Schlacht bei Bussaco, 27. September 1810

Schlacht bei Bussaco, 27. September 1810

Eine Geschichte des Halbinselkrieges Band 3: September 1809 - Dezember 1810 - Ocana, Cadiz, Bussaco, Torres Vedras, Sir Charles Oman. Der dritte Teil der klassischen Geschichte des Oman beginnt mit der Reihe von Katastrophen, die den Spaniern im Herbst 1809 und Frühjahr 1810 widerfuhren, beginnend mit der vernichtenden Niederlage bei Ocana und endend mit der französischen Eroberung Andalusiens und der Einnahme von Sevilla, dann geht es weiter zu Schauen Sie sich die dritte französische Invasion in Portugal an, die vor allem für Wellingtons Verteidigung der Linien von Torres Vedras bekannt ist.


Buçaco-Wälder

Am anderen Ende des Berges Buçaco, wo die höchste Erhebung 547 Meter hoch ist, finden Sie Buçaco Woods, umgeben von einer hohen Mauer mit elf Eingangstüren. Machen Sie sie zu Ihrem Ausgangspunkt für einen Spaziergang durch die Natur der Region und verlieben Sie sich in die heitere, fast magische Ausgelassenheit des intensiven Grüns von Buçaco.

Nachdem Sie alle Pfade in den Bergen verfolgt haben, ruhen Sie sich im Bussaco Palace Hotel aus, einem der schönsten neo-manuelinischen Gebäude in Portugal, oder besuchen Sie das Kloster Santa Cruz, in dem General Wellington während der Schlacht von Buçaco übernachtete. Lassen Sie sich von der Flora und Geschichte dieses Ortes verzaubern.


Sir Charles Omans Geschichte des Halbinselkriegs Band III: September 1809 – Dezember 1810, Ocaña, Cadiz, Bussaco, Torres Vedras

Band III behandelt den Zeitraum von September 1809 bis Dezember 1810, als die Franzosen ihren Einfluss auf Spanien festigten, den Widerstand niederschlugen und versuchten, die Briten aus Portugal zu vertreiben. Allerdings konnten sie ihre Gegner nicht ganz besiegen. Die Truppen des spanischen Regentschaftsrates hielten mit britischer und portugiesischer Hilfe der Belagerung von Cadiz stand. Wellingtons alliierte Armee kämpfte bei Bussaco eine vorbildliche Verteidigungsschlacht, die den französischen Vorstoß nach Portugal stoppte und es den britischen und portugiesischen Streitkräften ermöglichte, sich in den Schutz der Festungen Torres Vedras zurückzuziehen. Hier führte die Verteidigung der Alliierten zu einem strategischen Sieg, schwächte die französische Offensive ab und zwang die Franzosen schließlich, ihre Invasion in Portugal aufzugeben.

Beschreibung

Der Krieg von 1807 bis 1814 auf der Iberischen Halbinsel war eine der bedeutendsten und einflussreichsten Kampagnen der Napoleonischen Kriege. Entstanden aus Napoleons strategischer Notwendigkeit, seine Herrschaft über Portugal und Spanien durchzusetzen, entwickelte sich dies zu einer ständigen Belastung seiner Ressourcen. Die siebenbändige Geschichte der Kampagne von Sir Charles Oman ist ein konkurrenzloses und wesentliches Werk. Seine umfassende Nutzung und Analyse von Berichten und Archivmaterial französischer, spanischer, portugiesischer und britischer Teilnehmer sowie seine eigene Inspektion der Schlachtfelder bieten eine umfassende und ausgewogene Darstellung dieser wichtigsten Episode in der napoleonischen Militärgeschichte.
Sir Charles Omans klassische 7-bändige Geschichte des Halbinselkrieges ist eine der wichtigsten Geschichten dieser Zeit, die jemals geschrieben wurden. Das Werk eines brillanten Historikers und Schriftstellers präsentiert eine große Menge detaillierter und wertvoller Informationen in einem sehr lesbaren Stil

Weitere Informationen

Sir Charles William Chadwick Oman

Normalerweise innerhalb von 2-5 Tagen versandt

2017 N & M Press Nachdruck (der Originalausgabe von 1908). SB. xii + 568 Seiten mit 14 farbigen Karten + Illustrationen


Bussaco 1810: Wellington besiegt Napoleons Marschälle (Kampagne)

Chartrand, Ren

Veröffentlicht von Osprey Publishing, 2001

Gebraucht - Softcover
Zustand: Gut

Zustand: Gut. Courcelle, Patrice (Illustrator). A+ Kundenservice! Zufriedenheit garantiert! Das Buch ist in einem gebrauchten - guten Zustand. Seiten und Umschlag sind sauber und intakt. Gebrauchte Artikel dürfen keine Zusatzmaterialien wie CDs oder Zugangscodes enthalten. Kann leichte Lagerspuren aufweisen und begrenzte Notizen und Hervorhebungen enthalten.


Schlacht von Bussaco, 27. September 1810 - Geschichte

Geschichte der
Connaught Rangers in
der Halbinselkrieg

Die 88th wurde 1793 in Connaught gegründet und trug auf ihren Farben und Ausstattungen eine Harfe und eine Krone mit dem Motto Quis Separabit – "Wer soll uns teilen".

Es wurde erstmals 1794 in Flandern im katastrophalen Walcheren-Feldzug gegen Napoleons Truppen eingesetzt und trotz ihrer Unerfahrenheit kämpften die Truppen gut, aber Hunderte kamen in diesem Jahr beim Winterrückzug der britischen Armee ums Leben. Das Regiment kämpfte später in Westindien, Ägypten, Indien und Südamerika, bevor es sich 1808 Wellingtons Armee auf der Halbinsel anschloss war später zu beschreiben als "die erstaunlichste Infanterie".

Die Nachwelt hat dafür gesorgt, dass wir durch die veröffentlichten Tagebücher von Lieutenant William Grattan, der von 1809 bis 1813 beim 88 wurden "das irischste aller irischen Regimenter" (Oman) und in Grattans eigenen Worten waren "ein Paket von Jungs, die die Welt in die Knie gezwungen haben" und "Ohne Schuhe fühlten sie sich wie zu Hause, ohne Essen waren sie fast zu Hause."

Die 88. diente unter General Picton in der 3. Division oder der "Fighting Division" wie Grattan sie stolz nannte. Picton selbst schien mit dem 88. eine Hassliebe gehabt zu haben. Als er sie zum ersten Mal ansprach, nannte er sie "The Connaught Footpads" in Bezug auf ihren Ruf als Plünderer, aber er erkannte bald ihre Fähigkeiten, wenn es um einen harten Kampf ging.

Es ist offensichtlich, dass er in Krisenzeiten die 88. als Stoßtruppen einsetzte – schwere Sturmtruppen, die am kritischen Punkt einer Schlacht eingesetzt werden, um den Geist ihrer Gegner durch Nahkampf zu brechen, und es war Picton, der ihnen den berüchtigten Spitznamen "The Devil’'s Own" gab.

Die vielen Schlachten des Halbinselkrieges haben viele Bücher gefüllt, aber die wichtigsten Aktionen, bei denen die Connaught Rangers einen unnachahmlichen Beitrag geleistet haben, können im Folgenden zusammengefasst werden:

Die Schlacht von Bussaco, 27. September 1810

Der 88. kämpfte im Juli 1808 bei Talavera, aber es war in der Schlacht von Bussaco im September 1810, in dem sich der 88. zum ersten Mal auszeichnete und mit den Worten von Arthur Bryant, dem bedeutenden napoleonischen Militärhistoriker, "rette die Situation".

Wellington befand sich auf dem Rückzug in Richtung Portugal und seine kleine anglo-portugiesische Armee war der vorrückenden französischen Armee unter Massena zahlenmäßig stark unterlegen. Wellington stand unter politischem Druck, einen Sieg zu erringen, um die Unruhen in England über die Kosten des Krieges in Spanien zu unterdrücken. Er entschied sich daher für eine Verzögerungsaktion gegen den französischen Vormarsch. Die Stellung war sehr stark und alles hätte gut funktionieren sollen, aber aufgrund des starken Nebels am Morgen der Schlacht fand sich eine französische Kolonne versehentlich an einer Schwachstelle der britischen Linien auf dem Gipfel des Kamms wieder. Es bestand die reale Gefahr, dass die Franzosen die Alliierten halbieren und eine Flanke aufrollen könnten.

Dann setzte sich mit großer Schnelligkeit der feurige schottische Oberst der 88., Alexander Wallace, an ihre Spitze und, unterstützt von vier Kompanien der 45. (1. Nottinghamshire), griffen sie die Franzosen an und schleuderten sie den Berg hinunter . Wellington selbst war Zeuge der Aktion und rief Wallace zu, während er sein Pferd regierte: "Bei meiner Ehre, ich habe noch nie einen galanteren Angriff erlebt als den, den Ihr Regiment jetzt gemacht hat."

Schlacht von Fuentes de Onoro, 3. Mai 1811

Die französische Offensive in Portugal wurde im Winter 1810 unterbrochen und Wellington verfolgte sie in Richtung der spanischen Grenze.

In dieser Schlacht versuchte Wellington, die Franzosen daran zu hindern, die von den Alliierten belagerte Stadt Almeida zu entlasten. Das Zentrum von Wellingtons Linien ruhte auf dem Dorf Fuentes de Onoro. Am zweiten Kampftag wechselte das Dorf mehrmals den Besitzer und schließlich vertrieben die Franzosen die letzten schottischen Highlander (71. und 79.) und 24. Fuß – (Elizabeth Longford). "Alles war jetzt von den Connaught Rangers abhängig."

Die 88. war damals Teil der Reservebrigade der 3. Division und Colonel Wallace schickte Wellington eine Nachricht: "Ich werde es mit meinem Regiment nehmen und es auch behalten." Darauf stürzten sich die ganze Brigade 45th Nottinghamshires und 74th Highlanders, angeführt von den Connaught Rangers, in den Angriff – (Arthur Bryant). »Als sie sich den zerrissenen und geschwärzten Highlandern näherten, jubelten sie ihnen zu, aber die Rangers gingen in grimmigem Schweigen weiter. Dann ging die ganze Kampfhalle, Iren, Schotten und Engländer, nach dem 88. in einer Welle vorwärts, die die Franzosen mit sich riss."

Das einst malerische spanische Dorf war mit etwa 4.000 Toten und Verwundeten völlig zerstört, aber der Sieg war errungen. Wellington bat später die britische Regierung in der distanzierten und zurückhaltenden Weise, die er oft pflegte, um seine wahren Gefühle zu verbergen, um einen Beitrag zur Wiederherstellung des Dorfes. Es war vor kurzem zu einem Schlachtfeld geworden und war nicht ‘viel verbessert durch die Umstände’.

Um den Connaught Rangers ein Zeichen der Auszeichnung zu verleihen, wurde ein untergeordneter Offizier oder untergeordneter Freiwilliger aus dem 88. angefordert, um die "Verlorene Hoffnung", die erste Sturmtruppe, durch den Hauptdurchbruch der Festungsmauern zu führen. Fast sicherer Tod, aber wenn er überlebte, wurde dem führenden Offizier normalerweise ein Kapitänsposten zugesichert.

Ein Leutnant William Mackie meldete sich freiwillig und erhielt das Kommando, bestehend aus 20 Freiwilligen aus dem 88. Jahrhundert. Bevor General Picton die gesamte 3. Division in den Angriff schleuderte, gab er der 88. diese besondere Ansprache:

"Rangers of Connaught! Es ist nicht meine Absicht, heute Abend Pulver auszugeben. Wir machen dieses Geschäft mit dem kalten Eisen."

Auch der Sturmtrupp der Leichten Division zog ungeladen zum Angriff. Von einem der Mitarbeiter gefragt, warum, antwortete ihr Kommandant: "Denn wenn wir das Geschäft mit dem Bajonett nicht machen, werden wir es gar nicht schaffen." Worauf Wellington murmelte: "Lass ihn in Ruhe, lass ihn seinen eigenen Weg gehen" (Napier).

Die Männer stellten sich in grimmigem Schweigen für den nächtlichen Angriff auf die imposante Festung auf. Auf das Signal stürzte die 3. Division die 300 Yards durch einen eisernen Kartätschenhagel in Richtung des 11 Fuß tiefen Grabens und begann trotz schrecklicher Verluste die durchbrochenen Mauern hochzuschwärmen.

Ein Magazin an der Spitze der Wälle explodierte und tötete 300 Franzosen und Briten zusammen, darunter den Generalmajor McKinnan, der den Angriff befehligte. Eine einzelne 24-Pfünder-Kanone blieb auf der Bresche, die von einer fünfköpfigen französischen Besatzung bedient wurde, die die restlichen Briten mit einem schrecklichen Feuer heimsuchte. In diesem Moment blieb nur ein Offizier auf der Bresche am Leben. Major Thompson von den 74. Highlanders forderte die wenigen Männer in seiner Nähe auf, sie zu stürmen.

Drei Männer der 88., Sgt Pat Brazil, Kelly und Swan nahmen seine Herausforderung an. Als zwischen ihnen und der Waffe eine tiefe Verschanzung gähnte, sagte Brazil zu Kelly und Swan, sie sollten ihre Musketen niederwerfen und nur mit Bajonetten bewaffnet, sprang über den Graben und warf sich auf die französische Geschützmannschaft, die jeden von ihnen tötete. Swan verlor einen Arm durch einen Säbelschlag im mörderischen Nahkampf. Es gab einen aufregenden Jubel und die Bresche wurde getragen.

Der 88. leistete weitere große Dienste auf der ganzen Halbinsel und der Invasion Frankreichs durch die Pyrenäen. "Jahre harter Kämpfe, Strapazen und Entbehrungen, über die wir uns jetzt wundern", schrieb Grattan, "hatten einen Charme, der uns alle auf die eine oder andere Weise verband, und alles in allem bin ich der Meinung, dass unsere Tage auf der Halbinsel zwischen denen waren." der glücklichste unseres Lebens."

Am Ende des Krieges im Jahr 1814 wurde der 88. nach Kanada geschickt und obwohl er nach der Flucht Napoleons von Elba nach Europa zurückgerufen wurde, kam er zu spät, um bei Waterloo teilzunehmen. Die Geschichte wird nie erfahren, was sie der kaiserlichen Garde angetan hätten!

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Anfragen zur napoleonischen Schlacht an Generalsekretär Rob Anderson.


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Überblick über den Kriegszustand im Frühjahr 1810 aus der Sicht Napoleons:

Als Napoleon im Frühjahr 1810 den Kriegszustand auf der Halbinsel begutachtete, hatte er zu Recht Grund zum Optimismus. Der Fall Andalusiens hatte dem spanischen Widerstand einen vernichtenden Schlag versetzt, nur Galizien, Valencia und der abgelegene Südosten Spaniens blieben unbesetzt. Dies war ohne die Hilfe der großen Anzahl von Verstärkungen erreicht worden, die er nach der Niederlage Österreichs über die Pyrenäen bestellt hatte, von denen die meisten gerade erst eintrafen. Ihre Anwesenheit würde sicherlich den französischen Einfluss auf die bereits überrannten Provinzen festigen und die nötige Kraft bereitstellen, um Portugal einzunehmen und die Briten ins Meer zu treiben.

Ohne Hoffnung und Hilfe von außen würde der spanische Aufstand bald verkümmern und eine neue und aufgeklärte Ära der spanischen Geschichte würde unter der gütigen Herrschaft von Joseph Bonaparte beginnen. Das muss Napoleon gehofft haben. Die Kosten des spanischen Abenteuers waren viel höher, als er erwartet hatte. Die Zahl der gefallenen, an Krankheiten gestorbenen oder gefangen genommenen französischen Soldaten ging bereits in die Zehntausende – vielleicht sogar noch mehr, denn es gibt keine umfassenden Zahlen – und der Personalbedarf des Imperiums war erschütternd. Mitte des Jahres 1810 hatte Napoleon auf der Halbinsel etwa 360.000 Mann unter Waffen – fast doppelt so groß wie sein Heer in Wagram und viermal so viele wie in Austerlitz, und die allermeisten davon (viel mehr als in der Armee bei Wagram) waren Franzosen. Der Dienst in Spanien war in der Armee nicht beliebt und erforderte die Fortsetzung der hohen Wehrpflicht, was zu zunehmender Unzufriedenheit in der Heimat führte. Das Engagement dieser Streitkräfte auf der Halbinsel bedeutete, dass sie nicht dazu verwendet werden konnten, Napoleons Hegemonie über Mitteleuropa zu unterstützen, und obwohl diese 1810 nicht bedroht war, wusste Napoleon, dass die Fortsetzung des Krieges in Spanien seinen vielen nicht erklärten Feinden Trost und Hoffnung. Und schließlich war die Unterhaltung einer so großen Armee in Spanien ruinös teuer.

Ende Januar 1810 untersuchte Napoleon seine Finanzlage und war bestürzt über das, was er fand. Er wies Berthier umgehend an,

Lassen Sie den König von Spanien wissen, dass meine Finanzen in Unordnung geraten, dass ich die enormen Kosten Spaniens nicht decken kann, dass es absolut notwendig wird, die Mittel bereitzustellen, die erforderlich sind, um die Artillerie, die Ingenieure, die Administratoren jeder Art zu unterhalten von Spanien, sowie die Hälfte des Solds der Armee, die niemand tun muss, was unmöglich ist, dass der König die Armee ernähren sollte, dass ich nur zwei Millionen [Francs?][1] pro Monat für ihre zahlen, dass, wenn dies alles nicht möglich ist, nur noch ein Weg bleibt, nämlich die Provinzen zugunsten Frankreichs zu verwalten, da meine Finanzlage es mir nicht erlaubt, weiterhin große Opfer zu bringen. (Napoleon an Berthier, Paris, 28. Januar 1810 Vertrauliche Korrespondenz von Napoleon Bonaparte mit seinem Bruder Joseph Bd. 1 S. 102 siehe auch Napoleon to Clarke 18. Dez. 1809 ebenda S. 89-91).

Die schwache und wirkungslose Regierung von König Joseph konnte diese Forderungen nicht erfüllen, aber Napoleon gab nicht nach. In den nächsten Monaten errichtete er eine Reihe von Militärregierungen über den größten Teil des besetzten Spaniens, die von französischen Kommandeuren geleitet wurden, die ihm direkt unterstanden, während er nominell immer noch in Josephs Namen handelte. Joseph blieb in Madrid kaum mehr als ein Rumpf übrig, und selbst in diesem geschrumpften Reich war sein Bruder vielen groben Einmischungen ausgesetzt. Seine Proteste wurden ignoriert und seine halbherzigen Abdankungsversuche beiseite gewischt. (Oman Bd. 3 S. 200-201 Connelly Napoleons Satellitenkönigreiche S. 250-3).

Die Auferlegung einer direkten ausländischen Militärherrschaft heizte den Aufstand an. Viele der französischen Generäle waren notorisch korrupt und habgierig, aber selbst die Ehrlichen waren gezwungen, Forderungen zu stellen, die der spanischen Bevölkerung, die bereits durch den Krieg und die damit verbundene vollständige Zerstörung der Wirtschaft verarmt war, erpresserisch erschienen. Die Ankunft französischer Verstärkungen erhöhte diese Forderungen, während ihre Anwesenheit unweigerlich zu erhöhten Reibungen und Ressentiments führte, selbst wenn sie offene Feindseligkeiten vorübergehend unterdrückte. Napoleons Axiom, das in diesen Monaten viel verwendet wurde, dass „Krieg den Krieg unterstützen muss“, erwies sich in einem von ihm nicht beabsichtigten Sinn als wahr, denn der Krieg in Spanien nährte sich von selbst und blühte von der Ernährung. (Zum Beispiel Berthier an Joseph 14. Juli 1810 Vertrauliche Korrespondenz Bd. 2, S. 130-1).

Der anhaltende spanische Widerstand (ob Guerillas in besetzten Provinzen oder kleine Armeen an ihren Rändern spielten keine Rolle) bildeten den wesentlichen Kontext für Wellingtons Operationen. Hätte Napoleon 1810 nur ein Drittel seiner Männer in Spanien nach Portugal schicken können, wäre Wellington wahrscheinlich zum Rückzug gezwungen worden, ohne auch nur eine Schlacht anzubieten. Soult hatte 73 000 Mann in Andalusien, Augerau 57 000 in Katalonien und Suchet 26 000 in Aragon, doch keiner von ihnen fühlte sich sicher, alle riefen und erhielten ihren Anteil an der Verstärkung. (Abbildungen aus Oman Bd. 3 S. 201–2). Besonders problematisch waren die nördlichen Provinzen, durch die die französischen Kommunikationslinien verliefen: Ein Jahr später, im Juli 1811, teilte Napoleon nach einer erneuten Reorganisation 100.000 Mann dem riesigen Landstrich zu, der sich von Navarra bis Salamanca erstreckte, und umfasste Biskaya, Burgos, Valladolid und die Asturien, und selbst das erwies sich als unzureichend. (Oman, Band 4, S. 641). Im Frühjahr 1810 war die westliche Hälfte dieser Region von der neu geschaffenen portugiesischen Armee verantwortlich und Napoleon stellte sich vor, dass das Land um Valladolid und Salamanca das Sprungbrett für einen Vorstoß auf Lissabon sein würde. Die portugiesische Armee hatte eine Gesamtstärke von 130.000 Mann, aber nachdem man Garnisonen abgezogen hatte, um diese rückwärtigen Gebiete und die Kranken zu halten, blieb ihr eine Feldstreitmacht von ungefähr 86.000 Mann zurück, aber weniger als die 100.000 Mann, die Wellington für möglich gehalten hatte gegen ihn. (Oman Bd. 3 S. 206).

Schwäche von Napoleons Geheimdienstbeschaffung in Bezug auf Spanien und Portugal:

Napoleon unterschätzte die Aufgabe, vor der Masséna stand, ernsthaft und gab ihm, wie sich herausstellte, nicht genügend Ressourcen, um mehr als nur eine äußere Chance auf einen Erfolg im Feldzug zu haben. Dies lag weniger an Arroganz als an fehlerhafter und unzureichender Intelligenz. Napoleons beste Informationsquelle über die britischen Absichten in Portugal und den Zustand von Wellingtons Armee waren englische Zeitungen, die den Kontinent ziemlich schnell erreichten, und Ende 1809 und in der ersten Hälfte des Jahres 1810 sah die britische Presse den Krieg äußerst düster und betrachtete der Rückzug von Wellingtons Armee als ausgemachte Sache. Britische Journalisten verstanden Beresfords Arbeit zur Reform der portugiesischen Armee oder den Bau der Linie von Torres Vedras nicht, weil ihre Informanten (die im Allgemeinen Offiziere der in Portugal dienenden britischen Streitkräfte waren) ebenso schlecht informiert waren, so dass der Pessimismus, der sich durchzog, die britische Armee half tatsächlich, Napoleon in die Irre zu führen.

