US-Kapitol

US-Kapitol

Das U.S. Capitol Building in Washington, D.C., ist vielleicht das bedeutendste und architektonisch imposanteste Gebäude der Nation. Das Gebäude ist das Herzstück des Capitol Hill und der National Mall und liegt auf einem Plateau 28 Fuß über dem Potomac River. Es beherbergt die Legislative der US-Bundesregierung, bestehend aus dem Repräsentantenhaus und dem Senat, die gemeinsam die Gesetze erlassen, die die Nation regieren. Das Gebäude hat eine reiche Geschichte, die bis ins Jahr 1791 zurückreicht, als Präsident George Washington das Gebiet auswählte, das war früher gemäß dem vom Kongress verabschiedeten „Residence Act“ ein Teil des Bundesstaates Maryland. Am 18. September 1793 legte Präsident Washington den Grundstein für den Bau. Seitdem hat es viele Bauphasen durchlaufen.Dr. William Thornton, dessen Entwurf für das Kapitol nach einem nationalen Architekturwettbewerb ausgewählt wurde, gilt als der erste Architekt des Kapitols. Der Bau wurde nach und nach unter einer Reihe von Architekten fortgesetzt, darunter Stephen Hallet, George Hadfield und James Hoban – die den Senat fertigstellten Flügel im Jahr 1800. Bis 1811 renovierte Benjamin Henry Latrobe, ein berühmter Architekt des frühen 19. Jahrhunderts, den Senatsflügel und vollendete den Hausflügel. Während des Krieges von 1812 steckten britische Truppen das Gebäude in Brand - am 24. August 1814 Es wurde dann unter der Leitung von Latrobe im Jahr 1815 repariert.Drei Jahre später wurde ein Bostoner Architekt namens Charles Bulfinch beauftragt, die Restaurierungsarbeiten fortzusetzen. Er gestaltete den Mittelteil neu und entwickelte die Landschaftsgestaltung. Als die Zahl der Senatoren und Abgeordneten wuchs, wurde ein Wettbewerb veranstaltet, bei dem 500 US-Dollar für den besten Plan zur Erweiterung des Kapitols angeboten wurden. Demnach fügte Thomas U. grandiose neue Haus- und Senatsflügel aus weißem Marmor hinzu bis 1859 an das ursprüngliche Sandsteingebäude angebaut. 1868 wurden die Arbeiten an der Kuppel und den Erweiterungen unter der Aufsicht von Edward Clark abgeschlossen, während dessen Amtszeit erhebliche Modernisierungen stattfanden. Infolge eines Brandes im November 1898 wurde Elliot Woods, Clarks Nachfolger , den beschädigten Flügel feuerfest gemacht. Im Jahr 1960 wurden 102 weitere Zimmer unter der Leitung von J. George Stewart an der Ostfront hinzugefügt. Derzeit umfasst das Kapitol eine umfangreiche Grundfläche von 175.170 Quadratfuß mit einer Grundfläche von fast 16,5 Hektar. Es dient als Beispiel für amerikanische Kunst und Geschichte, abgesehen von seiner Verwendung durch den Kongress. Das Innere des Kapitols ist ein schönes Beispiel für die neoklassische Architektur des 19. Jahrhunderts und wird von griechischen und römischen Designs dominiert und enthält eine Fülle von Fresken, Wandgemälden, und Statuen von weltbekannten Künstlern. Darüber hinaus hat es fünf Stockwerke, von denen die erste Ebene Ausschussräume und Räume enthält, die verschiedenen Kongressbeamten zugewiesen sind. Die Kammern des Repräsentantenhauses im Südflügel und des Senats im Nordflügel sowie die Büros der Kongressführung, befinden sich im zweiten Stock. Beide Flügel treffen sich in der Rotunde unter einer großen, feuerfesten, gusseisernen Kuppel, die von der kolossalen Statue von Thomas Crawford gekrönt wird. Die Kuppel ist berühmt für ihre seltsamen akustischen Klänge. Die Natural Sanctuary Hall unter der Kuppel bewahrt einige der wichtigsten Gemälde und Skulpturen des Landes. Über der Kuppel ist ein Fresko zu sehen, das als "The Apotheosis of Washington" bekannt ist. Im dritten Stock befinden sich Büros, Ausschussräume und Pressegalerien. Es bietet auch Zugang zu Galerien, von denen aus man während der Kongresssitzungen die Verhandlungen des Repräsentantenhauses und des Senats verfolgen kann.Maschinenräume, Werkstätten und andere Unterstützungsbereiche befinden sich im vierten Stock.Das Gelände des Gebäudes umfasst auch Bürogebäude des Kongresses, die Kongressbibliothek, das Gebäude des Obersten Gerichtshofs, der Botanische Garten der USA, das Kraftwerk Capitol und eine Vielzahl anderer Einrichtungen.


Bombe explodiert im Kapitol

Im Kapitol in Washington, D.C., explodiert eine Bombe, die einen Schaden von schätzungsweise 300.000 US-Dollar verursacht, aber niemanden verletzt. Eine Gruppe, die sich Weather Underground nannte, machte sich die Bombardierung zu eigen, die aus Protest gegen die von den USA unterstützte Invasion in Laos erfolgte.

Die sogenannten Weathermen waren eine radikale Fraktion der Students for a Democratic Society (SDS), die Weathermen befürworteten gewaltsame Mittel zur Umgestaltung der amerikanischen Gesellschaft. Die philosophischen Grundlagen der Weathermen waren marxistischer Natur. Sie glaubten, dass militanter Kampf der Schlüssel zum Schlag gegen den Staat sei, um ein revolutionäres Bewusstsein unter der Jugend, insbesondere der weißen Arbeiterklasse, aufzubauen und Bombardierung. 

