Australische Truppen erreichen Wau, Januar 1943

Australische Truppen erreichen Wau, Januar 1943

Australische Truppen erreichen Wau, Januar 1943

Australische Truppen erreichen Wau im Januar 1943 und bereiten sich darauf vor, direkt in die Front einzumarschieren.


Schlacht am Bismarckmeer

Die Schlacht am Bismarckmeer (2.-4. März 1943) fand in der South West Pacific Area (SWPA) während des Zweiten Weltkriegs statt, als Flugzeuge der US-amerikanischen Fifth Air Force und der Royal Australian Air Force (RAAF) einen japanischen Konvoi mit Truppen nach Lae, Neuguinea, angriffen . Der größte Teil der japanischen Task Force wurde zerstört und die japanischen Truppenverluste waren hoch.

Der japanische Konvoi war das Ergebnis einer Entscheidung des japanischen kaiserlichen Generalhauptquartiers im Dezember 1942, ihre Position im Südwestpazifik zu stärken. Es wurde ein Plan entwickelt, etwa 6.900 Soldaten von Rabaul direkt nach Lae zu verlegen. Der Plan wurde als riskant verstanden, weil die alliierte Luftmacht in der Gegend stark war, aber es wurde beschlossen, weiterzumachen, weil die Truppen sonst in beträchtlicher Entfernung gelandet werden müssten und zuvor ohne Straßen durch unwirtliches Sumpf-, Berg- und Dschungelgelände marschieren müssten ihr Ziel erreichen. Am 28. Februar 1943 startete der Konvoi – bestehend aus acht Zerstörern und acht Truppentransportern mit einer Eskorte von ca. 100 Jagdflugzeugen – von Simpson Harbour in Rabaul.

Die Alliierten hatten Vorbereitungen für den Konvoi entdeckt, und Marine-Codeknacker in Melbourne (FRUMEL) und Washington, D.C., hatten Nachrichten entschlüsselt und übersetzt, die das beabsichtigte Ziel und das Ankunftsdatum des Konvois angaben. Die alliierten Luftstreitkräfte hatten neue Techniken entwickelt, von denen sie hofften, dass sie die Chancen eines erfolgreichen Luftangriffs auf Schiffe verbessern würden. Sie entdeckten und beschatteten den Konvoi, der vom 2. bis 3. März 1943 unter anhaltendem Luftangriff geriet. Am 4. März erfolgten Folgeangriffe durch PT-Boote und -Flugzeuge. Alle acht Transporter und vier der eskortierenden Zerstörer wurden versenkt. Von 6.900 Soldaten, die in Neuguinea dringend gebraucht wurden, schafften es nur etwa 1.200 nach Lae. Weitere 2.700 wurden von Zerstörern und U-Booten gerettet und nach Rabaul zurückgebracht. Die Japaner unternahmen keine weiteren Versuche, Lae per Schiff zu verstärken, was ihre letztlich erfolglosen Bemühungen, alliierte Offensiven in Neuguinea zu stoppen, stark behinderte.


Inhalt

Im März 1942 landeten die Japaner Truppen um Lae und Salamaua im australischen Mandatsgebiet Neuguinea. Ein Seeangriff auf Port Moresby wurde im Mai in der Schlacht um das Korallenmeer zurückgewiesen, woraufhin die Japaner Ende Juli einen Brückenkopf bei Buna-Gona errichteten, als Pläne gemacht wurden, Port Moresby über eine Überlandroute von der nördlichen Küste Papuas zu erobern . [1] Anschließend kam es während der Kokoda Track-Kampagne und um Milne Bay zu schweren Kämpfen. Der japanische Vormarsch endete kurz vor ihrem Ziel und anschließend gingen die Australier in die Offensive und verfolgten schließlich die sich zurückziehenden Japaner zurück zu ihren Brückenköpfen um Buna und Gona, wo sich die Australier mit den US-Streitkräften verbanden und zwischen November 1942 und Januar schwere Kämpfe gegen die Japaner folgten 1943. [2]

Während die Kämpfe weiter entlang des Kokoda Tracks und um Milne Bay und Buna und Gona herum stattfanden, hatten kleine Australier der New Guinea Volunteer Rifles und Kommandos der Kanga Force versucht, den Kontakt mit den Japanern im Norden um Wau . aufrechtzuerhalten , Mubo und Salamaua. In der Nähe der in der Huon-Golfregion errichteten japanischen Stützpunkte beschränkten sich die Australier in dieser Zeit hauptsächlich auf Aufklärungs- und Beobachtungsoperationen, obwohl im Juni 1942 Angriffe gegen Salamaua und gegen Heath's Plantation in Lae gestartet wurden. Als Reaktion darauf brachten die Japaner Verstärkung und rückten anschließend nach Mubo und dann nach Guadagasai vor. [3] [4]

Ende Januar 1943, nach ihrer Niederlage bei Buna und Gona, hatten die Japaner versucht, Lae zu festigen, indem sie Wau eroberten und einen Perimeter errichteten. [3] Während der Schlacht von Wau hatten die Australier, nachdem sie Verstärkungen eingeflogen hatten, einen japanischen Versuch abgewehrt, den wichtigen Flugplatz um Wau mit zwei Infanteriebataillonen zu erobern. Dabei wurde der letzte japanische Versuch, Port Moresby einzunehmen, zurückgewiesen. In der Folgezeit hatte sich die Okabe-Abteilung, eine brigadegroße Formation unter dem Kommando von Generalmajor Toru Okabe, nach Mubo zurückgezogen, wo sie begann, sich um ein Gebiet mit einer Anhöhe um Waipali und Guadagasal mit etwa 800 Mann neu zu gruppieren. [5] [6] Während des Rückzugs aus Mubo wurde geschätzt, dass die Japaner 1.200 Männer hauptsächlich durch Hunger verloren hatten. [7] Ihnen folgend, war die australische Truppe – hauptsächlich bestehend aus der 17. [8]

Nachdem die australische 2/7th Independent Company im März über den Rückzug einer großen Zahl von Japanern entlang der Buibaining-Waipali-Strecke berichtet hatte, [9] begann die australische 2/7th Independent Company japanische Truppen um Mubo herum zu belästigen, da die Australier zunächst versuchten, die Wau-Position zu überprüfen und die Japaner zu halten auf Armeslänge, während Versorgungsprobleme vor Wau gelöst wurden. Mitte März besetzte das 2/5th Infantry Battalion den Guadagasal Ridge, als sich japanische Truppen in der Gegend nach alliierten Bombenangriffen und Verlusten auf See während der Schlacht an der Bismarcksee weiter zurückzogen. Trotzdem wurde die Okabe-Abteilung durch Marinesoldaten der Maizuru Special Naval Landing Party verstärkt. [10] Anfang April kollidierten Patrouillen des 2./5. bei mehreren Gelegenheiten mit den Japanern um den Observation Hill und später im Monat wurde das 2./7. Auch die 7. Unabhängige Kompanie wurde zu diesem Zeitpunkt entlastet. [12] Um die Zugänge zu Wau zu verteidigen, errichteten Truppen der 2/7. Infanterie eine Kompanie in einer Verteidigungsstellung um Lababia Ridge, die sich etwa 2 Kilometer südwestlich von Mubo befand [13] andere Kompanien wurden in Waipali sowie am Mat Mat Hill – am gegenüberliegenden Ufer des Flusses Bitoi – und weiter südlich um Hill 7 gegründet. [14] Inzwischen wurde die 17. Brigade durch die Ankunft des Hauptquartiers der 3. Division verstärkt 23. April 1943 unter dem Kommando von Generalmajor Stanley Savige. [fünfzehn]

Nach der Ankunft des 2/7th Infantry Battalion beschloss der australische Brigadekommandeur, eine begrenzte Offensive in der Gegend zu verfolgen. Die Australier hatten langsam versucht, durch Patrouillen die Initiative zu ergreifen, und Ende April beschloss Moten, zwei Höhenzüge vor ihrer Position anzugreifen: den Pickel und den Grünen Hügel. Der Plan sah einen Angriff auf den Pimple vor, der auf den Zugängen zu Green Hill lag, gefolgt von einem Angriff auf den Hügel selbst am nächsten Tag. Der erste Angriff erfolgte am 24. April nach Luftangriffen von Douglas A-20 Boston-Flugzeugen, die sich bei der Aufweichung des Zielgebiets als unwirksam erwiesen. Unterstützt von schweren Maschinengewehren des 7. Maschinengewehr-Bataillons und zwei Gebirgsgeschützen der 1. Gebirgsbatterie [16] begann der Angriff mit einer Finte auf Zugebene auf dem Hauptgleis, während ein zweites auf einem Nebengleis vorrückte, um zu Finden Sie den hinteren Teil der japanischen Verteidigungsposition, um anzugreifen. Von Anfang an ging der Angriff gegen die Australier, wobei der Finte-Angriff festgenagelt und der flankierende Zug von schwerem Maschinengewehrfeuer von einer zuvor nicht identifizierten japanischen Position nördlich des Pimple getroffen wurde. Die Australier verloren am ersten Tag sechs Tote und acht Verwundete. Am nächsten Tag wurde der Angriff mit weiteren Verlusten von drei Verwundeten fortgesetzt. Die Japaner schickten 60 Verstärkungen in die Pimple und nach einem kurzen Zusammenstoß, bei dem fünf Japaner getötet und fünf verwundet wurden, zogen sich die Australier zurück. In den folgenden Tagen wurde versucht, die japanische Verteidigung zu reduzieren, bevor am 2. Mai ein zweiter Fehlschlag mit Luftunterstützung und Artilleriefeuer mehrerer Gebirgskanonen erfolgte. Noch einmal wurde es zurückgedreht. Am 7. Mai wurde auch ein Versuch, die Stellung mit zwei Zügen zu flankieren, zurückgewiesen. [18]

Am 9. Mai starteten die Japaner einen Gegenangriff auf eine der 2/7-Gesellschaften, die nördlich der australischen Hauptverteidigungsposition positioniert war. Unter dem Kommando von Captain Leslie Tatterson kämpfte die australische Kompanie eine verzweifelte Verteidigungsaktion, da sie isoliert und schwer angegriffen wurde. Über mehrere Tage hinweg starteten etwa 500 japanische Soldaten des 102. und 115. Infanterieregiments – Teil der 51. Division von Hidemitsu Nakano – acht Angriffe auf die Stellung, bis schließlich am 11. . Der Angriff führte zu 12 australischen und 100 japanischen Opfern. [13]

