paris, and having a strong physical resemblance to the President could not have been the son of Thomas Jefferson. Subsequent DNA testing of descendants of a third Woodson son confirmed the earlier results. Most of us believe this goes far towards undermining any remaining credibility of the original Callender allegations." Paul Rahe published a minority view, saying he thought Jefferson's paternity of Eston Hemings was more likely than not. [67]

But the Monticello Jefferson-Hemings Report, examining Randolph Jefferson as a candidate, found that he made only four recorded visits to Monticello (in September 1802, September 1805, May 1808, and sometime in 1814), and none coincided with possible dates of Sally Hemings' conceptions. [68] In August 1807, a probable conception time for Eston Hemings, Thomas Jefferson wrote to his brother about visiting, but there is no evidence that the younger man arrived. Similarly, no documentation of a Randolph visit appears at the probable conception time for Madison Hemings. [69]

John H. Works, Jr., a Jefferson-Wayles descendant and a past president of the Monticello Association, a Jefferson lineage society, wrote that DNA tests indicated that any one of eight Jeffersons could have been the father of Eston. The team had concluded that Jefferson's paternity was the simplest explanation and consistent with historic evidence, but the DNA study could not identify Thomas Jefferson exclusively of other Jefferson males because no sample of his DNA was available. [70]

In the fall of 2001, articles in the National Genealogical Society Quarterly criticized the TJHS Scholars Commission Report for poor scholarship and failure to follow accepted historical practices of analysis, or to give sufficient weight to the body of evidence. [64] In the same year, historian Alexander Boulton wrote that Randolph Jefferson had never been seriously proposed as a candidate by historians before the 1998 DNA study. He noted "previous testimony had agreed" that Hemings had only one father for her children, and criticized the idea that she had multiple partners for her children. [71] Jeanette Daniels, Marietta Glauser, Diana Harvey and Carol Hubbell Ouellette conducted research and in 2003 concluded that Randolph Jefferson had been an infrequent visitor to Monticello. [72]

Monticello Association Edit

In 1999, Lucian Truscott IV, a Wayles-Jefferson descendant and member of the Monticello Association, the Jefferson lineage society, invited Hemings' descendants to that year's annual meeting. [73] The Association decided to commission its own report to determine whether it would admit Hemings' descendants to the lineage society (termed the MAC report or Membership Advisory Committee Report). The report was to determine whether the Hemings descendants could satisfy the society's requirements for documentation of lineage. The 2002 report to the Monticello Association concluded the evidence was insufficient to establish Jefferson's paternity. The majority of members voted against admitting the Hemings descendants as members of the group. [74] [75]

Truscott noted in Amerikanisches Erbe magazine that the Association had not had such strict documentation standards before the DNA study results were published in 1998. He checked the previous membership rules and found the following:

ARTICLE III — Membership . . . Any lineal descendant of Thomas Jefferson who applies for membership, and annually pays dues as stated in the By-Laws of this Association, shall be a Regular Member of the Association. . . ." Only those 33 of the 93 words in that section of the article address membership criteria the rest of the paragraph was largely concerned with the payment of dues. [73]

In 2010, Shay Banks-Young and Julia Jefferson Westerinen (descended from Sally Hemings' sons Madison and Eston, respectively they identify as African American and white), and David Works (brother of John H. Works, Jr., and descended from Martha Wayles), were honored with the international "Search for Common Ground" award for "their work to bridge the divide within their family and heal the legacy of slavery." [76] The three have spoken about race and their extended family in numerous appearances across the country. [76] After organizing a reunion at Monticello in 2003 of both sides of the Jefferson family, they organized "The Monticello Community", for descendants of all who lived and worked there during Jefferson's lifetime. [77] In July 2007, the three-day Monticello Community Gathering brought together descendants of many people who had worked at the plantation, with educational sessions, tours of Monticello and Charlottesville, and other activities. [78]

Shay Banks-Young, a descendant of Madison Hemings, had grown up with a family tradition of descent from Jefferson. David Works had originally resisted the new DNA evidence, but after he read the commissioned reports, he became convinced of Jefferson's paternity. [76] Julia Jefferson Westerinen is descended from Eston Hemings. [79] After Hemings moved his family to Madison, Wisconsin in 1852, they took the surname Jefferson and entered the white community. His descendants married and identified as white from then on.