Die Franzosen scheinen den Mangel an Zensur der britischen Presse nicht ausgenutzt zu haben, und es erschienen häufig Artikel, die Einzelheiten über die nach Lissabon in See stechenden Verstärkungen sowie über die Bewegung und Verteilung der Truppen in Portugal enthielten. Offiziere spekulierten frei über die wahrscheinliche Bewegung ihrer Einheiten im Falle eines feindlichen Vormarsches und einige veröffentlichten sogar Bücher mit vielen wertvollen Informationen über die militärische Topographie Portugals und die Organisation und den Zustand der portugiesischen Armee. Ein Papier veröffentlichte einen Bericht über die Verteidigung von Cadiz, einschließlich der Anzahl, Größe und Bewaffnung der Verteidigungsbatterien, während die Sonne veröffentlichte Briefe aus dem besetzten Spanien an Romana, die Einzelheiten der französischen Truppenbewegungen enthielten, ohne sich auch nur die Mühe zu machen, die Namen der Spanier zu unterdrücken, die ihr Leben riskiert hatten, indem sie sie schrieben. (Wellington an Graham 10. August 1810 WD IV S. 219 über Cadiz und Wellington nach Liverpool 18. August 1810 WD IV S. 231-2 bzgl. der Sonne).

Obwohl einige dieser Informationen bald veraltet waren, blieben viele davon potenziell nützlich, aber die Franzosen scheinen keinen systematischen Versuch unternommen zu haben, sie zu sammeln, zu sammeln und dann an ihre Kommandeure auf der Halbinsel weiterzuleiten. In einem Brief bezieht sich Napoleon auf „die besten Geheimdienstinformationen aus geheimen Quellen in London“, aber die Informationen belaufen sich auf nichts weiter als ungenaue Zahlen für die Gesamtstärke von Wellingtons britischen Truppen und die Anzahl der unter Hill abgesetzten Truppen. (Napoleon an Berthier, 19. September 1810 Vertrauliche Korrespondenz Bd. 2, S. 144-45). Eine Handvoll fähiger Offiziere, die in den Kanalhäfen beschäftigt waren, um alle britischen Zeitungen zu lesen, die Schmuggler mitbringen konnten, hätte sich als weitaus effektiver erwiesen als solche "Geheimquellen", wenn dies das Beste wäre, was sie produzieren könnten. Auch von seinen Kommandeuren in Spanien erhielt Napoleon keine besseren Informationen. Wellingtons Rückzug an die portugiesische Grenze im Jahr 1809 hatte den direkten Kontakt mit der französischen Armee abgebrochen, obwohl es immer noch gelegentlich Verhandlungen gab, um Informationen über gefangene Offiziere auszutauschen, und die Franzosen scheinen keine Ahnung vom Ausmaß seiner Vorbereitungen erhalten zu haben. Noch Mitte April drängte Soult, der seine Position als Generalstabschef von König Joseph noch aufgeben musste, Ney zu Operationen gegen Ciudad Rodrigo mit der Versicherung, dass Wellingtons gesamte Armee schwächer sei als Neys 6. Korps. (Horward Napoleon & Iberia S. 25). Bemerkenswerterweise scheinen selbst die portugiesischen Emigranten-Offiziere, die sich Massénas Stab anschlossen – von denen einige in Lissabon weitreichende soziale, familiäre und politische Verbindungen unterhielten – nicht besser informiert gewesen zu sein. So beruhte Massénas gesamter Feldzug auf einer falschen Einschätzung der Stärke und Absichten der Alliierten und wurde in seiner Durchführung durch das Fehlen selbst grundlegender Informationen über die Straßen und die Geographie Nordportugals behindert. (Pellet Der französische Feldzug in Portugal S. 94 beschreibt Alornas Unfähigkeit, auch nur grundlegende Informationen über Almeida zu geben, siehe auch Marbot Erinnerungen Bd. 2, S. 107-8 über den Mangel an topographischen Kenntnissen über Portugal von irgendjemandem, einschließlich der Emigranten, am Hauptsitz von Masséna).

Napoleons Anweisungen an Masséna:

Trotzdem hat Napoleon die Eroberung Portugals nicht auf die leichte Schulter genommen. Zwei frühere französische Versuche (Junot 1807-8 und Soult 1809) hatten mit einer Demütigung geendet, und er war fest entschlossen, dass es kein drittes Scheitern geben würde. Die Armee, die er Masséna gab, schien mehr als stark genug für die Aufgabe zu sein, die Feldtruppe würde dreimal so stark sein wie Wellingtons britische Truppen und bequem größer als die kombinierte alliierte Armee, selbst wenn die Portugiesen einbezogen wurden. Letztere, versicherte er Masséna, seien „arme Truppen“, und tatsächlich hatte er wenig Grund zu der Annahme, dass sie sich seit ihrer wenig beeindruckenden Leistung in den Jahren 1807 und 1808 erheblich verbessert hätten. (Napoleon an Masséna 18. April 1810, zitiert in Horward, Napoleon & Iberia S. 52). Dennoch sollte die Kampagne nicht überstürzt werden, und es würden keine Risiken durch Abstriche eingegangen. Noch bevor Masséna zum Kommando ernannt wurde, gab Napoleon den Befehl, die Nordflanke der Armee zu schützen, indem er die Ebenen von Leon besetzte und Astorga, das Tor zu Galicien, eroberte. Dies erwies sich als langwierige und unbequeme Operation, bei der entschlossener spanischer Widerstand mit schrecklichem Wetter und ernsthaften logistischen Schwierigkeiten verbunden war, aber am 22. April fiel Astorga, während Masséna noch in Paris war. (Oman, Bd. 3, S. 212-213, 220-226).

Napoleons Befehle für den Hauptfeldzug wurden Ende Mai erlassen und wieder irrten sie auf der Seite der Vorsicht „Schickt dem Prinzen von Essling eine Nachricht“. Napoleon sagte es Berthier.

Dass die Armee von General Wellington nach den englischen Berichten nur aus 24.000 Mann, Engländern und Deutschen, und dass die Portugiesen nur 25.000 haben, aber dass ich mich derzeit nicht entschließe, Lissabon zu betreten, weil ich nicht in der Lage sein sollte, zu ernähren die Stadt, deren riesige Bevölkerung sich auf dem Seeweg ernährt, dass der Sommer damit verbracht werden muss, Ciudad Rodrigo und danach Almeida einzunehmen, dass der Feldzug nicht durch unzusammenhängende Expeditionen, sondern methodisch geführt werden muss, dass der englische General, da er weniger hat, als 3.000 Pferde können in einem Land, in dem Kavallerie nutzlos ist, auf den Angriff warten, aber niemals eine Schlacht in einer Ebene anbieten.

...Er wird ... zuerst Ciudad Rodrigo und dann Almeida belagern und sich so darauf vorbereiten, systematisch auf Portugal zu marschieren, das erst im September, wenn die Hitze vorbei ist, und vor allem nach der Ernte, betreten werden sollte. (Napoleon an Berthier 29. Mai 1810 Vertrauliche Korrespondenz Bd. 2, S. 123-5).

Offenbar glaubte Napoleon, dass ein Herbstfeldzug weniger logistische oder klimatische Probleme aufwerfen würde als ein Vormarsch im Sommer, und er hatte keine Angst, dass Wellington die Atempause nutzen würde, um seine Position zu stärken.

Französische Belagerung von Ciudad Rodrigo

Zu viele Berichte deuten darauf hin, dass die Belagerungen von Wellington zwar mit Problemen behaftet waren, die französischen Belagerungen jedoch mühelos und kostenlos waren. Dort ist ein interessanter Vergleich, der hier untersucht werden sollte, aber der Kontrast sollte nicht überbewertet werden.

Pelet sagt: „Die Hindernisse der Landschaft, das schlechte Wetter und das Fehlen jeglicher Notwendigkeit zwangen uns, Nahrung für die Belagerungskorps aus großer Entfernung zu sammeln und stellten so eine wirksamere Verteidigung der Stadt dar als ihre Mauern, ihre große Garnison, oder die große englische Armee in der Nähe' (Französische Kampagne in Portugal S. 43).

Die französischen Ingenieure unterschätzten die Aufgabe ernsthaft: „Die Artilleristen kündigten an, dass innerhalb von drei Stunden das Feuer des Feindes zum Schweigen gebracht, in wenigen Tagen die Festung eingenommen und mit der Aufstellung der ersten Batterie eine Bresche geöffnet würde beide Wände.“ (Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 53-54).

Starke Regenfälle im Mai behinderten die Franzosen: Masséna sagte Berthier am 5. Juni: "Die Straßen sind völlig unpassierbar ... Es stimmt, dass wir, soweit sich jemand erinnern kann, die Regenfälle nicht so stark und anhaltend wie in dieser Saison gesehen haben". (zitiert von Horward in Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 60n).

„In der Zwischenzeit, nach vier Tagen Feuer, schritt die Belagerung nicht voran. Es gab spürbare Überlegung und Zögern bei der Operation. Die Schützengräben kamen kaum voran. Die Zugänge waren manchmal schlecht angelegt. Einige von ihnen wurden infiltriert, besonders am 29. Juni. Das Feuer des Feindes gewann seine Überlegenheit zurück …“ (Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 67-68 führte dies zu einer erneuten Überlegung der unten genannten Angriffslinie).

Wellington und die Belagerung von Ciudad Rodrigo:

Wellington erwartete nicht, dass Ciudad Rodrigo einen langwierigen Widerstand leisten würde. Wie die meisten Beobachter sowohl der alliierten als auch der französischen Armeen unterschätzte er die Festung. Er wusste, dass die spanische Garnison zwar 5.500 Mann umfasste, aber fast alle neue Aufgebote und Milizen waren: Nur ein einziges reguläres Bataillon war zuvor unter Beschuss gestanden, und der Artillerie fehlten ausgebildete Kanoniere. Die Zivilbevölkerung der Stadt, etwa 8000 Menschen, würde bei jedem Angriff leiden und könnte ungeachtet der heroischen Beispiele von Saragossa und Gerona durchaus auf eine baldige Kapitulation drängen. (Details zur Garnison und Bevölkerung der Stadt aus Oman, Band 3, S. 239-41). Vieles würde eindeutig vom Charakter und der Entschlossenheit des Gouverneurs abhängen. Wellington war nicht beeindruckt von Herastis dringenden Bitten um zusätzliche Versorgung und Hilfe gegen die Teilblockade, auch nicht von einem Streit um die Freilassung eines gefangenen französischen Offiziers, der gegen einen britischen Gefangenen ausgetauscht wurde, bei dem sich Herasti mürrisch, unkooperativ und misstrauisch zeigte. Und diese schlechte Meinung wäre von General Cox, der die Garnison von Almeida befehligte, bestärkt worden, der Herasti für ineffektiv und ängstlich hielt. (Wellington nach Craufurd, 2. Mai 1810 und nach Hill 15. Juni 1810 WD IV S. 45, 119-120 Horward Napoleon & Iberia S. 44 zu Cox' Meinung Charles Stewart an Castlereagh 23. Juni 1810 D3030/P/12 bestätigt, dass in Wellingtons Hauptquartier eine niedrige Meinung von Herasti vorherrschte.).

Bevor die Belagerung begann, versicherte Wellington Herasti, dass er keine vernünftige Gelegenheit verpassen würde, zu seiner Entlastung zu kommen, und er wiederholte dies in mehreren nachfolgenden Nachrichten. (Wellington nach Herasti: 7. Mai, 6. Juni, 19. Juni 1810, WD IV s. 55, 105, 125. Siehe auch Wellington nach Liverpool 27. Oktober 1810 ebenda S. 365-7, wo Wellington sich vehement gegen Vorwürfe verteidigte, Herasti verraten oder sein Wort gebrochen zu haben, um ihm zu helfen). Teilweise war dies wahrscheinlich ein bewusster Versuch, Herastis Entschlossenheit zu festigen, aber nur teilweise. Wellington konzentrierte seine Armee und behielt die von seinen Außenposten besetzte vordere Position, damit er, wenn sich die Franzosen verkalkulierten und ihm auch nur eine flüchtige Gelegenheit gaben, schnell und kraftvoll zuschlagen konnte. Die Chance einer solchen Gelegenheit war nie sehr groß, dazu waren Ney und Masséna viel zu fähig, während die Bedrohung durch die alliierte Armee zu offensichtlich war, um ignoriert zu werden. Wellington würde nicht die gesamte Verteidigung Portugals aufs Spiel setzen, die Chancen mussten eindeutig zu seinen Gunsten stehen, bevor er sich rühren würde, und es besteht kein Zweifel, dass er angesichts der Unerfahrenheit der portugiesischen Hälfte der Armee zu Recht vorsichtig war . (Siehe Wellington an Henry Wellesley und an Liverpool, beide 20. Juni 1810 WD IV, S. 130-1, 132-3). Doch als Ciudad Rodrigo seine Verteidigung weit über seine Erwartungen hinaus in die Länge zog und sich die Garnison und der Gouverneur mutig und entschlossen erwiesen, wurde ihm das Diktat der kalten Logik zunehmend unangenehm. Anfang Juli diskutierte er das Problem mit Romana, die sein Hauptquartier besuchte, aber Romana konnte keine andere Lösung anbieten als die schwache Hoffnung, dass der Guerillakrieg, der sich über Kastilien ausbreitete, Masséna zwingen könnte, die Belagerungsstreitkräfte zu schwächen, bevor die Festung fiel, oder das? als das Ende endlich kam, konnte versucht werden, die Garnison zu retten. (Wellington an Craufurd 5. und 8. Juli 1810 und an Charles Stewart 6. Juli 1810 WD IV, S. 151, 157, 154-55).

Unbehagen in der Armee, weil es nicht gelungen ist, Ciudad Rodrigo zu entsetzen:

D’Urban schrieb in seinem Tagebuch: „Die Nationale Ehre verlangt von uns, etwas zu tun, denn es ist eine absolute Beleidigung, die Stadt ohne einen Versuch, sie zu retten, unter die Nase genommen zu haben. Wir wären besser ganz außer Sicht geblieben.“ (17. Juni 1810 .) Tagebuch S. 113). Andere Offiziere stimmten zu, Kapitän Burgoyne von den Ingenieuren schrieb im Juni, als die Belagerung gerade erst begonnen hatte:

Warum es so seinem Schicksal überlassen wird, nachdem feierliche Versprechungen zu seiner Ablösung abgegeben wurden, erscheint außergewöhnlich, es wird für die Feinde bei ihren zukünftigen Operationen gegen dieses Land eine große Errungenschaft sein und ist die einzige Niete, die jetzt an den Ketten gewollt ist, die die Franzosen haben rund Old Castile. Wenn wir jetzt nicht in der Lage sind, einige Anstrengungen zugunsten dieses geweihten Ortes zu unternehmen, fürchte ich, dass wir bei unseren Operationen keinen großen Erfolg erwarten können, wenn alle Vorkehrungen und Beiträge des Feindes getroffen sind. (Burgoyne „Der gegenwärtige Zustand des Krieges in diesem Land“ 14. Juni 1810 Wrottesley Leben von Burgoyne Band 1 S. 83).

Als die Belagerung weiterging, erzeugte die tapfere Verteidigung der Garnison zuerst Überraschung und dann Bewunderung, aber die Gründe für Wellingtons Inaktivität waren weithin bekannt. Charles Cocks schrieb nach Hause: "Es ist eine bittere Pille für uns, mit verschränkten Armen zu sitzen und zu sehen, wie diese reiche Beute in die Hände des Feindes fällt, aber unser Korps ist viel zu klein, um etwas von sich aus zu versuchen, und obwohl die Armee innerhalb von zwei ist." Tagesmarsch Lord Wellington scheint nicht geneigt zu sein, irgendetwas zu versuchen, und ich glaube, die Umstände rechtfertigen ihn in dieser grausamen Untätigkeit.“ (Seite Geheimdienstoffizier auf der Halbinsel S. 60). Und Alexander Gordon war noch deutlicher: 'Lord Wellington, obwohl' er es sehr wünscht, und obgleich' es eines der schönsten Dinge wäre, Ciudad Rodrigo so gut verteidigt abzulösen, wird es nicht, da es eine allgemeine Aktion auslösen würde in der Ebene mit unserer geteilten Streitmacht und ohne starke Stellung – genau das, was der Feind will.“ (Alexander Gordon to Aberdeen, 4. Juli 1810 In Wellingtons rechter Hand S. 90-93). Sogar Charles Stewart stimmte zu, Castlereagh zu sagen: „Man ist in Bewunderung und Staunen über den Heldenmut der Belagerten verloren. Sie halten mannhaft durch, aber leider! Wir müssen damit rechnen, jede Stunde von seiner Kapitulation zu hören. Sie haben sich jedoch durch ihr tapferes Verhalten verewigt… es ist sehr schmerzlich, den Heldenmut von Ciudad Rodrigo mitzuerleben und ihnen nicht helfen zu können. Sie werden jedoch, denke ich, der Unpolitik zustimmen, alles auf einen Wurf [der Würfel] zu setzen, was eine offensive Bewegung tun würde.“ (Fragment eines Briefes von Charles Stewart an Castlereagh nd [ca. 4 Juli 1810] PRONI D3030/P/13 Siehe auch Edward Pakenham an seine Mutter 10. Juli 1810 Pakenham-Briefe S. 57 und Picton an Flanagan, 4. Juli 1810, „Einige unveröffentlichte Briefe von Sir Thomas Picton“, S. 148-9 für ähnliche Ansichten).

Wellingtons Geheimdienstquellen:

Wellington hatte einen großen Vorteil bei der Berechnung der Chancen einer Intervention zur Rettung von Ciudad Rodrigo: genaue und detaillierte Informationen über Stärke, Zusammensetzung und Einsatz der französischen Armee. Seine Informationen kamen aus vielen Quellen: Britische Offiziere, die mit und außerhalb von Craufurds Außenposten stationiert waren, die französische Bewegungen sorgfältig beobachteten und die Einheiten an jedem Ort identifizierten Deserteure der französischen Armee, darunter ein junger Offizier, der einen detaillierten Bericht über Massénas Ankunft in Salamanca (Horward Napoleon & Iberia S. 71) Berichte von Charles Stuart in Lissabon von Agenten, die er in Bayonne beschäftigt hatte, die die Zahl der französischen Truppen zählten, die in Spanien einmarschierten (Huw Davies „Integration of Strategic and Operational Intelligence during the Peninsular War“ Geheimdienst und nationale Sicherheit Bd. 21 Nr. 2 April 2006 S. 202-223 siehe auch D’Urban Tagebuch S. 112) und Nachrichten von wohlgesinnten Spaniern in ganz Kastilien, darunter Korrespondenten in Salamanca und anderen besetzten Städten, die Anführer von Guerilla-Banden, wie dem berühmten Don Julian Sanchez, und von der Garnison von Ciudad Rodrigo selbst. Wichtiger als alle anderen waren jedoch die Briefe und Dokumente, die von den Guerillas erbeutet und von General Mahy, dem spanischen Kommandanten in Galizien, an Wellington weitergeleitet wurden. Anfang Juli umfassten diese vollständige, detaillierte Rücksendungen sowohl für das VI. als auch für das VIII. Korps sowie Kopien von Napoleons Befehlen an Masséna. (Wellington nach Craufurd, 1. Juli 1810 WD IV S. 144-5 D’Urban Tagebuch S. 113, 122-123 Oman Bd. 3 S. 246). Ein paar Wochen später kam ein noch größerer Preis: eine offizielle, aber streng geheime Veröffentlichung, die die Stärke und Position jedes Bataillons und jeder Schwadron der gesamten französischen Armee angibt, nicht nur in Spanien, sondern in ganz Europa und sogar darüber hinaus, korrigiert bis zum 1. Juni 1810 Nachdem er dies genau studiert hatte, konnte Wellington Liverpool mitteilen, dass Napoleons Ressourcen anscheinend vollständig eingesetzt waren und dass er keine stillen Reserven hatte, aus denen er seinen Armeen in Spanien große zusätzliche Verstärkungen schicken könnte. Er forderte die britische Regierung auf, sich darum zu bemühen, regelmäßig Kopien dieser Veröffentlichung zu erhalten (er glaubte, dass jeden Monat eine neue Ausgabe erschien), obwohl dies nicht so einfach war, wie er behauptete. (Wellington nach Liverpool 18. Juli 1810 WD IV S. 175 siehe auch Alexander Gordon an Aberdeen, 18. und 24. Juli 1810 In Wellingtons rechter Hand S. 95-100). Es hatte auch einen großen unmittelbaren Nutzen, wie er Craufurd erklärte: "Zusammen mit den Rücksendungen, die ich von dem französischen Korps in unserer Front habe, gibt es mir eine Kenntnis der Namen aller Hauptoffiziere, die bei diesem Korps beschäftigt sind, und jeglicher Papiere." die in Ihre Hände fallen können, wie eine von einem Offizier oder Kommissar unterzeichnete Anforderung eines Dorfes, würde mir nützlich sein, da sie in gewissem Maße dazu dienen würde, ihre Gesinnung zu zeigen und andere Informationen zu unterstützen.“ (Wellington .) nach Craufurd 24. Juli 1810 WD IV S. 182-3).

Spanische Ernüchterung über Wellington nach dem Sturz von Ciudad Rodrigo:

General Herasti reagierte mit großer und verständlicher Bitterkeit auf Wellingtons „Verrat“, und viele Spanier stimmten ihm zu. Laut Ney beklagte sich die Bevölkerung über die Treulosigkeit der Engländer, die, nachdem sie versprochen hatten, ihnen zu helfen, ihre Verteidigung verlängerten und sie schließlich im Stich ließen Napoleon & Iberia S. 183).Die Franzosen versuchten, die Stimmung zu fördern, indem sie ihre harte Behandlung der Zivilbevölkerung in den Dörfern um Ciudad Rodrigo lockerten und ihre Truppen, die in die zerstörte Stadt durften, streng disziplinierten, obwohl es unweigerlich zu Plünderungen und anderem Fehlverhalten kam. Diese Politik hatte einige Auswirkungen, wie Wellington bald bemerkte:

Der Fall von Ciudad Rodrigo wurde von der Bevölkerung Kastiliens im Allgemeinen als großes Unglück empfunden und ist mit der britischen Nation nicht zufrieden, da keine Anstrengungen unternommen wurden, um die Belagerung dieses Ortes aufzuheben. Diese Unzufriedenheit, verbunden mit der Wirkung ... [des] verbesserten Verhaltens der französischen Offiziere ihnen gegenüber, war wahrscheinlich der Grund dafür, dass sie jegliche Korrespondenz mit uns abbrachen, uns keine Informationen mehr gaben und sich sogar weigerten, die Mitteilung weiterzuleiten der Erwerbstätigen. (Wellington nach Liverpool 25. Juli 1810 WD IV S. 185-6 siehe auch Wellington an Henry Wellesley 19. Juli 1810 ebenda S. 176-8).