Die Kämpfe in der Gegend dauerten bis in den Juli hinein. Nach dem ersten Angriff auf die australische Kompanie hatten die Japaner Verstärkung gebracht und zählten nun etwa 600 Mann, die hauptsächlich aus dem 66. Infanterieregiment stammten. Die alliierten Streitkräfte in der Gegend versuchten, die japanischen Stellungen mit schwerer Artillerie- und Luftbombardierung zu reduzieren, und hatten begonnen, indirekte Taktiken anzuwenden, um die japanischen Außenposten zu infiltrieren. [19] Ab dem 4. Juli intensivierte sich der Druck der Alliierten in der Region, als ein gemeinsamer Vorstoß Australiens und der USA begann, die japanischen Stellungen entlang des Bitoi-Flusses zu räumen und 950 Japaner getötet zu haben. Angriffe um Bobdubi und Nassau Bay ermöglichten es den US-amerikanischen und australischen Streitkräften, sich zu verbinden, während das 1. Bataillon, 162 Versuch, die Japaner indirekt zum Rückzug aus Mubo zu zwingen. Die US-Soldaten wurden nach der Landung im Landesinneren verzögert, und obwohl es der Führungskompanie des Bataillons später gelang, den südlichen Teil des Kamms zu sichern und den Kamm besetzt zu haben, blieben die japanischen Truppen dennoch um Mubo herum. [20]

Infolgedessen waren die alliierten Kommandeure gezwungen, direktere Mittel zur Einnahme von Mubo zu verfolgen, und folglich war die 17. Brigade gezwungen, einen weiteren Angriff auf Mubo durchzuführen. [21] Für den Angriff drängte das 2/6th Infantry Battalion von Wau nach vorne und stellte zwei Kompanien – 'A' und 'B' – in die Anfangsphase und griff den Observation Hill zusammen mit dem 'C' des 2/5th Infantry Battalion an. Gesellschaft. [22] Beginnend am 7. Juli wurde der Angriff auf den Observation Hill von Aktionen rund um mehrere andere Merkmale, einschließlich des Pimple und Green Hill, gefolgt, und bis zum 12. Juli waren die Japaner gezwungen, sich aus dem Gebiet zurückzuziehen. [23] Dadurch konnte die Stadt Mubo gesichert werden. [24] [25] [26] Um die sich zurückziehenden Japaner abzuschneiden, wurde eine Kompanie Australier vom 2./6. entsandt, um sich mit einer US-Streitmacht zusammenzuschließen, um eine Blockadeposition zu errichten, die in der Nacht des 12. Am 13. Juli kamen sie zu spät an, und so konnten die Japaner auf den Mount Tambu zurückziehen, wo sie sich in starken Verschanzungen etablierten. [27] Zu Beginn der Endphase hatte der japanische Divisionskommandeur Nakano beschlossen, seine Truppen im Komiatum-Gebiet – einer Anhöhe südlich von Salamaua – zu konzentrieren, und er hatte daraufhin den Befehl zum Rückzug seiner Truppen um Mubo am 10. Juli. [28]

Nach den Kämpfen um Mubo gingen die Kämpfe in der Gegend von Salamaua weiter. Als die Alliierten näher an Salamaua herankamen, zogen sich die Japaner zurück, um eine Einkreisung zu vermeiden. Für die Planer der Alliierten wurde Salamaua selbst nicht als wichtig angesehen, aber sie hofften, dass die Aufrechterhaltung des Drucks auf die Japaner in der Region dazu dienen würde, Verstärkungen von Lae wegzuziehen, wo für Mitte September eine Landung auf See in Verbindung mit einer Landung in der Luft geplant war Nadzab als Teil einer breiteren Zangenbewegung, um Lae selbst zu fangen. [29] Daher wurden im Juli und August weitere Aktionen um Roosevelt Ridge, Komiatum und Mount Tambu [30] vor der endgültigen Einnahme von Salamaua am 11. September nach den Vorstößen der australischen 15. und 29 Regiment. [31]

Zwei Kampfehren wurden von der australischen Armee für Aktionen um Mubo verliehen: "Mubo I" an den 2/7 für Aktionen zwischen dem 22. April und 29. Mai [24] und "Mubo II" an die 2/5 und 2/6 Infantry Bataillone zur Einnahme des Dorfes selbst zwischen dem 7. und 14. Juli 1943. [25]


Australische Truppen erreichen Wau, Januar 1943 - Geschichte

KAMPAGNENZUSAMMENFASSUNG DES WELTKRIEGS 2

AUSTRALISCHE, BRITISCHE & NEUSEELAND-MARINE im PAZIFIK

Jede Zusammenfassung ist in sich abgeschlossen. Dieselben Informationen können daher in einer Reihe von verwandten Zusammenfassungen gefunden werden

(Weitere Schiffsinformationen finden Sie auf der Naval History Homepage und geben Sie den Namen in Site Search ein.)

3. - Der kürzlich fertiggestellte britische Flottenträger "Indomitable" lief auf Grund und wurde vor Kingston, Jamaika, beschädigt. Sie sollte die Großkampfschiffe "Prince of Wales" und "Repulse" in den Fernen Osten begleiten, um japanische Aggressionen abzuschrecken. Ihre Abwesenheit im Dezember könnte für die beiden großen Schiffe tödlich gewesen sein.

Schritte zum Krieg mit Japan - Großbritanniens begrenzte Marineabschreckung gegen die japanische Expansion, die Großkampfschiffe "Prince of Wales" und "Repulse" trafen sich am 28. in Colombo, Ceylon, auf dem Weg nach Singapur. Ohne den Flottenträger "Indomitable" hatten sie keine schiffsgestützte Flugzeugunterstützung.

Strategischer und Marinehintergrund

Großbritannien und Herrschaften - Verantwortlich für die Verteidigung von Indien, Ceylon, Burma, Malaya, Nord-Borneo, Hongkong, Australien, Neuseeland, der Papua-Neuguinea/Bismarck-Archipel/Salomonen-Kette und zahlreicher Inselgruppen im Indischen Ozean sowie im Zentral- und Südpazifik. Nur wenige Kräfte konnten aus den bestehenden Kriegsgebieten verschont werden, um diese riesige Ausdehnung des Territoriums und ihrer Versorgungswege zu schützen. Großbritanniens wichtigster Stützpunkt war Singapur mit seinen zwei kürzlich eingetroffenen großen Schiffen. Drei alte Kreuzer und einige Zerstörer befanden sich in malaiischen Gewässern und einige alte Zerstörer in Hongkong. Inzwischen waren die überlebenden sieben Kreuzer und kleineren Schiffe der Royal Australian und New Zealand Navies wieder in der Gegend.

Erklärungen und Kriegsausbruch - Aufgrund der Internationalen Datumsgrenze waren die Ereignisse, die in Washington und London am 7. in Hawaii stattfanden, in Hongkong und Malaya bereits am 8. Am 8.: Japan hatte Großbritannien und den USA den Krieg erklärt, und Großbritannien, Australien und Neuseeland hatten Japan den Krieg erklärt.

Alliiertes Kommando - Anfang des Monats wurde der britische General Wavell zum Befehlshaber der ABDA-Streitkräfte (amerikanisch, britisch, holländisch, australische) ernannt, die für das Halten von Malaya und Niederländisch-Ostindien verantwortlich sind.

20 - Das U-Boot "I-124" beim Minenlegen vor Darwin, Nordaustralien, wurde von den australischen Minensuchern "Deloraine", "Katoomba", "Lithgow" und dem US-Zerstörer "Edsall" versenkt.

FEBRUAR 1942

Schlachten in der Javasee - Die wichtigste Seestreitmacht einer BDA wurde vom niederländischen Adm Doorman kommandiert und bestand aus einem gemischten Geschwader von Kreuzern und Zerstörern zur Verteidigung Javas: schwere Kreuzer "Exeter" und die US-amerikanische "Houston", leichte Kreuzer "Perth" (australisch), "De Ruyter" und Java" (beide Holländer), Zerstörer "Electra", "Encounter", "Jupiter" sowie zwei Holländer und vier Amerikaner 26. über die Nachricht, dass sich Invasionskonvois näherten. Da sie sie nicht finden konnten, machten sie sich am nächsten Tag auf den Rückweg nach Surabaya, aber bevor sie einstiegen, trafen weitere Berichte ein und die alliierten Streitkräfte gingen wieder in Richtung einer Position im Nordwesten. Die Hauptschlacht begann am 27 gegen 16.00 Uhr gegen die beiden schweren, zwei leichten Kreuzer und 14 Zerstörer, die die japanischen Transporter abdecken. Beide schweren Alliierten eröffneten das Feuer aus großer Entfernung, aber "Exeter" wurde bald getroffen und ihre Geschwindigkeit verringerte sich. In der daraus resultierenden Verwirrung wurde einer der niederländischen Zerstörer torpediert und versenkt. Als "Exeter" mit dem zweiten niederländischen Zerstörer nach Surabaya zurückkehrte, gingen die Zerstörer der Royal Navy zum Angriff und "ELECTRA" wurde durch Schüsse versenkt. Admiral Doorman fuhr zurück nach Süden in Richtung Java-Küste und schickte die US-Zerstörer zum Auftanken. Dann wandte er sich mit seinen verbliebenen vier Kreuzern und zwei britischen Zerstörern nach Norden. Inzwischen war es später Abend und "JUPITER" war verloren gegangen, wahrscheinlich auf einer holländischen Mine. "Encounter" holte Überlebende des ersten niederländischen Zerstörers ab und folgte den Amerikanern kurz nach Surabaya. Die restlichen vier Kreuzer, jetzt ohne Zerstörer, waren irgendwann vor Mitternacht im Einsatz und sowohl "DE RUYTER" als auch "JAVA" wurden von den großen japanischen Torpedos auseinander gesprengt. "Perth" und "Houston" fuhren nach Batavia, weiter westlich entlang der Nordküste Javas. Am nächsten Abend, am 28, "Perth" und "Houston" verließen Batavia und segelten nach Westen zur Sundastraße, um zum Indischen Ozean durchzubrechen. Von Surabaya aus gingen drei der US-Zerstörer nach Osten und gelangten schließlich durch die seichte Bali-Straße in Sicherheit. Der Tiefgang der "Exeter" war für diese Route zu groß und der beschädigte Kreuzer musste in Begleitung des Zerstörers "Encounter" und des US-Zerstörers "Pope" die Sundastraße ansteuern.

Schlacht der Sundastraße - Am späten Abend stießen "PERTH" und "HOUSTON" in der Meerenge auf die japanische Invasionsflotte und griffen die Transporter an. Sie wurden bald von den Kanonen und Torpedos der Deckungskreuzer und Zerstörer überwältigt und sanken in den ersten Minuten des 1. März. Ein holländischer Zerstörer, der achtern folgte, erlitt das gleiche Schicksal.

