Früher Pockenimpfstoff wird getestet

Früher Pockenimpfstoff wird getestet

Edward Jenner, ein englischer Landarzt aus Gloucestershire, führt die weltweit erste Impfung zur vorbeugenden Behandlung von Pocken durch, einer Krankheit, die im Laufe der Jahrhunderte Millionen von Menschen das Leben gekostet hat.

Noch als Medizinstudent bemerkte Jenner, dass Melkerinnen, die sich eine Krankheit namens Kuhpocken zugezogen hatten, die Blasen an den Eutern der Kuh verursachte, keine Pocken bekamen. Im Gegensatz zu Pocken, die beim Menschen schwere Hautausschläge und gefährliches Fieber verursachten, führten Kuhpocken bei diesen Frauen zu wenigen Krankheitssymptomen.

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Am 14. Mai 1796 entnahm Jenner Flüssigkeit aus einer Kuhpockenblase und kratzte sie in die Haut von James Phipps, einem achtjährigen Jungen. Eine einzelne Blase stieg auf der Stelle auf, aber James erholte sich bald. Am 1. Juli impfte Jenner den Jungen erneut, diesmal mit Pockensubstanz, und es entwickelte sich keine Krankheit. Der Impfstoff war ein Erfolg. Schon bald übernahmen Ärzte in ganz Europa Jenners innovative Technik, was zu einem drastischen Rückgang neuer Erkrankter der verheerenden Krankheit führte.

Im 19. und 20. Jahrhundert entwickelten Wissenschaftler nach Jenners Modell neue Impfstoffe zur Bekämpfung zahlreicher tödlicher Krankheiten, darunter Polio, Keuchhusten, Masern, Tetanus, Gelbfieber, Typhus und Hepatitis B und viele andere. Es wurden auch ausgefeiltere Pockenimpfstoffe entwickelt, und bis 1970 hatten internationale Impfprogramme, wie die der Weltgesundheitsorganisation, die Pocken weltweit beseitigt.

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Viermal in der Geschichte Impfstoffe fehlgeschlagen (Lektionen für einen Coronavirus-Impfstoff?)

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention haben Impfstoffe seit 2011 weltweit 23,3 Millionen Todesfälle durch Krankheiten verhindert. Solche Zahlen verdienen sicherlich Lob, aber es gab sicherlich einige Schluckauf auf dem Weg – Fehler, die Wissenschaftler sicherlich als Lernerfahrung genutzt haben.

Von Biotech- und Pharmaunternehmen wie Moderna bis Pfizer heizt sich das Rennen um einen COVID-19-Impfstoff tatsächlich auf.

Aber während viele jetzt gerne Zugang dazu hätten, stellen Wissenschaftler auf der ganzen Welt sicher, dass ein potenzieller Impfstoff sowohl wirksam als auch sicher ist – mit einem starken Schwerpunkt auf letzterem.

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention haben Impfstoffe seit 2011 weltweit 23,3 Millionen Todesfälle durch Krankheiten verhindert. Solche Zahlen verdienen sicherlich Lob, aber es gab sicherlich einige Schluckauf auf dem Weg – Fehler, die Wissenschaftler sicherlich als Lernerfahrung genutzt haben.

Vor diesem Hintergrund sind hier vier Fälle, in denen Impfstoffe in der Öffentlichkeit versagt haben.

Beim Cutter-Vorfall von 1955 enthielten einige Chargen von Polio-Impfstoffen, die der Öffentlichkeit verabreicht wurden, lebende Polioviren – obwohl sie die erforderlichen Sicherheitstests bestanden hatten. Mehr als 250 Poliofälle wurden auf Impfstoffe zurückgeführt, die von einem Unternehmen, Cutter Laboratories, hergestellt wurden. Der Fehler führte zu vielen Lähmungsfällen, und der Impfstoff wurde zurückgerufen, sobald neue Fälle von Polio entdeckt wurden.

Der Cutter-Vorfall wurde zu einem entscheidenden Moment in der Geschichte der Impfstoffherstellung und führte zur Schaffung eines robusteren Systems zur Regulierung zukünftiger Impfstoffe.

Im Jahr 2017 stellten die Philippinen ein schulisches Impfprogramm gegen Dengue-Fieber ein, nachdem über Komplikationen und mehrere Todesfälle im Zusammenhang mit dem Produkt namens Dengvaxia berichtet worden war. Der französische Hersteller Sanofi Pasteur erklärte später, dass der Impfstoff ein Risiko für diejenigen darstellt, die keine vorherige Infektion mit einem der vier Stereotypen der Krankheit haben. Das Ergebnis war, dass es tatsächlich das Risiko erhöhte, dass ein Kind an einer schwereren Form der Krankheit erkranken würde.

Als nächstes steht die weit verbreitete Impfung gegen die Kinderkrankheit Masern auf der Liste. In den frühen 1960er Jahren erhielten Tausende von Kindern einen bestimmten inaktivierten Impfstoff. Wenn sie also dem tatsächlichen Masernvirus ausgesetzt waren, entwickelten sie atypische Masern. Diese war durch hohes Fieber, starke Bauchschmerzen und Lungenentzündungen gekennzeichnet und erforderte oft einen Krankenhausaufenthalt. Dieser spezielle Impfstoff wurde schließlich zurückgezogen.

Der letzte Fall befasst sich mit dem Impfversuch des Respiratory Syncytial Virus (RSV). Kinder, die in den 1960er Jahren mit einem Impfstofftyp behandelt wurden, entwickelten eine verstärkte Form der Krankheit und litten oft an hohem Fieber, Bronchopneumonie und Keuchen. Dutzende wurden ins Krankenhaus eingeliefert und zwei starben. Es gibt immer noch keinen Impfstoff, um eine RSV-Infektion zu verhindern, aber die Wissenschaftler arbeiten laut CDC hart daran, einen zu entwickeln.

Ethen Kim Lieser ist eine in Minneapolis ansässige Wissenschafts- und Technologieredakteurin, die Posten bei Google, The Korea Herald, Lincoln Journal Star, AsianWeek und Arirang TV innehatte. Folgen oder kontaktieren Sie ihn auf LinkedIn.


Eine kurze Geschichte der Impfstoffe von Pocken bis COVID-19

Im Folgenden finden Sie eine kurze Geschichte der Impfstoffe, beginnend mit dem ersten bekannten Impfstoff (Pocken) bis hin zu den Impfstoffen, die jetzt gegen COVID-19 verwendet werden.

1796 — Pockenimpfstoff. Edward Jenner verwendete Kuhpockenmaterial, um eine Immunität gegen Pocken zu schaffen. Es war der erste Impfstoff, der gegen eine ansteckende Krankheit entwickelt wurde. Die Sterblichkeit während der Ausbrüche lag vor der Impfung bei bis zu 35%. Schätzungen zufolge starben vor 1900 300 bis 500 Millionen Menschen an Pocken. Von 1958 bis 1977 führte die Weltgesundheitsorganisation eine weltweite Impfkampagne zur Ausrottung der Pocken durch. Obwohl der Impfstoff nicht mehr an die Öffentlichkeit abgegeben wird, wird der Impfstoff zum Schutz vor Bioterrorismus und biologischer Kriegsführung aufbewahrt.