Die Kühle hatte wenig Einfluss auf Wellingtons Operationen, die Spanier hatten ihm bereits die nützlichsten Informationen über die französische Armee geliefert, und der Feldzug zog bald nach Portugal, wo die Bevölkerung von ganzem Herzen unterstützt wurde. Die Ressentiments der Spanier schwanden langsam und die Reibung mit den französischen Besatzern nahm zu. Die Guerilla-Aktivität mag nach dem Fall von Ciudad Rodrigo zurückgegangen sein, aber sie belebte sich im Laufe der Monate und wurde durch Nachrichten aus Portugal ermutigt, die zeigten, dass Masséna weit davon entfernt war, den leichten Erfolg zu erzielen, der fast unvermeidlich schien. (Siehe Thiebault Erinnerungen Bd. 2, S. 290-326 für eine interessante, wenn auch unzuverlässige Darstellung dieser Monate aus der Sicht eines hochrangigen französischen Offiziers mit Sitz in Salamanca).

Barquilla und Reaktionen in der Armee:

Am Tag nach dem Einmarsch der Franzosen in Ciudad Rodrigo, dem 11. Juli 1810, erlitt Brigadier Robert Craufurd ein Missgeschick. Da er das Gefühl hatte, die Franzosen hätten sich zu nahe an seinen Außenposten Freiheiten genommen, machte er sich vor Tagesanbruch mit einer starken vereinten Streitmacht auf den Weg, um einen feindlichen Trupp von mehreren hundert Männern in der Nähe des Dorfes Barquilla zu überfallen und zu fangen. Zuerst ging alles gut, die Franzosen waren dort, wo er sie erwartete, und wurden völlig überrascht. Craufurd drängte voller Aufregung mit seiner Kavallerie vorwärts und warf sie direkt in einen Angriff auf die Franzosen, ohne ihnen Zeit zu geben, zu Atem zu kommen oder den Angriff vorzubereiten. Die wenigen Dutzend französischer Dragoner, die anwesend waren, wandten sich um und flohen, einige entkamen, obwohl 31 nach langer Verfolgung gefangen genommen wurden. Die etwa 300 französische Infanterie (Teil des dritten Bataillons 22 e Ligne von Junots VIII. Korps), bildete ein hastiges Quadrat inmitten eines Maisfeldes und behielt die Nerven, als sie von der britischen Kavallerie angegriffen wurde, schlug mehrere schlecht koordinierte Angriffe zurück und verursachte 32 Verluste, darunter Oberst Talbot von den 16th Light Dragons, der getötet wurde . In der daraus resultierenden Verwirrung führte Kapitän Gouache seine Männer in einigen nahe gelegenen Wäldern in Sicherheit und entkam ohne Verlust, bevor Craufurds Infanterie oder Artillerie eintreffen konnte. (Craufurd nach Wellington, 12. Juli 1810 WD IV S. 164-5n Cocks’ Journal 11. Juli 1810, Seite Geheimdienstoffizier auf der Halbinsel S. 64-5 Hähne zu Baumwolle 12 & 17. Juli 1810, Combermere Erinnerungen Bd. 1 S. 142-4, 148-51 Fortescue Bd. 7, S. 472-5, Horward, Napoleon & Iberia S. 186-191).

Obwohl die Affäre ein triviales Gefecht ohne strategische Bedeutung war, hatte es erhebliche psychologische Auswirkungen auf beide Armeen. Masséna lobte zu Recht die Coolness seiner Infanterie Gouache wurde befördert und einer seiner Sergeants verlieh den Ehrenlegion. Nach der harten Arbeit, dem kurzen Gemeingut und der Plackerei der Belagerung freuten sich die französischen Truppen, eine romantische Heldentat zu feiern. Auf der anderen Seite fühlten sich Craufurds viele Feinde in der Leichten Division bestätigt, denn er hatte die Affäre eindeutig falsch gemanagt, während Gerüchte kursierten, er habe einfach den Kopf verloren, sobald die Aktion begann. (Buchseite Geheimdienstoffizier auf der Halbinsel S. 64-5). Es wurden auch Vorwürfe erhoben, dass es den 16th Light Dragons bei ihrem Angriff an Entschlossenheit mangelte, und diese erreichten bald die Ohren von Sir Stapleton Cotton, der sie zutiefst ärgerte, zumal er das Regiment zuvor kommandiert hatte und immer noch stolz auf seinen guten Ruf war . Cotton führte einige dieser Berichte auf Charles Stewart zurück, den Generaladjutanten, dessen Indiskretion bekannt war und der sich danach sehnte, zu einem aktiven Kommando in der Kavallerie zurückzukehren. Cotton präsentierte Wellington die Beweise, der Stewart hereinrief und seinen Unmut deutlich machte seiner Kritiker. (Wellington nach Craufurd 23. Juli 1810 in Craufurd General Craufurd und seine leichte Division S. 117-120 gedruckt in WD IV S. 179-80 mit unterdrücktem Namen von Stewart. Charles Stewart, Castlereagh 16 & 25. Juli 1810 D/3030/P/16. Siehe auch Cotton to Cole 15. Juli 1810 beide in Combermere Erinnerungen Bd. 1, S. 145-7, 147-8).

Wellington selbst war ziemlich philosophisch in Bezug auf das Scharmützel und versicherte Craufurd, dass er noch nie eine Aktion erlebt habe, bei der nicht ähnliche Fehler gemacht worden seien, und dass er überzeugt sei, dass niemand ernsthaftes Fehlverhalten vorgelegen habe. Aber die Folgen weckten seinen Zorn:

All dies würde nicht viel bedeuten, wenn unsere Mitarbeiter und andere Offiziere sich um ihre Angelegenheiten kümmern würden, anstatt Nachrichten zu schreiben und Kaffeehäuser zu führen. Aber sobald ein Vorfall passiert, setzt sich jeder, der schreiben kann und der einen Freund hat, der lesen kann, hin, um seinen Bericht über das niederzuschreiben, was er nicht weiß, und seine Kommentare über das, was er nicht versteht, und diese werden eifrig in Umlauf gebracht und übertrieben von den Müßigen und Böswilligen, von denen es in allen Armeen viele gibt. Die Folge ist, dass Offiziere und ganze Regimenter ihr Ansehen verlieren ein Parteigeist, der der Fluch aller Heere ist, wird gezeugt und gegärt, es entsteht ein Mangel an Vertrauen und es gibt keinen noch so verdienstvollen Charakter und keine noch so ruhmvolle Handlung, die werde dem gerecht. Ich hatte bisher das Glück, diesen Geist in dieser Armee niederzuhalten, und ich bin entschlossen, durchzuhalten. (Wellington nach Craufurd 23. Juli 1810 WD IV s. 179-80 auch in Craufurd, General Craufurd und seine leichte Division S. 117-120).

Unausgesprochen, aber sicher präsent in Wellingtons Kopf war das Wissen, dass jede Kontroverse in der Armee und jede Andeutung von Fehlverhalten von der Presse und der Opposition in England aufgegriffen und übertrieben werden würde, die von der Annahme ausgingen, dass jeder Fehler oder jedes Versagen schwerwiegende Folgen hatte Schuld zumindest eines Teils der Beteiligten.

Wellingtons impliziter Tadel von Craufurd für die Aktion im Coa:

Es gab keinen allgemeinen Befehl, und die einzige Grundlage für diese Geschichte scheint die folgende von Wellington nach Liverpool 25. Juli 1810 zu sein (WD IV S. 184-5): „Ich bin darüber informiert, dass während dieses anstrengenden Tages die Kommandanten des 43., 52. und 95. Regiments, Oberstleutnant Beckwith, Oberstleutnant Barclay und Oberstleutnant Hull, sowie alle Offiziere und Soldaten“ dieser ausgezeichneten Regimenter haben sich ausgezeichnet.“ Was sicherlich ein herzliches Lob ist, und Craufurd wird nicht erwähnt, aber es ist ziemlich überraschend, dass dies als stillschweigender Tadel gelesen werden sollte. Immer noch schrieb Kapitän Tomkinson in sein Tagebuch, 22. Juli 1810 (Tagebuch S. 34) „Lord W war sehr unzufrieden mit Craufurd für die letzte Affäre, obwohl ich ihn für den besten Außenposten der Armee halte.“ Was darauf hindeutet, dass Wellingtons Haltung wohl verstanden wurde, wenn auch nicht in einer offiziellen Aufzeichnung festgehalten.

Alexander Craufurd erklärt: „Eigentlich hätte Craufurd niemals ertragen können, er hätte sein Kommando sofort aufgegeben“ (General Craufurd und seine leichte Division S. 155). Das ist natürlich Spekulation und unterstreicht, was für ein schwieriger Untergebener Craufurd war, aber es kann durchaus stimmen.

Seinen Gefühlen freien Lauf zu lassen, indem er Craufurd missbrauchte, hätte Wellington vielleicht eine sofortige Befriedigung verschafft, aber es würde ihn entweder die Dienste dieses Offiziers kosten oder ihn zu einem erbitterten Feind machen und die Bildung von Fraktionen von denen fördern, die Craufurd verurteilten und mit Craufurd sympathisierten. Außerdem schätzte Wellington Craufurd trotz Barquilla und der Coa immer noch eindeutig, obwohl er die Beweise, die sie lieferten, dass „Black Bob“ unter Beschuss nicht in Bestform war, zumindest ohne einen vorgesetzten Offizier, der ihm Anweisungen gab, nicht ignorieren konnte.

Wellington kommt zu Hause Kritik an Ciudad Rodrigo und dem Coa zuvor:

Nichtsdestotrotz war die Coa eine viel ernstere Angelegenheit als Barquilla und sollte daher in England eher Aufsehen erregen. Wellington tat sein Bestes, um dies zu verhindern, indem er die Nachricht in einer prosaischen Depesche ankündigte, hielt es aber auch für ratsam, freier an William Wellesley-Pole zu schreiben, damit sein Bruder wusste, welche Linie er einschlagen sollte, wenn eine Kontroverse nicht vermieden werden konnte. Dies war Teil eines langen Briefes, in dem Wellington seine bisherige Durchführung des gesamten Feldzuges begründete, einschließlich seiner Weigerung, Ciudad Rodrigo zu Hilfe zu marschieren, und der eine fast schmerzhafte Empfindlichkeit gegenüber wahrscheinlicher Kritik zeigte.

Ich sehe, dass die französischen Zeitungen in letzter Zeit begonnen haben, mich zu beschimpfen, und die englischen Zeitungen werden ihrem Beispiel bald folgen und die Opposition wird ihrem Beispiel folgen, weil ich den Franzosen keinen Schlag versetzt habe, bevor ihre Truppen für die Belagerung von Ciudad gesammelt wurden Rodrigo

…[er erklärt, warum er es nicht getan hat]

Es gibt noch ein anderes Thema, bei dem ich glaube, missbraucht zu werden, und das ist das Versprechen, das ich gemacht haben soll, um den Platz zu entlasten. Es kommt vor, dass, obwohl es am wichtigsten war, dass dieser Ort standhält, und ich wusste, dass es keinen Tag halten würde, es sei denn, sie hofften auf Hilfe von mir, aber ich sagte den Gouverneur (von dem ich Beweise habe), dass es von der Kraft abhängen muss, mit der er angegriffen werden sollte, und von anderen Umständen, ob ich versuchen könnte, ihn abzulösen oder nicht.

Obwohl ich für sie gehängt werde, können Sie sicher sein, dass ich mit den törichten Angelegenheiten, in die Craufurd seine Außenposten verwickelte, nicht nur nichts zu tun, sondern geradezu verboten habe. Von der ersten, bei der Talbot getötet wurde, wusste ich nichts, bevor es geschah. In Bezug auf das letzte, das vom 24., hatte ich ihm ausdrücklich gewünscht, keine Affäre mit der anderen Seite der Coa einzugehen, und sobald La Concepcion am 21. in die Luft gesprengt wurde, hatte ich meinen Wunsch geäußert, dass er solle seine Infanterie links des Flusses zurückziehen, und ich wiederholte meine Anweisung, dass er rechts des Flusses keine Affäre eingehen dürfe, als Antwort auf einen Brief, in dem er mir sagte, er glaube, die Kavallerie könne dort nicht bleiben, ohne die Infanterie. Nach alledem blieb er über zwei Stunden auf seinem Boden, nachdem der Feind in seiner Front aufgetaucht war, bevor sie ihn angriffen, während dieser Zeit hätte er sich vielleicht zweimal über die Coa zurückziehen können, wo er in einer Situation gewesen wäre, in der er nicht hätte sein können angegriffen worden.

Sie werden sagen, wenn dies der Fall ist, warum dann nicht Craufurd anklagen? Ich antworte, weil ich, wenn ich dafür gehängt werden soll, keinen Mann anklagen kann, von dem ich glaube, dass er es gut gemeint hat und dessen Irrtum ein Urteils- und kein Absichtsfehler ist, und tatsächlich muss ich hinzufügen, dass obwohl meine Irrtümer und diese … auch von anderen werden mir schwer heimgesucht, so kann keine, geschweige denn eine britische Armee befehligt werden.“ (Wellington an William Wellesley-Pole, 31. Juli 1810) WSD Bd. 6, S. 561-4).

Unter anderen Umständen könnte diese ausgeprägte Abwehrhaltung auf ein schlechtes Gewissen hindeuten, aber in diesem Fall spiegelt sie Wellingtons Bewusstsein wider, dass er viele Feinde hatte, die nicht zögern würden, ihn in seiner Abwesenheit anzugreifen, und das Wissen, dass, wenn seine Brüder seine Verteidigung auf unhaltbaren Gründe, wie sie es nach Cintra getan hatten, würden sie ihm mehr schaden als nützen.

Reaktionen auf das Coa in der Armee:

Alexander Gordon sagte zu Aberdeen: „Craufurd blieb viel zu lange, bevor eine enorme Überlegenheit des Feindes, in der wir verloren gegangen sind, 30 Offiziere und 400 Mann zwecklos getötet und verwundet hat.“ (Alexander Gordon an Aberdeen, 25. Juli 1810 In Wellingtons rechter Hand S. 99)

George Murray schrieb an Alex Hope: „Die Frage, die sich natürlich stellt, ist, warum ist dieser Verlust entstanden? Und warum überquerte das Korps nicht den Fluss, nachdem festgestellt wurde, dass der Feind mit einer so starken Streitmacht vorrückte …“ (25. Juli 1810 Hope of Luffness Papers Scottish Record Office GD 364/1/1179)

Und Charles Stewart sagte Castlereagh: „Es besteht kein Zweifel, dass die gesamte Verantwortung für das, was am 24. geschah, bei Craufurd liegt. Er ließ Lord Wellingtons Befehl zweimal wiederholen, sich nicht anzugreifen und über die Coa zurückzukehren. Er glaubte jedoch, der Feind würde die Festung Almeida respektieren und ihn beim Vorrücken nicht schnell drängen, er würde Zeit haben, einen regelmäßigen und geordneten Rückzug zu machen, und es sei angemessener, dies in Gegenwart des Feindes zu tun als vor ihrer Ankunft loszufahren.“ (Charles Stewart an Castlereagh, 29. Juli D3030/P/18).

D’Urban Tagebuch 25. Juli „Der gestrige Verlust von General Craufurd war größer, als man gerne hören würde, zumal die Klage ohne Notwendigkeit entstanden ist.“ (S. 127).

Reaktionen zu Hause und Craufurds Brief an die Mal rechtfertigt sein Verhalten:

Weder der Sturz von Ciudad Rodrigo noch die Aktion am Coa scheinen in England viel Aufsehen erregt zu haben, obwohl Craufurds Ruf in einflussreichen Militärkreisen erheblich geschädigt wurde. Colonel Torrens von der Horse Guard schrieb von „Unwissenheit und Unfähigkeit“ in der Führung der vorgeschobenen Truppen und fügte hinzu: „Ich hatte eine sehr positive Meinung von Craufurds Talenten. Aber er scheint mir zu erlauben, dass die Heftigkeit seiner Leidenschaften und die Ungestümheit seiner Gesinnung die Ausübung seines Urteils zunichte machen“ (zitiert in Urban Gewehre S. 65). Craufurd selbst war sich des wahrscheinlichen Schadens sehr bewusst und bat seinen Bruder, ihm mitzuteilen, wie die Aktion zu Hause bewertet wurde. Die Antwort, dass es kein großes Interesse geweckt habe, aber dass es einen Vorschlag gegeben habe, William Stewart das Kommando über die Light Division zu übertragen, kann ihm wenig Trost gegeben haben, obwohl er Wellington wenig Dankbarkeit dafür zeigte, dass er ihn vor Kritik bewahrt hatte und hält ihn im Kommando. (Craufurd General Craufurd und seine leichte Division S. 150). Als die englische Presse wenige Monate später Massénas prahlerische und verlogene Schilderung der Aktion veröffentlichte, antwortete Craufurd mit einem langen Rechtfertigungsschreiben an die Mal in dem er (möglicherweise aus Versehen) den Anschein erweckte, als sei er durch Wellingtons Befehl in seine gefährliche Lage versetzt worden. (Der Brief, veröffentlicht in der Mal, 21. November 1810 wird in Craufurd gedruckt General Craufurd und seine leichte Division S. 139-146. Fortescue Bd. 7 S. 486 weist darauf hin, dass ein schlecht informierter Leser annehmen kann, Wellington sei an Craufurds misslicher Lage schuld). Dies war nicht das erste Mal, dass Craufurds Name in diesem Jahr in der Presse erschien. Am 7. Mai 1810 wurde der Mal veröffentlichte eine Geschichte, in der Craufurds Lob der 95th Rifles für ihren Erfolg in einer scharfen Außenposten-Affäre in Barba del Puerto zitiert wurde – unabhängig davon, ob die Aufmerksamkeit der Zeitung vom General selbst oder einem der Offiziere der Rifles oder von auf die Geschichte gelenkt wurde ihre Familie und Freunde in England ist unklar, aber es zeigt eine interessante Wachsamkeit für den Wert guter Werbung.

Wir werden vielleicht nie genau wissen, was passiert ist, aber die ersten Berichte waren äußerst alarmierend. D'Urbans Tagebuch für den 25. Juli lautet: „Elder’s Chasseurs haben sich perfekt benommen…Der 1.

Der 3. Caçadores unter Col Elder benahm sich sehr gut und erlitt einige Verluste. Es tut mir leid, dass ich dem 1. nicht so viel hinzufügen kann, der sich nicht so benahm und gleich am Anfang weglief, obwohl sich ihr Oberst d'Arilez, ein sehr feiner junger Mann, sehr gut benahm, wie auch einige der Offiziere . So viel zum Mangel an Disziplin und Selbstvertrauen. Ich hatte zuvor meine Befürchtungen über sie geäußert. Ich bin gerade dabei, mich in die Angelegenheit zu erkundigen, und ich hoffe, dass ein strengstes Beispiel gegeben werden kann, um die Wiederholung solch entsetzlicher, schändlicher Geschäfte zu verhindern. (Warre an seinen Vater 25. Juli 1810 Warre Briefe von der Halbinsel S. 94-95)

Aber das war Vor er stellte seine Nachforschungen an, und die Tatsache, dass anscheinend keine Strafe verhängt wurde, könnte bedeuten, dass Warre die Berichte übertrieben fand und es kaum wirkliche Schuld gab – was Wellington berichtete. Wellingtons Brief an Beresford (29. Juli 1810 .) WD IV s. 192-3) ist wertvoll – es entschuldigt nicht alle Schuld der 1. Cacadores, sondern lobt ihren Oberst.

Berichte über die Panik erreichten London und Torrens kommentierte: "Das einzige, was mir in Bezug auf unsere endgültigen Aussichten in den Nachrichten nicht gefällt, ist, dass ein portugiesisches Regiment nach dem ersten Schuss weggelaufen ist und sich über das ganze Land verteilt hat." (Torrens an William Wellesley-Pole 11. August 1810 PRO WO 3/597 S. 199-200 zitiert in Horward Napoleon und Iberia S. 363 n11). Und Colonel J. W. Gordon sagte Lord Grey am 18. August: „In the letzte Affäre unter Craufurd waren zwei portugiesische Bataillone anwesend, das eine unter Lt-Col Elder, einem englischen Offizier, benahm sich beständig genug, das andere jedoch beim ersten Schuss auf den Fersen und zerstreute sich.“ (Earl Grey Papers, Universitätsbibliothek Durham GRE/B19/53).

Auswirkung des Coa auf Wellingtons Pläne

Die Briefe von Alexander Gordon zeigen, dass Wellington kurz vor der Coa versucht war, an der Grenze zu kämpfen, dass er die Idee jedoch nach der Aktion aufgab. Gordon nach Aberdeen 24. Juli: '...wenn Lord Wellington eine Gelegenheit hat, ist es jetzt seine Absicht, sie hier zu bekämpfen, werden zwei oder drei Tage entscheiden, ob wir eine Schlacht haben oder nicht, ...wenn der Feind Almeida belagert, werden wir eine Gelegenheit gesehen haben zu kämpfen, wenn im Gegenteil Reynier auf Castello Branco marschiert, müssen wir uns zurückziehen…“ (In Wellingtons rechter Hand S. 98). Und am nächsten Tag: "Seitdem hat unsere Avantgarde einen heftigen Kampf mit dem Feind gehabt ... Ich denke jetzt, dass Lord Wellington eine Schlacht vermeiden und sich bei einem Angriff zurückziehen wird, zumal eines der portugiesischen Regimenter in der Affäre mit Craufurd rannte" ein Weg…' (ebenda S. 99).Dies wurde am 1. August bestätigt. „Wir haben jetzt den Gedanken aufgegeben, hier zu kämpfen, aber wenn wir angegriffen werden, wollen wir allmählich auf unsere Position in der Nähe von Lissabon zurückfallen.“ (ebenda S. 102).

Im Januar hatte Benjamin D'Urban in sein Tagebuch von Almeida und seiner Garnison geschrieben: „Die Zahlen sind ziemlich kompetent, die Beschreibung der Truppen der allerschlimmsten, und wenn sie belagert werden, wird sie die ganze Beständigkeit, Fähigkeit und tapfere Soldatenschaft von Cox . erfordern seine Pflicht zu seiner eigenen Zufriedenheit zu tun …“ (Tagebuch S. 82).