Später am Morgen des 1. März kämpften "EXETER", "ENCOUNTER" und "POPE" mit einer Kreuzertruppe nordwestlich von Surabaya eine längere Aktion, bevor auch sie unterlagen.

Von der gesamten alliierten Streitmacht in der Javasee konnten nur drei alte US-Zerstörer entkommen.

Australien - Flugzeuge von vier der Pearl Harbor Strike-Träger überfielen am 19. Darwin, Northern Territories. Ein amerikanischer Zerstörer und eine Reihe wertvoller Transporte gingen verloren.

Südwestpazifik - Das ANZAC Squadron wurde im Südwestpazifik aus den australischen Kreuzern "Australia", "Canberra" und dem alten Leichten Kreuzer "Adelaide", den neuseeländischen Leichten Kreuzern "Achilles" und "Leander" sowie der amerikanischen "Chicago" gebildet.

Philippinen und Niederländisch-Ostindien - Als die USA und die Filipinos Schwierigkeiten hatten, Bataan zu halten, wurde General MacArthur befohlen, nach Australien zu gehen. Dort übernahm er den Posten des Obersten Befehlshabers Südwestpazifik. Die Landung auf Java fand am 1. statt und Batavia, die Hauptstadt des gesamten DEI, fiel. Die Kapitulation der Alliierten wurde am 9. vereinbart. Am 12. wurde Nord-Sumatra besetzt und der Rest des Märzes wurde damit verbracht, die japanische Stellung auf den vielen Inseln zu festigen. Japans Südgrenze war in weniger als vier Monaten gesichert.

Jetzt waren die Alliierten an der Reihe, eine Verteidigungslinie aufzubauen, die von den Hawaii-Inseln bis nach Australien und Neuseeland reichte. Mit den meisten ANZAC-Streitkräften in Nordafrika wurde es den Amerikanern überlassen, viele der Inseln zu besetzen, die zum Schutz der Versorgungswege von den USA zu den beiden Dominions benötigt wurden.Inzwischen besetzten sie die Linieninseln südlich von Hawaii sowie Samoa, Tonga, die Neuen Hebriden und Neukaledonien. Die Australier verstärkten Port Moresby in Papua-Neuguinea und Neuseeländer landeten in Fidschi.

Papua-Neuguinea und Britische Salomonen - Von Rabaul aus segelte eine japanische Invasionstruppe nach Port Moresby, Papua-Neuguinea, die von leichten Trägern "Shoho" und Kreuzern bedeckt wurde. Ferne Deckung wurde durch eine Trägerangriffstruppe von zwei Flottenträgern gewährleistet. Vom Korallenmeer aus suchten Flugzeuge der US-Träger "Lexington" und "Yorktown" mit einer Selbsthilfegruppe, zu der auch die australischen Kreuzer "Australia" und "Hobart" gehörten, nach ihnen. Erster Erfolg im Schlacht im Korallenmeer ging am 7. zu den Amerikanern, als ihre Flugzeuge "SHOHO" vor der Ostspitze von Neuguinea versenkten. Am nächsten Tag, am 8., setzten weitere Flugzeugangriffe auf der einen Seite den Flottenträger "Shokaku" außer Gefecht und versenkten auf der anderen Seite "LEXINGTON" und beschädigten "Yorktown". Die Schlacht war ein Unentschieden in Bezug auf die Marine und eine strategische Niederlage für die Japaner, als die Invasionsschiffe zurückkehrten und Port Moresby, so nahe an der Nordspitze Australiens, vorerst sicher zurückließen.

Australien und Neuseeland - Die US-Pazifikflotte wurde im Juni reorganisiert. Task Force 44 wurde mit den australischen Kreuzern "Australia", "Canberra" und "Hobart" sowie der amerikanischen "Chicago" unter Konteradmiral V. A. C. Crutchley RN in australische und neuseeländische Gewässer eingesetzt. Bis zum Eintreffen der britischen Pazifikflotte Anfang 1945 waren australische und neuseeländische Schiffe fast die einzigen Vertreter der White Ensign im Pazifik.

Papua Neu-Guinea - Nachdem es den Japanern nicht gelungen war, Port Moresby zur Zeit der Seeschlacht im Korallenmeer einzunehmen, planten die Japaner, an der Nordküste bei Buna und Gona zu landen und über den Kokoda Trail über Land vorzustoßen. Sie landeten am 21. und zogen nach Süden, gerade als die Australier sich darauf vorbereiteten, Kokoda selbst zu verteidigen und auf Buna nach Norden vorzustoßen. Die Japaner eroberten Kokoda am 29. und trieben die Australier im August langsam zurück nach Süden in Richtung Port Moresby.

Guadalcanal,Briten h Salomonen - Die Japaner erweiterten nun ihren Einfluss auf die südlichen Salomonen und bauten einen Flugplatz auf der Insel Guadalcanal. Von dort konnten sie entlang der Versorgungsrouten nach Australien und Neuseeland gegen die Neuen Hebriden, Neukaledonien und andere Inseln vordringen. Nachdem die japanische Präsenz entdeckt wurde, landete die US 1st Marine Division am 7. und eroberte bald die Landebahn, die in Henderson Field umbenannt wurde. Enge Deckung wurde von einer Streitmacht amerikanischer und australischer Kreuzer bereitgestellt.

9. - Schlacht um die Insel Savo - In den frühen Morgenstunden des 9. machte sich eine japanische Streitmacht aus sieben Kreuzern und einem Zerstörer auf den Weg zur Insel Savo nördlich von Guadalcanal, um die US-Transporter zu erreichen. Stattdessen stolperten sie über fünf patrouillierende Kreuzer. Völlig überrascht wurden die schweren Kreuzer "CANBERRA" und die amerikanischen "ASTORIA", "QUINCY" und "VINCENNES" von einem Schwall von Schüssen und Torpedos getroffen und sanken in einem Gebiet, das bald als Ironbottom Sound bekannt wurde. Der fünfte Kreuzer "Chicago" entkam und die australischen Kreuzer "Australia" und "Hobart" waren in der Nähe, nahmen aber nicht an der Aktion teil. Die Transporte blieben unberührt. Von nun an, als sowohl amerikanische als auch japanische Truppen versuchten, Nachschub und Verstärkung zu bringen, wurden zahlreiche Seeschlachten in und um die südlichen Salomonen ausgetragen.

Papua Neu-Guinea - Bei ihrem Vorstoß auf Port Moresby landeten japanische Truppen am 25. in der Milne Bay an der äußersten Südostspitze Papuas. Der hauptsächlich australische Widerstand war stark und am 30. begannen die Eindringlinge zu evakuieren. Anfang September waren sie weg - der erste große Rückschlag, den japanische Truppen an Land erlebt hatten.

Papua Neu-Guinea - Mitte des Monats erreichten die Japaner ihren äußersten Punkt auf dem Kokoda Trail, innerhalb von 48 km von Port Moresby. Australische Truppen gingen nun zum Angriff über und fuhren langsam nach Norden in Richtung Kokoda.

Papua Neu-Guinea - Die Australier drängten den Kokoda Trail weiter gegen den üblichen blutigen japanischen Widerstand. US-Truppen nahmen einen parallelen Weg, um die Küste südlich von Buna zu erreichen. Die Landungen der Alliierten fanden auch an der Nordküste oberhalb von Milne Bay statt, um den bevorstehenden Angriff auf Buna und Gona vorzubereiten.

Papua Neu-Guinea - Kokoda wurde am 2. eingenommen, und Mitte des Monats griffen australische und amerikanische Truppen die stark befestigten Stellungen um Buna und Gona an. Im November und Dezember wurde heftig gekämpft.

5. - Die neuseeländische "Achilles" operierte mit einem US-Kreuzer vor den Solomons und wurde bei einem Bombenangriff vor New Georgia Island schwer beschädigt.

29 - Die Japaner transportierten noch mit U-Booten Nachschub nach Guadalcanal, und "I-1" wurde von den neuseeländischen bewaffneten Trawlern "Kiwi" und "Moa" im Norden gefangen. In einer heftig umkämpften Aktion trieben sie das 2.000 Tonnen schwere Boot westlich von Cape Esperance an Land und zerstörten es.

Papua Neu-Guinea - Das Gebiet von Buna und Gona wurde den Japanern langsam entrissen und war am 21. in alliierter Hand. Papua, Neuguinea, war nun befreit. Die erste Phase der Neuguinea-Kampagne war vorbei. Als nächstes sollte die Küste gegenüber von New Britain geräumt und der Flugplatz bei Lae eingenommen werden. Zur Vorbereitung waren bereits australische Truppen von Salamaua nach Wau im Landesinneren geflogen worden. Die Eroberung der Halbinsel Huon dauerte den größten Teil des Jahres 1943.

Neu Guinea - Zwischen dem 2. und 4. im Schlacht am Bismarckmeer, US-amerikanische und australische Landflugzeuge vernichteten einen Truppenkonvoi, der von Rabaul nach Lae fuhr. Alle acht Transporter und vier eskortierende Zerstörer wurden versenkt.

Königliche australische und neuseeländische Marinen - Gen MacArthur, C-in-C, South West Pacific, hatte die volle Verantwortung für das Gebiet Neuguinea. Die 7. US-Flotte wurde gebildet, um die Kampagne von General MacArthur in Neuguinea zu unterstützen. Seine Hauptkomponente (Task Force 74, zuvor 44) waren für einige Zeit die australischen Kreuzer "Australia" und "Hobart", einige US-Zerstörer und die australischen "Tribal"-Zerstörer "Arunta" und "Warramunga". Die Hauptstärke der US-Marine würde bei der dritten Flotte von Adm Halsey im Gebiet des Südpazifik-Kommandos bleiben, dem der neuseeländische Kreuzer "Leander" zugeteilt wurde.

Neu Guinea - Australische Truppen machten begrenzte Bewegungen von Wau in Richtung der Küste südlich von Salamaua.

Royal Navy im Pazifik - Nach der Umrüstung mit amerikanischen Flugzeugen und der Aufarbeitung von Pearl Harbor aus trat der Flottenträger "Victorious" sieben Monate nach einer ersten USN-Anfrage der Dritten Flotte unter Adm Halsey bei. Von nun an bis August 1943 waren sie und "Saratoga" die einzigen großen Flugzeugträger der Alliierten im Südpazifik. In den wenigen Monaten, in denen sie dort draußen war, gab es keine einzige Trägerschlacht, die auf die Schlachten von Coral Sea, Midway, Eastern Solomons und Santa Cruz von 1942 folgte.

Neu Guinea - Am 30. Juni landeten alliierte Truppen südlich von Salamaua. Mitte Juli verbanden sie sich mit den Australiern, die sich von Wau aus durchkämpften, und bereiteten sich darauf vor, auf Salamaua selbst vorzustoßen. Der Kampf gegen den üblichen heftigen Widerstand dauerte bis Juli und August.