In the 1940s, Julia's father and his brothers changed the family oral tradition and told their children they were descended from an uncle of Jefferson, as they were trying to protect them from potential racial discrimination related to their descent from Sally Hemings. In the 1970s, a cousin read Fawn McKay Brodie's biography of Jefferson and recognized Eston Hemings' name from family stories. She contacted Brodie and learned the truth about their descent. [79] Their family was later contacted to recruit a male descendant for the 1998 DNA testing. Julia's brother, John Weeks Jefferson, was the Eston Hemings' descendant whose DNA matched that of the Jefferson male line. [80]

In his last book before the DNA test results were published, Andrew Burstein wrote that Jefferson could not have been the father of Hemings' children. [57] Since then he published Jefferson's Secrets: Death and Desire at Monticello (2005), in which he concluded that Jefferson did have a long-term sexual relationship with Sally Hemings. [81]

Burstein said in an interview about his 2005 book,

On Jefferson's isolated mountaintop, sex took place as part of a hierarchy that everyone involved understood. Jefferson, and those of his class, did not share our current understanding of sexual morality. Sally Hemings was his servant, and had little power. She was dependent economically, though this does not mean her feelings were irrelevant. But it does mean that he had extraordinary power, and she very little, and so, as his concubine, she had probably replicated her mother's relationship with Jefferson's father-in-law for she was, in fact, Jefferson's late wife's half-sister, and I have described the Hemings family as a parallel, subordinate family to the all-white Jeffersons. [57]

In 2005 Christopher Hitchens published a new biography of Jefferson, whom he had always admired and praised. While continuing that praise, he assessed the president and his views. In an interview on NPR about the book, Hitchens discussed Jefferson's pessimistic views of the possibility of the co-existence of whites and blacks in the United States. Er sagte,

Then there's the odd, of course, fact that he had a very long love affair with a woman who he owned, who he inherited from his father-in-law, who was his wife's half-sister, and produced several children by her, whose descendants have mainly been brought up on the white side of the color line. So in a strange way, his own patrimony disproves his own belief that there couldn't be coexistence between black and white Americans. [82]

In her Pulitzer Prize-winning The Hemingses of Monticello: An American Family (2008), Annette Gordon-Reed recounts the history and biography of four generations of the enslaved Hemings family, focusing on their African and Virginian origins and interrelationships with the Jefferson-Wayles families, until the death in 1826 of Thomas Jefferson. [83] She discusses Jefferson's complex relationships as the family's master, Sally Hemings' partner, and the father of her children. [84]

Gordon-Reed is frequently asked about the emotional relationship between Jefferson and Hemings when giving talks. She writes, "In all the venues I have visited, from Houston to Stockholm, one question always arises: Did they love each other?" The question brings up many thorny issues in the context of a master-slave relationship. "Rape and the threat of it blighted the lives of countless enslaved women," she notes. "At the same time, some black women and white men did form bonds quite different in character than from those resulting from sexual coercion." [85]

In 2012, the Thomas Jefferson Foundation (which operated Monticello as a house museum and archive) and the Smithsonian Institution collaborated on a major exhibit held at the National Museum of American History, Slavery at Jefferson's Monticello: The Paradox of Liberty (January–October 2012). Described as a "groundbreaking exhibit", it was the first on the national Mall to address Jefferson as slaveholder and the family lives of slaves at Monticello. [86] Members and descendants of six families, including the Hemings, were documented and the strength of the enslaved families was shown. The exhibit also noted that "evidence strongly support[s] the conclusion that Jefferson was the father of Sally Hemings' children." [87] More than one million visitors saw the exhibit. Following the Washington run, the exhibit toured the US, being held at museums in Atlanta, St. Louis and other venues. Both the United States National Park Service and the University of Virginia's Miller Center of Public Affairs note in their online biographies that Jefferson's paternity of Hemings' children has been widely accepted. [2] [3]