In seinem Abhandlung über die Verteidigung Portugals Kapitän Eliot schrieb: „Als ich Almeida im Jahre 1809 besuchte, gab es in der ganzen Gegend weder ein Dutzend diensttaugliche Geschützwagen noch Holz für den Bau anderer. Die Schießscharten verfielen, und die Palisaden des verdeckten Weges waren meist zerbrochen oder weggetragen, um Brennholz zu holen.“ (S. 64)

Und am 20. August sagte Wellington zu Henry Wellesley:

Wenn wir Almeida nicht ablösen können, wird es hoffentlich eine starke Verteidigung leisten: Der Gouverneur ist ein eigensinniger Bursche und spricht von einer 90-tägigen Belagerung. Aus der Torheit, dass die Franzosen einen Monat vor dem Ort waren, bevor sie bereit waren, ihn anzugreifen, hat sich die Garnison, die nicht sehr gut war, an ihren Anblick gewöhnt und hat Vertrauen in sich selbst und ist guter Laune . Die Garnison wird mindestens so lange versorgt, wie vom Durchhalten die Rede ist, und jeder Tag, den sie durchhält, ist ein Vorteil für die Sache. (WD IV S. 237-8)

Charles Stewart schrieb am 4. September:

Der Fall von Almeida überraschte mich nicht. Was war von einem schlechten Ort und einer schlechten Garnison zu erwarten? Zwei Regimenter portugiesischer Mil[itia] und eines der Linie sind nicht das Zeug, um einen mächtigen Widerstand zu leisten. Beresford und Lord Wellington führen den Sturz jedoch auf den Unfall der Explosion des Magazins zurück. Dies hätte sie zweifellos beschleunigen können, aber um das verächtliche Verhalten der Garnison nach diesem Ereignis zu wiederholen, gehöre ich nicht zu denen, die ihnen auch nur einen hohen Grad an Anerkennung zuschreiben können Geist „hätte sich der obige Unfall nicht ereignet.“ (PRONI D3030/P/22)

Dies ist ein Beispiel für einen Kommentar, der erklärt, warum Wellington launisch war und sich Stewart nicht anvertraute! Stewart kommentierte die Folgen:

als die Kapitulation vereinbart wurde, traten das Linienregiment und alle seine Offiziere, mit Ausnahme des britischen Majors, in den französischen Dienst ein und sind nun tatsächlich eingezogen. Die Entschuldigung ist, dass sie desertieren wollen, aber Offiziere, die eine solche Rolle spielen können, können weder Ehre, Geist noch Scham haben, und der unterwürfige, elende Geist, der sich für solche Praktiken eignet, erregt Entsetzen und Abscheu in der Brust der Engländer ... ( ebenda.)

Burghersh behauptet, Wellington habe Almeida im Februar 1810 besucht und befohlen, die Hauptzeitschrift in einen der Fensterflügel zu verlegen, aber es sei nichts unternommen worden, obwohl dies ein wenig zu schön klingt, um wahr zu sein. (Memoiren der frühen Feldzüge des Herzogs von Wellington S. 153).

Die Portugiesen zeigen ermutigende Zeichen in einigen Hilfsaktionen:

Die ganze Angelegenheit verstärkte die Zweifel an der Leistung der portugiesischen Armee im Kampf, obwohl es auch einige ermutigende Anzeichen gab. Fanes Dragoner verhielten sich in zwei kleinen Aktionen mit Reyniers Kavallerie am 3. und 22. August gut, und Silvieria zwang am 10. ein ganzes französisches (bzw. Schweizer) Bataillon zur Kapitulation bei Puebla de Sanabria. (Wellington nach Liverpool 8. August 1810 WD IV s. 215-16 Alexander Gordon nach Aberdeen 8. & 15. August 1810 In Wellingtons rechter Hand S. 103-4, 105-7).

Wellingtons Stimmung Ende August/Anfang September 1810:

Angesichts von Charles Stewarts ausgeprägtem Pessimismus und Indiskretion ist Wellingtons Zurückhaltung, sich ihm anzuvertrauen, nicht überraschend. Dennoch besteht kein Zweifel, dass Wellington die Belastung spürte. Am 19. August sagte er Liverpool:

Nichts kann mir lästiger sein als die Operationen, die im letzten Jahr durchgeführt wurden, und es ist ganz offensichtlich, dass ein Fortbestehen des gleichen vorsichtigen Systems den kleinen Ruf, den ich erworben habe, und die gute Meinung der Leute von dieses Land. Nichts könnte daher mir persönlich wünschenswerter sein, entweder den Kampf sofort aufzugeben oder mit einer Kraft fortzusetzen, die so groß ist, dass jeder Widerstand hoffnungslos wird. In jedem Fall die Verleumdung, die mir die Unwissenden unseres eigenen Landes sowie dieses und von denen von uns, die ich zur Anstrengung zwingen muss und die schließlich in ihrer Person nur unvollkommen geschützt sein werden, überhäuft haben oder Eigentum, auf die Regierung fallen würde. Aber da ich, wie ich es tue, mehr als eine Chance auf einen endgültigen Erfolg sehe, wenn wir unsere Position in diesem Land behaupten können, wenn auch wahrscheinlich keine in Abkehr von unserem vorsichtigen Verteidigungssystem, würde ich meiner Pflicht gegenüber der Regierung nicht nachkommen, wenn ich es nicht informiere sie über die wirkliche Lage der Dinge und drängen sie sogar mit Aufdringlichkeit zu größerer Anstrengung.’ (WD IV s. 234-5)

Edward Pakenham berichtete am 21. August, dass „Lord Wellington auch guter Laune und Gesundheit“ (Pakenham-Briefe S. 60), aber er sagt in fast allen seinen Briefen dasselbe und war offensichtlich diskret. Dennoch war Wellingtons Brief an Henry Wellesley vom 20. August zuversichtlich und positiv: Die Franzosen waren nicht stark genug, und er war mit der portugiesischen Reaktion auf die Proklamation zufrieden (WD IV, S. 237-8). Wellington klagte Beresford nur wenige Tage nach Stewarts Brief (Wellington an Beresford, 8. WD IV S. 266). Er war eindeutig verletzt durch das mangelnde Vertrauen in sein Urteilsvermögen, als er schrieb,

das Temperament einiger Offiziere der britischen Armee beunruhigt mich mehr als die Torheit der portugiesischen Regierung. Ich war immer daran gewöhnt, das Vertrauen und die Unterstützung der Offiziere der Armeen zu haben, die ich befehligt habe, aber zum ersten Mal, sei es wegen der Opposition in England, oder ob das Ausmaß der Besorgnis zu viel für ihre Nerven ist, oder ob ich mich irre und sie recht haben, kann ich nicht sagen, aber es gibt ein System des Quakens in der Armee, das für den öffentlichen Dienst höchst schädlich ist und dem ich ein Ende bereiten muss, oder es wird eine Ende bei uns. Offiziere haben das Recht, sich über Ereignisse und Vorgänge eine eigene Meinung zu bilden, aber Offiziere von hohem Rang oder Stand sollten ihre Meinung für sich behalten, wenn sie das Operationssystem ihres Kommandanten nicht billigen, sie sollten sich aus der Armee zurückziehen. ' (Wellington an Charles Stuart 11. September 1810 WD IV, S. 273-5).

Anfang September schrieb er einen weiteren langen Brief an William Wellesley-Pole, diesmal allerdings eher aus Selbstmitleid als aus Rechtfertigung, obwohl Pole das Material zweifellos zur Verteidigung seines Bruders verwendet hätte, wenn der Feldzug schlecht verlaufen wäre. Wellington kritisierte zunächst die Vernachlässigung Irlands durch die Regierung – Poles Verantwortung und schloss mit den Worten: „Ich denke, die Dinge [dort] sind in einem viel gefährlicheren Zustand als hier selbst.“ Nachdem er auf diese Weise Mitgefühl für die Probleme seines Bruders gezeigt hatte, erklärte er die Fall von Almeida und kommentieren Sie die Vorsicht des französischen Vorrückens, bevor Sie sich auf sein Thema einlassen.

Wir befinden uns nun seit letztem Januar fast in der gleichen Lage, und wenn man bedenkt, dass sie [die Franzosen] andere mächtige Imperien fast mit einem Hauch gestürzt haben, ist unsere Erhaltung des schwächsten Landes in Europa für so lange Zeit nicht diskreditierbar, und ich hoffe, es noch zu tun speichern Sie es.

Allerdings habe ich mit schrecklichen Nachteilen zu kämpfen. Die Armee war und ist die schlimmste britische Armee, die je aus England entsandt wurde. Die Generaloffiziere sind im Allgemeinen sehr schlecht, und einige von ihnen sind tatsächlich eine Schande für den Dienst. Dann herrscht zwischen uns hier wie anderswo in gewisser Weise der Geist der Party und der Zeit. Bei manchen herrscht eine Verzweiflung, ein Mangel an Vertrauen in ihre eigenen Anstrengungen, eine extravagante Vorstellung von der Macht und den Ressourcen der Franzosen und eine Abneigung gegen den Krieg auf der Halbinsel, deren Gefühle durch die Korrespondenz mit England geschaffen wurden und aufrechterhalten werden. sogar mit Ministern und denen, die mit ihnen verbunden sind….

Das alles ist unangenehm. Mit Ausnahme von Beresford habe ich wirklich keine Hilfe, ich bin mir selbst überlassen, meiner eigenen Anstrengung, meiner eigenen Hinrichtung, der Art der Hinrichtung und sogar der Aufsicht über diese Art und Weise, aber ich verzweifle nicht. Ich bin definitiv nicht in Gefahr, und wenn das Land gerettet werden kann, werden wir es retten.“ (Wellington an William Wellesley-Pole, 5. Sept. 1810 Wellington A no 34 Raglan Papers, Gwent Record Office, gedruckt mit in WSD Bd. 6 S. 587-9)

Der letzte Ton war kein Trotz, sondern echtes Vertrauen, denn Wellington wusste, dass Massénas Armee nicht stark genug war, um ihn zu besiegen, wenn seine Pläne nicht schief gingen. Aber selbst diese zusätzliche Spannung wollte er, dass die Franzosen angreifen und den Kampf zu einer Entscheidung bringen, bevor sie ihre Schwäche erkennen oder etwas anderes seine Chancen verdirbt. Theoretisch kam den Verbündeten jede Woche zugute, die ihnen Zeit gab, die Verteidigungslinien von Torres Vedras zu verstärken, Verstärkungen zu sammeln, um Wellingtons Armee zu erreichen und die Ernte einzubringen und in den Rücken zu tragen. Wellington wusste diese Vorteile besser zu schätzen als jeder andere, aber Anfang September hatten solch kühle Berechnungen ihren Reiz verloren, und er hatte das Warten satt. (Sowie den oben zitierten Brief an Pole siehe Wellington to Liverpool 19. August 1810 WD IV S. 234-5).

Gründe für die Verzögerung des französischen Vorstoßes:

Die französische Armee erlebte große Schwierigkeiten jeder Art: „Es fehlten Packmules, Essenswagen und allerlei Ausrüstung, und das Land bot weder Transportmittel an, noch reichten die Mittel in unserer Schatzkammer aus, um die verschiedenen Vorbereitungen zu beschleunigen.“ (Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 145).

Die Landschaft um Viseu abstreifen:

Im August war in Nordportugal Getreide geerntet worden, Wellington gab Freiwilligen Urlaub von der Armee, um beim Einbringen zu helfen, und es wurden große Anstrengungen unternommen, um die Ernte weit nach hinten zu tragen oder sie in den Hügeln zu verstecken, wo es schwer für sie wäre die Kommissare einer feindlichen Armee, die einfach vorbeiging, um es zu finden. (Allgemeiner Befehl 11. Juli 1810 WD IV S. 159 Blumenstrauß Tagebuch 19. August 1810, S. 54).

Wellingtons Proklamation und die Entblößung des Landes:

Wellingtons Politik war klar, eindeutig und bewusst. In seiner Proklamation machte er weiter klar, dass er den im Namen des portugiesischen Prinzregenten erlassenen Befehlen strikten Gehorsam verlange.

Die Pflicht, die ich H.R.H. schulde. Der Prinzregent und die portugiesische Nation werden mich verpflichten, die in meinen Händen liegende Macht und Autorität zu nutzen, um die Schwachen und Trägsamen zu einer Anstrengung zu zwingen, sich vor der Gefahr zu retten, die sie erwartet, und ihr Land zu retten, und ich erkläre hiermit , dass alle Magistrate oder Autoritätspersonen, die in den Städten oder Dörfern bleiben, nachdem sie von einem der Militäroffiziere den Befehl erhalten haben, sich von ihnen zurückzuziehen, und alle Personen, gleich welcher Art, die mit dem Feind in Verbindung stehen und ihnen helfen oder ihnen helfen in irgendeiner Weise als Staatsverräter betrachtet und entsprechend vor Gericht gestellt und bestraft werden. (Proklamation an das portugiesische Volk, 4. August 1810, WD IV S. 208 siehe auch Wellington to Cotton 18.00 Uhr 11.08.1810 ebenda S. 223 für ein Beispiel für die Durchsetzung dieser Richtlinie).

Die Beschwerden von Masséna zeigen, dass diese Richtlinie erfolgreich durchgesetzt wurde und sehr effektiv ist.

Neben den portugiesischen Präzedenzfällen und dem möglichen Beispiel für Tipus Taktik ist es erwähnenswert, dass die britische Regierung etwas ganz Ähnliches beabsichtigt hatte, wenn Napoleon jemals eine Invasion in England durchgeführt hätte, und Wellington wäre sich dessen bewusst gewesen, wenn auch nur aus seine Zeit als Kommandant in Hastings.

Französisches Fehlverhalten schürt Widerstand

Masséna schrieb am 7. August an Ney: „Wir haben selten französische Armeen gesehen, bei denen wir so viele Unruhen anführen können wie in Portugal. Vergewaltigung, Plünderung und Mord scheinen dort an der Tagesordnung zu sein. Vor kurzem vergewaltigten unbekannte Soldaten in einem Dorf an der portugiesischen Grenze drei Mädchen, nachdem sie ihren Vater ermordet hatten … Leider kann ich noch fünfzig weitere Beispiele als empörend anführen.“ (zitiert von Horward in Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 99n).

D’Urban schrieb in seinem Tagebuch für den 1. August: „Die Gräueltaten des Vormarsches des Feindes auf die Grenzlinie haben die Bauernschaft verärgert. Die Städte sind daher bei seiner Annäherung verlassen und alles zieht sich in die Festungen zurück, wobei jeder Mann eine Waffe oder eine Waffe zur Verteidigung und Rache erhält.“ (Tagebuch S. 130). Und am folgenden Tag: „Auf Befehl des Marschalls werden zwei Offiziere (Major Harvey und Capt Chapuset) entsandt, um die Magistrate und Einwohner zu ermutigen, die Waffen nehmen, in Villa Mayor und an beiden Ufern der Coa zwischen Almeida und Alfayates. Die grausamen Grausamkeiten, die die Franzosen jeden Tag verüben, neigen dazu, im Volk einen Rachegeist zu erzeugen. Es ist seltsam und sicherlich unpolitisch, dass sie dem nachgegeben haben. Eine Bauernschaft kann durch den Einfluss des Terrors beruhigt werden, wenn sie keine Armee hat, um sich dorthin zu sammeln, wo sie sie haben, wie jetzt, „es wird ganz anders sein“ (Tagebuch S. 130). Am 6.-7. August kehrten Harvey und Chapuset von der Coa zurück. Sehr aktiv das Volk, das am ehesten bereit ist, aufzustehen, und als Erstlingswerk tötete Jose Ribeira, Pfarrer von Villa Mayor, gestern einen Offizier und fünfundzwanzig französische Dragoner.“ (Tagebuch S. 131).

Dennoch muss beachtet werden, dass Tomkinson (Tagebuch S. 35, 24. Juli 1810) und Hähne (Seite Geheimdienstoffizier auf der Halbinsel S. 71, 1. August) verzeichnet Fälle von Angriffen von isolierten portugiesischen Bauern britisch Soldaten. Laut Tomkinson drohte Wellington, ihr Dorf niederzubrennen, tat aber nichts. Und Wellington erzählte Cotton, dass sich die Bauern über das Fehlverhalten der KGL-Husaren beschwerten und tatsächlich um Erlaubnis baten, sie zu töten – doch Wellington schien sich keine Sorgen zu machen. (Wellington an Baumwolle 6. August 1810 WD IV S. 209-10).

Wellingtons Brief, in dem er gegen die französische Behandlung von . protestiert Ordenanza :

Die Kommentare von Pelet sind interessant:

"Lord Wellington schrieb, um sich zu beschweren, dass die vorderen Pfosten ein paar geschossen hatten" ordenanzaoder bewaffnete Bauernaufständische, in Übereinstimmung mit dem schrecklichen Kriegsrecht. Er stützte seine Klage eher dürftig durch das Beispiel von Oberst Pavetti, der zu den britischen Linien kam, nachdem er sechs schwere Verwundungen erhalten und gesehen hatte, wie sein Freund und zwei Gendarmen massakriert wurden. Er schien den Brief selbst in sehr korrektem Französisch verfasst zu haben und unterschrieb ohne Titel. Als Antwort beklagten wir die grausamen Extremitäten, die die Brutalität des Krieges trotz des humanisierenden Einflusses der Zivilisation veranschaulichten, so grausame Verwüstungen wurden unter den zivilisierten Nationen fast nie gesehen.“ (Französische Kampagne in Portugal S. 155).

Warum Wellington bei Busaco kämpfte:

Wellingtons Gründe für die Kämpfe in Busaco werden manchmal zu ausführlich erklärt. Es wird vermutet, dass er gekämpft hat, um seine portugiesischen Truppen zu initiieren und ihnen Vertrauen vor dem möglicherweise demoralisierenden Rückzug nach Torres Vedras zu geben oder um seine Kritiker in der portugiesischen Regierung zu befriedigen, die alarmiert waren, dass er bereits so viel vom Land verlassen hatte ohne Kampf. Weniger plausibel wurde argumentiert, dass er darum kämpfte, seinen Kritikern in England zu antworten und die Unterstützung der Regierung für seine Kampagne zu stärken oder sogar die Pessimisten in seiner eigenen Armee zu ermutigen. Diese Vorschläge verfehlen den Punkt. Busaco war eine immens starke Position, die von Wellingtons Armee mit nur minimalem Risiko gegen jeden Angriff von Masséna gehalten werden konnte. Nur ein äußerst ängstlicher General hätte es kampflos aufgegeben, und Wellington war alles andere als ängstlich. Es gab weitere Vorteile, die seiner Entscheidung, zu kämpfen, Gewicht verliehen, aber sie waren zweitrangig. Er hat ganz einfach gekämpft, weil er eine Schlacht bei Busaco gewinnen konnte.

Wellington hatte einige Hoffnungen, dass ein Sieg bei Busaco den Feldzug entscheiden und Coimbra und ganz Zentralportugal vor den Verwüstungen des Krieges retten könnte. Aber dies war immer nur eine entfernte Chance, denn wenn die Franzosen nur kontrolliert, nicht komplett gebrochen würden, würden sie sich sammeln und einen anderen Weg finden. Dennoch würde ein solcher Marsch einige Tage dauern, und es war möglich, wenn auch nie wahrscheinlich, dass ein Mangel an Nachschub die Franzosen direkt nach Almeida und Ciudad Rodrigo zurückdrängen würde. Bis dahin würde es Anfang Oktober sein, und die Regenfälle würden unmittelbar bevorstehen, was eine erneute Invasion viel schwieriger machen würde. Aber das wäre ein bemerkenswerter Glücksfall, und Wellington war immer bereit, zu seinem ursprünglichen Plan zurückzukehren, zu den Linien von Torres Vedras zurückzukehren und dort die entscheidende Schlacht zu schlagen.

In Großbritannien und die Niederlage Napoleons (S. 131+n) Ich argumentierte, dass Wellington in Busaco kämpfte, in der Hoffnung, Massénas Invasion in Portugal aufzuhalten. Ich stützte dies auf seinen Brief an Charles Stuart vom 27. September 1810: "Wir sind seit 3 ​​Tagen mit dem Feind beschäftigt, und ich denke, wir werden morgen wieder angegriffen werden, da sie meiner Meinung nach unsere Position tragen müssen, auf der jedoch" , sie haben noch keinen Eindruck gemacht oder verhungern.“ (WD IV S. 300-301). Auch sein Brief vom 30. an Liverpool aus Coimbra, in dem er sagt, dass er die Armee gesammelt [und die Schlacht gegeben hat], „wenn möglich, um zu verhindern, dass der Feind diese Stadt in Besitz nimmt.“ Und nach der Beschreibung der Schlacht: „Obwohl von der unglücklicher Umstand der Verzögerung der Ankunft von Col Trant in Sardão, ich befürchte, dass es mir nicht gelingen wird, das Ziel zu erreichen, das ich im Hinblick auf die Überquerung des Mondego und die Besetzung der Sierra de Busaco hatte, ich bereue nicht, dass ich dies getan habe .' (Wellington an Liverpool 30. September 1810 WD IV, S. 304-8, Zitate auf S. 304, 307) Dies wird durch seinen Brief vom 4. Oktober an William Wellesley-Pole gestützt: „Ich wäre unentschuldbar gewesen, wenn ich, wissend, was ich tat, nicht versucht hätte, den Feind dort aufzuhalten und“ Ich hätte ihn ganz aufhalten sollen, wenn [Baccelar] nicht die Fehler gemacht hätte“ (WSD Bd. 6 S. 606-7)

Dies ist ein starkes Argument, und ich habe keine neuen Beweise, die dem widersprechen könnten, aber Wellington schrieb nach Hause und erwartete die Kritik von 'den Quacksalbern über nutzlose Schlachten', also gab es einen guten Grund, den positivsten und beeindruckendsten Grund zu nennen, den er konnte, um zu kämpfen , auch wenn es sich um ein Eingeständnis eines teilweisen Versagens handelte.

Wellington wusste, dass die Position geändert werden konnte – Alexander Gordon bezweifelte, dass Masséna so dumm wäre, sie frontal anzugreifen (Gordon In Wellingtons rechter Hand S. 114-5) – und dass er für dieses Problem keine Lösung gefunden habe. Er hatte vielleicht gehofft, dass Masséna die Straße nicht finden würde, aber die Chance war gering. Ich denke jetzt, dass er gekämpft hat, weil Masséna ihm einen kostenlosen Treffer verpasst hat und er der Versuchung widerstehen konnte, ihm eine blutige Nase zu verpassen, nicht weil er dachte, er hätte eine große Chance, einen Killerschlag zu landen. Es gab fast kein Risiko im Kampf und viele bedeutende sekundäre Vorteile dabei.