New Georgia Islands, Zentralsalomonen - Als die Kämpfe um New Georgia Island andauerten, führten Seeschlachten und andere Aktionen zu Verlusten auf beiden Seiten: Schlacht von Kolombangara - Vier vom Kreuzer "Jintsu" gedeckte Zerstörer und fünf Zerstörer liefen in der Nacht vom 12. auf den 13. auf den Golf von Kula ein. Ihnen gegenüber standen zwei amerikanische Kreuzer und die neuseeländische "Leander" (Capt S. W. Roskill) mit zehn US-Zerstörern. Der japanische Kreuzer wurde in Stücke geschossen, aber alle drei alliierten Kreuzer wurden durch Torpedotreffer und einen versenkten Zerstörer außer Gefecht gesetzt. "Leander" war 25 Monate außer Gefecht, der letzte der beiden neuseeländischen Kreuzer, der mit Adm Halsey im Dienst war.

20 - Task Force 74 mit den Kreuzern "Australia", "Hobart" und US-Zerstörern segelte von den Neuen Hebriden zum Operationsgebiet New Georgia. Im Korallenmeer wurde "Hobart" von dem U-Boot "I-11" torpediert und schwer beschädigt.

New Georgia Islands, Zentralsalomonen - Als die Kämpfe auf New Georgia zu Ende gingen, evakuierten die Japaner Kolombangara, die nächste Insel der Gruppe. Nun begannen die Amerikaner mit einer Politik, stark verteidigte Gebiete zu umgehen und abzuriegeln, wann immer es strategisch möglich war, und sie „am Weinstock verdorren“ zu lassen. Am 15. begannen sie mit Landungen auf Vella Lavella nördlich von Kolombangara. Anfang Oktober, als sich neuseeländische Truppen den Kämpfen um Vella Lavella angeschlossen hatten, hatten die Japaner beide Inseln verlassen und die Zentralsalomonen waren klar.

19. - Im Raum Neukaledonien versenkten der neuseeländische Trawler "Tui" und USN-Flugzeuge das U-Boot "I-17".

Aleuten - Mitte des Monats USA und kanadisch Truppen landeten auf Kiska nach schweren vorbereitenden Bombardements, um festzustellen, dass die Japaner leise gegangen waren. Die Aleuten-Inselkette war wieder vollständig in US-amerikanischer Hand.

Neu Guinea - Als die Alliierten in Richtung Salamaua kämpften, wurde weiter nördlich ein dreigliedriger Angriff auf Lae von hauptsächlich australischen Truppen gestartet - von Landungen im Osten, von Männern, die ins Landesinnere nach Nordwesten geflogen wurden, und aus Richtung Wau. Als sich die Japaner aus beiden Gebieten in Richtung der Nordküste der Halbinsel Huon zurückzogen, drangen Australier am 11. in Salamaua und fünf Tage später in Lae ein. Um zu verhindern, dass die Japaner die Halbinsel festhalten, landeten australische Truppen am 22. nördlich von Finschhafen, während andere über Land von Lae in Richtung Madang zogen.

Neu Guinea - Finschhafen wurde am 2. eingenommen, aber die Kämpfe in der Gegend dauerten bis Dezember 1943 an, als die Australier parallel zu ihrem Vorstoß ins Landesinnere langsam entlang der Nordküste in Richtung Madang vordrangen.

Nordsalomonen - In Vorbereitung auf die Invasion der nördlichen Salomonen-Insel Bougainville landeten neuseeländische Truppen am 27. auf den Treasury Islands.

Neubritannien, Bismarck-Archipel - Gen MacArthur war bereit, seinen Beitrag zur Isolierung von Rabaul durch vorläufige Landungen an der Südwestküste von zu vervollständigen Neubritannien, gefolgt von einem Großangriff an der Westspitze von Cape Gloucester am 26. Deckung wurde teilweise von Konteradmiral Crutchley mit den Kreuzern "Australia" und "Shropshire" bereitgestellt. Die Kämpfe dauerten bis März 1944, als durch weitere Landungen das westliche Drittel der Insel gesichert wurde. Im November 1944, als australische Truppen die US-Streitkräfte ablösten, waren noch immer viele Japaner in der Umgebung von Rabaul eingesperrt, wo sie bis Kriegsende blieben.

Neu Guinea - Truppen der US-Armee landeten bei Saidor am 2. von der gemischten Streitmacht australischer und amerikanischer Kriegsschiffe von Rear-Adm Crutchley abgedeckt. Saidor wurde bald gefangen genommen, als die australischen Streitkräfte von Lae aus weiter entlang der Nordküste und über Land vordrangen. Sie schlossen sich am 10. Februar in der Nähe von Saidor mit den Amerikanern zusammen, und die Huon-Halbinsel war nun fast vollständig in alliierter Hand.

Admiralitätsinseln, Bismarck-Archipel - Um die strategische Kontrolle der Alliierten über die Bismarcks zu vervollständigen, landeten die US-Streitkräfte von General MacArthur auf der Admiralitätsinseln am letzten Februartag. Im Laufe des März wurden weitere Landungen durchgeführt, die jedoch gegen Ende des Monats trotz heftigen Widerstands gesichert wurden. Einige Kämpfe dauerten bis Mai 1944 an. Die Hauptinsel Manus wurde für den Rest des Krieges zu einem der wichtigsten Stützpunkte der Alliierten.

Bougainville, Nordsalomonen - Erst jetzt starteten die Japaner ihren Hauptangriff auf den Brückenkopf der USA, wurden aber bald zurückgeschlagen. Die Überlebenden wurden im Süden der Insel sich selbst überlassen. Im November 1944 lösten australische Truppen die Amerikaner ab und begannen Anfang 1945 eine lange und langwierige Kampagne, um sie zu säubern.

Neu Guinea - Als australische Truppen sich Madang näherten und dort am 24. einmarschierten, konzentrierten die Japaner ihre geschwächten Divisionen um Wewak. Jetzt war Gen MacArthur bereit, den größten Teil der Nordküste mit einer Reihe von Sprunglandungen mit US-Truppen jenseits der japanischen Rückfallpositionen zu besetzen. Er begann am 22. mit Aitape und jenseits der Grenze in der niederländischen Hälfte der Insel herum Hollandia, die bald gesichert wurde. Aitape brauchte länger.

Neu Guinea - US-Streitkräfte machten ihre nächsten Landungen am Wadkeinsel am 16. und weiter westlich noch weiter Biak-Insel am 27. Die Japaner waren noch nicht am Ende und kämpften hart gegen US-Ausbruchversuche aus ihren Stellungen um Aitape, auf dem Festland bei Wadke Island und auf Biak, teilweise bis August 1944. Die Australier drängten die ganze Zeit nach Westen die Nordküste von Madang. Die TF74 von Rear-Adm Crutchley und andere Einheiten der Siebten Flotte landeten die Truppen von General MacArthur und unterstützten und versorgten sie. Im Juni 1944 starteten sie eine entschlossene japanische Operation, um die Insel Biak auf dem Seeweg zu verstärken.

Neuguinea - Fazit - Am 30. Juli landeten US-Truppen in der Nähe von Kap Sansapor am äußersten Westende von Neuguinea, und die Alliierten waren jetzt auf der ganzen Länge dieser riesigen Insel fest verankert. Gen MacArthur war bereit, auf die Philippinen zurückzukehren. Doch erst jetzt im August ließen die Kämpfe um Aitape und auf der Insel Biak nach, so dass die Australier in einigen Gebieten bis August 1945 immer noch die Überreste umgangener japanischer Divisionen erledigen mussten. Aber strategisch war der Neuguinea-Feldzug vorbei.

Halmaheras, Palau-Inseln & Ulithi, Westpazifik - Der Südwestpazifik-Feldzug von General MacArthur und der Mittelpazifik-Vorstoß von Adm Nimitz standen kurz davor, sich zur Invasion der Philippinen zu treffen. Zuvor fanden in diesem Monat weitere Landungen statt: Im Nordwesten von Neuguinea landeten die Männer von General MacArthur auf Morotai im Halmaheras von Seventh Fleet, zu der die Kreuzer "Australia" und "Shropshire" der Royal Australian Navy gehörten. Fliegerhorste waren bald im Bau.

Leyte, Zentralphilippinen - Wegen schneller als geplanter Fortschritte beschlossen die Amerikaner, die südliche philippinische Insel Mindanao zu umgehen und direkt weiterzufahren Leyte. Direkt unter General MacArthur, Vice-Adm Kinkaid's Siebte Flotte (2) führte die Invasion durch und leistete enge Unterstützung. Einschließlich der von der Dritten Flotte geliehenen Schiffe hatte er 18 Geleitträger und sechs alte Schlachtschiffe. Die australischen Kreuzer "Australia" und "Shropshire" mit zwei Zerstörern waren wieder anwesend. Der einzige Vertreter der Royal Navy war der schnelle Kreuzer-Minenleger "Ariadne", der als Angriffstruppenträger diente. Die US-Flotten umfassten insgesamt weit über 800 Schiffe. 21. - Bei einem der ersten Kamikaze-Selbstmordanschläge auf die alliierte Schifffahrt vor den Stränden wurde "Australia" auf der Brücke getroffen und schwer beschädigt. 24./25 - Während der Gefechte um den Golf von Leyte nahmen die australische "Shropshire" und der Zerstörer "Arunta" an der Schlacht an der Surigao Strait . teil

Britische Pazifikflotte - Die Royal al Navy bereitete sich darauf vor, in Kraft in den Pazifik zurückzukehren, aber selbst dann als Juniorpartner der riesigen US-Flotten. Ende November die Ostflotte wurde aufgelöst und Vizeadmiral Sir Arthur Power zum C-in-C der neu gegründeten ernannt Ostindische Flotte. Er hat einige der alten Schiffe übernommen Ostflotte von Adm Fraser, darunter die Großkampfschiffe "Queen Elizabeth" und "Renown", vier Begleitschiffe und neun Kreuzer. Jetzt, da die letzten U-Boote nach Europa zurückkehrten, verfügte Adm Power über genügend Konvoi-Eskortenstärke für Operationen im Indischen Ozean. Adm Fraser wurde C-in-C der British Pacific Fleet (BPF) und flog Anfang des Monats nach Sydney, seinem geplanten Hauptstützpunkt, und dann weiter nach Pearl Harbor, um mit Adm Nimitz zu besprechen, wie die Flotte eingesetzt werden würde. Bis Ende des Jahres werden die Flottenträger "Illustrious", "Indefatigable", "Indomitable" und "Victorious", die Schlachtschiffe "Howe" und "King George V" sowie sieben Kreuzer, darunter die neuseeländischen "Achilles" und "Gambia" BPF zugewiesen worden war. Die größten Herausforderungen für Adm Fraser bestanden darin, seine Flugzeugbesatzungen nach den Betriebsstandards der US Navy auszurüsten und auszubilden und einen ausgewogenen Flottenzug zusammenzustellen. Dies würde es ihm ermöglichen, die Flotte zu versorgen und zu unterstützen, damit sie neben den Amerikanern in den weiten Teilen des Pazifiks operieren könnte. Auch am Ende fehlten ihm viele der benötigten Schiffe, vor allem schnelle Tanker.