1885 – Tollwutimpfung. Louis Pasteur und Emile Roux haben den Impfstoff entwickelt. Der 9-jährige Joseph Meister erhielt es als erster, nachdem er von einem tollwütigen Hund zerfleischt worden war. Der Tollwutimpfstoff gilt als sehr teuer und drei Dosen können in den USA über 1.000 US-Dollar kosten.

1926 – Impfstoff gegen Keuchhusten (Keuchhusten). Entwickelt von der Kinderärztin Leila Denmark. In den 1970er und 80er Jahren umstritten, weil viele glaubten, dass der Impfstoff in seltenen Fällen zu dauerhaften Hirnschäden führen könnte. Die Risikorate war jedoch sehr gering und Ärzte empfahlen es wegen des überwältigenden gesundheitlichen Nutzens. Pertussis würde jedes Jahr Tausende von Amerikanern töten, bevor der Impfstoff eingeführt wurde.

1926 – Diphtherie-Impfstoff. Von der Weltgesundheitsorganisation seit 1974 empfohlen. Die Verwendung des Impfstoffs führte zwischen 1980 und 2000 weltweit zu einem Rückgang der Fallzahlen um mehr als 90 %. Gilt als sehr sicher.

1938 – Tetanus-Impfung. Die Todesfälle durch Tetanus bei Neugeborenen gingen von 787.000 im Jahr 1988 auf 58.000 im Jahr 2010 und 34.000 im Jahr 2015 zurück. Vor der Impfung gab es in den USA etwa 550 Fälle pro Jahr, jetzt gibt es etwa 30 Fälle pro Jahr.

** Impfstoffe gegen Keuchhusten, Diphtherie und Tetanus wurden 1948 zum DTP-Impfstoff kombiniert

1940er Jahre – Grippeimpfstoff. Auch als Grippeschutzimpfung bekannt. Zweimal im Jahr werden neue Versionen entwickelt. WHO und CDC empfehlen eine jährliche Impfung für fast alle Menschen über sechs Monaten. Die spanische Grippeepidemie im Jahr 1918 tötete zwischen 20 und 50 Millionen Menschen, was sie zu einer der tödlichsten Pandemien in der Geschichte der Menschheit machte. Die Sterblichkeitsrate bei Influenza-Erkrankten ist hoch. Während der Grippesaison 2017-18 glaubt die CDC, dass 85 % der Kinder, die am wahrscheinlichsten gestorben sind, nicht geimpft wurden. Während der Grippesaison gibt es normalerweise jedes Jahr Millionen von Infektionen und Tausende von Todesfällen. In der Grippesaison 2019-2020 kamen zwischen 24.000 und 62.000 Menschen durch die Grippe ums Leben.

1950 – Polio-Impfstoff. Die erste erfolgreiche Demonstration eines Polio-Impfstoffs erfolgte durch Hilary Koprowski. Ein weiterer Impfstoff wurde 1955 von Jonas Salk entwickelt. Albin Sabin entwickelte 1961 ebenfalls einen Impfstoff. In den frühen 1950er Jahren gab es in den USA etwa 25.000 Fälle pro Jahr mit etwa 3.000 Todesfällen. Die Entwicklung zweier Impfstoffe führte zu den ersten modernen Massenimpfungen. Im April 1955 erhielt der Generalchirurg jedoch Berichte über Patienten, die etwa eine Woche nach der Impfung mit dem Salk-Polio-Impfstoff an paralytischer Polio erkrankten. Eine Untersuchung ergab, dass der Impfstoff 40.000 Fälle von Polio verursacht und 10 Menschen getötet hat. Dies führte zu einem Rückgang des öffentlichen Vertrauens in den Polio-Impfstoff. Die WHO führte 1988 weltweite Bemühungen zur Ausrottung der Kinderlähmung durch, und 1994 wurde die Kinderlähmung in Amerika ausgerottet. Bis zum Jahr 2000 war es in 36 Ländern des westlichen Pazifiks beseitigt, darunter China und Australien. Europa wurde 2002 für poliofrei erklärt. 2017 gab es nur 3 Länder mit Poliofällen – Pakistan, Afghanistan und Nigeria. Diese Fälle sind darauf zurückzuführen, dass die Menschen in diesen Ländern sich weigern, sich impfen zu lassen.

1963 – Masern-Impfung. Die erste Version wurde 1963 entwickelt. Die zweite Version, die in den USA verwendet wurde, wurde 1968 erstellt. Vor der Impfung gab es drei bis vier Millionen Fälle pro Jahr mit Hunderten von Todesfällen. In den 1980er Jahren waren es nur noch wenige Tausend pro Jahr. Ein Ausbruch im Jahr 1990 führte zu einem erneuten Drängen auf Impfungen. Zwischen 1997 und 2013 wurden nicht mehr als 220 Fälle gemeldet. Schätzungen zufolge hat der Impfstoff in den ersten 20 Jahren 52 Millionen Fälle, 17.400 Fälle von geistiger Behinderung und 5.200 Todesfälle verhindert.

1967 – Mumps-Impfstoff. Zunächst nicht als ernsthaftes Problem der öffentlichen Gesundheit angesehen. Männer litten an einer schwächenden Hodenentzündung, die während des Krieges zu einem Problem wurde. Während des Zweiten Weltkriegs zielten die USA auf Mumps für die wissenschaftliche Forschung ab.

1969 – Röteln-Impfstoff. Epidemie in Europa zwischen 1962 und 1963 und in den USA zwischen 1964 und 1965. In Ländern mit hohen Impfraten treten keine Rötelnfälle mehr auf. Die Impfrate muss jedoch bei 80 % bleiben, um Röteln in Schach zu halten. Bis 2009 haben mehr als 130 Länder es in ihre Routineimpfungen aufgenommen.

** Die Masern-, Mumps- und Röteln-Impfstoffe wurden 1971 von Dr. Maurice Hilleman zum MMR-Impfstoff kombiniert

1977 – Haemophilus influenzae Typ B-Impfstoff, auch bekannt als Hib-Impfstoff. In Ländern, in denen es als Routineimpfstoff eingesetzt wird, sind die Raten schwerer Infektionen um mehr als 90 % zurückgegangen. Von der WHO und der CDC empfohlen. Zwei oder drei Dosen sollten vor dem Alter von sechs Monaten verabreicht werden. Ab 2013 nehmen 184 Länder es in ihre Routineimpfungen auf.

1980er Jahre – Pneumokokken-Impfstoff. Im Jahr 2000 empfahlen Ärzte allen Kindern im Alter von 2 bis 23 Monaten und Risikokindern von 24 bis 59 Monaten den Impfstoff. Im Februar 2010 wurde ein weiterer Impfstoff eingeführt, der noch mehr Schutz vor verschiedenen Pneumokokken-Typen bietet. Der Pneumokokken-Polysaccharid-Impfstoff bietet Personen unter 55 Jahren mindestens 85% Schutz für fünf Jahre oder länger.