Trant und die Boialavo-Straße:

Oman (Band 3 S. 394) und Chambers (Bussaco S. 4-5) sind sich beide sicher, dass Trants Streitmacht völlig unzureichend war, um Massénas gesamte Armee aufzuhalten, und dies wird durch die Tatsache unterstützt, dass Wellington zwei Tage, nachdem er Trant befohlen hatte, die Position zu besetzen, Cotton sagte: ein Heilmittel für dieses Unglück (Wellington to Cotton 21 Sept 1810 WD IV S. 294), was eindeutig darauf hindeutet, dass Trants Umzug kein ausreichendes Mittel war. Fortescue (Band 7, S. 534) deutet an, dass es eine Enge oder einen Pass gab, den Trant halten oder zerstören konnte, aber das ist kaum plausibel: Wenn es so einfach gewesen wäre, hätte Wellington sogar eine Brigade regulärer portugiesischer Infanterie von seiner eigenen Armee loslösen können wenn sie schließlich gezwungen sein könnten, sich auf Porto zurückzuziehen.

Trant selbst schrieb 1828 an Londonderry (Londonderry Erzählung des Halbinselkrieges Bd. 2, S. 302-11) und spottete über die Vorstellung, dass seine Miliz möglicherweise Massénas Vormarsch aufhalten könnte. Er beschreibt sein Interview mit Wellington in Busaco am 28., das ihm den Eindruck vermittelte, dass Wellington die Position in der Nähe von Boialvo, wo die Straße die Berge überquert, für vertretbarer hielt, als sie in Wirklichkeit war, aber Wellington befahl ihm nicht, sie zu besetzen , obwohl (nur) noch Zeit war. Trant sagt, er sei hart marschiert – Baccelar habe in gutem Glauben gehandelt und den Befehl missverstanden – Trant verteidigt ihn (ebenda S. 309).

Charles Stewart sagte Edward Cooke am 9. November: „Es wurde viel darüber gesagt, dass Trant nicht in Sardão war, als er bestellt wurde. Dies hätte ich demütig gedacht, hätte nichts bedeutet, denn wie hätte Trant dem 3. Korps der französischen Armee standhalten können?“ Außerdem führten andere Straßen von Mortagua zur Oporto-Straße (PRONI D3030/AA/18).

Dies war ein entscheidender Punkt: Die Straße Mortagua-Boialvo-Sardão war nur die bequemste von mehreren entlang der Nordflanke von Wellington. Wäre sie unpassierbar gemacht worden, wäre die viel bessere Straße von Viseu nach Aveiro frei gewesen, und sie hätte nicht gesperrt werden können. Die Franzosen hätten einen mühsamen und demoralisierenden Gegenmarsch auf Viseu gehabt und wären bei ihrer Ankunft wahrscheinlich an Nachschub geraten, aber das offenere nördliche Land in der Nähe der Vouga war wahrscheinlich nicht gründlich ausgeräumt worden, da es weit von der erwartete Linie des französischen Vormarsches. Wie die folgenden Monate beweisen sollten, war Masséna kein Mann, der aufgab und nach Hause ging, wenn seine Armee in Schwierigkeiten geriet. Dennoch ist es möglich, dass die Verzögerung die Regenfälle ermöglicht hat und es Wellington ermöglicht hat, die Linie des Mondego zu halten, aber das geht tief in hypothetisches Terrain.

Tomkinson (26. September 1810 .) Tagebuch S. 42) schrieb in sein Tagebuch: „Nach der Natur unserer Position kann ich nicht glauben, dass der Feind einen ernsthaften Angriff unternehmen wird. Der Abstieg ist stellenweise so steil und groß, dass ein Mensch alleine nicht absteigen kann, ohne seinen Boden zu halten und zu wählen. Ich kann mir nicht vorstellen, dass sie so unverschämt sein werden, daraus eine allgemeine Angelegenheit zu machen.“

Pelet (Französische Kampagne in Portugal S. 174) sagt: „Die Gebirgskette war viel höher als die angrenzenden Berge und dominierte sie in erheblichem Maße. Die Hänge waren sehr steil, und es dauerte ungefähr eine Dreiviertelstunde, um den Kamm zu erklimmen, der von der anderen Seite extrem scharf aussah.“ Und später: „Die steile Höhe … half den Engländern, weil unsere Truppen durch die Erschöpfung erschöpft waren“ Aufstieg und wegen unserer Schwierigkeit, mehrere Punkte gleichzeitig auf breiter Front anzugreifen.“ (ebenda S. 178)

Murrays Anweisungen an Hill, 25. September 1810 (WD IV S. 299) enthalten: „Auf der Serra sind die Truppen ein wenig hinter dem Kamm zu halten, damit sie vom Feind nicht gesehen werden können, bis es notwendig wird, sie auf den Kamm aufzurücken, um einen Angriff abzuwehren. “ Vermutlich wurden dem Rest der Armee ähnliche Befehle erteilt.

1811 teilte Wellington Scovell mit, dass die Position von Busaco die stärkste sei, die er je gesehen habe (Scovell Diary Nov 1811, WO 37/7 S. 78-9).

Fortescue fügt hinzu: „Ich habe den Hügel von Busaco selbst über Felsen und Heide erklommen, wie es die französischen Truppen taten. Ich bin kein Langsamläufer und hatte keine schwere Muskete, Munition und kein Gepäck dabei, aber es hätte mir leid tun sollen, den Aufstieg in viel weniger als fünfundvierzig Minuten zu schaffen.“ (Bd. 7, S. 529n).

Die französischen Generäle erkundeten die Position der Alliierten am 26. Position, obwohl seine Anwesenheit und die starke alliierte Streitmacht um das Kloster entdeckt wurden.

Viele Berichte sagen etwa so: „Am Abend ritt Masséna mit Ney an den Vorposten des 6. Korps entlang, um Wellingtons Stellungen auszukundschaften … Das schwache Licht beeinträchtigte Massénas schlechte Sicht, und er war nicht in der Lage, die Flanken der feindlichen Armee auszukundschaften. Zweifellos war die Aufklärung unzureichend…“ (Horward Busaco S. 69) Noch Pelet (Französische Kampagne in Portugal S. 176) legt eindeutig nahe, dass Masséna eine gründliche persönliche Erkundung durchgeführt hat, und selbst wenn er es nicht tat, taten Ney und Reynier dies sicherlich: Sie hatten den ganzen Tag nichts anderes zu tun (siehe dazu Oman Bd. 3 S. 365). Horward (Busaco S. 65-69) zitiert aus ihren Briefen, in denen sie sich zu alliierten Bewegungen äußern, diese aber falsch interpretieren.

Tatsache ist, dass die Stärke und Schwierigkeit der Stellung nicht schwer zu erfassen war, während die alliierte Armee zu gut verborgen war, um durch Aufklärung viel zu entdecken.

Marbot Erinnerungen Bd. 2, S. 110 bestreitet ausdrücklich, dass Masséna jede Aufklärung gemacht hat, aber er ist nicht die zuverlässigste Quelle.

War Wellington am 25. oder 26. September gefährdet?

Diese Idee wurde von Oman (Bd. 3, S. 357-8) behandelt, der zeigt, dass die alliierte Armee, obwohl sie noch nicht vollständig in Position war, viel konzentrierter war als die Franzosen. Es wäre nicht notwendig, darauf Bezug zu nehmen, außer dass Horward es wiederbelebt hat, wenn auch ohne neue Beweise oder Material (Busaco S. 66-67 und in Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 172n). Genauer gesagt: Horward akzeptiert Omans Argumente zum 25., verschiebt die „verpasste Gelegenheit“ aber einfach auf den frühen 26.. Dies ist jedoch nicht überzeugender, zumal die Schlacht mit weniger als der Hälfte der alliierten Armee gewonnen wurde.

Bruder Silvestres Bericht über die Ankunft von Wellingtons Hauptquartier im Kloster:

Wellingtons Hauptquartier wurde eine Woche vor der Schlacht im Karmeliterkloster von Busaco eingerichtet. Einer der Brüder, Bruder Silvestre, hinterließ eine Aufzeichnung dessen, was passiert ist. Am Nachmittag des 20. September klopfte einer von Wellingtons Adjutanten an das Tor und verlangte, sofort das Kloster zu sehen und erklärte, der General und sein gesamter Stab würden es am nächsten Tag besetzen. Er wurde über die spartanische Unterkunft geführt und wählte die besten der freien Räume für seinen Chef aus, befahl, dass sie weiß getüncht und geschrubbt und Räume für die jüngeren Offiziere geräumt werden. Dann ritt er davon und ließ die Brüder in einer Aufregung und Bestürzung zurück. Der Prior befahl, das Heilige Sakrament zu spenden, um sowohl die Brüder zu beruhigen als auch den gesamten Vorrat an geweihter Hostie zu verzehren, damit ihr keine Ehrfurcht widerfahren könnte. Am nächsten Morgen um acht Uhr traf ein Offizier der Abteilung des Generalquartiermeisters mit einer Liste der fünfzig Offiziere ein, die im Kloster untergebracht werden sollten. Wellington kam bald darauf und lehnte das Zimmer, das für ihn vorbereitet worden war, zugunsten eines weniger gut beleuchteten, aber mit zwei Türen ab. Die Offiziere des Stabes nahmen alle Zellen in Besitz, außer der von Bruder Antonio, die niemand wollte, weil sie voller Müll war (Bauholz, Lumpen und alte Eisenstücke), aber der Abt blieb ungestört. Die armen Brüder schliefen in der Kirche, der Sakristei, der Bibliothek, der Speisekammer und wo immer sie Platz finden konnten. Wellington bat darum, dass die Glocken während der Nacht nicht geläutet werden sollten, und so feierten die Brüder um acht Uhr abends Matins. Er stand früh auf, gegen fünf Uhr morgens, und um sieben hatte er sich auf den Weg gemacht, um seine Truppen zu inspizieren oder aufzuklären, kehrte gegen vier Uhr zurück und speiste eine Stunde später. Er versicherte dem Prior, dass es nicht unmittelbar notwendig sei, das Kloster zu evakuieren, aber der Prior schickte die ältesten Mönche mit einem mit Wertsachen beladenen Karren umsichtig nach Coimbra.

Bruder Silvestres Bericht erschien erstmals 1810 in England als „Busaco. Auszüge aus dem Tagebuch eines Karmelitenmönchs“, übersetzt von W. Vivian, in der Herrenmagazin Bd. 275 Nr. 1953 1893 S. 281-93: Details in diesem Absatz meist aus S. 281-3. (Dies wurde nachgedruckt in Littells lebendiges Zeitalter Bd. 199 Nov. 1893). Anschließend wurde eine weitere Übersetzung von Mary Leigh de Havilland als Pamphlet von The Blackheath Press mit dem Titel Wellington in Busaco. Diese oder eine andere Übersetzung ist in Chambers . wiedergegeben Busaco S. 142-177. Es gibt viele kleine Unterschiede zwischen den Übersetzungen, insbesondere in Fragen der klerikalen Terminologie (z. B. Mönche oder Brüder, Abt oder Prior, aber auch die Zeit, als Wellingtons ADC zum ersten Mal eintrafen und ähnliche Details. Horward Busaco S. 74 sagt, es sei ein Kartäuserkloster, ein portugiesischer Reiseführer sagt, es seien die Barfüßigen Karmeliten.

Massénas Entscheidung zum Angriff:

Masséna hielt am Abend des 24. September einen Kriegsrat ab, um die Meinungen seiner Untergebenen anzuhören und seine Absichten bekannt zu geben. General Fririon, der Generalstabschef, und Eblé, der Artilleriekommandeur, schlugen vor, die Position zu ändern, aber Masséna antwortete: „Sie sind von der Rheinarmee, Sie manövrieren gerne, dies ist das erste Mal, dass Wellington bereit zu sein scheint, eine Schlacht anzubieten. Ich werde die Gelegenheit nutzen.“ Er hatte bereits einen Frontalangriff beschlossen und prahlte: „Morgen werden wir die Eroberung Portugals beenden, und in wenigen Tagen werde ich den Leoparden ertränken.“ (Oman, Bd. 3, S. 368-9 Chambers Bussaco S. 184 Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 175-6, Horward Busaco S. 70-72).

Massénas Entscheidung zum Angriff war durchaus vernünftig, da die portugiesischen Truppen im offenen Kampf von vernachlässigbarem militärischem Wert waren. Wellington hatte knapp 27.000 britische Truppen anwesend, wahrscheinlich etwas mehr, als Masséna ahnte, aber immer noch weniger als die Hälfte der französischen Armee, auch wenn die auf diesem Terrain nutzlose Kavallerie nicht mitgezählt wird. Und es war plausibel für Masséna zu glauben, dass Wellington durch die Stärke der Position versucht war, eine Schlacht anzubieten, und dass die Gelegenheit genutzt werden sollte, eine vernichtende Niederlage zu verursachen, bevor die Briten ihren üblichen Streich spielen konnten, um auf ihre Schiffe zu fliehen. Sicher hätte Napoleon ihn aus diesen Gründen kritisiert, wenn er nicht gekämpft hätte. (Siehe Pelet Französische Kampagne in Portugal S. 175-77 zur Verteidigung der Entscheidung von Masséna).

Pictons Einsatz am Pass:

Picton bewachte den Pass, an dem die Straße von San Antonio de Contaro den Kamm überquerte: Er hatte bereits eine oder wahrscheinlicher zwei Batterien portugiesischer Artillerie in Stellung, unterstützt vom britischen 74. Regiment und der portugiesischen Brigade Champalimaud (drei Bataillone: ​​zwei der 9. Linie und einer der 21. Linie). Vorne war eine dicke Linie von Plänklern, offenbar auch die drei Kompanien des 5/60., obwohl sie nominell zu Lightburnes Brigade gehörten. Die britische 1/45. und die beiden Bataillone der 8. portugiesischen Linie (aus der Division Leith) waren in Reserve, während Sprys portugiesische Brigade (3. und 15. Linie und Thomar Militia), ebenfalls aus der 5. Division, seine rechte Flanke bedeckte südlich des Passes. Picton war besorgt, dass Wellington, indem er Lightburnes Brigade auf das zentrale Plateau rief, eine große Lücke in der Linie zwischen dem Plateau und dem Pass hinterlassen hatte, und befahl einem seiner drei verbleibenden britischen Regimenter, dem 1/88., weiter nach Norden zu ziehen am Abend des 26. Anstatt in der Mitte der Lücke anzuhalten, scheint der 88. jedoch fast bis zum Plateau vorgedrungen zu sein, bis an die Spitze eines Kamms, den die Franzosen vorrücken könnten, was bedeutete, dass zwischen ihrer Rechten fast eine Meile lag und links von den Truppen am Pass. Picton kann nicht erfreut gewesen sein, Lightburnes Brigade am Vorabend der Schlacht verloren zu haben, denn er hatte weniger als 2.000 britische Infanterie und mehr als 5.000 Portugiesen (einschließlich derer aus Leith), in die er wenig Vertrauen hatte. (Picton an Col Pleydel 3. November 1810 in Robinson's Memoiren von Picton Bd. 1 S. 316-23, esp 318. Pictons mangelndes Vertrauen in die Portugiesen erscheint in seinen Briefen, die in Ch 21 und darunter zitiert werden).

Vor Tagesanbruch hörten die Briten am Pass deutlich das Klappern von Geschützwagen, als Reynier 14 Geschütze in Position brachte, um sie zu bombardieren und Heudelets Angriff zu unterstützen. Generalmajor Mackinnon, der die 88. besucht hatte, ritt mit der Nachricht heran, dass er auch Bewegungen gehört hatte, die darauf hindeuteten, dass die Franzosen sich ebenfalls auf einen Angriff in dieser Richtung vorbereiteten. Picton befahl Major Gwynne, vier Kompanien der 45. zu nehmen, um die 88. zu verstärken.

Es ist nicht möglich, den genauen Standort der Einheiten mit Sicherheit zu bestimmen. Burgoyne (in Wrottesleys Leben von Burgoyne S. 111-12) gibt einen guten Bericht, sagt aber nicht, wo die 8. Portugiesen waren.

Die Quellen unterscheiden sich, ob es anfangs eine oder zwei Batterien gab, die den Pass verteidigten (Leith brachte später eine andere hinzu). Oman vol 3 p 364 sagt eine Batterie und dies wird von der zeitgenössischen Karte unterstützt, die in . veröffentlicht wurde Verfahren der Royal Artillery Institution Bd. 13 S. 380, aber Chambers zitiert Beresfords Depesche an die portugiesische Regierung, um zu sagen, dass Arentschildt zwei Batterien hatte, eine von 6-Pfündern und eine von 9-Pfündern (Chambers Bussaco S. 134, und Burgoyne unterstützt diese Aussage). Dies ist wahrscheinlich entscheidend, obwohl Mackinnon sich über das Feuer der 14 französischen Geschütze gegen „sechs von uns“ beschwert (Mackinnon Tagebuch P. 76)

Französische Berichte legen großen Wert auf das Artilleriefeuer der Alliierten.

Anfang Juli lobte D’Urban Arentschildts portugiesische Artilleriebatterie als „ausgezeichnet … wahrscheinlich so gut, wie man sie selbst in der britischen Armee finden kann“ (Tagebuch S. 124).

Duncans Kritik an Wellingtons Umgang mit den Waffen (Geschichte der Königlichen Artillerie Bd. 2, S. 276-77) war eindeutig von der Kanonenlehre seiner Zeit inspiriert und wird von Fortescue (Bd. 7 S. 530-2) gut beantwortet.

Kammern (Bussaco S. 199) in einem Kommentar zu Sturgeons Bericht heißt es, dass eine der beiden Batterien portugiesischer 3-Pfünder, die bisher von Arentschildt kommandiert wurden, in der Nähe von Pack und der Ersten Division stationiert war. Auf S. 219 zitiert er eine späte (1848) Quelle aus dem 74., die besagt, dass Arenschildt zwei Kanonen hatte!

Es scheint seltsam, aber anscheinend waren die drei Kompanien der 5/60. in der Nähe des Passes, während die leichten Kompanien der 74., 88. [und 45.?] weiter nördlich waren. Zumindest sammelte Picton sie nördlich des Passes, als er ritt, um Merles Angriff zu begegnen.

Oberstleutnant Williams von der 5/60 befehligte die kombinierte leichte Infanterie der 3. Division und war mitten im Kampf und wurde verwundet. Er war beschämt, als er feststellte, dass seine Rolle in der Schlacht in Wellingtons Depesche übersehen worden war, und Picton schrieb ihm einen hübschen Entschuldigungsbrief, obwohl es wirklich Wellington war, der schuld war. (Kammern Bussaco S. 201-203 druckt sie). Williams wurde bei Fuentes erneut verwundet und Wellington gab sich alle Mühe, ihn zu loben (siehe auch Hall Biografischer Index S. 599).

Robinson hat eine unwiderstehliche Geschichte, dass Picton in seiner Eile, am Morgen der Schlacht zu reiten, seinen Hut auf seine Nachtmütze geschlagen hatte und sie später enthüllte, als er seine Männer anfeuerte (Memoiren Bd. 1 S. 323-5). So absurd, dass es vielleicht wahr sein könnte.

Anscheinend rückte Merle zunächst schräg nach Norden wie nach Westen über den Kamm vor, so dass seine Division auf das südliche Ende des Plateaus zusteuerte. Sein Vormarsch wurde von den üblichen Scharmützlern bedeckt, die mit den leichten Kompanien von Lightburnes Brigade im Norden und denen der 88. und 45. weiter südlich zusammenstießen. Major Henry King vom 3. Fuß rechts von Lightburnes Brigade beobachtete den Vormarsch der Franzosen: „In diesem Moment ritt Lord Wellington, begleitet von seinem Stab und anderen Offizieren, heran und fragte, wo es eine gute Stellung für ein Gewehr gebe. Ich deutete voraus auf eine kleine felsige Anhöhe rechts neben meinem Bataillon. Sofort wurde eine Waffe hochgezogen und auf den Feind geöffnet.“ (Brief von Sir Henry King vom 17. Dezember 1836, gedruckt als Teil eines Artikels „Die Schlacht von Busaco und die dritte Division“, USJ März 1837, S. 367-9). Andere Berichte besagen, dass nicht nur eine, sondern zwei Geschütze aufgestellt wurden: 9-Pfünder von Captain Thompsons Kompanie, kommandiert von Captain Lane, und dass sie eine große Wirkung auf die Franzosen hatten. Einige der Voltigeure drängten nach vorn – einer wurde nur acht Schritte von den Geschützen entfernt getötet – aber der Großteil der Franzosen schwenkte scharf nach Süden, weg von der Hochebene. Wahrscheinlich erkannten die Franzosen, dass ihr Vormarsch zu weit nach Norden abdriftete, weg von dem unbesetzten Gebiet, das Kapitän Charlet entdeckt hatte, und änderten die Richtung entsprechend, wobei das Artilleriefeuer sie eher zum Wenden veranlasste, als sie zu zwingen. Lightburnes Brigade war nicht weiter in die Schlacht verwickelt: Seine beiden Bataillone verloren dreizehn Verluste, die meisten davon wahrscheinlich von seinen leichten Kompanien. Auch Wellingtons Stab litt: Colin Campbell wurde in der Nähe einer von Lanes Kanonen verwundet und Fitzroy Somerset wurde kurz darauf verwundet, und Charles Napier, der nur als Beobachter anwesend war, während er auf die Bestätigung seines Austauschs für einen französischen Offizier wartete, wurde ebenfalls getroffen. (Campbell und Somerset werden beide unter den Verwundeten bei der Rückkehr in Londonderry genannt Narrativ des Halbinselkrieges Band 2 App XVII – Campbell als „leicht“ aufgeführt – Sweetman Raglan S. 30 bestätigt Somersets Wunde, gibt aber keine Details an – während für Charles Napier sein Leben von seinem Bruder William Bd. 1 S. 141-3 und Wellingtons bewundernswertem Brief an Lady Sarah Lennox vom 30. September 1810 zu sehen ist WD IV S. 303-4).