Flotten-Luftwaffenangriff auf Palembang - Als die britische Pazifikflotte von Ceylon nach Fremantle auf dem Weg nach Sydney, Australien, verlegt wurde, wurden erfolgreiche Angriffe von Flugzeugen der Träger „Indomitable“, „Illustrious“, „Indefatigable“ und „Victorious“ auf Ölanlagen rund um Palembang im Süden von Sumatra durchgeführt das 24 und 29. Admiral Vian hatte das Kommando.

Luzon, Nördliche Philippinen - Drei Jahre nach der Landung der Japaner in Golf von Lingayen an der Nordwestküste von Luzon ging die 6. Armee von General MacArthur früh am 9. an Land, wie üblich von der 7. Flotte unterstützt. 5.-9 - Vor Lingayen wurde der australische Schwere Kreuzer "Australia" am 5., 6., 8. und 9. von Kamikazes getroffen und musste schließlich abgezogen werden.

Britische Pazifikflotte - Anfang des Monats traf die BPF in Sydney ein, um Nachschub zu bekommen. Adm Fraser blieb als C-in-C an Land und seine Nummer zwei, Vizeadm Sir Bernard Rawlings im Schlachtschiff "King George V", befehligte die Flotte. Rear-Adm Vian war Flag Officer, First Aircraft Carrier Squadron. Zu diesem Zeitpunkt waren fast 60 Schiffe unterschiedlichster Typen und Flaggen für den Flottenzug unter Konteradmiral D. B. Fisher bereit. BPF war Manus auf den Admiralitätsinseln als Zwischenbasis zugeteilt worden, die Admiral Rawlings Mitte März erreichte.

Britische Pazifikflotte - Auf der 15., signalisierte Adm Rawlings von Manus an Adm Nimitz, dass die britische Pazifikflotte bereit sei, sich der fünften Flotte von Adm Spruance anzuschließen. Jetzt bekannt als Task Force 57, Schlachtschiffe "King George V" und "Howe", Träger "Illustrious", "Indefatigable", "Indomitable" und "Victorious", fünf Kreuzer, darunter die neuseeländische "Gambia" und 11 Zerstörer, zwei australische segelte nach Ulithi, um aufzutanken. Auf der 26. Sie waren auf der Station von der Sakishima (Gunto) Inseln in der Ryukyu-Gruppe. Ihre Mission war es, zu verhindern, dass die Inseln als Zwischenstationen für japanische Verstärkungen verwendet werden, die von Formosa nach Okinawa fliegen. Die Hauptwaffe der BPF waren natürlich nicht die Schlachtschiffe, sondern die Seafires und die in den USA hergestellten Avengers, Hellcats und Corsairs der Angriffsstaffeln der Träger. An diesem Tag begannen sie ihre Angriffe.

Okinawa, Ryukyu Inseln - Okinawa war die Hauptinsel der Ryukyu-Gruppe, auf halbem Weg zwischen Formosa und Kyushu. Es wurde als wichtiger Stützpunkt für die kommende, blutigste Invasion von allen benötigt – das japanische Festland. Die größte amphibische Operation des Pazifikkrieges begann am 1. Es gab wenig Widerstand, um zu beginnen, aber am 13. tobten im Süden erbitterte Kämpfe, die bis in den April, Mai und Juni hinein andauerten. Luft- und See-Kamikaze-Missionen führten auf beiden Seiten zu schweren Verlusten. Die britische Pazifikflotte entkam nicht: 1 - Die "Indefatigable", die von den Sakishimas aus operierte, wurde von einem Selbstmordflugzeug getroffen, aber durch das gepanzerte Flugdeck vor schweren Schäden bewahrt. 6. - Japaner starteten den ersten von 10 Kamikaze-Massenangriffen, die bis Juni andauerten. Die Verluste der USA an Männern und Schiffen, die versenkt und beschädigt wurden, waren schwerwiegend. Am 6. wurde die britische Fluggesellschaft "Illustrious" getroffen.Der Schaden war gering und sie wurde weiterhin in Dienst gestellt, aber dieses stark angeschlagene Schiff wurde kurz von "Formidable" abgelöst. BPF griff weiterhin die Sakishima-Inseln sowie Flugplätze im Norden von Formosa an, mit kurzen Tankpausen. Die Flotte segelte am 20. nach Leyte, um sich aufzufüllen.

Borneo - Australische Truppen unter General MacArthur begannen mit Landungsoperationen auf Borneo, teilweise um die Ölfelder zu erholen. Am 1. gingen sie an Land um Tarakan an der Ostküste des niederländischen Borneo, bedeckt von Schiffen der Siebten Flotte, darunter der australische Kreuzer "Hobart". Ähnliche Übergriffe ereigneten sich bei Brunei-Bucht an der Nordküste Britisch-Borneos am 10. Juni, woraufhin die Australier die Küste von Sarawak nach Süden entlang vordrangen. In dem letzte große amphibische Operation des Krieges am 1. Juli landeten die Australier bei Balikpapan, südlich von Tarakan an der Ostküste. Harte Kämpfe waren nötig, um den Hafen zu sichern.

Okinawa, Ryukyu-Inseln - Während der Kampf um Okinawa andauerte, wurde die fünfte US-Flotte im Mai von vier „kikusui“-Angriffen getroffen. Am 4. war BPF von den Sakishimas zurück und auch unter Beschuss: 4. - "Formidable" und "Indomitable" wurden von je einem Flugzeug getroffen. 9. - "Victorious" wurde beschädigt und "Formidable" erneut von einem Selbstmordflugzeug getroffen. In allen Fällen ermöglichte das gepanzerte Deck der Träger es ihnen, den Flugbetrieb in bemerkenswert schneller Zeit wieder aufzunehmen. Am 25. fuhren die RN-Schiffe zuerst nach Manus, um sich auf die nächste Phase des Angriffs auf Japan vorzubereiten. In zwei Monaten hatte das Flugzeug der BPF über 5.000 Einsätze geflogen.

Britische Pazifikflotte - Der Hauptteil der Flotte bereitete sich darauf vor, Sydney zu verlassen, um sich der US-Flotte anzuschließen, jetzt die Dritte unter Adm Halsey. Als sie es taten, startete der neu angekommene Flottenträger "Implacable" mit einem Begleitträger und Kreuzern zur Unterstützung am 14. und 15. Angriffe auf die umgangene Insel Truk in den Karolinen.

Okinawa, Ryukyu-Inseln - Die Kämpfe wurden am 22. nach einem der bittersten Feldzüge endgültig beendet.

Australien - Premierminister John Curtin sah das Ende des Krieges nicht und starb am 5. nach einer Krankheit. Sein Nachfolger wurde der amtierende Premierminister Joseph Chiffley.

Britische Pazifikflotte - Admiral Rawlings, jetzt mit "King George V", Formidable", "Implacable", "Victorious" und sechs Kreuzern, darunter die kanadische "Uganda" und die neuseeländische "Achilles" und "Gambia", schlossen sich Mitte des Monats der dritten Flotte an, um zu bombardieren Japan auf dem See- und Luftweg bis in den August hinein.

Japan - Während die dritte US-Flotte und die britische Pazifikflotte Japan weiterhin bombardierten, gewannen die Royal und Dominion Navies ihr letztes Victoria Cross des 2. Weltkriegs über die Schifffahrt im Hafen von Onagawa im Nordosten von Honshu am 9. Unter schwerem Beschuss versenkte er sein Ziel, bevor er in Flammen aufging und wurde posthum mit dem Victoria-Kreuz ausgezeichnet.

6. - B-29 Superfortress "Enola Gay", die von Tinian fliegt, hat die erste Atombombe auf Hiroshima. Das Äquivalent von 20.000 Tonnen TNT tötete 80.000 Menschen. 9. - Die zweite Atombombe wurde über Nagasaki detoniert und über 40.000 Menschen starben. 15. - VJ-Tag: Nach tagelanger interner Auseinandersetzung überrollte Kaiser Hirohito die Politiker und das Militär und übertrug die bedingungslose Kapitulation Japans im Radio. 27 - Schiffe der dritten Flotte unter Adm Halsey kamen in der Bucht von Tokio an und ankerten in Sichtweite des Fuji. Zu den repräsentativen Schiffen der britischen Pazifikflotte und der Dominion Navies gehörten "Duke of York" (unter der Flagge von Adm Fraser), "King George V", "Indefatigable", die Kreuzer "Newfoundland" und die neuseeländische "Gambia" sowie zwei australische Zerstörer. Später kamen die australischen Kreuzer "Shropshire" und "Hobart" dazu.

SEPTEMBER 1945

. und aufgeben

2. - General MacArthur akzeptierte die Kapitulation Japans im Namen der alliierten Mächte auf dem Achterdeck von US-Schlachtschiff "Missouri". Unter den Unterzeichnern des Kapitulationsdokuments waren Admiral Sir Bruce Fraser für Großbritannien, General Blamey für Australien, Col Moore-Cosgrove für Kanada, Air Vice Marshal lsitt für Neuseeland und für die Vereinigten Staaten Adm Nimitz.

Königliche Marine - Als Schiffe der Royal Navy und Dominion Navy alliierte Kriegsgefangene repatriierten und Lebensmittel und Vorräte durch Südostasien transportierten, folgten in den nächsten Tagen weitere Kapitulationen. 6. - Am Bord Lichtträger "Glory" vor der umgangenen japanischen Hochburg Rabaul nahm der Australier Gen Sturdee die Kapitulation der Bismarck-Archipel, Neu Guinea und der SalomonenS. Lokale Kapitulationen in der Gegend fanden auf australischen Kriegsschiffen statt. 16. - Ankommen um Hongkong im Kreuzer "Swiftsure" akzeptierte Rear-Adm C. H. J. Harcourt die japanische Kapitulation.