1981 – Hepatitis-B-Impfstoff. Die Forschung begann 1963 durch den amerikanischen Arzt und Genetiker Baruch Blumberg. 1976 erhielt Blumberg für seine Arbeiten zum Hepatitis-B-Impfstoff den Nobelpreis für Physiologie oder Medizin. Die ersten Feldversuche fanden jedoch erst Ende der 1970er Jahre statt. Die erste Dosis wird innerhalb von 24 Stunden nach der Geburt empfohlen, danach werden entweder zwei oder drei weitere Dosen verabreicht. Der Impfstoff wird allen Personen mit schlechten Immunfunktionen und Mitarbeitern des Gesundheitswesens empfohlen. Bei gesunden Menschen führen routinemäßige Impfungen dazu, dass mehr als 95 % der Menschen geschützt sind.

1981 – Windpocken-Impfung. Die Weltgesundheitsorganisation empfiehlt den Ländern, mehr als 80 % der Bevölkerung impfen zu lassen, um Ausbrüche zu verhindern. Bis 2017 empfahlen 33 Länder allen nicht medizinisch ausgenommenen Kindern den Impfstoff. Vor der Einführung des Impfstoffs in den USA im Jahr 1995 gab es etwa vier Millionen Fälle pro Jahr, hauptsächlich Kinder. Zwischen 11.000 und 13.000 wurden ins Krankenhaus eingeliefert und jedes Jahr starben 100 bis 150 Kinder. 10 Jahre nach seiner Einführung meldete die CDC einen Rückgang der Windpockenfälle um 90 %.

2000 — Hepatitis-A-Impfstoff. Wirksam in etwa 95 % der Fälle und hält 15 Jahre bis zum Leben. Zwei Dosen vor dem 2. Lebensjahr empfohlen. Die WHO empfiehlt eine universelle Impfung in Gebieten, in denen die Krankheit mäßig verbreitet ist.

2006 — Rotavirus-Impfstoff. Es steht auf der Liste der unentbehrlichen Arzneimittel der WHO. Eine Überprüfung aus dem Jahr 2009 schätzte, dass der Impfstoff etwa 45% der Todesfälle aufgrund von Rotavirus-Gastroenteritis oder etwa 228.000 Todesfälle jährlich weltweit verhindern würde. Mehr als 100 Länder bieten den Impfstoff an. Der Impfstoff wurde erstmals 1998 entwickelt. Er wurde jedoch 1999 vom Markt genommen, nachdem festgestellt wurde, dass er bei einem von 12.000 geimpften Säuglingen zum Risiko eines Darmverschlusses beiträgt.

2006 — Humaner Papillomavirus-Impfstoff oder HPV. Von der WHO im Rahmen von Routineimpfungen in allen Ländern empfohlen. Benötigt je nach Alter und Immunstatus der Person zwei bis drei Dosen. Im Jahr 2017 nehmen 71 Länder es in die Routineimpfungen auf, zumindest für Mädchen.

2021 -- COVID-19-Impfstoff. Als Reaktion auf eine neue, tödliche Version des Coronavirus (SARS-CoV-2) wurden drei Impfstoffe entwickelt. Die Entwicklung begann im Jahr 2020 als Reaktion auf die globale Pandemie. Derzeit werden drei Impfstoffe verabreicht – Moderna, Pfizer-BioNTech und Johnson & Johnson. Mit Stand April 2021 gibt es 14 Impfstoffe, die von mindestens einer nationalen Regulierungsbehörde für die öffentliche Verwendung zugelassen wurden. Bis zum 1. Mai wurden weltweit mehr als 1,15 Milliarden Dosen verabreicht. In etwas mehr als einem Jahr wurden 156.326.916 Fälle mit 3.260.983 Todesfällen diagnostiziert.


In den 1960er Jahren folgten weitere Impfstoffe – Masern, Mumps und Röteln

1963 wurde der Masern-Impfstoff entwickelt, und Ende der 1960er Jahre waren auch Impfstoffe zum Schutz gegen Mumps (1967) und Röteln (1969) erhältlich. Diese drei Impfstoffe wurden 1971 von Dr. Maurice Hilleman zum MMR-Impfstoff kombiniert.

Ende der 1960er Jahre | Empfohlene Impfstoffe

Pocken
Diphtherie*
Tetanus*
Keuchhusten*
Kinderlähmung (OPV)
Masern
Mumps
Röteln
* In Kombination als DTP . angegeben


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Vor sechzig Jahren wurde an der Willowbrook State School ein monströses Hepatitis-Experiment an geistig behinderten Kindern durchgeführt, das ernsthafte ethische Fragen zu Impfversuchen für Covid-19 aufwirft.

n Ina Galen war zehn Jahre alt, als sie wurde Teil eines der umstrittensten Menschenexperimente in der amerikanischen Geschichte. Ihre Mutter Diana McCourt suchte nach einer Einrichtung, die ihre schwer autistische Tochter versorgen konnte. „Ich war einfach nur verzweifelt“, sagt McCourt heute, mehr als 50 Jahre später. "Ich glaube, ich hatte einen Zusammenbruch, weil ich nur versucht habe, mich um alles zu kümmern."

McCourt ließ sich schließlich an der Willowbrook State School nieder, einem Heim für schwer entwicklungsgestörte Kinder und Erwachsene auf Staten Island, New York. Um Nina einen Platz in der überfüllten Einrichtung zu ergattern, musste sie jedoch einen faustischen Handel abschließen – sie musste ihrer Tochter zustimmen, an der Suche nach einem Impfstoff gegen Hepatitis teilzunehmen. "Ich hatte keine Wahl", sagt McCourt, "ich hatte so viele verschiedene Orte und so viele Arrangements ausprobiert, und sie haben nicht geklappt, also habe ich mitgemacht."

Nina wurde eines von mehr als 50 geistig behinderten Kindern im Alter von 5 bis 10 Jahren unter der Obhut von Dr. Saul Krugman, einem angesehenen Kinderarzt aus New York, der feststellen wollte, ob es mehrere Hepatitis-Stämme gibt und ob ein Impfstoff entwickelt werden könnte um sich vor der Krankheit zu schützen. Krugman und seine Partnerin Dr. Joan Giles nutzten die Bewohner von Willowbrook, um einen vorläufigen Impfstoff gegen diese Krankheit zu testen, an der weltweit Millionen Menschen gestorben waren. Von 1955 bis 1970 wurde den Kindern das Virus selbst injiziert oder sie mussten Schokoladenmilch mit Kot anderer infizierter Kinder trinken, um ihre Immunität zu untersuchen.

Für einen Großteil der Menschheitsgeschichte verursachte Hepatitis einige der tödlichsten Ausbrüche der Welt. Die Symptome, einschließlich Fieber, Leberschäden und gelber Haut, wurden im fünften Jahrhundert v. u. Z. von Hippokrates beschrieben. Während wir heute wissen, dass es mehrere Viren gibt (am bekanntesten Hepatitis A, B und C), kannten die Forscher in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts nur eine Form der Krankheit, die damals als epidemische Gelbsucht bezeichnet wurde.

Die Suche nach einem Impfstoff wurde für die Vereinigten Staaten während des Zweiten Weltkriegs besonders wichtig, als mehr als 50.000 amerikanische Soldaten von Hepatitis-Ausbrüchen betroffen waren. Um diese und andere Krankheiten zu bekämpfen, hat das Büro des Generalchirurgen den Epidemiologischen Ausschuss der Streitkräfte eingerichtet.