Zu den anderen Zielen von Weathermen-Bombenangriffen gehörten das Long Island Court House, das Hauptquartier der New Yorker Polizei, das Pentagon und das State Department. Bei diesen Bombenanschlägen kam niemand ums Leben, da die Bomber immer eine Vorwarnung riefen. Drei Mitglieder der Weather Underground starben jedoch am 6. März 1970, als das Haus, in dem sie die Bomben bauten, explodierte.


Es gibt eine lange Liste von politisch gewalttätigen Ereignissen, die Politiker gegeneinander angezettelt haben. Zum Beispiel im Jahr 1856 der US-Abgeordnete Preston Brooks aus South Carolina benutzte einen Stock, um brutal anzugreifen US-Senator Charles Sumner aus Massachusetts, ein Abolitionist, nach Sumners mitreißender Rede darüber, ob Kansas ein Sklave oder ein freier Staat sein sollte. In einem anderen Fall, im Jahr 1902, bezeichnete der jüngere Senator John McLaurin aus South Carolina den obersten Senator seines Staates, Ben Tillman, als Lügner. Tillman schlug McLaurin sofort in den Kiefer, und "die Kammer explodierte in Pandämonie, als die Mitglieder darum kämpften, beide Mitglieder der Delegation von South Carolina zu trennen." berichtete der US-Senat.

Politische Machtkämpfe begannen noch bevor der US-Kongress nach D.C. verlegte. 1798, als sich das Kapitol noch in der Kongresshalle von Philadelphia befand, war der Abgeordnete Roger Griswold aus Connecticut so wütend, dass der Abgeordnete Matthew Lyon aus Vermont Tabaksaft auf ihn spuckte. ein Kampf brach aus wobei jedes Mitglied eine Waffe hält (einen Stock und eine Feuerzange).

Es gibt mehr! Im Jahr 1854 wurde ein "Nahkampf“ geschah auf der Etage des Hauses, und im Jahr 1858 führte ein Streit dazu, dass ein Vertreter einem anderen Vertreter das Toupet vom Kopf riss und angeblich behauptete: „Hurra, Jungs! Ich habe seine Kopfhaut!"


Wobei: Geschichten aus dem Volkshaus

„Manchmal sitzt man hier und denkt, man hört die lustigsten Dinge, die vor sich gehen“, sagte der farbenfrohe Haustürhüter William „Fishbait“ Miller einmal einem Interviewer. Millers breites Lächeln ließ Zweifel aufkommen, ob er wirklich glaubte, was er sagte. "Wunder . . . wenn diese Geräusche, die ich immer wieder höre, Hühnergeister sind?“

In einem Gebäude, das so alt ist wie das Kapitol der Vereinigten Staaten, überrascht es vielleicht nicht, dass sich Geschichte mit Mythen vermischt, um eine für das Kapitol einzigartige Folklore zu schaffen. Geistergeschichten mögen zu dieser Jahreszeit beliebt sein, aber die gespenstischen Geschichten, die wir uns selbst erzählen, wurzeln oft in sehr realen Ereignissen. Hat Miller in den dunklen Korridoren des Kapitols Hühnergeister gluckern gehört? Nein. Aber streiften viele Jahre lang Nutz- und Stalltiere aus der umliegenden Nachbarschaft auf dem Capitol-Gelände? Jawohl.

Hier ist die Geschichte hinter zwei Geschichten, die im Kapitol ein Eigenleben angenommen haben.

Die Grimalkin

Es ist oft der Fall, dass Neuankömmlinge auf dem Capitol Hill von dem Grimalkin – der Dämonenkatze – hören, die Berichten zufolge seit mehr als einem Jahrhundert auf dem Capitol-Gelände heimgesucht hat. Die erste Erwähnung des Katzenphantoms stammt aus dem Jahr 1862, während des Bürgerkriegs, als Unionssoldaten, die Washington, DC, verteidigten, im Kapitol untergebracht waren. Nachtwächter im Kapitol behaupteten, eine gewöhnliche schwarze Katze gesehen zu haben, die auftauchte und dann riesige Ausmaße annahm, bevor sie sich mit einem weltfremden Kreischen stürzten. Ein Wärter eröffnete sogar das Feuer auf die mysteriöse Gestalt. „Als ich auf das Tier schoss, sprang es direkt über meinen Kopf“, sagte er. Aber dann, genauso schnell, verschwand der Grimalkin jahrzehntelang, Zeitungsberichte erwähnen eine Sichtung der Spektralkatze im Jahr 1898 und stellten fest, dass sie seit 35 Jahren nicht mehr vorhanden war.

Ähnlich wie bei ihrem ersten Auftritt während des Bürgerkriegs sagt uns die heutige Grimalkin-Legende, dass die Katze in nationalen Notfällen wie ein schreckliches Omen erscheint. Moderne Nacherzählungen des Mythos besagen, dass die Geisterkatze vor der Ermordung von Präsident Abraham Lincoln im Jahr 1865, dem Börsencrash von 1929 und der Ermordung von Präsident John F. Kennedy im Jahr 1963 auftauchte.