Die Hauptstreitmacht von Merles Division rückte jetzt südwestlich den Hang hinauf auf einer Linie, die sie weit nach Süden führen würde, nicht nur von Lightburnes Brigade, sondern auch von der 88. Die französischen Plänkler drängten jedoch weit voraus, um ihre Flanke zu decken, und einige erreichten sogar die Spitze des Kamms und trieben die leichte Kompanie der 88. vor ihnen zurück. Colonel Wallace befahl eine Gruppe von Männern jeder Kompanie nach vorn, um seine leichten Truppen zu unterstützen, und es gelang ihnen, die Voltigeure vom Hauptteil des Regiments fernzuhalten. Wallace machte sich Sorgen wegen des offenen Geländes zu seiner Rechten, aber Wellington war verschwunden, und er hatte keinen höheren Offizier, den er konsultieren oder ihm Befehle erteilen konnte. Er schickte Kapitän Dunne von der Grenadierkompanie der 88. zur Aufklärung. Dunne kehrte ein paar Minuten später atemlos zurück. Ein rauer Felsvorsprung im Süden füllte sich bereits schnell mit französischen Plänklern und eine schwere französische Kolonne kletterte den offenen Hang hinauf und würde bald in der Lage sein, Major Gwynnes vier Kompanien der 45., die einzigen alliierten Truppen in Sicht, anzugreifen. Wallace fragte, ob die Hälfte der 88. ausreichen würde, um den französischen Angriff abzuwehren, aber Dunne antwortete: „Sie werden jeden Mann haben wollen.“ Wallace wandte sich dann an das Regiment: „Jetzt Connaught Rangers, denken Sie daran, was Sie tun werden: Passen Sie auf! was ich dir schon so oft gesagt habe, und wenn ich dir diese französischen Schurken gegenüberstehe, treib sie den Hügel hinab – gib keine falsche Berührung, sondern stoße bis zur Schnauze nach Hause! Ich habe nichts mehr zu sagen, und wenn ich es hätte, würde es nichts nützen, denn in einem minit oder zwei, es wird ein so höllisches Geräusch um deine Ohren geben, dass du dich selbst nicht mehr hören kannst.“ Er schob das Bataillon in eine von den Grenadieren angeführte Kompaniekolonne und marschierte entlang der Kammspitze nach Süden – offensichtlich eher zu … die Rückseite des rauen offenen Geländes des Gipfels, der zu diesem Zeitpunkt vielleicht 100 Meter breit war. Als sie sich dem Felsvorsprung der französischen Plänkler näherten, gerieten sie unter schweres Feuer. Wallace befahl den Grenadieren und der 1. Bataillonskompanie, die Felsen direkt anzugreifen, während die 5. Diese drei Kompanien hatten einen heftigen Kampf mit den Voltigeurs und mehr als die Hälfte der sechzig Mann der Grenadier-Kompanie sollen gefallen sein und stellenweise kam es zu Nahkämpfen, aber schließlich wurden die Franzosen aus ihrer Position vertrieben. (Grattan Abenteuer bei den Connaught Rangers S. 31-36).

Am Pass hörte Picton das Feuer im Norden. Heudelets Angriff war zwar noch nicht beendet, aber Picton schätzte ein, dass er keine Gefahr darstellte, also überließ er Mackinnon die Verteidigung des Passes und ritt mit seinem Stab nach Norden, um die verbleibende Hälfte der 1/45 unter Colonel Meade, Major Birminghams Bataillon der 8. portugiesischen Linie und die Thomar-Miliz folgen. Das Feuern wurde während des Reitens immer lauter, aber er war auf halbem Weg zum Plateau, bevor er die Franzosen erblickte, denn der Kamm ist von Rinnen und Sporen in abgeschlossene Abteile zerbrochen und selbst berittene Offiziere wussten oft nicht, was vor sich ging einige hundert Meter links oder rechts von ihnen. Picton stellte fest, dass die leichten Kompanien der 74. und 88. sich in Unordnung zurückzogen und die französische leichte Infanterie auf einen steinigen Hügel vorrückte, während unter ihnen eine große Streitmacht französischer Infanterie den Hügel hinauf kämpfte. Dies war offensichtlich der Südflügel von Merles Division, während Wallace und die 88. dem Nordflügel etwas weiter nördlich gegenüberstanden. Picton sammelte die leichten Kompanien und Major Smith von der 1/45 führte sie in einem Angriff vor, der die nahe gelegenen Felsen säuberte, obwohl Smith bei dem Angriff getötet wurde. Zur gleichen Zeit „geriet der arme kleine [Lieutenant] Ouseley, ein ganz kleiner Junge, im 45. Regiment, der mit zwei Soldaten ausgesandt wurde, um die Streikposten zu decken, zwischen die beiden französischen Kolonnen und wurde getötet.“ (Burgoyne .) Tagebuch in Wrottesley Leben von Burgoyne Band 1 S. 112-13). Birminghams Bataillon der 8. portugiesischen Linie traf nun ein, und Picton "führte und lenkte ihren Angriff persönlich auf die Flanke der feindlichen Kolonne, und es gelang uns vollständig, sie in großer Verwirrung und Unordnung den Hügel hinunter und über die Schlucht zu treiben." (Picton to .) Wellington 10. November 1810 WSD Bd. 6, S. 633-5).

Inzwischen hatte Wallace mit den restlichen sechs Kompanien der 88. Gwynnes vier Kompanien der 1/45. hinter sich gelassen, die bereits das Feuer auf die herannahenden Franzosen eröffnet und rechts von ihnen aufgestellt hatten. Laut William Grattan vom 88. geriet sein Regiment von den 8. Portugiesen unter Beschuss und Wallace schickte Lieutenant John Fitzpatrick, um sie über ihren Fehler zu informieren, nur um zu sehen, wie Fitzpatrick mit zwei Wunden fiel, eine von den Portugiesen, die andere von den Portugiesen die Franzosen, bevor er seine Mission erfüllen konnte. Zur gleichen Zeit trat die Thomar-Miliz, die hinter dem Bataillon von Birmingham vorrückte, plötzlich auf die Fersen. Wallace erkannte, dass keine Zeit zu verlieren war: Jeden Moment erreichten mehr Franzosen die Hügelkuppe, während diejenigen, die bereits da waren, vom Aufstieg zu Atem schöpften und ihren Platz in den Reihen fanden. Er warf sich vom Pferd und stellte sich an die Spitze der 45. und 88., mit Gwynne auf der einen Seite und Kapitän Seton von der 88. auf der anderen, führte die britische Infanterie vorwärts.

Verschiedene Interpretationen von Merles Angriff:

Historiker rekonstruieren Merles Formation anders und streiten sich darüber, ob Picton auf die gesamte 4 e Leger, einen Teil davon, einige lose Plänkler oder einen anderen Teil der Division traf. Es scheint keine zwingenden Beweise dafür zu geben, eine Rekonstruktion einer anderen vorzuziehen, und so habe ich die Verteilung von Merles Regimentern und Bataillonen bewusst vage gelassen. Bei der Arbeit an meinem Buch über Taktik Ich untersuchte die Bildung von Loisons Division und fand es ein hartnäckiges Problem.

Schade, dass es für die Rolle des 88. keine zuverlässigere Quelle gibt als Grattan, der wunderbar unterhaltsam und farbenfroh, aber nicht besonders zuverlässig ist. Es ist auch bedauerlich, dass es keine französischen Berichte aus erster Hand über diesen Teil der Aktion zu geben scheint. Der grobe Umriss von Grattans Bericht wird jedoch durch Wellingtons Depesche bestätigt.

'Zwei Geschütze (9-Pfünder), die von Lord Wellington selbst aufgestellt wurden und diese angreifende Kolonne flankierten, waren von unendlichem Nutzen, indem sie ihr Feuer mit dem von Major Arentschildes [sic] Geschützen der Division von Genl Picton kreuzten und große Verwüstung anrichteten. ' (D'Urban Tagebuch S. 149). Es ist überraschend, dass diese Geschütze ihr Feuer mit dem von Arentschildt hätten kreuzen können, aber vielleicht hatte Arentschildt nur einige seiner Geschütze am Pass selbst und andere etwas nördlich und in der Lage, nach Norden zu feuern. Das würde Foys Betonung auf Artilleriefeuer erklären, die sonst eher seltsam ist.

Captain Lane zitiert in Duncan (Geschichte der Königlichen Artillerie Bd. 2, S. 277): „Meine Männer haben ihre Pflicht getan … Die französischen Voltigeurs (37. Regiment) kamen den Geschützen nahe, und einer wurde nur acht Schritte entfernt getötet. Eine riesige Kolonne, die sich in der Schlucht zeigte, gaben wir ihnen mit drei Jubelrufen einige Patronenhülsen und Patronenhülsen zusammen, ungefähr siebzig Schritte entfernt, was sie zurücktrieb.“

Erklärung zu Merles Niederlage:

Die Opferzahlen erklären nicht wirklich, wie es etwa 2.000 alliierten Infanteristen, von denen ein Drittel noch nie zuvor im Einsatz war, 6.500 französische Veteranen vollständig besiegen konnten. Die Antwort muss in der Stärke der alliierten Position liegen, in der Geschicklichkeit, mit der sie von alliierten Offizieren eingesetzt wurde, und in dem Kampfgeist ihrer Männer, der auch dann nicht nachgelassen wurde, als die Franzosen den Gipfel bereits erreicht hatten. Es war ungewöhnlich, dass einzelne Bataillone wie hier in mehrere Untereinheiten aufgeteilt wurden, aber die Kompaniechefs reagierten bewundernswert, ließen die Franzosen nie nieder oder standen passiv in der Defensive. Wellingtons direkte Rolle dabei war begrenzt, aber das Vertrauen, das er in allen Rängen der Armee einflößte, war entscheidend für den Erfolg.

Foy begann seinen Vormarsch offensichtlich in der Nähe des Dorfes San Antonio de Contaro, aber anstatt der Straße bis zum Pass zu folgen, schwenkte er weiter nach Norden und zielte auf einen offenen Hügel. Dies war immer noch weit südlich von Merles Angriffslinie, und dazwischenliegende Unregelmäßigkeiten im Boden scheinen seinen Vormarsch vor Picton, den Connaught Rangers und den anderen Truppen, die Merle zurückgeschlagen hatten, verdeckt zu haben. (Dies ist die allgemein akzeptierte Erklärung für die Weigerung einer der Quellen aus dem zentralen Teil des Schlachtfeldes – Wellington wie auch Picton –, Foys Angriff als separate Episode zu beschreiben. Sie ist nicht besonders überzeugend, aber andere Interpretationen verursachen noch größere Schwierigkeiten. ). Nach Foys eigenen Angaben geriet seine Brigade beim Vorrücken unter schweres Feuer, und er bezweifelte, dass sie jemals den Gipfel erreichen würden. Aber die Männer machten weiter, wenn auch völlig durcheinander und ganz außer Atem. (Girod de l’Ain Vie Militaire du General Foy S. 103).

Foys eigener Bericht (übersetzt von Oman, Band 3, S. 377):

Meine heroische Kolonne, die während des Aufstiegs stark abgenommen wurde, erreichte den Gipfel des Plateaus, das mit feindlichen Truppen bedeckt war. Diejenigen zu unserer Linken machten eine Flankenbewegung und zerschmetterten uns mit ihren Bataillonssalven, während die an unserer Front, von einigen Felsen bedeckt, uns ungestraft ermordeten. Der Kopf meiner Kolonne fiel nach rechts, trotz meiner Bemühungen konnte ich sie nicht zum Einsatz bringen, es trat Unordnung ein, und die 17. und 70. rasten im Flug bergab. Der Feind verfolgte uns auf halbem Wege bis zum Fuß der Höhe, bis er anhielt, als er von unserer Artillerie unter wirksames Feuer geriet.

Unterwegs erhielt Leith eine Bleistiftnotiz von Wellington, die zeigte, dass er die Handlungen seines Chefs richtig vorausgesehen hatte und dass Hill bald zur Unterstützung folgen würde. Als er vorausfuhr, um den Pass zu erreichen, stellte er fest, dass zwei von Arentchildts Geschützen durch französisches Feuer demontiert worden waren und dass anderen die Munition ausging, und schickte eine Nachricht an seine Batterie, um sie zu ersetzen. Er übernahm das Kommando und befahl dem verbleibenden Bataillon der 8. portugiesischen Linie unter Lt Col Douglas und den beiden Bataillonen der 9. portugiesischen Linie der 3. Division nahm ihren Platz zur Unterstützung der 74. ein. Leith stellte sich dann an die Spitze seiner britischen Brigade, der 1/9, 2/38 und 3/1, die in einer langen, schmalen Kolonne nach Norden marschierten, entlang der seitlichen Verbindungsschiene, die entlang der Rückseite des verbündete Stellung. (Leiths Bericht beiliegend in Leith an Wellington, 10. November 1810, WSD Bd. 6 S. 635-9 Gomm an Major Henry Gomm 1. November 1810 Gomm Briefe und Zeitschriften S. 189-91 Andrew Leith Hay an seinen Vater 27. September 1810 Scottish Record Office GD 225/1041 24-27).

Leiths Rolle bei Foys Niederlage war im 19. Jahrhundert Gegenstand vieler Kontroversen, obwohl Chambers, Fortescue (und teilweise Oman) einen neuen Konsens begründeten, der von Horward und anderen modernen Schriftstellern über die Schlacht akzeptiert wurde. Viele der Details sind unklar und werden es wahrscheinlich auch bleiben, zumal viele der Berichte aus erster Hand Jahre später und im Geiste der Kontroverse verfasst wurden. Zwei Punkte wurden mit besonderer Hitze umstritten: Pictons Behauptung, Leiths Rolle sei subsidiär, fast unbedeutend, im Vergleich zu Leiths Behauptung, dass sie lebenswichtig und entscheidend sei und die Behauptung, dass das portugiesische 8. und 9. Regiment nicht gebrochen worden sei. Chambers und Fortescue fanden einen Weg, den Inhalt von Pictons und Leiths Darstellungen ihrer eigenen Handlungen zu akzeptieren, ohne eine Wahl zwischen ihnen zu erzwingen, während sie ihre Interpretationen des breiteren Kontexts verwarfen. (Leith hat sicherlich etwas übertrieben). Und während es offensichtlich scheint, dass die Portugiesen gebrochen wurden, beschreiben britische Berichte nicht die schweren Kämpfe, die diesem möglicherweise vorausgegangen sind (Foys Bericht legt dies nahe, obwohl die sehr geringen Verluste des 9. Portugiesen Zweifel daran aufkommen lassen).

Kammern (Bussaco S. 234-41) druckt vier oder fünf Berichte von Offizieren der Fünften Division, die als Reaktion auf die Kontroverse über Napiers Sicht der Schlacht geschrieben wurden. Mit ein wenig Druck und Schubsen können sie dazu gebracht werden, mit dem hier gegebenen Bericht über die Schlacht übereinzustimmen, obwohl sie eindeutig weniger Gewicht haben als die Berichte, die Leith und Gomm in der Nähe der Zeit geschrieben haben.

Neys Angriff: Loison and the Light Division

Napier beschreibt das Warten, während sich die Franzosen näherten:

Ross' Geschütze wurden mit unglaublicher Schnelligkeit geführt, doch ihre Reichweite wurde mit jeder Runde fühlbar verkürzt, der Schuss des Feindes schlug in schärferer Tonart ein, die englischen Plänkler rasten atemlos und mit Pulver besudelt über die Kante des Aufstiegs, die Artillerie zog sich zurück , und die siegreichen Rufe der Franzosen waren nur wenige Meter vom Gipfel entfernt. (Geschichte Band 3 S. 26)

Tomkinson war auf Distanz und beschreibt den Angriff auf die Light Division:

Die Truppen kamen in bester Ordnung den Hügel hinauf und litten sehr unter unserer leichten Infanterie. Nach ihrer Eroberung der Spitze stand die Leichte Division auf, und die 43. und 52. rückten zum Angriff vor. Der Feind stand keinen Augenblick und wurde in größter Verwirrung niedergedrückt. Der Brigadegeneral Simon, der den Angriff anführte, wurde mit 150 Mann gefangen genommen. Ihre Kolonnen haben bei ihrem Vormarsch und Rückzug viel unter unserer Artillerie gelitten. (Tagebuch 27. September 1810 S. 43)

Lieutenant Charles Booth von der 43. beschrieb, was als nächstes geschah, in einem Brief, der nur wenige Wochen später geschrieben wurde:

In dem von der Leichten Division besetzten Teil der Linie und etwa 200 Meter unmittelbar vor deren Front trafen zwei feindliche Kolonnen – vermutlich jeweils etwa 5.000 – von den beiden linken Kompanien der 43. und den beiden rechten der 52 nd. Allein die Front ihrer Kolonnen – die hauptsächlich aus Offizieren bestand – hielt dem Angriff stand, den der Rest ihnen auf den Fersen nahm, und warf ihre Arme, Taschen und andere weg. Unsere Männer hielten es nicht aus, Gefangene zu machen, was genommen wurde, waren diejenigen, die in unserer Eile zurückgeblieben waren, um den Angriff voranzutreiben. Die Flanken der 43. und 52. in ihrem Angriff trafen nur auf die feindlichen Plänkler, die nur wenige Sekunden vor dem Angriff der Division mit den 95. Gewehren in Überzahl gefahren waren. Diese armen Kerle waren alle froh genug, sich als Gefangene aufzugeben, da unsere Männer nicht auf sie schießen durften. Der vorgeschobene Teil der Angriffslinie – die vier zuerst erwähnten Kompanien – wurden, nachdem sie sich mitten in die sich zurückziehenden Kolonnen des Feindes geworfen, viele von ihnen getötet, verwundet und kurz gesagt zu Boden gestürzt, mit großer Mühe gestoppt und dann von die Flanken der ganzen Division das zerstörerischste Blitzfeuer, das meiner Meinung nach je gesehen wurde. Nicht ein Zehntel ihrer gesamten Streitmacht wäre entkommen, hätten sich nicht die vier Kompanien, indem sie sich zu weit vor der Generallinie niederstürzten, dem Feuer ihrer Kameraden ausgesetzt und so mehr als 300 Schußschlösser an jeder Flanke der Teilung nicht in Kraft treten. Die Flanken und eigentlich jeder andere Teil der Division (mit Ausnahme der vier mittleren Kompanien) mußten im Angriff einen sehr steilen, zerklüfteten Boden passieren, wo sie, außer auf die feindlichen Plänkler, auf nichts trafen und kopfüber vordrangen. Fersen, bis der Abstieg fast senkrecht wurde. Zu dieser Zeit wurden sie angehalten und hatten einen Überblick über das Geschehen im Zentrum.“ (Brief von Lt Charles Booth, 9. November 1810 in Levinge Historische Aufzeichnungen der 43. leichten Infanterie S. 136-7).

Diese und andere Berichte aus erster Hand machen deutlich, dass die Franzosen durch das plötzliche Auftauchen der britischen Linie und durch das Vertrauen, das durch den lauten Jubel von Craufurds Männern zum Ausdruck gebracht wurde, gebrochen waren, gefolgt von ihrem sofortigen, ohne zu zögernden Angriff. Das Feuer der britischen Infanterie vervollständigte die französische Verunsicherung, aber erst nachdem der Kampf bereits entschieden war. Das ist auch nicht überraschend: Loisons Männer hatten es gut gemacht, den Gipfel überhaupt zu erreichen, und keine Infanterie in Europa hätte dem psychologischen Schock von Craufurds Angriff standhalten können.

Die Schlucht zwischen Neys zwei Divisionen:

Fortescue (Band 7, S. 522-3) nennt sie "die tiefste und unpraktischste Schlucht am Hang ... die Schlucht selbst war ein Hindernis, das die Infanterie auf ihrer Nordseite effektiv von der auf ihrer Südseite isolierte, so dass sich Neys Beginn praktisch von selbst auflöste". in zwei verschiedene Angriffe.“ Oman, Bd. 3, S. 363, stimmt zu und fügt eine Anmerkung zu S. 386 hinzu: „Die Schlucht, die zwischen Pack und Craufurd und zwischen Marchand und Loison lag, ist ein Merkmal, das keine Karte richtig ausdrücken kann und das niemand“ wer nicht vorsichtig über den Hang gegangen ist, kann sich vorstellen. Es erzeugt einen absoluten Mangel an Kontinuität zwischen den beiden Kämpfen, die rechts und links weitergingen.“

Angriff auf Colemans Brigade:

Ein französisches Bataillon, möglicherweise das 2/32 e Leger von Fereys Brigade von Loisons Division, entkam dem allgemeinen Wrack. Es war gut links von der Hauptkolonne, die nahe der rauen Rinne vorrückte, die Loison von Marchand trennte. Als es vorrückte, geriet es unter schweres Artilleriefeuer von Cleeves Batterie der King's German Legion und vielleicht auch von den Plänklern der portugiesischen Brigade des Packs. Der unebene Boden hätte seinen Fortschritt verlangsamt, aber mit der Zeit befand er sich offensichtlich hinter Craufurds rechter Flanke. Hier traf sie auf Colemans portugiesische Brigade. Ein Bataillon der 19. portugiesischen Linie unter Major William Maclean "gab eine Salve und griff an, als die Linien gemischt wurden, wurde das Ergebnis bald entschieden, und der Feind wurde mit beträchtlichen Verlusten an Toten und Verwundeten auf den Grund der Schlucht getrieben." ( Maclean zitiert in Chambers Bussaco S. 122).

Chambers gibt hierüber den besten Bericht. Er zitiert Beresfords Bericht: „Eine von Neys Kolonnen hatte es geschafft, den Steilhang zu erklimmen, formierte sich und rückte in die Ebene vor.Auf halber Höhe stürmte das 19. portugiesische Regiment mit dem Bajonett auf sie und trieb sie kopfüber den Steil hinunter: Eine schwere (französische) Batterie öffnete sich von der gegenüberliegenden Seite der Schlucht auf sie (die 19. portugiesischen) das Regiment sofort , unter dem Feuer, reformiert, nach rechts gerichtet, und wie auf einer Parade manövriert, nahm sie ihre ursprüngliche Position zurück, unter den Zurufen der gesamten Linken der britischen Armee, die ihr Verhalten beobachteten.“ (Chambers Bussaco S. 122).

Sturgeon sagt: 'Colemans portugiesische Brigade war ebenfalls in Kolonne auf den Teil der Stellung rechts von der leichten Division vorgezogen, wo die portugiesischen Dreipfünder standen und sie bildete sich danach in einer Linie vor dem östlichen Park. Mauer des Klosters, wo die Abbatis vor dem Tor sowie die Mauern auf beiden Seiten waren mit Musketen gesäumt. Danach waren auf beiden Seiten scharfe Schützen im Einsatz, besonders links vom Dorf Sul rechts vom Dorf Cerquedo. Gegen neun Uhr schob der Feind seine Scharfschützen in sehr ansehnlicher Zahl auf felsige Eminenz, vor dem rechten Regiment der Coleman-Brigade, aber dieses Regiment wehrte sie ab, und die gesamte Brigade machte eine Vorwärtsbewegung, bis sie von Lord Wellington zurückgerufen wurde.“ (ebenda S. 196).