Schule für Skandal: Willowbrooks Mitarbeiter führten nicht nur Hepatitis-Experimente durch, sondern misshandelten auch Bewohner.

In den frühen 1950er Jahren ging Dr. Krugman, ein ehemaliger Flugarzt des US Army Air Corps, mit einem Vorschlag an das Epidemiological Board: Er wollte einen Impfstoff gegen Hepatitis entwickeln und wusste, wo er seine Forschungen perfekt durchführen konnte. Willowbrook war überfüllt, bereits grassierte Krankheiten, und zu dieser Zeit war es nicht ungewöhnlich, Impfstoffe an Kindern zu testen.

Die Idee geht zurück auf den Großvater der Impfstoffe selbst, Edward Jenner, der Ende des 18. Die Willowbrook-Hepatitis-Experimente wären Experimente zur Impfung, die so genannt werden, weil der Körper absichtlich mit einer direkten Exposition gegenüber dem Virus „herausgefordert“ wird, um zu sehen, ob eine bestimmte Behandlung jemanden daran hindert, die Krankheit zu bekommen.

„Er glaubte, den Kindern dieser Schule bei der Bewältigung der Epidemie zu helfen“, sagt Dr. Krugmans Sohn Richard, Kinderarzt am Kinderkrankenhaus Colorado und ehemaliger Leiter des US-Beirats für Kindesmissbrauch und Vernachlässigung. "Er dachte sicherlich, dass er einen Beitrag zur Erforschung von Infektionskrankheiten leistet."

Obwohl es kaum Zweifel gibt, dass Dr. Krugman die Entdeckung eines Hepatitis-Impfstoffs beschleunigt hat, ist die Ethik seines Experiments wieder aufgetaucht, da für Covid-19 Impfstoff-Challenge-Studien diskutiert werden. Viele Politiker, Medizinethiker und Wissenschaftler haben sich für die Idee ausgesprochen, gesunden Freiwilligen eine Dosis eines unbewiesenen Impfstoffs zu verabreichen und sie dann bewusst Covid-19 auszusetzen, um zu sehen, ob es Schutz vor dem Virus bietet.

Während die Impfstoff-Challenge-Studien mit gesunden erwachsenen Freiwilligen durchgeführt würden, werfen der Covid-19-Impfstoff-Challenge-Test und die Willowbrook-Hepatitis-Experimente die gleiche Frage auf: Ist es wirklich notwendig – oder richtig –, die Gesundheit einiger weniger zum Nutzen vieler zu riskieren? ?

S aul Krugman ist angekommen auf dem idyllischen Willowbrook Campus im Jahr 1955. Eingebettet auf fast 400 Hektar auf Staten Island, waren die großen, U-förmigen Backsteingebäude von einem üppigen grünen Wald umgeben. Am Eingang des Geländes stand ein gelb-blau bemaltes Karussell, das Erstbesucher als bezaubernd, wie ein Sommercamp, beschrieben. Doch drinnen war Willowbrook ein Albtraum.

Do No Harm: RFK beschrieb Willowbrooks Bedingungen als „weniger komfortabel und fröhlich als die Käfige, in denen wir Tiere in einem Zoo unterbringen“.

Die Schule wurde 1947 eröffnet und wurde für 4.000 Einwohner gebaut, aber jahrelang waren es über 6.000. Krankheit und Vernachlässigung waren überall und mehrere Bewohner starben an unbehandelten Krankheiten und Misshandlungen. 1965 stattete Robert F. Kennedy, damals ein New Yorker Senator, Willowbrook einen unangekündigten Besuch ab und ging entsetzt. „Es gibt keine bürgerlichen Freiheiten für diejenigen, die in den Zellen von Willowbrook untergebracht sind“, sagte er später vor dem Kongress und nannte die Institution eine „Schlangengrube“.

Als Dr. Krugman und Dr. Giles mit den Willowbrook-Hepatitis-Experimenten begannen, nutzten sie die Bedingungen von Willowbrook zu ihrem Vorteil, um neue Familien zu rekrutieren. Trotz seiner gut dokumentierten Schrecken war Willowbrook immer noch eine der wenigen Optionen für Kinder mit schweren Behinderungen, und es gab eine lange Warteliste. Dr. Krugman bot mehreren Eltern an, darunter auch Nina Galen, die Möglichkeit, die Linie zu überspringen und ihre Kinder in die neueren, saubereren Forschungsstationen mit mehr Personal zu bringen – wenn sie an den Experimenten teilnehmen. "Ich fühlte mich gezwungen", sagt McCourt, "ich fühlte mich, als würde mir Hilfe verweigert, wenn ich diese [Gelegenheit] nicht wahrnahm."

Krugman sagte den Eltern auch, dass ihre Kinder auch die Chance auf einen Impfstoff haben könnten, da in Willowbrook bereits Hepatitis vorherrschte. McCourt erinnert sich, dass ihrer Tochter gesagt wurde, sie könne ein „Gegenmittel“ gegen Hepatitis bekommen, wenn sie an dem Experiment teilnehme. Als sie fragte, warum die Hepatitis-Studien nicht an Primaten durchgeführt werden könnten, wurde ihr gesagt, dass die Verwendung von Tieren "zu teuer" sei.

Obwohl Dr. Krugman die Optik einer Infektion geistig behinderter Kinder mit einer potenziell tödlichen Krankheit verstand, war das Risiko die Belohnung wert. „Die Entscheidung, Patienten in Willowbrook mit dem Hepatitis-Virus zu verfüttern, wurde nicht leichtfertig getroffen“, schrieb er 1958 in einer in der Zeitschrift veröffentlichten Veröffentlichung New England Journal of Medicine. Er stellte fest, dass der Hepatitis-Stamm in Willowbrook nicht sehr schwerwiegend war, dass sich viele der Kinder sowieso infizieren würden und dass alle Erkenntnisse aus dem Experiment tatsächlich anderen Willowbrook-Bewohnern helfen würden. Er betonte auch, dass die Studie vom New York State Department of Mental Hygiene und dem Armed Forces Epidemiological Board des Surgeon Generals Office genehmigt wurde.

„Ich glaube nicht, dass Sie jemals berechtigt sind, ein Kind mit einem ansteckenden Virus zu impfen, das es töten könnte“, sagt der Kinderarzt Paul Offit.

Einige von Dr. Krugmans Studien bauten auf früheren Forschungen auf, wonach die Verabreichung von Antikörpern an Kinder von Patienten, die sich von einer Hepatitis erholt hatten, neue Infektionen verhindern könnte. (Ein ähnliches Konzept, bei dem Rekonvaleszenzplasma von genesenen Covid-19-Patienten zur Behandlung kranker Patienten verwendet wird, wird heute untersucht.)

Die Experimente beinhalteten auch die Ansteckung gesunder Kinder mit dem Virus durch die Schokoladenmilch-Zubereitung. Die Ärzte erfuhren schließlich, wie lange es dauerte, bis die Kinder Hepatitis-Symptome zeigten, ließen sie genesen und verabreichten ihnen dann das Virus erneut. Diese Experimente wurden durchgeführt, um zu testen, ob jemand, der sich von einer Hepatitis erholt hat, immun bleibt oder ob er erneut infiziert werden kann.