Die Dämonenkatze ist jedoch wahrscheinlich nichts anderes als eine echte Katze und ein gut platzierter Schatten. Während eines Großteils des 19. Jahrhunderts und sogar bis ins 20. Jahrhundert hinein waren streunende Katzen im Kapitol weit verbreitet, insbesondere im Keller. Tatsächlich waren sie willkommene Besucher: Alleenkatzen halfen, die Nagetierpopulation unter Kontrolle zu halten. Irgendwann berichteten Wachen 1892 von Katzenbanden, die das Kapitol durchstreiften. „Jeden Abend gegen 10 Uhr beginnen sie ein verrücktes Rennen durch die leeren Korridore“, berichtete eine Detroiter Zeitung in diesem Jahr. Angesichts der Marmorböden, Steinwände und langen Gänge des Kapitols hinterließen die Geräusche der Katzen einen eindringlichen Eindruck. „Die erzeugten akustischen Effekte sind erstaunlich“, so die Zeitung weiter. „Lasst ein einziger Grimalkin seine Stimme in der Statuenhalle erheben, die für ihre Echos berühmt ist, und die Stille der Nacht wird von einem Schrei wie dem einer verdammten Seele gebrochen, so laut wie ein Lokomotivpfeifen.“ Das Geräusch hallender, kreischender Katzen im ganzen Gebäude hätte wahrscheinlich ausgereicht, um jeden in Hörweite zu verunsichern.

Die Wachen des Kapitols waren die ersten, die die Geräusche von angeblich dämonischen Katzen meldeten, die durch das Gebäude liefen. Aber die Nachtwächter der 1860er Jahre waren nicht die gleichen wie die engagierte und professionelle Capitol Police Force, die den Kongress heute beschützt. Damals waren die Nachtwächter oft Patronatsbeamte, von denen einige dafür bekannt waren, bei der Arbeit zu trinken. Und ihre Vorstellungskraft hat eindeutig das Beste aus ihnen herausgeholt.

Neben ihren Geschichten über die Dämonenkatze behaupteten diese Wachen, im ganzen Gebäude Phantomschritte zu hören, insbesondere in der Statuary Hall. Viele glaubten, dass der ehrwürdige John Quincy Adams aus Massachusetts – der während seiner 17 Jahre im Haus als Old Man Eloquent bekannt war und in dem Raum neben der Kammer starb – durch die Etagen schritt und nächtliches Oratorium in der „Old Hall of the House“ zur Verfügung stellte .“ In einem Bericht versuchte eine Wache des Kapitols, die seltsamen Schritte zu überlisten. Er besorgte sich ein Paar weiche Schuhe, um seine Runden lautlos zu beenden. Als er sich auf den Weg zur Statuary Hall machte, behauptete er, es sei still im Raum, aber plötzlich kamen Schritte aus dem Nichts. Natürlich ist die Statuary Hall für ihre seltsame Akustik bekannt – tatsächlich war die schlechte Klangqualität des Raumes ein Grund, warum das Haus 1857 den modernen Flügel des Kapitols und die heutige Kammer baute. Aber Statuary Hall behält seinen halligen Ruf: die Schritte einer anderen Person irgendwo in der Nähe hätten auf einzigartige und unheimliche Weise im Raum widergehallt.

Ein Bericht eines namenlosen Wächters aus dem Jahr 1906 erklärte, er habe auch eine Geisterbegegnung im Kapitol erlebt und erwähnte, dass „es andere gegeben hat“. Er erzählte von einem Wächter namens Jake Galloway, angeblich „der beste Geselle, um Geister zu sehen“.

„Jake glaubte fest daran, dass die Statuary Hall heimgesucht wurde, und die wunderbaren Echos und die Flüstergalerie schrieb er einem Spukeinfluss zu“, heißt es in dem Bericht. Der namenlose Wächter bemerkte, dass Galloway eine „Geister sprechende Trompete“ erworben hatte, ein Instrument aus der viktorianischen Ära, das von Medien verwendet wurde, um die Toten zu hören, das wie ein modernes Partyhorn oder Megaphon aussah. Laut dem namenlosen Erzähler hatte Galloway „durch diese Sprechtrompete die wunderbarsten Reden gehört. . . . Ich fing an zu denken, dass er endlich ein bisschen „dumm“ war. . . . Aber ansonsten schien er vernünftig genug, und da er sehr gewissenhaft war, habe ich diese Versäumnisse übersehen.“ Aber Jake Galloway scheint selbst Teil der Folklore des Hauses zu sein: Es gibt keine Aufzeichnungen darüber, dass jemand mit diesem Namen jemals als Wächter im Kapitol bezahlt wurde.

Der Bibliothekar

Bevor das Hauptgebäude der Library of Congress, das Thomas Jefferson Building, 1897 eröffnet wurde, war die gesamte Bibliothekssammlung im Kapitol untergebracht. Gleichzeitig höhlenartig und mit Büchern überfüllt, passte der Raum kaum zu den zahlreichen Bibliotheksmitarbeitern und den Tausenden von Titeln, die sie betreuten. Eine Legende (vielleicht von einem Nachtwächter begonnen) erzählte von einem alten Bibliothekar, der eine große Summe Geld angehäuft hatte, die er zwischen Bücherstapeln versteckte. Der Bibliothekar, der nie verheiratet war und keine Kinder hatte, arbeitete viele Jahre für die Bibliothek, bis er aus psychischen Gründen in den Ruhestand ging. Aber der Bibliothekar starb, bevor er das Geld zurückholen konnte, das er in seinen wertvollen Büchern versteckt hatte. Unfähig, sein Vermögen im Leben zu nutzen, weigerte sich der Bibliothekar, es im Tod zu verlassen und soll die Bibliothek heimgesucht haben. Laut einem Bericht von 1898 konnte die Erscheinung im Untergeschoss des Kapitols gesehen werden, das die Bibliotheksstapel nach einem verlorenen Gegenstand durchsuchte. Die Geschichten weisen auch darauf hin, dass Arbeiter 6.000 US-Dollar fanden, als die Bibliothek vom Kapitol in das Jefferson-Gebäude verlegt wurde, und schlagen vor, dass der Geist im Kapitol blieb, um seine Suche fortzusetzen.