Neu Guinea

Die 3. australische Division kämpfte langsam ihren Weg in Richtung Salamaua in einer Reihe von anspruchsvollen und grimmigen Schlachten von April bis August 1943 in einem Feldzug, der weitgehend von dem Papua-Feldzug davor und der folgenden Einnahme von Lae überschattet wurde. Die Salamaua-Kampagne wurde entwickelt, um die Vorbereitungen für die Lae-Offensive zu überprüfen und als Magnet zu wirken, um Verstärkungen von Lae nach Salamaua zu locken. Die Einnahme von Lae, dem Zentrum der japanischen Verteidigungslinie in Neuguinea, war das alliierte Ziel nach der Niederlage der Japaner in Papua. General Sir Thomas Blamey, der australische Oberbefehlshaber, ordnete an, dass Salamaua nach der Gefangennahme von Lae ausgehungert werden sollte.

Die Japaner landeten am 8. März 1942 in Lae und Salamaua. Die Neuguinea-Freiwilligengewehre und Überlebende des 2/22. Im Mai wurde die Kanga Force, zu der auch die 2/5th Independent Company gehörte, nach Wau geflogen, um als Guerillatruppe gegen die Japaner im Markham Valley zu operieren. Am 29. Juni überfiel die Kanga-Truppe Salamaua, verursachte schwere Verluste und erbeutete die erste japanische Ausrüstung und Dokumente, die von der australischen Armee mitgenommen wurden. Am 31. August traf eine starke japanische Gruppe in Mubo ein, aber mit den Japanern in der Offensive entlang des Kokoda Trails und in Milne Bay waren Verstärkungen für die Kanga Force erst im Oktober verfügbar, als sich die 2/7th Independent Company anschloss.

Als Reaktion auf die Niederlage in Papua beschlossen die Japaner, ihren Einfluss auf Neuguinea zu verstärken. Im Januar 1943 brachen 3000 japanische Truppen von Mubo aus auf gewundenen Dschungelpfaden auf, um den Flugplatz Wau zu erobern. Die viktorianische 17. Brigade (2/5., 2/6. und 2/7. Bataillone) wurde nach Wau geflogen, um den japanischen Vormarsch abzuwehren. Auf dem Höhepunkt der Krise am 30. Januar fielen beim Landen der Truppen japanische Schüsse auf den Flugplatz. Die letzte japanische Offensive, die in Neuguinea Neuland eroberte, wurde von den Australiern gestoppt, aber sie hatten nicht die Kraft, in die Offensive zu gehen. Die australischen Einheiten im Raum Wau-Bulolo waren sowohl bei der Verstärkung als auch bei der Versorgung vollständig auf Luftunterstützung angewiesen.

Schlacht am Bismarckmeer

Auch die RAAF und die US Army Air Force (USAAF) führten offensive Missionen gegen die Japaner durch. In der Schlacht in der Bismarcksee Anfang März zerstörten die RAAF und die USAAF einen japanischen Konvoi, der Lae zu verstärken versuchte. Alle acht Transporter und vier von acht eskortierenden Zerstörern wurden versenkt. Fast 3000 Japaner wurden getötet und nur 850 Soldaten wurden in Lae gelandet. Im März setzte die RAAF ihren Luftangriff auf die Landenge von Salamaua fort. Am 16. März flog Flight Lt William Newton von 22 Squadron, RAAF, seinen Boston-Bomber durch intensives und genaues Granatenfeuer und obwohl sein Flugzeug wiederholt getroffen wurde, hielt er seinen Kurs und bombardierte sein Ziel aus niedriger Höhe. Der Angriff führte zur Zerstörung vieler Gebäude und Deponien, darunter zwei 40.000-Gallonen-Kraftstoffanlagen. Newton schaffte es, sein verkrüppeltes Flugzeug zurück zur Basis zu fliegen und erfolgreich zu landen. Zwei Tage später griff er Salamaua erneut auf niedriger Ebene an, wurde aber diesmal abgeschossen und gefangen genommen. Am 29. März wurde er von den Japanern hingerichtet. Für seine zehnmonatige Einsatzfliegerei, insbesondere aber für seine Aktionen am 16. März, wurde ihm posthum das Victoria-Kreuz verliehen. In den Zitaten heißt es:

„Flight Lieutenant William Ellis Newton diente von Mai 1942 bis März 1943 bei der No. 22 Squadron der Royal Australian Air Force in Neuguinea und absolvierte 52 Einsätze. Während der ganzen Zeit bewies er großen Mut und eine eiserne Entschlossenheit, dem Feind den größten Schaden zuzufügen. Seine großartigen Offensivflüge und Kämpfe wurden mit glänzendem Erfolg begleitet. Er verachtete Ausweichtaktiken unter schwerstem Beschuss und ging immer direkt zu seinem Ziel. Er führte viele waghalsige Maschinengewehrangriffe auf feindliche Stellungen durch, bei denen er im Tiefflug über weite Entfernungen im Angesicht des Dauerfeuers aus nächster Nähe flog. Dreimal tauchte er durch intensives Flugabwehrfeuer, um seine Bomben auf wichtige Ziele auf der Landenge von Salamaua abzufeuern. Bei einer dieser Gelegenheiten versagte sein Steuerbordmotor über dem Ziel, aber es gelang ihm, zu einem 160 Meilen entfernten Flugplatz zurückzufliegen.

Als er am 16. März 1943 einen Angriff auf ein Ziel führte, tauchte er durch intensives und genaues Granatenfeuer und sein Flugzeug wurde wiederholt getroffen. Trotzdem hielt er an seinem Kurs fest und bombardierte sein Ziel aus niedriger Höhe. Der Angriff führte zur Zerstörung vieler Gebäude und Deponien, darunter zwei 40.000-Gallonen-Kraftstoffanlagen. Obwohl sein Flugzeug verkrüppelt war, Rumpf und Tragflächen zerrissen, Benzintanks durchbohrt, Hauptflugzeuge und Triebwerke schwer beschädigt waren und einer der Hauptreifen platt war, gelang es Flight Lieutenant Newton, zurück zur Basis zu fliegen und eine erfolgreiche Landung zu machen. Trotz dieser belästigenden Erfahrung kehrte er am nächsten Tag an denselben Ort zurück. Sein Ziel, diesmal ein einzelnes Gebäude, war noch schwieriger, aber er griff erneut mit seinem gewohnten Mut und seiner Entschlossenheit an und flog einen stetigen Kurs durch ein Sperrfeuer. Er erzielte einen Treffer am Gebäude, aber im selben Moment ging sein Flugzeug in Flammen auf.

Flugleutnant Newton behielt die Kontrolle und drehte sein Flugzeug ruhig weg und einige wenige am Ufer entlang. Er sah es als seine Pflicht an, das Flugzeug so lange wie möglich in der Luft zu halten, um seine Besatzung so weit wie möglich von den feindlichen Stellungen zu entfernen. Mit großem Geschick brachte er sein flammendes Flugzeug aufs Wasser. Zwei Besatzungsmitglieder konnten sich befreien und wurden ans Ufer schwimmend gesehen, aber der tapfere Pilot wird vermisst. Nach Angaben anderer Flugbesatzungen, die den Vorfall miterlebten, war seine Fluchtluke nicht geöffnet und sein Beiboot nicht aufgeblasen. Ohne Rücksicht auf seine eigene Sicherheit hatte er alles getan, was der Mensch tun konnte, um zu verhindern, dass seine Mannschaft in feindliche Hände fiel. Flight Lieutenant Newtons viele Beispiele für auffallende Tapferkeit sind selten erreicht worden und werden allen, die ihm folgen, als leuchtende Inspiration dienen.' (London Gazette: 19. Oktober 1943)

3. Division

Am 23. April übernahm die 3. Division unter dem Kommando von Generalmajor Savige die Kontrolle im Gebiet Wau-Bulolo und die Kanga Force hörte auf zu existieren. Saviges Kraft umfasste ursprünglich nur die 17. Brigade und drei Unabhängige Kompanien (2/3, 2/5 und 2/7). Savige wurde angewiesen, das Gebiet in eine aktive Einsatzzone für die mobile Verteidigung umzuwandeln. Es wurde geschätzt, dass es in der Umgebung von Lae und Salamaua 5.500 Japaner gab, zwischen 6.000 und 8.000 in Madang und zwischen 9.000 und 11.000 in Wewak. Savige, dem befohlen wurde, Salamaua nicht direkt anzugreifen, beschloss, möglichst weit vorn feste Stützpunkte zu errichten und den Feind mit Patrouillen zu belästigen. Im vorderen Bereich konnten jedoch nur kleine Kräfte aufrechterhalten werden, und Angriffe und Angriffe, die nicht richtig organisiert, durch überlegenes Feuer unterstützt und vollständig nach Hause getrieben wurden, dienten keinem nützlichen militärischen Zweck.

Die Japaner wurden auf dem Pimple, Green Hill und Observation Hill entlang der Hauptstrecke von Wau nach Mubo eingegraben. Am 24. April griff eine Kompanie des 2./7. die Pimple und Green Hill an. Vier Flugzeuge beschossen die japanische Stellung und dann rückte die Kompanie in zwei Kolonnen, unterstützt von Mörserfeuer, vor, aber der Feind war fest an der steilen Stelle verschanzt und die Australier waren angehalten. Am nächsten Tag scheiterte auch ein weiterer Angriff, unterstützt von Flugzeugen und der 1. Gebirgsbatterie, begrenzt auf fünfzig Schuss pro Kanone. Am 7. Mai wurde erneut ein Firmenangriff gegen den Pimple gestartet, der jedoch erneut fehlschlug. Am 9. Mai griffen die Japaner selbst in der Gegend von Pimple an und umzingelten die vorgeschobene australische Kompanie, die erst am Nachmittag des 11. abgelöst wurde und bis dahin acht Angriffen von Teilen zweier japanischer Bataillone standgehalten hatte.

Die 2/3. Unabhängige Kompanie hatte gründlich untersucht und festgestellt, dass die Japaner Bobdubi Ridge nur leicht festhielten, erhielten die Erlaubnis, sie anzugreifen. Am 3. und 4. Mai wurden die Japaner von einem Teil des Bobdubi Ridge verdrängt und trieben in den folgenden Tagen aufrückende Japaner zurück, um ihn zurückzuerobern. Von Bobdubi aus konnte die 2/3. Unabhängige Kompanie die Japaner mit Überfällen und Hinterhalten schwer belästigen. Die Taktik der 2/3. Unabhängigen Kompanie war so erfolgreich, dass Savige sich gezwungen sah, sie davor zu warnen, zu viele Versuche zu unternehmen. "Vorzeitige Verpflichtungen in der Gegend von Salamaua können derzeit nicht von einer angemessenen Streitmacht unterstützt werden", signalisierte er. Der Druck wurde um Bobdubi aufrechterhalten, und am 11. Mai fand eine Patrouille den Bergrücken als verlassen vor, besetzte ihn schnell und tauschte mit dem Feind auf dem Komiatumkamm, auf dem der Hauptweg verlief, Feuer aus. Die Japaner reagierten stark auf diese Bedrohung ihrer Kommunikation, starteten am 14. einen groß angelegten Angriff, der von Kanonen und Mörsern unterstützt wurde, und zwangen die Australier zum Rückzug. Am 15. Mai griffen über 100 japanische Flugzeuge in drei schweren Angriffen die australischen Stellungen an. Die Japaner hielten ihre Luftangriffe in den folgenden Tagen aufrecht, jedoch im Allgemeinen gegen Ziele weiter im australischen Rücken. Am 17. und 18. Mai stürmten große Verbände japanischer Flugzeuge den Flugplatz Wau.