Nach Abschluss jeder Studie veröffentlichte Dr. Krugman die Ergebnisse in renommierten medizinischen Fachzeitschriften, darunter die New England Journal of Medicine, das Lanzette, und der Zeitschrift der American Medical Association. Ab dem Zeitpunkt der Erstveröffentlichung waren die Experimente in der medizinischen Fachwelt umstritten. 1966 veröffentlichte der renommierte Medizinethiker Henry K. Beecher einen Artikel mit dem Titel „Ethics and Clinical Research“, der Willowbrook als Beispiel für ein unethisches klinisches Experiment aufführte und zu dem Schluss kam, dass „es kein Recht gibt, einer Person eine Verletzung zu riskieren Nutzen anderer.“

Fünf Jahre später hat die Redaktion der Lanzette entschuldigte sich für die Veröffentlichung der Studien von Dr. Krugman ohne größere Skepsis. "Die Willowbrook-Experimente haben immer die Hoffnung getragen, dass die Hepatitis eines Tages verhindert werden könnte", schrieben die Herausgeber, "aber das konnte die Weitergabe von infiziertem Material an Kinder nicht rechtfertigen, die nicht direkt davon profitieren würden." Ein Jahr später musste Krugman bei einer medizinischen Konferenz in Atlantic City Demonstranten abwehren.

Schlechte Form: Willowbrook akzeptierte oft Kinder im Austausch für die Erlaubnis der Eltern, Hepatitis-Tests durchzuführen.

Archive und Sondersammlungen des College of Staten Island

„Ich denke, er hat dafür viel Kritik von Leuten bekommen, die den Kontext oder die Realität der Institution nicht verstanden haben“, sagt Richard Krugman. "Es hat sich sicherlich in der Politik des Tages verfangen."

Aber Dr. Krugman hatte ebenso viele Fans wie Kritiker. Der Senator des Staates New York, Seymour Thaler, ursprünglich ein Kritiker der Hepatitis-Experimente, sagte später, Krugman habe „Großartiges geleistet“. Dr. Franz Ingelfinger, ehemaliger Herausgeber der New England Journal of Medicine, unterstützte auch die Forschung. „Wie viel besser ist es, einen Patienten mit einer zufällig oder absichtlich erworbenen Hepatitis unter der Leitung eines Krugman zu haben als unter der Obhut eines Eiferers“, schrieb er.

Neben der Entdeckung der Hepatitis-A- und -B-Stämme hat Dr. Krugman „sicherlich die Entwicklung eines Hepatitis-B-Impfstoffs beschleunigt“, sagt Paul Offit, Kinderarzt und Direktor des Vaccine Education Center am Children's Hospital of Philadelphia. Aber Offit fügt hinzu: "Ich glaube nicht, dass Sie jemals berechtigt sind, ein Kind mit einem infektiösen Virus zu impfen, das es töten könnte."

Als Mitglieder der medizinischen Gemeinschaft gegen Krugmans Experimente protestierten, mobilisierte eine größere Kraft, um Willowbrook endgültig zu schließen.

1972 schlich sich Geraldo Rivera, damals ein lokaler Fernsehreporter in New York, auf das Gelände der Schule und verbreitete die unmenschlichen Bedingungen von Willowbrook. Er war von Michael Wilkins, einem Arzt der Schule, der nicht an den Hepatitis-Studien beteiligt war, über die Lebensbedingungen der Bewohner informiert worden.

"Es ist fast 50 Jahre her und darüber zu sprechen bringt mich immer noch zum Weinen", sagt Rivera, jetzt Roaming-Korrespondent bei Fox News. "Die Bedingungen waren so schrecklich." Rivera erinnert sich, wie sie nackte Kinder gesehen hat, die mit ihrem eigenen Kot verschmiert waren und ihre Köpfe gegen die Wand schlugen. "Ich könnte mir vorstellen, dass die Situation, die ich hatte, ähnlich war wie bei den GIs, die die Konzentrationslager befreit haben."

Die letzte große Schande: Als Ergebnis von Geraldo Riveras Ermittlungen gegen Willowbrook im Jahr 1972 wurde ein Bundesgesetz zum Schutz von Menschen in Institutionen erlassen.

Ungefähr zur gleichen Zeit enthüllte ein Whistleblower die berüchtigte Tuskegee-Syphilis-Studie, in der Forscher Hunderte von schwarzen Männern absichtlich unbehandelt ließen und mehrere an der Krankheit starben, obwohl es eine bekannte Heilung gab. Willowbrook war einer in einer langen Reihe von Menschenversuchen an Kindern, Gefängnisinsassen, Menschen in psychiatrischen Einrichtungen und Minderheitengemeinschaften, und Tuskegee war der Wendepunkt.

Dr. Krugman wurde jedoch für seine Arbeit bei Willowbrook belohnt. In diesem Jahr wurde er Präsident der American Pediatric Society.

1974 wurde das National Research Act verabschiedet, um Vorschriften zu schaffen, die Probanden in Humanforschungsversuchen schützen. Eine von ihr umgesetzte Maßnahme war die Einrichtung einer Ethik-Arbeitsgruppe, der Nationalen Kommission zum Schutz von Menschen in der biomedizinischen und Verhaltensforschung. "Die Nationale Kommission wäre vielleicht nie entstanden, wenn es nicht Willowbrook und Tuskegee und mehrere andere Instanzen gegeben hätten", sagt Karen Lebacqz, eines der ursprünglichen Mitglieder der Kommission.

1979 veröffentlichte die Kommission den Belmont-Bericht, eine umfassende Richtlinie grundlegender ethischer Prinzipien, die moderne klinische Studien leiten. Der National Research Act etablierte auch die Praxis von Institutional Review Boards (IRBs), unabhängigen Ausschüssen, die sich bis heute Zeit nehmen müssen, die ethischen Aspekte klinischer Studien am Menschen zu überprüfen.

EIN Seite von möglichen ethischen Dilemmata, haben die heutigen Coronavirus-Impfstoff-Herausforderungsstudien noch etwas mit den Willowbrook-Hepatitis-Experimenten gemeinsam: Sie sind möglicherweise nicht einmal notwendig. Während Dr. Krugman die Beschleunigung der Entwicklung eines Hepatitis-Impfstoffs zugeschrieben wird, waren andere Forscher nicht weit davon entfernt. In den späten 1960er Jahren entdeckte Dr. Baruch Blumberg unabhängig das Hepatitis-B-Virus und reichte 1969 zusammen mit Dr. Irving Millman das erste Patent für einen Hepatitis-Impfstoff ein. Blumberg führte seine gesamte Forschung durch Blutprobenentnahmen und Tests der Leberfunktionen an Kindern durch und Erwachsene, die bereits infiziert waren, und seine Arbeit brachte Blumberg den Nobelpreis für Medizin ein.

"Immer wenn Menschen verzweifelt sind", sagt Ethik-Professorin Karen Lebacqz, "wollen sie ethische Standards lockern."

Auch wenn eine Challenge-Studie für das Coronavirus genehmigt wird, gibt es keine Garantie dafür, dass dies zu einer schnelleren Impfstoffentwicklung führt. Die Initiative der US-Regierung zur Entwicklung eines Coronavirus-Impfstoffs mag „Operation Warp Speed“ heißen, aber Christine Grady, Leiterin der Abteilung für Bioethik am National Institutes of Health Clinical Center, sagt, dass viel Zeit und Überlegung investiert werden muss einen Versuch richtig zu gestalten.