Wer war dieser unglückliche Bibliothekar? Nun, im Jahr 1896, die Washington Post veröffentlichte einen Nachruf über einen langjährigen Kongressbibliothekar, der sich auf Rechtsbücher spezialisiert hatte, namens Charles W. Hoffman. 1873 vom Bibliothekar des Kongresses, Ainsworth Spofford, ernannt, diente Hoffman auch als Dekan der Georgetown Law School sowie als erster Bibliothekar der juristischen Fakultät. Von Beruf Rechtsanwalt, widmete Hoffman seine Karriere der heutigen Law Library of Congress. Weitere Zeitungen berichteten, dass Hoffman auf dem Capitol Hill lebte, antike Möbel sammelte und Partys veranstaltete, an denen juristische Köpfe wie der Richter des Obersten Gerichtshofs Stephen Field teilnahmen. Hoffman heiratete nie und lebte später bei seiner Mutter in der Massachusetts Ave 927. Aber als seine Mutter starb, „Mr. Hoffman litt unter psychischen Problemen und trat zurück“, so die Washington Post. Hoffman starb an einer Lungenentzündung in Frederick, Maryland, wo er Verwandte hatte. Bemerkenswerterweise hinterließ Hoffman ein beträchtliches Vermögen von über 80.000 US-Dollar, was mehr als 2.000.000 US-Dollar in heutigen Dollar entspricht.

In den zwei Jahrhunderten, in denen die Bundesgesetzgebung auf dem Capitol Hill stand, sind mehr als 11.000 Gesetzgeber und Zehntausende von Mitarbeitern gekommen und gegangen. Tausende und Abertausende sich überschneidende und überlappende Geschichten, unendlich viele Perspektiven und Erinnerungen. Irgendwo auf dem Weg wurden einige dieser Geschichten ausgeschmückt, und sie entdeckten ein oder zwei fantasievolle Details. Im Laufe der Zeit wurden diese Geschichten erzählt und neu erzählt, bis die Tatsachen in Fiktion verwandelt wurden, bis eine normale Gassenkatze zu einem abscheulichen Omen nationaler Katastrophe wurde, bis ein Bibliothekar, der allein starb, zu einer verlorenen Seele wurde, die nach dem Vermögen suchte, das er nicht mitnehmen konnte.

Unter den Schichten der Übertreibung und Fantasie ist jedoch ein Flüstern der Wahrheit zu finden. Wenn Fishbait Miller „diesen höllischen Gluckern“ von einem mysteriösen Huhn, das auf dem Campus des Kapitols herumstreift, genau genug zugehört hätte, hätte er vielleicht die wahre Geschichte hinter der Geistergeschichte gehört.


1814: Britische Truppen verbrennen das US-Kapitol

Das US-Kapitol befand sich noch im Bau, als es von britischen Truppen in Brand gesetzt wurde, die in einem der berühmtesten Gefechte des Krieges von 1812 in Washington DC einmarschiert waren. Die Truppen „entzündeten ein riesiges Lagerfeuer aus Möbeln“ in der Halle des Hauses Repräsentanten, die so intensiv waren, dass sie die lebensgroße Marmor-Freiheitsstatue von Giuseppe Franzoni zerstörten. Ein weiteres Lagerfeuer wurde in der Kammer des Obersten Gerichtshofs entzündet, die sich zu dieser Zeit im Kapitol befand.

Nach der Untersuchung des Schadens riefen mehrere Mitglieder des Kongresses dazu auf, die Bundesregierung nach Philadelphia oder in eine andere Stadt zu verlegen, von der sie dachten, dass sie sicherer sei. (Ironischerweise war Washington, D.C. selbst zur Hauptstadt der Nation geworden, nachdem im Juni 1783 ein betrunkener Mob von Soldaten, der über unbezahlte Löhne wütend war, das Philadelphia State House stürmte.)


Die Geschichte des US-Kapitols

Nachdem der Mob entfernt war, sah das Kapitol so aus – als würde es von innen heraus glühen, sofort erkennbar, auf einem Hügel leuchten.

The Capitol, Mittwochabend, 6. Januar 2021. CBS News

"Ich halte es für das schönste Gebäude in Amerika", berichtete Major Garrett, Chefkorrespondent von CBS News, am Mittwochabend, Stunden nach dem Anschlag. "Das Kapitol wird beleuchtet, nicht nur, um den Strafverfolgungsbehörden bei der Beseitigung dieser Aufständischen zu helfen, sondern auch, um so auszusehen, wie es aussieht, um ein leuchtendes Licht zu sein, sondern auch um ein Symbol für das Land zu sein. Es wird Bestand haben."

Es ist ein Gebäude, das die Amerikaner persönlich nehmen und mit Staunen und Ehrfurcht betrachten, weshalb die Nation schockiert zusah, wie am Mittwoch eine schreckliche Grenze überschritten wurde, mit diesem Bild der Polizei, die die Gesetzgeber beschützt und seit Woodrow Wilson ihre Waffen auf die Tür richtet eingereist ist, um die Anschrift zum Staat der Union zu übermitteln.

Sicherheitsleute, die den Eingang zur Kammer des Repräsentantenhauses verbarrikadieren, erheben ihre Waffen gegen Aufständische, die versuchen, die Auszählung der Präsidentschaftsabstimmung des Kongresses am 6. Januar 2021 zu verletzen. Getty Images

Es ist ein Gebäude, das mit der gesammelten Geschichte unseres Landes belastet ist.

„Das US-Kapitol gehört zu den architektonisch bedeutendsten Gebäuden der Welt. Tatsächlich ist es das Symbol der westlichen Demokratie“, sagte Brett Blanton, der 12. Architekt des Kapitols, der für den Erhalt und die Instandhaltung verantwortlich ist.