Ende Mai entlastete das 2/6. Bataillon das 2/7. Bataillon und das Hauptquartier der 15. Brigade und ein weiteres Bataillon dieser Brigade begann, in Saviges Gebiet anzukommen. Im Mai griffen australische Beaufighter und Bostons mit amerikanischen Mitchells Madang und Lae an und übten ständigen Druck auf diese Stützpunkte aus. Die RAAF hatte jetzt drei Staffeln mehr oder weniger an die Salamaua-Operationen gebunden, wobei vier Staffeln in Milne Bay stationiert waren und hauptsächlich Angriffe auf die Schifffahrt und Aufklärung betrieben. Zwei auf Cairns stationierte Catalina-Flugbootstaffeln beteiligten sich ebenfalls an den Operationen in Neuguinea, indem sie Minen in feindlichen Häfen abwarfen, Nachtangriffe durchführten und Küstenbeobachter in feindlichem Gebiet unterstützten.

Es wurden Anweisungen gegeben, einen vorgeschobenen Stützpunkt an der Küste innerhalb von 60 Meilen von Lae zu besetzen, da dies die weiteste Entfernung war, die Landungsboote Truppen in einer Nacht transportieren konnten. Die Nassau-Bucht wurde gewählt, und ihre Besetzung würde es ermöglichen, die Truppe um Mubo zumindest teilweise auf dem Seeweg zu versorgen. Neben der Bucht sollte auch die Anhöhe um Goodview Junction und Mount Tambu sowie der von dort zum Meer verlaufende Bergrücken beschlagnahmt werden. Der Schwerpunkt der Operationen in Richtung Salamaua lag darauf, die Japaner von Lae wegzuziehen und Salamaua sollte erst nach der Lae-Operation angegriffen werden. Bis zum Beginn der Lae-Offensive sollten die Japaner glauben, dass Salamaua das Hauptziel sei.

Am 19. und 20. Juni gab es Anzeichen dafür, dass der Feind den alliierten Angriff antizipieren würde. Sie patrouillierten aggressiv während des 20. feindlichen Flugzeugs, das mehr als achtzig Bombenangriffe gegen die australischen Stellungen machte. Die rechte vordere Kompanie der 2./6., die ihren weiten Bereich in Richtung Nassau Bay hielt, stand am Nachmittag des 20. unter scharfem Feuer. Am nächsten Morgen wurde ein Angriff in Stärke zerstreut, nachmittags wurde ein stärkerer Angriff durchgeführt, und bald waren die Australier eng im Einsatz. Eine neue Kompanie verstärkte die angegriffene. Bei Einbruch der Dunkelheit zogen sich die Japaner zurück, nachdem sie schätzungsweise 100 Mann verloren hatten, aber sie erneuerten den Angriff am 22. und 23., als die belagerten Truppen durch den Anblick der Beaufighters, die entlang der Strecke schossen, ermutigt wurden. An diesem Nachmittag hörten die japanischen Angriffe auf. Die 150 Australier auf Lababia Ridge verloren elf wurden getötet und zwölf verwundet. Die war von zwei japanischen Bataillonen, 1500 Soldaten, angegriffen worden, die 41 Tote und 131 Verwundete verloren.

Nassau-Bucht

Das 162. US-Regiment landete in der Nacht vom 29. auf den 30. Juni in der Nassau Bay und verließ am nächsten Morgen den Brückenkopf. Am 1. Juli rückte die östlichste Kompanie des 2./6. Bataillons entlang des Südarmes des Bitoi an die Küste vor und vertrieb eine japanische Kompanie. Am Morgen des dritten Tags an Land, dem 2. Juli, blieb die amerikanische Hauptstreitmacht um den Strand versammelt, aber an diesem Nachmittag rückte eine Kompanie bis zum Bitoi vor. Am nächsten Tag wurden vier 75-mm-Geschütze in Nassau gelandet, eine wichtigste Verstärkung, und am 4. waren mehr als 1400 Soldaten an Land. Papua-Soldaten, die vor dem 162. US-Regiment entlang der Küste vorrückten, erreichten am 9. Juli den Salus-See und drängten dann bis zur Tambu-Bucht vor.

Am Morgen des 7. Juli hatte der 2./6. den Observation Hill angegriffen und bei Einbruch der Dunkelheit den größten Teil davon gehalten. Am nächsten Tag rückte die führende australische Kompanie eine Etappe weiter in Richtung eines Baches vor, wo sie sich mit den Amerikanern vom Bitoi verbinden sollte. Am 9., jetzt unterstützt von den amerikanischen Feldgeschützen, während früher nur zwei Gebirgsgeschütze hinter ihnen standen, drängten fünf australische Kompanien mit aggressiven Patrouillen weiter, bis am 10. nur noch 75 Japaner in der Gegend überlebten und ihre Linie des Rückzugs gekürzt. Am 12. Mai wurde der Pickel besetzt. Am 13. Mai gab es einen allgemeinen Vormarsch und am 14. Mai wurden der Flugplatz Mubo und Green Hill eingenommen. Die Japaner verteidigten Old Vickers, wo sie stark eingegraben waren, um die Strecke nach Salamaua zu verteidigen, weiterhin energisch und stoppten am 7. und 9. Juli Angriffe des 58./59. Bataillons.

Das US-Bataillon III/162. (Major Archibald B. Roosevelt) wurde am 12. Juli in der Nassau-Bucht als vorläufiger Schritt zur Aufstellung von Artillerie in der Tambu-Bucht aufgestellt. Am 21. erreichte das amerikanische Bataillon Tambu Bay und dort wurden Vorräte entladen. Die Aufgabe der Amerikaner bestand darin, Scout Ridge mit Blick auf die Bucht zu erobern. Angriffe am 22. schlugen fehl und ein zweites Bataillon (die US II/162.) wurde geschickt, um den Angriff zu verstärken.

Am 16. Juli hatte eine Kompanie des 2/5. Bataillons den Mount Tambu mit großem Eifer angegriffen und alle bis auf den nördlichen Haupthügel erobert. Die Japaner griffen in dieser Nacht immer wieder Gegenangriffe an, unterstützt von Mörserbomben und Granaten eines Berggeschützes. Am nächsten Morgen erreichte eine zweite Kompanie das Gebiet. In der Nacht des 18. Mai griffen die Japaner die beiden australischen Kompanien auf Tambu an und kreisten sie beinahe ein, und am nächsten Tag entwickelte sich ein erbitterter Kampf. Gegen 14:30 Uhr, nach langem Gemetzel der Japaner, akzeptierten sie die Niederlage und überließen den Australiern den Besitz der Südhänge. Weiter nördlich griffen am 15. Juli nach Mörser- und Vickers-Geschützfeuer zwei Züge der 2/3rd Independent Company Ambush Knoll südlich von Namling an, während das 58./59. Bataillon in Richtung Bobdubi angriff, um die japanischen Verbindungen zu unterbrechen. Ein Zug der Unabhängigen Kompanie vertrieb die Japaner aus ihren vorderen Stellungen, der andere stieß sie von Orodubi ab, und in dieser Nacht verließen die Japaner Hinterhalt Knoll.Der Angriff des 58./59. wurde jedoch durch japanische Gegenzüge gestört. Bei einem erneuten Angriff am 17. führte die Unabhängige Kompanie wieder ihre Aufgabe durch, aber die 58./59. wurde aufgehalten.

Die Errichtung des Stützpunkts Nassau Bay hatte es ermöglicht, eine beträchtliche Menge an Artillerie einzubringen und zu liefern. Bis zum 23. Mai waren zwei US-Feldartilleriebataillone, zwei australische Feldbatterien, die 1st Australian Mountain Battery, die 2/6th Australian Survey Battery und vier Flugabwehrbatterien aufgestellt. Auf der rechten Flanke machte das amerikanische Regiment noch wenig Fortschritte. In der vierten Juliwoche vollendete das II./162. Bataillon der USA seine Ankunft in Tambu Bay und erhielt die Aufgabe, den "Roosevelt Ridge", wie er jetzt genannt wurde, zu erobern. Das Bataillon griff an und gewann und hielt auf dem Kamm Fuß. Die Japaner waren gut eingegraben und ließen sich nicht durch Frontalangriffe vertreiben. Roosevelts Bataillon, unterstützt von papuanischen Patrouillen, wurde nun eingesetzt, um die Nachschubroute des Feindes nach Westen zu schneiden.

Am 28. Juli nahm ein flankierender Angriff einer Kompanie des 2./6. ein Feature vor Hinterhalt Knoll. Am selben Tag nahm das 58./59. Bataillon, unterstützt durch Artillerie-, Mörser- und Maschinengewehrfeuer, endlich die hartnäckige Stellung Old Vickers ein und vertrieb die Japaner von Bobdubi Ridge. Es wurde geschätzt, dass die 15. Brigade in den sechs Wochen bis zum 6. August 400 Japaner getötet und 46 Tote und 152 Verwundete verloren hatte, ein Hinweis auf die zunehmende taktische Überlegenheit der Angreifer.

Das führende Bataillon der 29. australischen Brigade, die 42., wurde in das Gebiet der Nassau-Bucht vorgezogen und marschierte von dort nach Norden und stellte sich schließlich zwischen den Amerikanern rechts und der 17. Brigade, deren Teil es wurde. Als Vorstufe zur Einnahme von Mount Tambu besetzte das 42. Bataillon Davidson Ridge zwischen Tambu und Roosevelt Ridge. Dann, am 13./14. August, nahm das II/162. Bataillon Roosevelt Ridge nach einem schweren Artilleriefeuer, das es von Vegetation entblößte, ein. Der Angriff der 15. Brigade wurde am 14. August eröffnet. Neunundzwanzig schwere Bomber bombardierten Coconut Ridge mit verheerender Wirkung, und Kanonen, Mörser und Maschinengewehre brachten ein Sperrfeuer zum Absturz. Dann griff eine Kompanie des 2/7. In der Nacht vom 16. auf den 17. August verließen die Japaner South Coconuts.