In 1979, Barbara Chase-Riboud published a novel on Hemings that gave her a voice, portraying her as both an independent woman and Jefferson's concubine. [88] Jefferson historians succeeded in suppressing a planned CBS television film based on this novel. [63] In 1995, the film Jefferson in Paris was released, which portrayed a Jefferson-Hemings liaison. CBS aired the television film Sally Hemings: An American Scandal (1999), also portraying this relationship it was not challenged by any major historian. [63]

While historians have discussed the issue, numerous artists, writers and poets have grappled with the meaning of Jefferson's paternity in American history, as in these selections from a list of resources listed in a Lehigh University student project of "History on Trial": The Jefferson-Hemings Controversy: [89]


Thomas Jefferson (1743-1826)

Thomas Jefferson © Jefferson was a man of many talents. He was the author of the Declaration of American Independence, a founding father of the United States and the country's third president.

Thomas Jefferson was born in Shadwell, Virginia, on 13 April 1743 into a wealthy landowning family. He studied law and practiced until the early 1770s. He served as a magistrate and was a member of the Virginia House of Burgesses from 1769 to 1775.

By 1774, he was actively involved in organising opposition to British rule, and in his pamphlet 'A Summary View of the Rights of British America' Jefferson articulated the colonial position for independence. As a member of the second Continental Congress, he was the principal author of the Declaration of Independence. He returned to Virginia and served as governor from 1779 to 1781.

In 1784, Jefferson went to France where he served first as trade commissioner and then as American ambassador. He was in France for four years and witnessed the beginning of the French Revolution.

In 1790, he became the first secretary of state, a position he held until 1793, when he resigned after a quarrel with secretary of the treasury, Alexander Hamilton. Out of the diverging views of Jefferson and Hamilton were forming two separate political parties, the Democrat-Republicans and the Federalists.

In 1796, Jefferson reluctantly stood as the Republican candidate for president, losing by three votes to Federalist John Adams. He served as Adams' vice president between 1797 and 1801. In 1801, after a bitterly fought election, Jefferson became the third president of the United States, serving for two terms.

In 1803, Jefferson purchased the Louisiana territory from Napoleon for $15 million, almost doubling the size of the United States. He also authorised the Lewis and Clark Expedition (1804-1806), which explored the American west and north west.

During Jefferson's second term he attempted to maintain American neutrality in the Napoleonic wars, despite both England and France interfering with American shipping. Jefferson responded by forbidding American ships to sail to any European ports. This was disastrous for the American economy and the legislation was repealed shortly before Jefferson left office in 1809.

Jefferson retired to Monticello, the house he had built in Virginia. The founding of the University of Virginia was his most important achievement in these final years. In 1815, he sold his library to the federal government in Washington, where it became the nucleus of the Library of Congress. Jefferson died on 4 July 1826.


When Thomas Jefferson penned “all men are created equal,” he did not mean individual equality, says Stanford scholar

When the Continental Congress adopted the Declaration of Independence on July 4, 1776, it was a call for the right to statehood rather than individual liberties, says Stanford historian Jack Rakove. Only after the American Revolution did people interpret it as a promise for individual equality.

In the decades following the Declaration of Independence, Americans began reading the affirmation that “all men are created equal” in different ways than the framers intended, says Stanford historian Jack Rakove.

With each generation, the words expressed in the Declaration of Independence have expanded beyond what the founding fathers originally intended when they adopted the historic document on July 4, 1776, says Stanford historian Jack Rakove. (Image credit: Getty Images)

On July 4, 1776, when the Continental Congress adopted the historic text drafted by Thomas Jefferson, they did not intend it to mean individual equality. Rather, what they declared was that American colonists, as a people, had the same rights to self-government as other nations. Because they possessed this fundamental right, Rakove said, they could establish new governments within each of the states and collectively assume their “separate and equal station” with other nations. It was only in the decades after the American Revolutionary War that the phrase acquired its compelling reputation as a statement of individual equality.

Here, Rakove reflects on this history and how now, in a time of heightened scrutiny of the country’s founders and the legacy of slavery and racial injustices they perpetuated, Americans can better understand the limitations and failings of their past governments.

Rakove is the William Robertson Coe Professor of History and American Studies and professor of political science, emeritus, in the School of Humanities and Sciences. Sein Buch, Original Meanings: Politics and Ideas in the Making of the Constitution (1996), won the Pulitzer Prize in History. Sein neues Buch, Jenseits des Glaubens, jenseits des Gewissens: Die radikale Bedeutung der freien Religionsausübung will be published next month.