Korrespondentin Martha Teichner fragte: "Als die Gründerväter ein Capitol bauen wollten, was wollten sie mit dem Bauwerk erreichen?"

"Sie suchten nach etwas, das unsere Form der Demokratie repräsentieren soll", antwortete Blanton.

Angriff auf das US-Kapitol

George Washington schrieb, dass es "in einem Ausmaß sein sollte, das allem in diesem Land weit überlegen ist".

Washington führte den Vorsitz als der Grundstein gelegt wurde (laut Zeitungsberichten in der südöstlichen Ecke des Gebäudes) am 18. September 1793. Der Kongress begann dort im Jahr 1800 zu tagen. Gebaut von vertraglich gebundenen Dienern und versklavten Leuten, sollte es erst 1826 fertig sein &ndash zum Teil, weil die Briten es im August 1814 während des Krieges von 1812 niederbrannten.

"Wir hatten das Parlamentsgebäude von Kanada und das Gouverneurshaus von Kanada niedergebrannt, also kamen sie im Grunde nur zurück und erwiderten den Gefallen, wenn Sie so wollen", sagte Bill Allen, emeritierter Historiker des Architekten des Kapitols.

Er sagte: „Der Senat ist eine Bühne. Das Haus ist eine Bühne. Das Äußere des Kapitols ist eine Bühne. Das ganze Gebäude ist eine Bühne, und auf diesen verschiedenen Bühnen spielt sich das Drama unseres Landes ab kleinlich, manches edel, manches lustig, manches traurig."

In den 1850er Jahren musste das Gebäude erweitert werden. Als Abraham Lincoln 1861 eingeweiht wurde, befand sich die neue Kuppel noch im Bau. Trotz der Kritik baute Lincoln während des Bürgerkriegs weiter und sagte: "Wenn die Leute das Kapitol sehen, ist dies ein Zeichen, dass wir beabsichtigen, dass die Union weitergeht."

Als Kulisse für die Einweihungen seit Andrew Jacksons im Jahr 1829 wurde das Kapitol fast ständig gebaut oder umgebaut.

Teichenr fragte: "Haben Sie Überraschungen erlebt?"

"Eine große Überraschung ist, dass wir den ursprünglichen Eckstein nicht finden können", antwortete Blanton.

Fast eine Million Quadratfuß, mehr als 600 Zimmer, kilometerlange Korridore, überall Kunst – das Capitol soll beeindrucken.

Blantons Lieblingsplatz im Gebäude ist die Statuary Hall. "Es ist sein eigenes Geschichtsmuseum, weil Sie Statuen haben, zwei pro Staat werden in Auftrag gegeben, und Sie können im Laufe der Geschichte sehen, wer die Staaten sich vertreten fühlen. Außerdem ist das der Standort des ursprünglichen Hauses und auf dem Boden sind Plakate, auf denen die berühmten Mitglieder des Hauses, wie Abraham Lincoln, ihre Schreibtische standen."

Es war in der Statuary Hall, dass die Richterin des Obersten Gerichtshofs, Ruth Bader Ginsburg, im vergangenen September auf dem Katafalk, der für Lincolns Sarg gebaut wurde, im Staat lag. Lincoln selbst lag in der Rotunde.

Nur 38 Amerikanern wurde die höchste Todesehre der Nation zuerkannt. Unter ihnen: ehemalige Präsidenten, unbekannte Soldaten, hochrangige Kongressabgeordnete, religiöse und Bürgerrechtler. Die beiden Capitol-Polizisten wurden hier 1998 von einem verrückten Schützen getötet.

Also, am Mittwoch wurde geheiligter Boden entweiht. aber nicht zum ersten mal. „Das Kapitol war schon immer ein Magnet für Menschen, die Beschwerden äußern wollten“, sagte Allen.

Im Jahr 1835 versuchte jemand, Präsident Andrew Jackson zu ermorden, als er das Gebäude verließ.

Im Jahr 1856 tötete ein Kongressabgeordneter aus South Carolina, der die Sklaverei befürwortete, gerade den Senator von Massachusetts, Charles Sumner, einen Abolitionisten, als er in der Senatskammer saß.

1954 schossen puerto-ricanische Nationalisten das Repräsentantenhaus nieder und verwundeten fünf.

Es gab Bombenanschläge (wie 1983), und natürlich flog am 11. September das vierte Flugzeug – der einzige Passagier, der in Shanksville, Pennsylvania, abgeschossen wurde – zum Kapitol.

Vor COVID, vor dem Angriff am Mittwoch, besuchten jedes Jahr schätzungsweise 3 bis 5 Millionen Menschen das Kapitol. Um ihn herum wurde am Donnerstag ein Zaun errichtet, der vorerst die Türen des Volkshauses für die Menschen schloss. Aber nur vorerst.

"Wenn man darüber nachdenkt, ist das Capitol eine sehr belastbare Struktur", sagte Blanton. "Es wurde gebaut, es wurde verbrannt, es wurde wieder aufgebaut, es wurde erweitert, es wurde restauriert, und das alles als Denkmal für das amerikanische Volk und unsere Regierungsform. Es hat die Zeit überdauert."

Die Capitol Rotunde CBS News


U.S. Capitol Building - Geschichte

1814 brannten die Briten das Kapitol, das Präsidentenhaus und andere Regierungsgebäude nieder.

In den folgenden Jahrhunderten kam es gelegentlich zu Schießereien und Bombenanschlägen auf das Kapitol.

Der Bruch am 6. Januar war in der modernen Geschichte beispiellos. Es waren Hunderte von Menschen beteiligt, die das Verfahren eingestellt haben.