„Ob eine Challenge-Studie die Studie sogar beschleunigen würde oder nicht, ist eine Frage, die nicht ganz klar ist“, sagt Grady, der mit Dr. Anthony Fauci, Direktor des National Institute of Allergy and Infectious Diseases, verheiratet ist. Paul Offit stimmt zu. „Man muss die richtige Dosis haben. Und um die richtige Dosis zu erhalten, müssen diese Mini-Challenge-Studien durchgeführt werden“, sagt er. "Ich glaube nicht, dass es passieren wird."

Karen Lebacqz, eine der ursprünglichen Autoren des Belmont-Berichts, hat ebenfalls Bedenken hinsichtlich der beschleunigten Covid-19-Impfstoffprotokolle. "Immer wenn Menschen verzweifelt sind", sagt sie, "wollen sie immer ethische Standards lockern."

Saul Krugmans umstrittene Experimente in Willowbrook waren nur der Anfang seiner illustren Karriere. Später wurde er Leiter der Pädiatrie an der New York University School of Medicine, wurde in die National Academy of Sciences gewählt, verfasste ein klassisches Lehrbuch über pädiatrische Infektionskrankheiten, erhielt den renommierten Lasker Award und half bei der Entwicklung der ersten Röteln- und Masern-Impfstoffe.

Er verteidigte die Willowbrook-Prozesse sein ganzes Leben lang und schrieb 1986: "Ich bin heute genauso überzeugt wie damals, dass unsere Studien ethisch und vertretbar waren." Krugman starb 1995, und sein Nachruf in der New York Times hat nur eine kleine Erwähnung seiner Experimente in Willowbrook.

Während viele moderne Ethiker die Willowbrook-Studien bis heute als Beispiel für ungerechte menschliche Experimente verwenden, gibt es immer wieder Zweitmeinungen. „Es ist kompliziert“, sagt Grady. Ihrem Wissen nach war „Krugmans erstes Ziel, die Krankheit zu verstehen. Aber ich denke, es gibt einige Dinge, die sicherlich nicht gut aussehen und heute schwer zu bekommen wären.“

Mike Wilkins, der Willowbrook-Arzt, der 1987 Eltern half, die Einrichtung zu schließen, glaubt auch nicht, dass die Experimente schwarz-weiß sind. "Ich will Krugman nicht kreuzigen", sagt er jetzt, "Hepatitis B, um Gottes Willen, ist eine internationale Krankheit, für die es jetzt einen Impfstoff gibt. Aber lass uns das nie wieder tun."


Relative Risiken und Vorteile

Überwiegen die Vorteile des Pockenimpfstoffs die Risiken?

Nein. Pockeninfektionen treten weltweit nicht mehr auf. Derzeit überwiegen die Risiken des Impfstoffs deutlich seinen Nutzen. Sollte es in den USA jedoch erneut zu Pockeninfektionen kommen, würde sich das Verhältnis zwischen Impfrisiken und -nutzen dramatisch ändern.

Krankheitsrisiken

  • Obwohl diese Krankheit tödlich ist, treten nirgendwo auf der Welt Fälle auf, sodass das Risiko heute gleich null ist. Da kein Krankheitsrisiko besteht, ist dies eine Situation, in der die Verwendung eines Impfstoffs die Krankheitsrisiken NICHT überwiegt.

Impfrisiken

  • Entzündung des Herzens oder des Gewebes um das Herz
  • Infektion der Impfstelle
  • Versehentliche Impfung eines anderen Standorts oder anderer Personen
  • Schwellung des Gehirns oder des Rückenmarks
  • Schwere allergische Reaktion
  • Selten Tod

Gerüchte und Ängste

Es gab eine weit verbreitete Meinung, dass Impfungen für eine Vielzahl von Krankheiten verantwortlich sind, von Durchfall bis Syphilis. Im Jahr 1892 schrieb Edward Joshua Edwardes einen Bericht über die Pocken in England und die Notwendigkeit einer Impfpflicht. In diesem Bericht bezog er sich auf die Gerüchte, die von diesen &lsquoignoranten Laien&rsquo verbreitet wurden:

A vast amount of nonsense is talked on the subject of the risks of vaccination. Nearly all young children, are vaccinated nearly all suffer from some ailment or other in the course of the next few months or years, but it is perfectly unreasonable to attribute any such ailment to vaccination merely because vaccination is antecedent.

We might equally attribute street accidents to previous vaccination! Diarrhea was ascribed to vaccination at one time!

Edwardes writes about the dangerous ideas of Dr. Creighton, who &ldquohas his own theory about syphilis after vaccination&rdquo, und &ldquodoes not even touch upon the protective influence against small-pox.&rdquo


1803: Smallpox

In 1796, once the scientist Edward Jenner discovered that people infected with cowpox became immune to smallpox, doctors went from town to town in England, deliberately spreading cowpox by scratching infected material into people’s arms.

The rollout worked on a local level, but how could it be distributed to people in faraway places, like in the Americas, where smallpox had devastated populations? In 1803, the Spanish government put 22 orphans on a ship to its territories in South America. The lead doctor, Francisco Xavier de Balmis, and his team injected cowpox into two of the boys, and then, once cowpox sores developed, took material from the sores and scratched it into the arms of two more boys.

By the time the team arrived in the Americas, only one boy was still infected, but that was enough. Vaccine distribution in the Spanish territories was unsystematic, but eventually, members of the Spanish expedition worked with local political, religious and medical authorities to establish vaccination clinics. More than 100,000 people in Mexico received free vaccinations by 1805, according to a journal article, “The World’s First Immunization Campaign,” in the Bulletin of the History of Medicine.


Great reads: POX — a history of vaccine resistance

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A swiftly moving contagious disease threatens children. The government urges parents to vaccinate. But parents are suspicious: They believe the vaccine has unpredictable side-effects and they distrust the government's motives. When persuasion fails, coercion takes its place. The government demands vaccination — and a showdown looms.

In many aspects, that vignette sounds like today, when pertussis and measles are spreading through unvaccinated children. But what it actually describes is a lost episode of history: not 2010, but 1900, when smallpox spread across the country and life-saving universal — and compulsory — vaccination was imposed on the US population.

In a new book, POX: An American History (The Penguin Press, $27.95) historian Michael Willrich describes what happened next.

I wrote a history of US public health, and so I thought I knew something about vaccines, but I had never heard this story. I asked Willrich, an associate professor at Brandeis University, to answer some questions about it.

Among all the vaccine-preventable diseases, smallpox was uniquely deadly — and so I always assumed there was wide agreement over eliminating it. But POX tells the story of a broad, and surprisingly little-known, resistance movement against smallpox vaccination. Tell us that history briefly.

Today’s heated controversies over childhood immunization pale in comparison to the vaccine war that took place in the United States at the turn of the twentieth century – at the height of a nationwide wave of smallpox epidemics. Smallpox killed 730 people in New York, 400 in Philadelphia, 270 in Boston, and 500 in New Orleans (to name just a few of the most serious urban outbreaks). A new, milder form of the virus spread across the entire country, infecting hundreds of thousands of people, wreaking havoc on local economies, and putting the country’s emerging public health departments to the test. Struggling to control smallpox, local, state, and federal health officials enforced vaccination aggressively – all too often with brute force – in factories, work camps, crowded tenement districts, aboard steamships and trains, and in the public schools.