Etwas weiter südlich, auf der anderen Seite der Schlucht, drückte Marchands Division den Hang hinauf zur Klosteranlage. Masséna beobachtete, wie sie aufbrachen, und erzählte es den führenden Truppen. "Meine Freunde, dieser Berg ist der Schlüssel zu Lissabon, es ist notwendig, ihn mit dem Bajonett zu ergreifen." (Guingret zitiert in Horward Busaco S. 123). Die französische Infanterie begann auf der Straße in der Nähe von Moura und rückte direkt den Hügel hinauf, anstatt der Straße zu folgen, die nach Norden schwenkte. Ein Veteran erinnerte sich:

Die Truppen dieser Division rückten dem Feind entgegen, indem sie der Straße drei Reihen tief folgten. Trotz der Schrapnellgranaten, die ganze Kompanien vernichteten, und der Felsen, der Heide, der Waldgruppe, die uns fünf Meter links flankierte, und der umschwärmenden feindlichen Plänkler warf sich die erste Brigade dieser Division links von der Straße, so sehr, um die Wirkung der sehr zerstörerischen Artillerie zu vermeiden, als auch um die Menge der Plänkler zu vertreiben, die uns aufstellten. (Guingret in Horward Busaco S. 123).

Marchand rückte auf die portugiesische Infanterie-Brigade des Packs zu (1. und 16. Linie, 4. Caçadores), und ein britischer Offizier berichtete, dass "das 1. portugiesische Regiment der Linie sich dadurch auszeichnete, dass es den Hügel in der Linie hinunter vorrückte und eine starke" Körper des Feindes von der Straße, und das 4. Regiment der Caçadores verhielt sich ebenfalls mit großem Geist und wurde mit großem Geschick behandelt.“ (Burgoyne Journal in Wrottesley Leben von Burgoyne Bd. 1 S. 113). Allerdings beschreiben keine anderen britischen Berichte zu diesem Zeitpunkt einen ernsthaften Angriff, und Wellington, der kein Interesse daran hatte, die Rolle der Portugiesen zu minimieren, lobt einfach die „Stabilität und Tapferkeit“ von Packs Truppen in einer Weise, die darauf hindeutet, dass ihre Rolle begrenzt war und nicht sehr wichtig. Und doch wurde Marchands Angriff geschlagen, und seine Division litt schwer.

Das ziellose Geplänkel spät in der Schlacht:

Augustus Schaumann beschrieb den Blick von der Hügelkuppe: „Unten war eine tiefe Schlucht, und die hinter uns liegende Seite war mit den braunen Portugiesen übersät Caçadores (Scharfschützen), der andere auf der gegenüberliegenden Seite mit feindlichen Plänklern, die sich hinter Felsen und dürrem Gebüsch versteckt, aufeinander schossen. Dabei bewiesen die Portugiesen außergewöhnliche Tapferkeit und Geschicklichkeit – ja, sie waren sogar komisch, denn wenn sie einen erfolgreichen Schuss bekamen, lachten sie schallend, als ob Scharmützel für sie eine Quelle großer Amüsement wären.“ (Schaumann Unterwegs mit Wellington S. 249-50 cf D’Urban Tagebuch S. 149).

So verging der Tag, in dem nutzlos Männer geplänkelt und verloren wurden. Ich kann nicht ausdrücken, wie viel Abneigung ich immer gegen Scharmützel hatte. Es ist schwer vorstellbar, wie viel es kostet, oder, wie man sagen könnte, Tropfen für Tropfen. Zwei neue Angriffe gegen die Stellung, genau wie der erste, wären nicht tödlicher gewesen. Ich konnte nicht widerstehen, ein paar Worte zu sagen. Das Geplänkel endete auf unserer Seite und der Feind begann es wieder. Tatsächlich war es äußerst schwierig, das Gezänk zu beenden, außer durch den Abzug unserer Truppen, und dies war nicht ohne Unannehmlichkeiten für das vorteilhafte Gelände oder die Moral der Armee. Ich glaube jedoch, dass Scharmützel auf keinen Fall um ihrer selbst willen erlaubt sein können, es sei denn, es geht darum, Angriffe vorzubereiten, Bewegungen zu decken oder den Feind an einem Punkt vorübergehend festzuhalten, während er an einem anderen angegriffen oder ausmanövriert wird. General Reynier hatte seine Truppen klugerweise zurückgezogen und Stellungen bezogen. Es gab kaum noch Kämpfe in dieser Richtung. (Französische Kampagne in Portugal S. 182-3)

Das ist eindeutig stark übertrieben. Es ist schwer einzusehen, warum französische Plänkler viel mehr verloren haben sollten als die Verbündeten (insbesondere die unerfahrenen caçadores) und doch die Gesamtzahl der Opfer von

4. Cacadores (Rudelbrigade) 66 Verletzte

2. Cacadores (Colemans Brigade) 43 Verletzte

6. Cacadores (Campbells Brigade) 23 Verletzte

Die leichten Bataillone der KGL verloren 15 Opfer, daher ist es unwahrscheinlich, dass die Verluste bei den Geplänkeln Marchands 1.173 Verluste erklären können.

D’Urban ‘Es gab Grund zu der Annahme, dass der Feind gegen Mittag, wenn er gekocht und gegessen hatte, erneut angreifen würde, aber dies geschah nicht. Viel Scharmützel und scharfe Kämpfe in tirailleur fand mit dem Feind in den Tannenhainen rechts von Moura statt, und der 4. Caçadores, und Leichte Kompanien des 1. und 16. Regts haben sich gut benommen.“ (Tagebuch S. 149).

Alexander Gordon sagte zu seinem Bruder: "Nichts war besser als das" Verhalten, Geschick und Aktivität von Lord Wellington.“ Ein Offizier der Garde erklärte: „Der Kommandant der Streitkräfte war überall persönlich, gab Anweisungen und überwachte die verschiedenen Angriffspunkte.“ Und Benjamin D'Urban schrieb in sein Tagebuch, dass „Lord Wellingtons Vorkehrungen, Anwesenheit“ des Geistes und die Kühle im Feld sind bewundernswert.“ (Alexander Gordon an Aberdeen Busaco, 27. September 1810) In Wellingtons rechter Hand S. 115-6 Stothert Narrativ S. 192 D’Urban Tagebuch p150).

W. H. Maxwell Das Leben von Wellington vol 2 p 182 druckt mehrere kurze Notizen mit Bleistift ab, die Wellington am Tag und am Tag nach der Schlacht an Untergebene schrieb. Sie sind viel weniger interessant als erwartet, zum Beispiel:

‘Auf der Spitze der Sierra, 10 min. vor 19 Uhr

Ich sehe die Säulen hinter dem Wald vor dir rechts, aber nicht zu ihren Armen stehen. Ich kann links von ihnen nichts sehen.

Ich denke, wenn Sie links nichts sehen, sollten Sie besser mindestens ein Regiment von Colonel Harveys Brigade sammeln, um Ihre Mitte und rechts zu unterstützen.“

Die Zahlen zu den französischen Verlusten stammen von Horward Schlacht von Bussaco S. 172-3, der eine Reihe von geringfügigen Korrekturen an Omans Zahlen vornimmt (Band 3, S. 552-3). Oman stellt fest (S. 553n), dass diese Zahlen nicht ganz vollständig sind: Martinien listet beispielsweise fünf Offiziersverluste in Junots VIII. ziemlich 4600 Tote, Verwundete und Vermisste.'

Das Fehlen jeglicher aufgezeichneter Zahlen für Gefangene des VI. Korps deutet auf die Notwendigkeit einiger bescheidener Aufwärtskorrekturen der Gesamtzahl der französischen Opfer hin: vielleicht auf 5.000 oder ein paar mehr, obwohl es eine beträchtliche Fehlerquote gibt.

Viele britische Offiziere schrieben in ähnlicher Weise an Alexander Gordon nach Hause: „Ihr Verlust am 27. Wir haben 2.000 Leichen auf dem Feld gezählt“ (In Wellingtons rechter Hand S. 166) (siehe auch Tomkinson Tagebuch S. 44). Charles Stewart war in seiner Schätzung bescheidener: „Ich schätze den Verlust des Feindes auf zwischen 5.000 und 6.000“ kampfunfähig. Die Marshals (Wellington und Beresford) nehmen es viel höher. In den tiefen Schluchten und Schluchten gab es sicherlich ein großes unmerkliches Gemetzel durch die Tirailleurs beider Armeen.“ (Charles Stewart an Castlereagh 30. September 1810 PRONI D3030/P/23)

D’Urban schrieb nach der Schlacht: „Der Feind hat wahrscheinlich 8000 Mann getötet und verwundet“, aber nachdem er an den folgenden zwei Tagen über das Schlachtfeld gegangen war, schrieb er: „Der Verlust des Feindes war überall größer gewesen, als wir uns vorgestellt hatten. Er hinterließ viele Verwundete, die sich alle darin einig waren, seinen Verlust als 10.000 Tote und Verwundete zu bezeichnen.“ (Tagebuch S. 149-51) Wellingtons Schätzung war vielleicht viel zu hoch, aber er war nicht der Einzige mit diesem Fehler.

Der bemerkenswerte Zufall, dass britische und portugiesische Verluste genau gleich sind, mag ein wenig zu schön sein, um wahr zu sein. Die angegebenen Zahlen stammen aus Oman (Band 3, S. 550-1) und werden von Horward akzeptiert (Busaco S. 174-5). Aber die in Londonderry gedruckte Rücksendung Narrativ (Band 2 Anhang XVI) listet 636 britische und 622 portugiesische oder 1258 insgesamt auf. Die Summe, die in der zusammenfassenden Tabelle angegeben ist, die Wellingtons Depesche beigefügt ist, beträgt 1269 (WD IV S. 308), obwohl dies die Verluste vom 25. bis 26. September einschließt. Londonderry, der diese in einem separaten Anhang (XV) auflistet, gibt sie mit 19 an, so dass Wellingtons Gesamtzahl für den 27. September genau 1250 beträgt. Fortescue akzeptiert die Zahl von Oman (Bd. 7, S. 526) nicht, die 631 Briten und (implizit) 620 Portugiesen angibt.

Kammern (Bussaco S. 242-6) diskutiert die Verluste ausführlich, bestreitet die Zahlen Omans im Detail und wirft die leidige Frage auf, ob britische Offiziere, die in der portugiesischen Armee dienen, als Briten oder Portugiesen gelten. Er nennt auch die Namen aller Offiziersopfer, Briten und Portugiesen. Seine Schlussfolgerung ist, dass es 647 Briten und 620 Portugiesen gab, einschließlich der Verluste am 25 gelten als Briten).

Aber der Unterschied ist offensichtlicher als real:

Chambers gibt an, dass die britischen Verluste insgesamt 647 . betragen

Abzug von 8 Verlusten britischer Offiziere, die in der portugiesischen Armee dienen 639

Abzug von 12 britischen Opfern am 25. und 26. September 627

Chambers gibt portugiesische Gesamtverluste mit 620 . an

füge 8 Verluste britischer Offiziere hinzu, die in der portugiesischen Armee dienen 628

3 portugiesische Verluste am 25. und 26. September abziehen 625

(Zahlen zu den Verlusten am 25. und 26. September aus Londonderrry).

Vielleicht war Oman also um eins draußen. Oder vielleicht auch nicht. Unfallzahlen in dieser Skala beinhalten immer eine gewisse Ungenauigkeit und einen Spielraum für Fehler. Es scheint völlig vernünftig, zu akzeptieren, dass jede von 626 der Wahrheit so nahe kommt, wie wir wahrscheinlich kommen werden.

NB Wellington und seine Zeitgenossen scheinen den Zufall nicht bemerkt zu haben, dh er wurde nicht künstlich manipuliert oder zu Propagandazwecken geschaffen.

Picton beleidigt die Light and Fifth Division, indem er den Sieg für sich beansprucht:

Nach der Schlacht schrieb General Picton seinen Freunden zu Hause Berichte über die Schlacht, die er, wie er ihnen zu verstehen gab, mit seiner Division fast im Alleingang gewonnen hatte. Einer dieser Freunde schickte übereifrig eine Kopie seines Briefes an die Kurier in dem es anonym auftrat, obwohl die Identität des Autors für alle offensichtlich war. Sie sorgten in der Armee für Aufsehen und brachten Picton, wie er selbst sagte, in eine „unbequeme Situation“. (Havard Wellingtons walisischer General S. 138) Es machte ihn natürlich nicht beliebt bei der Leichten Division, deren Offiziere wie üblich davon überzeugt waren, die wirklich entscheidende Rolle in dem Drama gespielt zu haben, aber den größten Anstoß nahmen Leith und die Fünfte Division auf. Wellington hatte der Fifth Division in seiner Depesche nur wenig Anerkennung geschenkt, und jetzt behauptete Picton öffentlich, sie hätten nur den Abschaum, Lumpen und Bobtail, den die Third zurückgelassen hatte, zusammengetrieben. Leith und Picton legten Wellington ausführliche Berichte über die Rolle ihrer Männer in der Schlacht vor. Leith deutete eindeutig an, dass er gerade noch rechtzeitig gekommen war, um Picton vor einer Katastrophe zu retten. Wellington weigerte sich besonnen, zu entscheiden, und es scheint gelungen zu sein, die Kontroverse zu ersticken, die viele Jahre später zuerst durch Napiers Bericht über die Schlacht in seiner Geschichte wiederbelebt wurde Geschichte des Krieges auf der Halbinsel, und dann von Robinsons Memoiren von Picton. Alte Soldaten konnten sich harmlos amüsieren, indem sie Briefe an die United Service Journal und ähnlichen Organen, aber im Jahr 1810 war es Wellingtons Anliegen, seine Armee vereint zu halten und zu verhindern, dass Fehden entstehen, die seine Operationen gegen die Franzosen behindern könnten. Im Großen und Ganzen gelang es ihm teilweise, indem er seine privaten Ansichten über seine Untergebenen für sich behielt.

Die Picton-Leith-Kontroverse

Robinson in seinem Leben von Picton (Band 1 S. 337n–9n) sagt, dass es eine Kopie von Pictons Brief an den Herzog von Queensberry war, der in der Presse erschien – Queensberry zeigte ihn vielen seiner Freunde und einer von ihnen schickte ihn an die verschiedenen Zeitungen. Aber er druckt die Briefe nicht ab und gibt auch nicht die genauen Hinweise darauf, in welchen Papieren sie erschienen sind. Robinson ist sehr schüchtern, betont Pictons Bestürzung über ihre Veröffentlichung und erwähnt auch die Empörung in der Light Division. Pictons andere Briefe über die Schlacht (an Colonel Pleydell in Robinson Memoiren Bd. 1 S. 315-23 und in Briefen an Flanagan 26. Okt. & 3. Nov. ‚Unveröffentlichte Briefe‘ S. 151-55) wurden einen Monat nach der Schlacht geschrieben und sind äußerst eitel-herrlich und egoistisch. Es ist wahrscheinlich richtig, dass Picton nicht wollte, dass sie in den Zeitungen erscheinen, und er war bestürzt über die Reaktion, die sie hervorrief, aber er hätte sich gewünscht, dass sie unter einflussreichen Leuten in England zirkulieren würde. Offiziere wie Craufurd und Picton waren ehrgeizig und betrachteten ihren Ruf nicht mit passiver Gleichgültigkeit – und warum auch?

Gomm (Briefe und Zeitschriften S. 187-88) Schreiben vom 1. November kommentiert die englische Presseberichterstattung über den Feldzug und die Schlacht: „Das 9. Regiment ist mit den Depeschen verstimmt. Sie werden es haben, dass sie es nicht getan haben helfen den Feind aus den Höhen zu vertreiben, hatten auch die 38. und die Royals keine Gelegenheit, es ihnen gleichzutun ... So erzählen die Neunten ihre Geschichte, und ich verspreche Ihnen, dass sie wahr ist.“

Busaco und die portugiesische Armee:

Fortescue (Band 7, S. 527) schreibt: „Unter den Portugiesen fiel in den beiden Bataillonen des 8. etwa jeder achte Mann und im Einzelbataillon des 4. etwa jeder sechste Mann. Wellington schenkte den Portugiesen mit seinem üblichen gesunden Menschenverstand die Feuertaufe auf sehr vorteilhaftem Boden, und sie haben sich im Großen und Ganzen mit großem Verdienst geschlagen. Von diesem Tag an hatte sich ihr Wert vervierfacht, denn sie hatten Vertrauen in sich selbst und ihre Führer gewonnen und den Glauben an die Unbesiegbarkeit der Franzosen verloren.“

Die Leistung der 8. Linie war besonders erfreulich, denn sie galt nie als eines der besseren Regimenter der portugiesischen Armee. Noch Anfang des Jahres 1810 hatte Wellington Beresford gesagt, dass „weder Waffen, Ausrüstung, Kleidung, Disziplin noch Zahlen … [es] von nichts … während dieser Kampagne nützen wird“. viele junge Rekruten – die meisten nicht mehr als Jungen – es wäre eines der schwächsten portugiesischen Regimenter gewesen. (Wellington nach Beresford 23. Januar 1810 WD III S. 692-3 und Halliday Beobachtungen zum gegenwärtigen Zustand der portugiesischen Armee S. 22-23).

Nicht nur die portugiesischen Truppen, die bei Busaco wertvolle Erfahrungen gesammelt haben:

Die Portugiesen waren nicht die einzigen, die in Busaco wertvolle Erfahrungen sammelten: Die 74. hatte seit einigen Jahren keinen ernsthaften Einsatz mehr erlebt, während die 1/9 voller junger Rekruten war. Selbst die Leichte Division, Veteranen monatelanger Vorpostendienste und die Coa, hatten sich nicht in einem großen Gefecht befunden, obwohl viele ihrer Offiziere in Vimeiro und Coruña gedient hatten. Der Sieg verbreitete gute Laune in der Armee und löste Zweifel und Spannungen. Die Offiziere und Männer der Leichten Division waren stolz auf die Rolle, die sie bei der Abwehr von Neys Angriff gespielt hatten, und selbst diejenigen, die ihn hassten, konnten Craufurds Tapferkeit bewundern, die ruhig auf den richtigen Moment wartete, um sie gegen Loison zu starten. Busaco hat viel dazu beigetragen, das Misstrauen von Barquilla und Coa zu zerstreuen.

Wellington bereitet sich darauf vor, Baccelar für die Notwendigkeit des Rückzugs verantwortlich zu machen, falls die Kampagne Kontroversen auslöst:

Am 4. Oktober schrieb Wellington an William Wellesley-Pole, erklärte seine Bewegungen und fügte hinzu:

Ich hätte [die Franzosen] ganz aufhalten müssen, wenn nicht die Fehler des portugiesischen Generals im Norden gewesen wären, der von einer kleinen französischen Patrouille daran gehindert wurde, Trant auf der Straße zu schicken, auf der er marschieren sollte. Wäre er über diese Straße gekommen, hätten die Franzosen unsere Stellung nicht wenden können, und sie müssen uns wieder angegriffen haben, sie hätten sie nicht tragen können und sich zurückgezogen haben. Die Frage ist, ob es richtig war, das Risiko eines allgemeinen Engagements einzugehen, da ich in der Lage war, eine solche Position einzunehmen? Das, was seither geschehen ist, zeigt, dass ich es ohne Bedeutungsverlust hätte beibehalten können, und dass ich es ohne Unannehmlichkeiten zurückziehen konnte, und unter diesen Umständen konnte es keinen Zweifel geben. Hinzu kommt, dass die Schlacht die besten Auswirkungen hatte, um den portugiesischen Truppen sowohl bei unseren quakenden Offizieren als auch bei der Bevölkerung des Landes Vertrauen zu erwecken. Es hat auch einen sehr allgemeinen Eindruck beseitigt, dass wir nicht mehr kämpfen wollten, sondern uns auf unsere Schiffe zurückziehen wollten, und es hat den portugiesischen Truppen eine Vorliebe für eine Unterhaltung gegeben, an die sie zuvor nicht gewöhnt waren und die sie nicht erworben hätte, wenn ich sie nicht in eine sehr starke Position gebracht hätte. (Wellington an William Wellesley-Pole 4. Oktober 1810 WSD Bd. 6, S. 606-7).

Das war Baccellar gegenüber nicht fair, aber Wellington hatte auf die harte Tour gelernt, dass Fairness und Genauigkeit die ersten Opfer einer öffentlichen Kontroverse waren. Und es ist möglich, dass er wirklich glaubte, dass Baccellars Handlungen diese Wirkung hatten.

Reaktionen auf die Kampagne in Großbritannien:

Die Presse hielt das Thema lebendig, auch wenn es keine Nachrichten zu drucken gab, aber die Atmosphäre war ganz anders als im spanischen Fieber von 1808, und die Hoffnungen waren im Allgemeinen gering. Oberst J.W.Gordon sagte Lord Gray am 21. Juli 1810: „Mir scheint, dass vor einigen Monaten dem gesunden Menschenverstand klar war, dass wir Portugal nicht verteidigen konnten, dass die Beweise in meinem Urteil jeden Tag stärker und stärker wurden, aber ich sehe jetzt, dass die Menschen es tun werden.“ Glauben Sie es nicht, bis ihnen die Verurteilung durch den Verlust der Hälfte unserer Armee eingeprägt wird.“ (Earl Grey Papers, Durham Uni Lib GRE/B19/50) Und vierzehn Tage später war er ebenso düster: „Ich bin der Meinung, dass wir mit sehr enormen Verlusten aus Portugal ausgewiesen werden.“ (JWG an Earl Grey, 3. August 1810, aaO 51).

Doch schon im August begannen einige Militärbeobachter, die die Sache zuvor für aussichtslos gehalten hatten, umzudenken. Sir John Hope sagte zu seinem Bruder: „Ich glaube fast, dass Masséna nicht genug Kraft hat, um Portugal anzugreifen, und dass wir den Krieg dort noch länger hinziehen sehen.“ (Sir John Hope an Alexander Hope, 5. August 1810 Scottish Record Office Hope of Luffness Papiere GD 364/1/1200). Ein paar Wochen später stimmte der Herzog von York zu: „Ich sehe keinen Grund aus den letzten Berichten aus Portugal, bald eine Schlacht zu erwarten … wird ihn noch einige Zeit und eine größere Streitmacht brauchen, als er derzeit zur Verfügung hat, bevor er mit Aussicht auf Erfolg versuchen kann, eine oder beide Flanken von Lord Wellington zu drehen.“ (Duke of York an Col JW Gordon, 24. August 1810 BL Fügen Sie Ms 49.473, f 32-33 hinzu – dieser Brief war sehr schwer zu lesen und die Transkription könnte etwas ungenau sein).