Die Vereinigten Staaten blieben vor dem 6. Januar mehr als zwei Jahrhunderte ohne einen organisierten Bruch ihres Kapitols, als Anhänger von Präsident Donald Trump das Gebäude stürmten, als sich der Kongress traf, um die Wahlstimmen zu bestätigen.

Die CNN-Moderatoren Wolf Blitzer und Erin Burnett wollten den beispiellosen Tag des Chaos ins rechte Licht rücken, indem sie eine Erklärung von Samuel Holliday, Direktor für Operationen und Stipendien der U.S. Capitol Historical Society, diskutierten. Holliday sagte, es sei das erste Mal, dass das Kapitol seit der Zerstörung des Kapitols durch die Briten im Jahr 1814 im Rahmen des Krieges von 1812 durchbrochen wurde.

Von PolitiFact erreicht, passte Holliday seinen Vergleich leicht an: "Ich würde sagen, dass dies das erste Mal ein bösartiger ist Gruppe hat das US-Kapitol seit den Briten im August 1814 durchbrochen."

Während des Angriffs vom 6. Januar brachen Randalierer Fenster ein und trieben sich in Kammern und Büros herum. Berichten zufolge wurde eine Frau angeschossen und starb. Als die Gesetzgeber in ein Kapitol zurückkehrten, das frei von Randalierern war, beklagten sie, was mit ihrem "Tempel der Demokratie" passiert ist, wie es der Minderheitsführer im Senat, Chuck Schumer, nannte.

Senator Cory Booker, D-N.J., zog Vergleiche zu den Verstößen in den Jahren 1814 und 2021: Während eine andere Nation versuchte, die USA herauszufordern, sagte er: "Dieses Mal haben wir diese Hölle über uns gebracht."

Während des Krieges von 1812 gegen Großbritannien kämpften britische Truppen im August 1814 nach Washington und brannten das Kapitol und andere Gebäude nieder.

"Am 24. August brannten sie mit Fackeln und Schießpulverpaste das Kapitol, das Haus des Präsidenten und andere Regierungsgebäude nieder", heißt es in einer Geschichte des Senats. »Als ein Sommerregen die Flammen löschte, war das Kapitol kaum mehr als eine ausgebrannte Hülle. Die schöne Kammer des Senats, so der Architekt Benjamin Latrobe, wurde als eine "prachtvollste Ruine" hinterlassen

Weniger als einen Monat später berief der Senat eine neue Sitzung in Notquartieren ein und überlegte, ob die Regierung in Washington D.C. bleiben sollte.

Seit 1814 gab es im US-Kapitol weitere gewalttätige Vorfälle, darunter Schießereien und Bombenanschläge.

2. Juli 1915: Am Freitag vor dem 4. Juli-Wochenende kurz vor Mitternacht explodierte in einem Sitzungssaal des Senats eine Bombe. Niemand wurde verletzt. Ein ehemaliger Deutschprofessor an der Harvard University, Erich Muenter, kam nach Washington, um das Dynamitpaket zu zünden. Muenter schrieb, er hoffe, dass die Detonation "genügend Lärm machen würde, um über die Stimmen zu hören, die nach Krieg schreien. Diese Explosion ist ein Ausrufezeichen in meinem Friedensappell.“ Tage später im Gefängnis nahm sich Münter das Leben.

1. März 1954: Als sich Mitglieder des Repräsentantenhauses zu einer bevorstehenden Abstimmung versammelten, betraten laut einer Hausgeschichte vier Mitglieder der Puerto Rican Nationalist Party die Galerie mit Handfeuerwaffen bewaffnet.

"Sie eröffneten wahllos das Feuer auf den Boden des Hauses und entfalteten in einem gewaltsamen Protestakt eine puertorikanische Flagge, um auf ihre Forderung nach sofortiger Unabhängigkeit Puerto Ricos aufmerksam zu machen", heißt es auf der Website des Hauses zur Geschichte.

Fünf Kongressabgeordnete wurden verletzt. Mitglieder des Hauses, Pagen und Polizisten halfen, drei der Angreifer außerhalb der Galerie festzuhalten, während der vierte aus dem Kapitol entkam und später am Nachmittag festgenommen wurde.

1. März 1971: Im Kapitol explodierte eine Bombe, die Schaden anrichtete, aber niemanden verletzte. Die Weather Underground behauptete, die Bombardierung als Protest gegen die von den USA unterstützte Invasion in Laos zu verantworten.

7. November 1983: Um 22.58 Uhr riss eine Bombe durch den zweiten Stock des Nordflügels des Kapitols, während die angrenzenden Hallen praktisch menschenleer waren. Minuten vor der Explosion warnte ein Anrufer, der behauptete, die "Armed Resistance Unit" zu repräsentieren, die Telefonzentrale des Kapitols, dass eine Bombe in der Nähe der Kammer als Vergeltung für die jüngste US-Militärbeteiligung in Grenada und im Libanon platziert worden sei. Fünf Jahre später verhafteten Bundesagenten sechs Mitglieder und beschuldigten sie des Bombenanschlags. Drei wurden später zu Gefängnisstrafen verurteilt, während das Gericht die Anklage gegen drei Mitangeklagte fallen ließ, die bereits längere Haftstrafen wegen verwandter Straftaten verbüßten.

"Der Bombenanschlag von 1983 markierte den Beginn verschärfter Sicherheitsmaßnahmen im gesamten Kapitol", heißt es auf der Website des Senats. „Der zuvor für die Öffentlichkeit zugängliche Bereich außerhalb des Senatssaals wurde dauerhaft geschlossen. Kongressbeamte führten ein System von Personalausweisen ein und fügten Metalldetektoren an Gebäudeeingängen hinzu, um die an den Türen der Kammergalerien nach einem Bombenanschlag auf das Kapitol von 1971 zu ergänzen."