With the U.S. confronting its history of systemic racism, are there any problems that Americans are reckoning with today that can be traced back to the Declaration of Independence and the U.S. Constitution?

I view the Declaration as a point of departure and a promise, and the Constitution as a set of commitments that had lasting consequences – some troubling, others transformative. The Declaration, in its remarkable concision, gives us self-evident truths that form the premises of the right to revolution and the capacity to create new governments resting on popular consent. The original Constitution, by contrast, involved a set of political commitments that recognized the legal status of slavery within the states and made the federal government partially responsible for upholding “the peculiar institution.” As my late colleague Don Fehrenbacher argued, the Constitution was deeply implicated in establishing “a slaveholders’ republic” that protected slavery in complex ways down to 1861.

But the Reconstruction amendments of 1865-1870 marked a second constitutional founding that rested on other premises. Together they made a broader definition of equality part of the constitutional order, and they gave the national government an effective basis for challenging racial inequalities within the states. It sadly took far too long for the Second Reconstruction of the 1960s to implement that commitment, but when it did, it was a fulfillment of the original vision of the 1860s.

As people critically examine the country’s founding history, what might they be surprised to learn from your research that can inform their understanding of American history today?

Two things. First, the toughest question we face in thinking about the nation’s founding pivots on whether the slaveholding South should have been part of it or not. If you think it should have been, it is difficult to imagine how the framers of the Constitution could have attained that end without making some set of “compromises” accepting the legal existence of slavery. When we discuss the Constitutional Convention, we often praise the compromise giving each state an equal vote in the Senate and condemn the Three Fifths Clause allowing the southern states to count their slaves for purposes of political representation. But where the quarrel between large and small states had nothing to do with the lasting interests of citizens – you never vote on the basis of the size of the state in which you live – slavery was a real and persisting interest that one had to accommodate for the Union to survive.

Second, the greatest tragedy of American constitutional history was not the failure of the framers to eliminate slavery in 1787. That option was simply not available to them. The real tragedy was the failure of Reconstruction and the ensuing emergence of Jim Crow segregation in the late 19th century that took many decades to overturn. That was the great constitutional opportunity that Americans failed to grasp, perhaps because four years of Civil War and a decade of the military occupation of the South simply exhausted Northern public opinion. Even now, if you look at issues of voter suppression, we are still wrestling with its consequences.

You argue that in the decades after the Declaration of Independence, Americans began understanding the Declaration of Independence’s affirmation that “all men are created equal” in a different way than the framers intended. How did the founding fathers view equality? And how did these diverging interpretations emerge?

When Jefferson wrote “all men are created equal” in the preamble to the Declaration, he was not talking about individual equality. What he really meant was that the American colonists, as a people, had the same rights of self-government as other peoples, and hence could declare independence, create new governments and assume their “separate and equal station” among other nations. But after the Revolution succeeded, Americans began reading that famous phrase another way. It now became a statement of individual equality that everyone and every member of a deprived group could claim for himself or herself. With each passing generation, our notion of who that statement covers has expanded. It is that promise of equality that has always defined our constitutional creed.

Thomas Jefferson drafted a passage in the Declaration, later struck out by Congress, that blamed the British monarchy for imposing slavery on unwilling American colonists, describing it as “the cruel war against human nature.” Why was this passage removed?

At different moments, the Virginia colonists had tried to limit the extent of the slave trade, but the British crown had blocked those efforts. But Virginians also knew that their slave system was reproducing itself naturally. They could eliminate the slave trade without eliminating slavery. That was not true in the West Indies or Brazil.

The deeper reason for the deletion of this passage was that the members of the Continental Congress were morally embarrassed about the colonies’ willing involvement in the system of chattel slavery. To make any claim of this nature would open them to charges of rank hypocrisy that were best left unstated.

If the founding fathers, including Thomas Jefferson, thought slavery was morally corrupt, how did they reconcile owning slaves themselves, and how was it still built into American law?