Smallpox vaccination 110 years ago was a risky and invasive procedure, with virtually no government controls on vaccine quality and safety. Many Americans regarded compulsory vaccination as a threat to their health and an invasion of their individual rights. They formed antivaccination leagues, demanded state laws to abolish compulsion, challenged compulsory vaccination in the courts, rioted, forged vaccination certificates, staged school boycotts, and hid sick children from the authorities to prevent them from being hauled off to the local “pesthouse.” POX tells the story of this forgotten civil liberties struggle and its legacy for American society and law.

__The epidemic you focus on in POX leads to the government decreeing "universal compulsory vaccination" against smallpox — and to the spread of resistance that is both organized and individual. Who wins, if anyone does? __

In a sense, both sides win. The struggle culminates in a series of major court decisions that put public health power on a firmer constitutional foundation while also recognizing important safeguards for individual liberties. For example, even as the courts upheld the collective right of a state government or local health board to compel vaccination in order to protect the entire population during an epidemic, the courts also held that such measures could not target particular racial minorities, that health officials could not lawfully use physical force to vaccinate unwilling individuals, and that individuals whose medical condition made vaccine particularly dangerous for them had the right to seek an exemption.

Significantly, in 1902 Congress responded to the crisis of public confidence in vaccine by establishing the first federal system of licensing and regulation of vaccines, antitoxins, and other commercial “biologics.” That law made vaccines safer and helped create a measure of confidence in vaccines. It was a victory for all of us.

__You argue that the vaccine resisters of the 1900s had a point: The vaccines in use then had significant side effects, and the measures used to contain spread infringed on civil liberties. Since then, vaccines have been refined, and legal vaccine exemptions are abundant. So does the vaccine dissent of a century ago have relevance today? __

Absolut. The story resonates with many contemporary issues – from concerns about bioterrorism to childhood immunization to the debate over “Obamacare.” I think the single biggest lesson from my historical story may be that the public health community (and I include science and medicine journalists) must always strive to present the case for childhood immunization with candor and a measure of respect for parents’ fears.

We have to remember that most parents have the best interests of their children at heart. Vaccines still seem mysterious and unnatural to many people. And the best way to reach skeptics is through reason and persuasion, rather than condescension and coercion. This was the hard-bought lesson of the turn-of-the-century vaccine war.

__The vaccine-resistance movement of the 1900s was driven in part by colorful personalities, including a Lutheran minister who was a movement leader. That was 100 years before social media and 40 years before television. How did their influence spread so widely, and can you draw parallels to today? __

The organized antivaccinationists were part of a colorful transatlantic movement with roots in a broader tradition of libertarian radicalism that claimed the mantle of the nineteenth-century antislavery movement. (British antivaccinationists were so successful that Parliament in 1898 created a special exemption in the vaccination law for “conscientious objectors” – the first political use of that term.) They produced a fascinating literature of books, pamphlets, and alternative medical journals. They turned local school board elections into referenda on vaccination policy.

And a lot of concern about vaccines simply spread by word of mouth, particularly among working-class communities. Public health officials tried to dismiss antivaccinationists as a bunch of cranks and loners. But their concerns about individual liberty in an era of rising state intervention and corporate power resonated with many working-class and middle-class people.

Today’s opposition to vaccinationists seems to me both much more narrow – it’s almost entirely a question of parents and young children – and far more technologically advantaged. The Internet is, of course, an unbelievable force for the spread of information and misinformation about vaccines. The British medical researcher Andrew Wakefield’s infamous 1998 paper, suggesting a possible link between the MMR vaccine and autism has been thoroughly debunked. But every time I write or say something positive about vaccination, I receive angry e-mails filled with web links to Wakefield’s work. It’s all still out there.

__There is an increasing amount of evidence that current vaccine resistance is leading to the resurgence of once-quelled preventable diseases, such as pertussis in California and measles in Minnesota. How would you balance this modern conflict between personal liberty and public health? Are you concerned at all that your book will be interpreted as supporting vaccine resistance? __

In POX, I certainly give both sides their due. And I argue that the historical “vaccination question” posed a serious question of civil liberties. American judges of the day certainly thought it did. And I think today’s antivaccine activists might be interested to learn more about the history of their movement. On the other hand, I’m very much on the record in support of childhood immunizations today. My sense is that the balance of personal liberty and public health is much more carefully drawn today that it was at the dawn of the twentieth century. In fact, I think we are all the beneficiaries of that earlier civil liberties struggle.


Excerpt: 'Pox: An American History'

Pox: An American HistoryBy Michael WillrichHardcover, 400 pagesPenguin Press List Price: $27.95

Manhattan's West Sixty-ninth Street no longer runs from West End Avenue to the old New York Central Railroad tracks at the Hudson River's edge. In the space now occupied by aging high-rise condominium towers and their long shadows, there once stood a low-slung street of tenements and houses. At the turn of the twentieth century, it was said to be the most thickly populated block in the most thickly populated city in the United States of America. Someone called it "All Nations Block," and, being a pretty fair description of the place, for a while the name stuck.

A brisk walk from the fashionable hotels of Central Park West, All Nations Block was a rough world of day laborers, bricklayers, blacksmiths, stonemasons, elevator runners, waiters, janitors, domestic servants, bootblacks, tailors, seamstresses, the odd barber or grocer, and, far outnumbering them all, children. Each morning, the children streamed east to Public School No. 94 at Amsterdam Avenue or to the crowded kindergarten run by the Riverside Association at 259 West Sixty-ninth Street. That same foot-worn building housed the charitable association's public baths in any given week, four hundred men or more paid a nickel for a towel, a piece of soap, and a shower that had to last. The tenement dwellers of All Nations Block did not choose their neighbors. It was the kind of place where an itinerant black minstrel actor, feeling feverish and far from his southern home, could find a bed for a few nights, in a great warren of rooms whose other occupants were Italian, Irish, Jewish, German, Swedish, Austrian, African American, or simply, so they said, "white."

The men of the West Sixty-eighth Street police station knew the block and its ways well. The policemen came when the neighbors brawled, when jewelry went missing in an apartment by the park, or when the Irish boys of the All Nations Gang got too rough with the Chinese laundryman on West End Avenue. The police came once again on the night of November 28. A forlorn and drunken stonemason named Michael Healy, imagining himself to be under attack in his room ("They're after me," he had shouted, "See those black men!"), had hurled himself through a fourth-floor window and fell, in a cascade of glass, to, or rather through, the ground below. The Irishman made a two-by-two-foot hole in the surface, breaking through to some long-forgotten trench near the building's cellar. A neighborhood boy ran to the Church of the Blessed Sacrament on West Seventieth Street and summoned a priest. When the priest arrived, he crawled right through the hole and into the trench, which was already crowded with police, an ambulance surgeon, and Healy's broken but still breathing body. Before this subterranean congregation, the priest administered last rites. That was the way things went on All Nations Block. It was the night before Thanksgiving, the first of the new century.