24. Juli 1998: Zwei Polizisten des Kapitols, Officer Jacob J. Chestnut, Jr., und Detective John M. Gibson, wurden erschossen, als ein bewaffneter Angreifer an einem Sicherheitskontrollpunkt des US-Kapitols vorbeistürmte. Der Schütze Russell Eugene Weston Jr. wurde für verhandlungsunfähig befunden.

Wir fragten Holliday, warum er den Ausbruch vom 6. Januar angesichts einiger dieser anderen Schießereien als den ersten seit 1814 betrachtete.

Er sagte, dass keiner der anderen Vorfälle dem Ausmaß der Ereignisse vom 6. Januar ähnelte.

"The 1954 shooting in the House galleries by a group of Puerto Rican nationalists has similar elements, but they smuggled their weapons inside the building before staging their attack," he said in an email. "The tragedy in 1998 involved a lone gunman who got inside the building. It&rsquos admittedly a fine distinction, but I think it&rsquos an important one."


U.S. Capitol Building: A Historic Murder

The little daisy would trip up to [Taulbee] by another stairway and they would hold sweet communion for half an hour, foregoing the plebian noonday lunch for other delicacies of the season.

Charles Kincaid reporting Taulbee's affair with a young Patent Office employee.

Congressman William Preston Taulbee was shot and killed inside the Capitol in 1890. The gunman, journalist Charles Kincaid, had written an article that had ended Taulbee's political career. Courtesy of Virginia Hinds Burton Bildunterschrift ausblenden

Further coverage of the Taulbee scandal appeared in Die Washington Post in December, 1887 Proquest Historical Newspaper Database Bildunterschrift ausblenden

These marks on the marble staircase in the Capitol are said to be blood stains from Taulbee's shooting. Peter Overby Bildunterschrift ausblenden

These marks on the marble staircase in the Capitol are said to be blood stains from Taulbee's shooting.

This 1887 headline in The Louisville Times sparked a feud between Kincaid and Taulbee that would end in Taulbee's death. University of Kentucky Bildunterschrift ausblenden

The story of the shooting grabbed headlines across the country, such as this article from The Chicago Tribune, published in March, 1890. Proquest Historical Newspaper Database Bildunterschrift ausblenden

In 1887, William Preston Taulbee's congressional career ended with this headline:

"Kentucky's Silver-Tongued Taulbee Caught in Flagrante, or Thereabouts, with Brown-Haired Miss Dodge."

The story was written by another Kentuckian, Charles Kincaid, who was the Washington correspondent for The Louisville Times.

The facts of the scandal are still debated.

But Taulbee did not seek re-election. Instead, he did what lawmakers often do: He became a lobbyist.

Over the next two years, Taulbee and Kincaid ran into each other at the U.S. Capitol. Each considered the other a low-life, not a gentleman.

Taulbee would deliberately insult Kincaid, says Kentucky state historian James Klotter. As they passed each other the congressman would pull on the reporter's nose or ear.

The message was, says Klotter, "You're not worth fighting, I'm either gonna tweak your nose or pull your ear.”

The Bloodied Stairway

On Feb 28, 1890, Taulbee and Kincaid met for the last time, on a marble stairway.

Taulbee could have overpowered Kincaid with ease, says Senate historian Donald Ritchie. He describes the former congressman as a “mountaineer,” a “tall and sinewy” man. The journalist, on the other hand, was barely five feet tall, weighed less than 100 pounds, and was in very poor health.

Earlier that day, as Taulbee entered the House chamber, he and Kincaid had exchanged insults. Taulbee had thrown Kincaid around by the collar. Kincaid went home for his pistol.

Around 1:30 that afternoon, Taulbee and a friend headed downstairs to lunch at the House dining room.

The stairway is in a "Y" shape — twin staircases from the second floor to a landing, and a single flight from the landing to the first floor.

Taulbee and his friend took one staircase, and reporter Kincaid took the other. Kincaid caught up to them just below the landing, says historian Donald Ritchie.

“Can you see me now?" Kincaid reportedly said to the congressman.

As Taulbee turned toward Kincaid, his friend fled, leaving no eyewitnesses.

The reporter fired. The bullet went in under the former congressman's eye.

According to Ritchie, Taulbee bled profusely on the stairs:

“A policeman came rushing up and said, ‘Who is responsible for this?’ Kincaid was still standing [on the steps] and said, ‘I did it.’”

A stain survives to this day on the marble stairs at the place where Taulbee was shot. It is rumored to be the stain left by the former congressman's blood.

Die Folgen

Taulbee died 11 days after he was shot. Kincaid was charged with murder, but a jury called it self-defense and acquitted him.

The case fueled a drive for congressional reform.

"Concern with corruption, concern with the civility on Capitol Hill, all of a sudden became things the public was thinking about," says Boston University historian Julian Zelizer.

Kincaid died in Cincinnati in 1906 still working as a reporter.

A Family’s Loss

Over the years, the story morphed into a spicy bit of political lore. But Taulbee left a wife and five children, and the family felt the loss.

"In my family, this was a tragedy," says Virginia Hinds Burton, the great-granddaughter of William Preston Taulbee.

And Burton says some of the "history" about Taulbee is wrong. It was rumored that Taulbee's wife left him. Not so, Burton says, pointing out that the two are buried side by side.

Burton says the established facts are grim enough.

"My great-grandfather was murdered," she says. "And his murderer got away with murder. And five boys were left without a father. A wife was left without a husband to support her."