Two arguments offer the bare beginnings of an answer to this complicated question. The first is that the desire to exploit labor was a central feature of most colonizing societies in the Americas, especially those that relied on the exportation of valuable commodities like sugar, tobacco, rice and (much later) cotton. Cheap labor in large quantities was the critical factor that made these commodities profitable, and planters did not care who provided it – the indigenous population, white indentured servants and eventually African slaves – so long as they were there to be exploited.

To say that this system of exploitation was morally corrupt requires one to identify when moral arguments against slavery began to appear. One also has to recognize that there were two sources of moral opposition to slavery, and they only emerged after 1750. One came from radical Protestant sects like the Quakers and Baptists, who came to perceive that the exploitation of slaves was inherently sinful. The other came from the revolutionaries who recognized, as Jefferson argued in his Notes on the State of Virginia, that the very act of owning slaves would implant an “unremitting despotism” that would destroy the capacity of slaveowners to act as republican citizens. The moral corruption that Jefferson worried about, in other words, was what would happen to slaveowners who would become victims of their own “boisterous passions.”

But the great problem that Jefferson faced – and which many of his modern critics ignore – is that he could not imagine how black and white peoples could ever coexist as free citizens in one republic. There was, he argued in Query XIV of his Anmerkungen, Jefferson argued that there was already too much foul history dividing these peoples. And worse still, Jefferson hypothesized, in proto-racist terms, that the differences between the peoples would also doom this relationship. He thought that African Americans should be freed – but colonized elsewhere. This is the aspect of Jefferson’s thinking that we find so distressing and depressing, for obvious reasons. Yet we also have to recognize that he was trying to grapple, I think sincerely, with a real problem.

No historical account of the origins of American slavery would ever satisfy our moral conscience today, but as I have repeatedly tried to explain to my Stanford students, the task of thinking historically is not about making moral judgments about people in the past. That’s not hard work if you want to do it, but your condemnation, however justified, will never explain why people in the past acted as they did. That’s our real challenge as historians.


7. He helped popularize ice cream in the U.S.

Jefferson spent time in France in the 1700s as a diplomat, and that’s where he was likely introduced to the dessert delicacy known as ice cream. While not the first to port over recipes to the United States, his frequent serving of it during his time as president contributed to increased awareness. Jefferson was so fond of ice cream that he had special molds and tools imported from France to help his staff prepare it because there was no refrigeration at the time, the confections were typically kept in ice houses and brought out to the amusement of guests, who were surprised by a frozen dish during summer parties. He also left behind what may be the first ice cream recipe in America: six egg yolks, a half-pound of sugar, two bottles of cream, and one vanilla bean.


Thomas Jefferson's 10 Rules Of Life — Mocked

Thomas Jefferson was a great one for giving out advice. As Anna Berkes points out on the Monticello website, the third U.S. president often took the opportunity to advise family and friends on all-around "best practices."

Over the years, she writes, Jefferson "developed a list of axioms for personal behavior. Some seem to have been of his own invention others derived from classical or literary sources."

Here is a "decalogue of canons for observation in practical life" that the former president imparted in 1825. The list was more popularly known as

Thomas Jefferson's 10 Rules Of Life

  1. Never put off till tomorrow what you can do to-day.
  2. Never trouble another for what you can do yourself.
  3. Never spend your money before you have it.
  4. Never buy what you do not want, because it is cheap it will be dear to you.
  5. Pride costs us more than hunger, thirst and cold.
  6. We never repent of having eaten too little.
  7. Nothing is troublesome that we do willingly.
  8. How much pain have cost us the evils which have never happened!
  9. Take things always by their smooth handle.
  10. When angry, count ten, before you speak if very angry, an hundred.

Throughout the 19th century, "Jefferson's 10 Rules" were printed and reprinted in newspapers and magazines. The Western Farmer published the rules in 1839 Southern Planter proffered them in 1843. "I vividly remember," wrote Margaret Cleveland in the August 1873 edition of Shaker and Shakeress Monthly, "in my early school-days, committing to memory Thomas Jefferson's Ten Rules of Life."

All across the country, the rules were recited and debated and taken to heart.

And, this being America, the rules were eventually satirized.

Obviously inspired by Jefferson's commandments, a twisted list of rules appeared in the Chicago Daily Tribune on Nov. 11, 1878. Numbered and rearranged for clarity, here are


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