Cannings Freund, Lord Granville Leveson Gower, drückte die Gefühle vieler aus, als er am 13. August an Lady Bessborough schrieb: „Ich mache mir große Sorgen um Portugal und bin nicht wenig verärgert über die heftigen Westwinde, die unsere Verstärkungen aufgehalten haben … Seien Sie gespannter auf den Erfolg von Lord Wellington.“ (Granville Leveson Gower an Lady Bessborough, 13. August 1810) Granville Leveson Gower: Private Korrespondenz Bd. 2, S. 357-8). Die Mal wurde darauf reduziert, die französische Kritik an Wellington abzudrucken, weil er keine britischen Truppen zur Garnison Almeidas eingesetzt hatte, und die Briefe eines Korrespondenten in Lissabon, der, nachdem er über den wahrscheinlichen Verlauf der Operation spekuliert hatte, gezwungen war, zuzugeben, dass "Lord Wellington in all seinen Angelegenheiten so geheim ist". Bewegungen, dass es ganz unmöglich ist, zu wissen, was seine Neigungen sind“ (The Mal 11. und 23. August 1810). Die am Ende des Monats eintreffenden Sendungen wurden gut aufgenommen, wobei Charles Arbuthnot Lord William Bentinck sagte: „Alle Berichte von Ld Wellington sind gut. Die feindliche Wüste in Zahlen … Die Portugiesen verbessern sich täglich und werden von den britischen Offizieren täglich mehr und mehr geschätzt.“ George Rose, ein anderes Mitglied der Regierung, war ebenso erfreut: „Ich freue mich über die Berichte aus Portugal. Wenn ich Lord Wellington nicht volles Vertrauen gehabt hätte, wäre ich in letzter Zeit nervös gewesen.“ Granville Leveson Gower war noch enthusiastischer, bewunderte „die Fabian Warfare of Lord Wellington“ und erklärte, dass die erfolgreiche Verteidigung Portugals „mehr Ruhm als… all seine früheren glorreichen Errungenschaften“, obwohl dies auf der Idee beruhte, dass Masséna 120.000 Mann ins Feld bringen könnte. (Arbuthnot an Bentinck 30. August 1810 Portland (Bentinck) Papers, University of Nottingham Pw Jc7 Rose an Bathurst 29. August 1810 HMC Bathurst P. 148 Granville Leveson Gower an Lady Bessborough 29. August 1810 Granville Leveson Gower Privatkorrespondenz Bd. 2, S. 362).

Anfang September wurden die Minister durch Berichte des emigrierten Generals Dumouriez ermutigt, dass Masséna große Verstärkungen von Napoleon verlangt und abgelehnt hatte. Sie waren verblüfft über die Langsamkeit des französischen Vorstoßes auf Almeida, wurden aber von Wellingtons wachsendem Selbstvertrauen ermuntert. Liverpool schickte General Craig, dem Oberbefehlshaber im britischen Nordamerika, eine Einschätzung des Kriegszustands.

Es ist offensichtlich, dass [Napoleon] nicht über die militärischen Mittel verfügt, um in Spanien und Portugal so große Anstrengungen zu unternehmen, wie es sein Interesse und sein Ansehen erfordern. Solange der Wettbewerb in diesem Viertel in seiner jetzigen Größenordnung aufrechterhalten werden kann, brauchen wir uns um weiter entfernte Objekte kaum Sorgen zu machen – … die Ereignisse der Kampagne haben unsere optimistischsten Erwartungen übertroffen Der Wettbewerb auf der Halbinsel könnte sich endlich als erfolgreich erweisen. (Liverpool nach Craig (privat) 11. September 1810 BL Fügen Sie Ms 38.233 f 79-85 hinzu).

Die Minister und ihre Freunde erholten sich bald vom Fall Almeidas und klangen Anfang Oktober immer zuversichtlicher. Palmerston sagte seiner Schwester, dass „täglich eine Schlacht erwartet wird, und von Ld Wellingtons Kraft und dem Ton, in dem er schreibt, kann man es wagen, das Ergebnis optimistisch zu sein“. (Palmerston an Miss Temple 6. Oktober 1810 Palmerston Papers BR 24/1). Und Richard Ryder sagte Lord Harrowby, dass, wenn Wellington 'in der Lage und bereit sein sollte, die Schlacht bis zum 1. in einem solchen Land kann er in dieser Jahreszeit allen Kräften trotzen, die die Franzosen gegen ihn aufbringen können.“ (Richard Ryder an Harrowby 29. September 1810 Harrowby Papers vol V f 23-27).

Reaktion auf Wellingtons Proklamation und französische Kritik:

Im September die Mal druckte Wellingtons Proklamation vom 4. August mit der Warnung, dass portugiesische Zivilisten, die den Franzosen halfen, als Verräter bestraft würden. Das Papier hielt dies für einen extremen Schritt, aber wahrscheinlich gerechtfertigt, weil die Sicherheit der britischen Armee auf dem Spiel stand. (Die Zeiten 13. September 1810). Vierzehn Tage später druckte es einen langen französischen Angriff auf die gesamte Führung der britischen Operationen seit Ausbruch des Krieges auf der Halbinsel ab. Dies beinhaltete Kritik an Wellingtons Versäumnis, Ciudad Rodrigo und Almeida zu entsetzen, und eine Anklage gegen die Politik der verbrannten Erde zerstört, die Felder verbrannt, und dass eine riesige Wüste [sic] die Engländer von der französischen Armee trennen sollte. Dieses Verhalten ist grauenhaft und ohne Beispiel in modernen Annalen. So handeln allein die Türken und Tataren.“ (Die Mal 28. September 1810). Die Zeitung billigte den Angriff nicht und druckte später eine lange Widerlegung, die auf die vielen Präzedenzfälle für eine solche Politik und auf Napoleons lange Geschichte von Plünderungen, Zerstörungen und Vergeltungsmaßnahmen hinwies. (Die Zeiten 3. Oktober 1810). Auch bei Liberalen scheint das Thema kein großes Interesse geweckt zu haben – vielleicht war der Köder etwas zu krass.

Lob für die Leistung des Portugiesen:

Besonders gelobt wurde die Leistung des Portugiesen. Lord Malmesbury glaubte, dass „es insofern ein großartiges Ereignis ist, als es beweist, dass die Portugiesen kämpfen werden, und dass die Franzosen“ kann nicht Schlag uns. General Charles Craufurd stimmte zu und schrieb an seinen Bruder Robert in Portugal: „Da sich die portugiesischen Truppen so gut verhalten… dies, während die Regierung es markierte, indem sie Beresford den Order of the Bath verlieh. (Malmesbury an Palmerston 15. Oktober 1810 Palmerston Papers GC/MA 148 Charles an Robert Craufurd 19. Oktober 1810 in Craufurd General Craufurd und seine leichte Division S. 161-163 Farington Tagebuch Bd. 6 S. 152 Liverpool nach Wellington 17. Okt 1810 WSD Bd. 6, S. 618).

Wellingtons übertriebene Aussage über französische Tote:

Seltsamerweise lag das größte Problem für Wellington bei der Reaktion auf die Nachricht nicht in der Kritik der Opposition (die im Allgemeinen geheim gehalten wurde), sondern in der übermäßigen Begeisterung seiner Freunde. In seiner Depesche, in der er die Schlacht beschrieb, hatte er geschrieben: „Der Feind hinterließ 2.000 Tote auf dem Schlachtfeld, und von den Gefangenen und Deserteuren habe ich erfahren, dass der Verlust an Verwundeten immens ist.“ (Wellington an Liverpool 30. September 1810 WD IV S. 304-8). Dies war eine grobe Überschätzung, denn tatsächlich waren nur 515 französische Soldaten getötet worden. (Horward Busaco S. 173). Der Fehler war wohl echt, begründet mit überschwänglichen Ansprüchen der Untergebenen und der Unebenheit des Geländes, die es schwierig machten, sich ein genaues Bild von der Zahl der Toten zu machen, obwohl Wellington sich als erster General ein wenig Spielraum gelassen hätte bei einer solchen Aussage. Aber andere Berichte gingen noch weiter und schätzten, dass die Franzosen weitere 8000 Verwundete verloren hatten, das Doppelte der wahren Zahl. Palmerston sagte zu seiner Schwester: „Der Verlust der Franzosen war für uns eine unermessliche Kleinigkeit. Die Franzosen hinterließen 2.000 Tote auf dem Schlachtfeld und die privaten Konten geben an, dass ihre Verwundeten 8.000 sind. Einige machen ihren gesamten Verlust auf 16 oder 17.000 aus.“ (Palmerston to Miss Temple 14. Okt 1810 Palmerston Papers BR 24/1 siehe auch Calvert Eine irische Schönheit unter der Regentschaft S. 168-69 (15.10.1810), wo wiederum die Zahl von 8000 Verwundeten erwähnt wird. Diese spiegeln private Briefe der Armee wider, in denen die gleiche Zahl angegeben ist, z. Alexander Gordon nach Aberdeen 30. September 1810 In Wellingtons rechter Hand S. 116 und Tomkinson Tagebuch S. 44. Solche Schätzungen waren zweifellos aufrichtig, und es ist rätselhaft, warum sie so ungenau waren).

Innerhalb weniger Tage hatte die Presse die Geschichte aufgegriffen und weitere Hochrechnungen darüber gestapelt, ohne sich um die Wackeligkeit der ursprünglichen Grundlagen zu kümmern. Am 18. Oktober die Mal berechnete, dass Massénas Armee nicht mehr als 60.000 Mann betragen darf, während Wellington 81.000 Briten und Portugiesen haben sollte: "Aber jetzt sehen Sie, welche gewaltigen Hoffnungen uns offenstehen, denen das Land, so können wir sagen, mit der vollkommensten Zuversicht nachgeben." Und „Massana scheint uns angesichts der gegenwärtigen Dinge unendlich zu glühend gewesen zu sein und sich in einen unentwirrbaren Untergang verstrickt zu haben … wir sehen nicht, wie es ihm möglich ist, zu entkommen.“ (Die Zeiten 18. Oktober 1810).

Wellington hat seine Lektion gelernt: Nie wieder hat er die Verluste des Feindes in der Schlacht beziffert, und seine Abneigung gegen die Presse wurde bestätigt. Er sagte Croker:

Die Zügellosigkeit der Presse und die Anmaßung der Redakteure bei den Zeitungen … haben die Menschen in England fast verdummt, und es macht einen krank, hier die Aussagen angeblicher Tatsachen und Kommentare zu angeblichen Transaktionen zu hören, die nur eine Wirkung hatten den Geist des englischen Volkes in einem Zustand der Erwartung zu halten, der enttäuscht werden muss. (Wellington nach Croker 20. Dezember 1810 Croker-Papiere Bd. 1 S. 40-43 siehe auch Wellington to Henry Wellesley 11 Nov 1810 WD IV, S. 412-414).

Verachtung erzeugte keine Gleichgültigkeit. Wellington erkannte die Macht der Presse an, übertrieb sie sogar und wusste, dass er es sich nicht leisten konnte, ihre Rolle bei der Gestaltung der öffentlichen Meinung und bei der Steigerung oder Verminderung seines Rufs zu ignorieren. Aber es war bitter zu denken, dass all seine Bemühungen durch ein so fehlerhaftes Prisma gesehen werden würden.

[1] Zwei Millionen Francs entsprachen ungefähr 80.000 £, was wenig erscheint – M Glover Vermächtnis des Ruhms S. 168 in der Paraphrasierung dieses Briefes heißt es Francs. Wenn ja, bedeutet dies wahrscheinlich Specie, ohne Sachleistungen oder in Paris gezahlte Gehälter. Connelly Napoleons Satellitenkönigreiche S. 251 sagt, der Krieg kostete Napoleon monatlich 13,5 Millionen Francs: etwa 500.000 Pfund, was plausibler klingt.


1911 Encyclopædia Britannica/Bussaco, Serra de

BUSSACO (oder Busaco ), SERRA DE, eine Bergkette an den Grenzen der portugiesischen Bezirke Aveiro, Coimbra und Vizeu, die früher zur Provinz Beira gehörte. Der höchste Punkt des Gebirges ist die Ponta de Bussaco (1795 m), die einen herrlichen Blick über die Serra da Estrella, das Mondego-Tal und den Atlantischen Ozean bietet. Luso (1661 Einwohner), ein Dorf, das für seine heißen Mineralquellen bekannt ist, ist der nächste Bahnhof an der Linie Guarda-Figueira da Foz, die an den Nordhängen der Serra entlangführt. Gegen Ende des 19. Jahrhunderts wurde die Serra de Bussaco zu einem der regelmäßigen Rastplätze ausländischer, insbesondere britischer Touristen auf der Überlandstraße zwischen Lissabon und Porto. Sein im manoellianischen Stil erbautes Hotel – eine Mischung aus maurischem und gotischem Stil – umfasst die Gebäude eines säkularisierten Karmeliterklosters, das 1268 gegründet wurde. Der Klosterwald, heute eine königliche Domäne, ist seit langem berühmt für seine Zypressen, Platanen und immergrünen Eichen , Kork und andere Waldbäume, von denen viele seit Jahrhunderten stehen und eine immense Größe erreicht haben. Eine Bulle von Papst Gregor XV. (1623), die Eindringlinge verflucht und Frauen verbietet, sich zu nähern, ist auf einer Tafel am Haupteingang ein weiterer Stier von Urban VIII. eingraviert. (1643), droht jedem, der den Bäumen schadet, mit Exkommunikation. Im Jahr 1873 wurde an den Südhängen der Serra ein Denkmal zum Gedenken an die Schlacht von Bussaco errichtet, in der die Franzosen unter Marschall Masséna am 27. September 1810 von den Briten und Portugiesen unter Lord Wellington besiegt wurden.


Bussaco 1810: Wellington besiegt Napoleons Marschälle

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US-Geschichte

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Der Krieg von 1812 wurde zwischen den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich geführt. Es wird manchmal als "Zweiter Unabhängigkeitskrieg" bezeichnet.


Präsident James Madison
(1816) von John Vanderlyn

Ursachen des Krieges von 1812

Es gab mehrere Ereignisse, die zum Krieg von 1812 führten. Das Vereinigte Königreich war in einen Krieg gegen Frankreich und die Armeen Napoleons verwickelt. Sie hatten den Vereinigten Staaten Handelsbeschränkungen auferlegt und wollten nicht, dass sie mit Frankreich Handel treiben. Die Marine des Vereinigten Königreichs erbeutete auch US-Handelsschiffe und zwang die Matrosen, sich der Royal Navy anzuschließen. Schließlich unterstützte das Vereinigte Königreich Indianerstämme in dem Bemühen, die Expansion der Vereinigten Staaten nach Westen zu verhindern.

Der Präsident der Vereinigten Staaten während des Krieges war James Madison. Zu den US-Militärführern gehörten Andrew Jackson, Henry Dearborn, Winfield Scott und William Henry Harrison. Das Vereinigte Königreich wurde vom Prinzregenten (George IV) und Premierminister Robert Jenkinson geführt. Zu den britischen Militärführern gehörten Isaac Brock, Gordon Drummond und Charles de Salaberry.

Am 18. Juni 1812 erklärten die Vereinigten Staaten Großbritannien den Krieg. Als erstes griffen die USA die britische Kolonie Kanada an. Die Invasion verlief nicht gut. Unerfahrene US-Truppen wurden von den Briten leicht besiegt und die USA verloren sogar die Stadt Detroit.

Die Dinge begannen sich für die Vereinigten Staaten im Jahr 1813 mit einem entscheidenden Sieg in der Schlacht am Eriesee am 19. September 1813 zu wenden. Einige Wochen später führte William Henry Harrison die US-Streitkräfte an, als sie eine große indianische Streitmacht unter der Führung von Tecumseh . besiegten bei der Schlacht an der Themse.

Die Briten wehren sich

1814 begannen die Briten, sich zu wehren. Sie nutzten ihre überlegene Marine, um den US-Handel zu blockieren und US-Häfen entlang der Ostküste anzugreifen. Am 24. August 1814 griffen britische Truppen Washington, D.C. an. Sie übernahmen die Kontrolle über Washington und brannten viele Gebäude nieder, darunter das Kapitol und das Weiße Haus (damals hieß es Presidential Mansion).


Die Schlacht von New Orleans (1910)
von Edward Percy Moran.

Die Briten gewannen im Krieg bis zur Schlacht von Baltimore, die vom 12. bis 15. September 1814 drei Tage dauerte, an Boden. Über mehrere Tage hinweg bombardierten britische Schiffe Fort McHenry, um nach Baltimore zu gelangen. US-Truppen waren jedoch in der Lage, die viel größere britische Streitmacht aufzuhalten, was zum Rückzug der Briten führte. Dieser Sieg erwies sich als wichtiger Wendepunkt im Krieg.

Schlacht von New Orleans

Die letzte große Schlacht des Krieges von 1812 war die Schlacht von New Orleans, die am 8. Januar 1815 stattfand. Die Briten griffen New Orleans an, in der Hoffnung, die Kontrolle über die Hafenstadt zu erlangen. Sie wurden von US-Streitkräften unter der Führung von Andrew Jackson abgehalten und besiegt. Die USA errangen einen entscheidenden Sieg und verdrängten die Briten aus Louisiana.

Die USA und Großbritannien unterzeichneten am 24. Dezember 1814 einen Friedensvertrag namens Vertrag von Gent. Der US-Senat ratifizierte den Vertrag am 17. Februar 1815.


USS-Verfassung von Ducksters

Die USS Constitution war das berühmteste Schiff
aus dem Krieg von 1812. Es erhielt den Spitznamen
"Old Ironsides" nach dem Sieg über die HMS Guerriere.

Der Krieg endete in einer Pattsituation, und keine Seite gewann an Boden. Durch den Krieg wurden keine Grenzen verändert. Das Ende des Krieges brachte jedoch einen langfristigen Frieden zwischen den Vereinigten Staaten und dem Vereinigten Königreich. Es führte auch in den Vereinigten Staaten zu einer "Ära der guten Gefühle".


Sieg in den Napoleonischen Kriegen

Wellesley beabsichtigte nicht, „vor Beginn der Schlacht halb geschlagen“ zu sein – die übliche Auswirkung von Napoleons Vormachtstellung auf kontinentale Armeen. Mit „stabilen Truppen“ rechnete er damit, den französischen Angriff zu meistern. Seine „dünne rote Linie“ britischer Infanterie besiegte zwar die Kolonnen von General Andoche Junot bei Vimeiro (21. August), aber die Ankunft zweier überlegener britischer Offiziere verhinderte eine Verfolgung, da sie es vorzogen, die unpopuläre Konvention von Sintra zu unterzeichnen, wonach Junots Armee repatriiert. Der öffentliche Aufschrei führte zum Kriegsgericht von Wellesley und seinen Kollegen. Obwohl er freigesprochen wurde, kehrte Wellesley als Chefsekretärin nach Irland zurück. Nachdem die Briten Spanien evakuiert hatten, überredete er die Regierung jedoch, ihn 1809 die Feindseligkeiten erneuern zu lassen, und argumentierte, dass Portugal noch gehalten werden könne, eine für Europa entscheidende Entscheidung. In Lissabon landete er, überraschte Marschall Nicolas-Jean de Dieu Soult, eroberte Porto und jagte die Franzosen zurück nach Spanien, aber ein gemeinsamer englisch-spanischer Vorstoß auf Madrid scheiterte trotz eines Sieges in Talavera (27.–28. Juli). Obwohl er mit einem Adelstitel für seine Offensive belohnt wurde, zog sich Viscount Wellington mit seiner zahlenmäßig unterlegenen Streitmacht auf seinen portugiesischen Stützpunkt zurück und besiegte unterwegs Marschall André Masséna in Bussaco (27. September 1810).Er hatte heimlich die berühmten „Linien von Torres Vedras“ auf der Halbinsel Lissabon befestigt. Massénas Evakuierung Portugals im Frühjahr 1811 und der Verlust von Fuentes de Oñoro (3. bis 5. Mai) rechtfertigten Wellingtons defensive Politik der verbrannten Erde triumphierend und bestätigten das Vertrauen seiner Soldaten in ihn. Er wurde von seinen Männern als „Nasen“ und von seinen Offizieren „der Beau“ genannt, wegen seiner schlanken 1,70 Meter, der perfekt geschnittenen Zivilkleidung, die er am liebsten trug, seines welligen braunen Haares und seiner strahlend blauen Augen.

Seine langsam wachsende Armee war nicht stark genug, um die spanischen Festungen Ciudad Rodrigo und Badajoz bis 1812 zu erobern. Dann, nachdem er in Salamanca (22. Juli 40.000 Franzosen in 40 Minuten) besiegt hatte, marschierte er in Madrid ein (12. August). Seine Belagerung von Burgos scheiterte und seine Armee zog sich erneut nach Portugal zurück, von wo aus sie im Mai 1813 zum letzten Mal nach Spanien schoss. Nach einem Vorstoß über die Halbinsel brachte er die Franzosen in die Bucht von Vitoria, schlug sie und nahm alle ihre Gepäck (21. Juni). Dieser glitzernde Preis war zu viel für die Sieger, die die Franzosen in die Pyrenäen entkommen ließen, während Wellington seine betrunkenen Truppen als „Abschaum der Erde“ denunzierte. Der Sieg von Vitoria gab dem europäischen Bündnis gegen Napoleon Auftrieb, und Soults anfängliche Erfolge in den Pyrenäen konnten Wellington nicht davon abhalten, San Sebastián und Pamplona einzunehmen. Als es trocken wurde, fiel Wellington in Frankreich ein und überquerte nacheinander die Flusslinien, bis er am 10. April 1814 in Toulouse stürmte und damit den Halbinselkrieg beendete. (Vier Tage zuvor hatte Napoleon abgedankt.) Er war bereits Marquis und Feldmarschall und wurde nun zum Herzog ernannt, mit der Spende der Nation von 500.000 Pfund und später von Stratfield Saye in Hampshire, um seine Position zu behaupten.

Mit Napoleon auf Elba wurde Wellington zum Botschafter am restaurierten bourbonischen Hof Ludwigs XVIII. Im Februar 1815 trat er auf dem Wiener Kongress die Stelle von Viscount Castlereagh, dem Außenminister, ein, doch bevor die Delegierten ihren Frieden schließen konnten, war Napoleon geflohen und landete in Frankreich (1. März, um seine Hundert Tage zu beginnen). Der Sieg Wellingtons und des preußischen Feldmarschalls Gebhard Leberecht Blücher am 18. Juni bei Waterloo machte den Herzog zum berühmtesten – wenn nicht sogar jubelndsten – Helden Europas. „Ich hoffe zu Gott, dass ich meine letzte Schlacht geschlagen habe“, sagte er und weinte um die Gefallenen. "Es ist eine schlechte Sache, immer zu kämpfen." Seine Hoffnung wurde erfüllt. Als Oberbefehlshaber während der Besetzung Frankreichs lehnte er einen Straffrieden ab, organisierte Kredite zur Rettung der französischen Finanzen und riet zum Abzug der Besatzungstruppen nach drei Jahren. Für diese Politik gewann er die Dankbarkeit des Friedenskongresses und kehrte 1818 mit den Schlagstöcken (Symbol des Feldmarschalls) von sechs fremden Ländern nach Hause zurück.


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