New Yorkers of a certain age would remember that Thanksgiving as the day the smallpox struck the West Side. The outbreak had in fact started quietly a few days earlier, on All Nations Block. The city health officers found the children first: twelve-year-old Madeline Lyon, on Tuesday, and on Wednesday, a child just across the street, identified only as a "white boy four years old." For the health officers to diagnose the cases with any confidence, the children must have been suffering for days, with raging fevers, headaches, severe back pain, and, likely, vomiting, followed by the distinctive eruption of pocks on their faces and bodies. Once the rash appeared and the lesions began their two-week metamorphosis, from flat red spots to hard, shotlike bumps to fat pustules to scabs, the patients were highly contagious. The health officers removed the children, stripped their rooms of bedding and clothing, and disinfected the premises.

The health department followed the same procedure with the five other cases that were reported elsewhere in Manhattan within hours of the Lyon case. One was a white domestic servant named Mary Holmes, who worked in an affluent apartment house on West Seventy-sixth Street. The other four were black, evidently from the neighborhood of the West Forties. They were Adeffa Warren, Lizzie Hooker, Susan Crowley, and Crowley's newborn daughter — these last two had been removed in haste from the maternity ward at Bellevue Hospital. Through interviews, health officers had established that the four black patients had come into contact with an unnamed infected "negress," who remained at large. How any of these patients might have been connected to the children on West Sixty-ninth Street, about a mile and a half uptown, remained uncertain. But the authorities were working on the assumption that the outbreak started on All Nations Block.

The officers of the internationally renowned New York City Health Department, medical men given broad powers to police and protect the public health in one of the world's most powerful centers of capital, were not easily shaken by the odd case of smallpox among the wage earners. Now and then an infected passenger got past the U.S. government medical inspectors at Ellis Island or crossed into the city on one of its many railroad tracks, waterways, roads, footpaths, or bridges. Most New Yorkers had undergone vaccination for smallpox at one time or another — on board a steamship crossing the Atlantic, in the public schools, in the workplaces, in the city jails and asylums, or, if they possessed the means, in their own homes under the steady hand of a trusted family physician. When an isolated case of smallpox triggered a broader outbreak, the health officials took it as an unmistakable sign that the population's level of immunity had begun to taper off, as it did every five to ten years. The time had come to sound the call for a general vaccination. "We are not afraid of smallpox," said Dr. F. H. Dillingham of the health department, when the news broke that smallpox had reappeared on Manhattan. "With the present facilities of this department we can stamp out any disease."

On Thanksgiving Day, as the Columbia University football team took the field against the Carlisle Indian School and three thousand homeless people lined up for a hot dinner at the Five Points House of Industry, a vaccination squad from the health department's Bureau of Contagious Diseases moved into West Sixty-ninth Street. The four doctors began a quiet canvass of All Nations Block, starting with the immediate neighbors of the infected children. Health department protocol called for a thorough investigation of each case, in order to trace its origin, followed by the immediate vaccination of all possible contacts. In a place as densely inhabited as All Nations Block, everyone would have to bare their arms for the vaccine.

With a willing patient, the vaccination "operation," as doctors called it, lasted just a minute or two. The doctor took hold of the patient's arm, scoring the skin with a needle or lancet. He then dabbed on the vaccine, either by taking a few droplets of liquid "lymph" from a glass tube or using a small ivory "point" coated with dry vaccine. Either way, the vaccine contained live cowpox or vaccinia virus that not long before had oozed from a sore on the underside of an infected calf in a health department stable. In the coming days, the virus would produce a blister-like vesicle at the vaccination site. In due course, the lesion would heal, leaving a permanent scar: the distinctive vaccination cicatrix. If all went well, the patient would then enjoy immunity from smallpox for five to seven years, sometimes longer. And, of course, as long as a person was immune, she could not pass along smallpox to others.

The health department's plan was to secure All Nations Block first and then follow the same procedure on the surrounding streets. In the coming days, health officers and police would maintain a quarantine on the block and enforce vaccination in the neighborhood schools. The health department would use all the available methods to fight the disease: total isolation of patients, quarantine of their living environment, vaccination of anyone exposed to the disease, disinfection of closed spaces and personal belongings, and close surveillance of the infected district and its residents.

It was a sensible protocol, born of medical science and the city's long experience with the deadliest contagious disease the world had ever known. Historically, smallpox killed 25 to 30 percent of all those whom it infected most survivors were permanently disfigured with the dreaded pitted scars. Decades after the scientific revolution known as the germ theory of disease, biologists and doctors were still searching in their laboratories for the specific pathogen that caused smallpox. But they felt confident they had a strong understanding of the microbe's behavior: its pathological course in the human body, its epidemiological effects in a population, and the immunological power of vaccination to prevent the virus from attacking an individual or proliferating across an entire community. According to the state-of-the-art scientific knowledge, the "infecting germs" of smallpox spread unseen from one nonimmune person to another, communicated in a cough, a brush of bodies, or across the folds and surfaces of everyday things: an article of clothing, a Pullman porter's whisk broom, a piece of mail, a newspaper, a library book, a bit of currency, a shared cigarette. Because smallpox had an incubation period of ten to fourteen days, during which the infected person presented no noticeable symptoms, health officers strived to retrace the circuits of human contact in order to identify probable carriers and contain the outbreak.

The vaccination corps had not been on the block long before the doctors realized the need for reinforcements, men armed with more than vaccine. As the physicians moved from door to door, rapping loudly and calling for the occupants to come out and be vaccinated, many residents refused to cooperate. The doctors tried to explain the danger, which could not have been easy given the many tongues spoken on the block. But many people would not submit to having their own or their children's arms scraped by the vaccinators without, according to The New York Times, "loud wails and even positive resistance." Receiving word of the worsening situation on All Nations Block, the commander of the West Sixty-eighth Street station dispatched a detail of six policemen to assist the doctors in "enforcing the vaccination."

Well into the cool autumn night, All Nations Block echoed with the rapping of nightsticks on doors, the shouting and pleas of the residents within, and, through it all, the rattle of the horse-drawn ambulance wagons as they moved to and from the infected district. By midnight, the vaccination corps had discovered another twenty-two cases on the block, many of them little children, all of them, in the health officers' view, requiring immediate isolation. The ambulance wagons carried the patients five miles over rough city roads to the Willard Parker Hospital, the health department's contagious diseases facility at the foot of East Sixteenth Street on the East River, where the doctors gave them a fuller examination. From there they were ferried off Manhattan and many more miles upriver to the city smallpox hospital, the "pesthouse" on North Brother Island, a nineteen-acre wooded island situated between Rikers Island and the Bronx mainland. Pesthouses, public hospitals used to isolate poor people suffering from infectious diseases, were the most dreaded of American institutions. The trip to North Brother Island was a grim journey into unknown territory. No known cure for smallpox existed. The pesthouse doctors could do little more than treat the patients' symptoms. It was up to the virus, and to each patient's own resources, to determine who among the infected would die in the seclusion of North Brother Island.

Author's footnotes have been omitted.

Excerpted from An American History by Michael Willrich. Reprinted by arrangement of The Penguin Press, a member of Penguin Group (USA), Inc. Copyright (c) 2011 by Michael Willrich.


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