U.S. Capitol Has a History of Occasional Violence, but Nothing Like This

Supporters of President Trump stormed the U.S. Capitol on Wednesday.

Jess Bravin

WASHINGTON—Over its two centuries as the seat of government, the U.S. Capitol has seen countless protests, along with occasional bombings, shootings, fights between lawmakers and, in 1814, conflagration at the hands of British troops. Until Wednesday, however, it had never been occupied by a mob determined to obstruct the constitutional process.

“The Capitol was a symbol of protest during the Vietnam War,” said Donald Ritchie, historian emeritus of the U.S. Senate. “We had farmers who protested and set their sheep loose on the Capitol grounds,” pro- and anti-Shah demonstrators during the Iranian revolution of the 1970s and, in 1932, the Bonus Army of World War I veterans who occupied the Capitol steps to demand their pensions, Mr. Ritchie said.

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“When Congress voted down the pensions and then immediately adjourned, the marchers stayed outside and sang ‘America.’ That’s a lot different than what’s going on now,” Mr. Ritchie said.

“I’ve never encountered a protest where people broke into the building and tried to stop the proceedings,” he said. “That’s totally out of character for American protests.”

Despite its place at the heart of government and its symbolic power as an emblem of American democracy, for most of its history the Capitol has been lightly guarded. Members of Congress have been reticent to put up barriers to the public they represent, and Americans have expected access to a pre-eminent public space.

Until 1968, Mr. Ritchie says, the Capitol police were a part-time force made up largely of college and law students hired through lawmakers’ patronage. After many officers failed to show up when riots engulfed Washington following the assassination of Dr. Martin Luther King Jr. , Congress converted the police into a professional force, he said.

Other incidents likewise have instigated tougher security—the 1995 bombing of the Murrah Federal Building in Oklahoma City led government facilities across the nation to install bollards, while the Sept. 11, 2001, terrorist attacks prompted an array of new measures.

Here are some highlights of the Capitol’s history:

1793: President George Washington lays the cornerstone for the future U.S. Capitol.

1800: Congress and the Supreme Court move into the still-unfinished Capitol.

1814: British troops occupying Washington during the War of 1812 set fire to the Capitol it survived destruction because of a fortuitous rainstorm.

1835: Unemployed painter Richard Lawrence attempts to assassinate President Andrew Jackson as he departs a congressman’s funeral. Lawrence’s Derringer pistols misfire.

1856: Proslavery Rep. Preston Brooks of South Carolina brutally beats Sen. Charles Sumner, a Massachusetts abolitionist, with a cane in the Senate chamber.

A political cartoon showing South Carolina Rep. Preston Brooks beating abolitionist and Massachusetts Sen. Charles Sumner in the Senate chamber.

1915: Angry at the unofficial support the U.S. was providing Britain in World War I, Erich Muenter, a former professor of German at Harvard University, sets off a bomb in an empty Senate chamber.

1954: Four Puerto Rican nationalists enter the House chamber and fire on lawmakers from the visitors gallery. Five congressmen are injured.

In 1954, Puerto Rican nationalists were seized by Capitol police after firing into the House chamber.

1971: The left-wing Weather Underground detonates a bomb in a Senate men’s room, after telephoning a 30-minute warning to the Capitol switchboard.

Law enforcement sifted through debris in a restroom in the Capitol in 1971 after a bomb exploded.

1983: A bomb explodes in a Senate corridor, after a warning phone call. Six members of the Resistance Conspiracy, which opposed U.S. actions in Grenada and Lebanon, later are arrested for a bombing campaign against government buildings.

Sen. Mack Mattingly (R., Ga.) looking at damage caused by an explosion on the Senate side of the Capitol in 1983.

1998: A gunman breaches a Capitol security checkpoint and kills two police officers, Jacob Chestnut Jr. and Detective John Gibson.

2001: Envelopes containing anthrax are mailed to the Capitol offices of Sens. Patrick Leahy (D., Vt.) and Tom Daschle (D., S.D.).

2013: Miriam Carey, a Connecticut dental hygienist who drove through a security checkpoint near the White House is pursued by police, who fire on her car, which crashes on the Capitol grounds. She is fatally wounded her 1-year-old daughter is found in the car, unharmed.

Write to Jess Bravin at [email protected]

Full Coverage: The Storming of the Capitol

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American Expands And So Does The U.S. Capitol

Construction on the U.S. Capitol technically stopped in 1826 when a Boston architect named Charles Bulfinch completed the central section of the U.S. Capitol that was topped by an over-sized copper covered wooden dome. But the U.S. Capitol was still being improved and remodeled with all the modern conveniences, like running water and gas lighting. But by 1850 the United States had expanded to about 37 states. The U.S. Capitol had not expanded since 1826 to accommodate the new Senators and Congressmen from the new states.

The U.S Capitol needed a room addition in the grandest way possible. Eventually the choice of architect to design and plan a new addition fell upon the shoulders of President Millard Filmore. Yes, the same President Filmore who is regarded as one of the most forgettable Presidents in United States history. Filmore choose Thomas Walter to redesign and oversee construction on additions to the Capitol Building.

Thomas Walter faced challenges that no other room addition contractor in the history of construction. Congress requested that Walter also expand or remodel other Federal Buildings like Treasury and Post Office. These additions were largely un-paid and simply added on to Walter’s task list. Walter was also tasked with replacing the bronze dome on top of the Capitol with a cast iron dome. The biggest challenge Walter faced during construction, however, was the outbreak of the Civil War in 1861. Construction on the capitol largely stopped, and during the Civil War the U.S. Capitol building served as a barracks for Union troops, a hospital, and a bakery. By 1862 construction resumed.

The additions to the Capitol Building and the new Capitol Dome were complete in 1865.