Das 2./6. Bataillon eröffnete am 16. August seinen Angriff auf den Komiatum-Rücken. Nachdem etwa 500 Granaten in die japanischen Stellungen abgefeuert worden waren, griffen zwei Kompanien an und hatten in 25 Minuten das Ziel besetzt. Die Feinde im Gebiet des Mount Tambu waren jetzt umzingelt, ihre Routen nach Norden wurden über Komiatum und Davidson Ridges abgeschnitten. Es wurde erwartet, dass der Mangel an Rationen (Patrouillen hatten herausgefunden, dass sie alle drei Tage geliefert wurden) die Japaner veranlassen würde, den Ausbruch in der dritten Nacht zu versuchen. Am 19. August fanden Patrouillen des 2/5th Goodview Junction verlassen und das US I/162nd Battalion besetzte Tambu ohne Widerstand.

Die 15. Brigade drängte nun in Richtung des nach Salamaua führenden Gleises. Am 17. August besetzten nach einem Bombardement zwei Züge der 2/3. Unabhängigen Kompanie vorrückend, einer die Kreuzung der Bahnstrecke Bobdubi-Salamaua und eine weitere Bahn von Süden her ohne Gegenwehr, der andere wurde jedoch gehalten. Es entwickelten sich schwere Kämpfe, die Japaner starteten starke Gegenangriffe. Am 19. August ordnete Savige an, dass alle Anstrengungen unternommen werden müssen, um die Fluchtwege des Feindes zwischen Komiatum und Bobdubi Ridges zu verschließen. Am nächsten Tag griff die Brigade auf breiter Front an, und der 58./59. gelang es, an mehreren Stellen die Bahn des Komiatum zu durchtrennen.

Zur Vorbereitung der neuen Offensive wurde Savige angewiesen, seine Streitmacht so zu organisieren, dass sie bis zum 28. August ohne Luftzufuhr vom Meer aus aufrechterhalten werden konnte. Ab dem 21. August begann die 29. Brigade mit der Ablösung der 17. Brigade (ohne das 2/7. Bataillon der 15. Brigade), die sich seit Januar durch das dschungelbewachsene Berggewirr von Wau nach Salamaua kämpfte. Die Australier rückten schnell in Richtung Salamaua vor, aber Savige befahl, dass die Japaner nicht so stark unter Druck gesetzt werden sollten, dass eine frühzeitige Evakuierung von Salamaua erfolgen würde.

Salamaua-Wasserfälle

Am 26. August wurden Savige und sein Hauptquartier der 3. Division von General Milford und seinem Hauptquartier der 5. Division wiederbelebt. Die 5. Division führte die letzten Operationen rund um Salamaua durch, das am 11. September vom 42. Bataillon besetzt wurde, eine Woche nach Eröffnung der Lae-Offensive und fünf Tage vor dem Einmarsch der 7. und 9. australischen Divisionen in Lae.

Der lange Winterfeldzug der 3. Division 1943 erzielte beeindruckende strategische Erfolge. Ein großer Teil der Stärke der XVIII. japanischen Armee war von den Gebieten abgelenkt worden, die das Ziel der Offensive sein sollten, die erst im Frühjahr eingesetzt werden konnte, wenn Veteranendivisionen ausgeruht und umgeschult, Landungsboote und Luftfahrzeuge zur Verfügung standen Überlegenheit erhöht. Gleichzeitig wurden ungemein wertvolle Erfahrungen mit Dschungeltaktiken und Nachschubmethoden gesammelt. Zum ersten Mal hatten australische Infanterie und unabhängige Kompanien in einem langen Feldzug eng zusammengearbeitet und voneinander gelernt. Artillerie war in einem bisher unerreichten Ausmaß im Gebirgskrieg in Neuguinea eingesetzt worden. Es wurden Lehren entwickelt, die den Australiern eine entscheidende taktische und administrative Überlegenheit gegenüber den Japanern im Buschkrieg verschafften. In den sechs Monaten bis August 1943 war die Stärke der XVIII. japanischen Armee erschöpft und zerstreut, während hinter der Front, an der die 3. australische Division kämpfte, die alliierte Stärke im Südwestpazifik stark zugenommen hatte.

Die Kampagne der Halbinsel Huon

Der japanische Vorstoß in Richtung Australien war durch die australische Verteidigung des Kokoda Trail und die Niederlage der japanischen Landung in Milne Bay gestoppt worden. Der organisierte japanische Widerstand in Papua wurde im Januar 1943 eingestellt und die australischen und amerikanischen Truppen rückten in Richtung Salamaua vor. Mitte 1943 plante General Sir Thomas Blamey eine Großoffensive im Raum Neuguinea mit dem unmittelbaren Ziel, die Flugplätze im Gebiet des Lae-Markham-Tals zu besetzen und den Korridor entlang der Nordküste der Insel zu durchfahren von Neuguinea.

Die Offensive sollte von der New Guinea Force von Generalleutnant Sir Edmund Herring mit der 7. und 9. australischen Division durchgeführt werden. Die Huon-Halbinsel war schon seit geraumer Zeit von den Japanern besetzt und die Japaner waren gut eingegraben, Lae und das Markham-Ramu-Tal befanden sich in Reichweite der japanischen Luftwaffenstützpunkte Boram und im Wewak-Gebiet. Das alliierte Kommando wusste nicht, wie viele japanische Truppen sich auf der Halbinsel befanden und die Japaner waren in der Lage, Verstärkungen zu schicken.

Die Bergketten der Halbinsel Huon sind fast doppelt so hoch wie der Berg Koscuisko. Es gab nur wenige Strände und die, die es gab, waren kurz und schmal und von Mangroven umgeben. Die Berggipfel waren oft mit Regennebel bedeckt und die Luftfeuchtigkeit war das ganze Jahr über drückend. Die Halbinsel Huon hatte eine sehr kleine einheimische Bevölkerung und praktisch keine Nahrungsressourcen. Die Australier kämpften in ständigem Schweiß und Feuchtigkeit und die extrem starken Regenfälle beeinträchtigten die Sicht dramatisch. Vor der japanischen Invasion gab es auf der Halbinsel wahrscheinlich etwa 30 Kühe, 500 Ziegen und mehrere hundert Hühner. Die Insekten und Schädlinge waren reichlich vorhanden, und die Truppen hatten kaum Gelegenheit, der persönlichen Hygiene zu viel Aufmerksamkeit zu schenken. Es gab keinen Schutz vor dem Regen und der Bereich oberhalb der Baumgrenze war mit Moos bedeckt. Die Ausläufer liefen größtenteils bis zum Meer hinab und wurden zeitweise vom Regen überschwemmt und in Flüsse mit einer Geschwindigkeit von fünfzehn Knoten verwandelt. Hinter den Küstenhügeln lagen Klippen und Schluchten mit schmalen Zugängen, die von Gestrüpp erstickt waren. Gras wuchs bis zu fünf Meter hoch und Bambus stellte seine eigenen Probleme. Straßen gab es nicht, aber ein Netz von Wegen und Wegen.

Die 9. Division wurde von Generalmajor George Wootten kommandiert. Dahinter stand eine bemerkenswerte Bilanz im Nahen Osten, die in den Aktionen von El Alamein gipfelte. Die Huon-Halbinsel wäre ihre erste Dschungelkampagne. Die 7. Division wurde von Generalmajor George Vasey kommandiert und hatte bei Tobruk und in Syrien gekämpft. Es war gut im Dschungelkrieg erfahren, da es in den Kampagnen von Owen Stanley und Buna-Gona gekämpft hatte. Der Plan der 9. Division war, Lae aus dem Osten zu erobern, während die 7. Division von Nadzab im Markham Valley vorrücken sollte. Nachdem sie Lae eingenommen und einen Hauptstützpunkt gewonnen hatten, sollten die beiden Divisionen die Halbinsel umzingeln, wobei die 7. das Markham-Ramu-Tal im Westen hinunterzog und die 9. entlang der Finschhafen-Küste vordrang, bis sie sich mit der Markham-Tal-Truppe verband. Sobald das Huon-Land umzingelt war, konnten alle verbleibenden japanischen Truppen relativ leicht bekämpft werden. Die 7. Division sollte über die Owen Stanley's geflogen werden und etwa 30 Kilometer von Lae bei Nadzab auf der dem Landeplatz der 9. Division gegenüberliegenden Seite dieser Stadt landen. Es sollte die erste australische Division werden, die in die Schlacht geflogen wurde.

Bevor die Großoffensive beginnen sollte, wurde versucht, die Japaner in den Glauben einzulullen, dass Salamaua das australische Ziel sei. Die Absicht bestand darin, die Japaner davon zu überzeugen, dass die Australier die entscheidende Schlacht um Huon an der Front von Salamaua führten, und die Japaner dazu zu bringen, das Gebiet von Lae seiner Verteidigungskraft zu entziehen, während Lae angegriffen und gefangen genommen wurde. Dies wurde durch ständige Angriffe auf japanische Außenposten durch Truppen erreicht, die von Wau im Hinterland von Salamaua aus operierten. Ihre Scharmützel zwangen die Japaner, ständig Truppen von Lae nach Salamaua zu verlegen.

Am 4. September 1943 um 6.30 Uhr ging eine kurze Marinebombardierung der Landung der 20. Brigade der 9. Division am Roten und Gelben Strand voraus. Beide Strände waren aus festem schwarzem Sand und ungefähr zwanzig Meter breit. An den Stränden gab es keinen Widerstand und erst als die fünfte Welle landete, tauchten japanische Flugzeuge auf. Die 26. Brigade folgte der 20. Brigade. Das 2/17. Bataillon (20. Brigade) und das 2/23. und 2/24. Bataillon (26. Brigade) begannen den Vormarsch in Richtung Lae. Die 24. Brigade ging in der Nacht zum 5. September in Red Beach von Bord.

Am Morgen des 5. September, 24 Stunden nachdem die 9. Division an den Stränden gelandet war, ließ die größte im Südpazifik gesehene Luftwaffe 1720 Mann des 503. US-amerikanischen Fallschirmjägerregiments in Nadzab ab. Ebenfalls per Fallschirm abgeworfen wurden 36 Mann des 2/4th Australian Field Regiment mit einem Feldgeschütz. Die 2/6th Field Company hatte inzwischen eine Fußgängerbrücke über den Markham River gebaut und über diese Brücke strömten die Männer der Flugplatzbaukompanie, um mit den Arbeiten an den Landebahnen von Nadzab zu beginnen. Am 7. September wurden die ersten beiden Brigaden der 7. Division, über 250 Flugzeugladungen, mit ihrer dritten Brigade eine Woche später nach Nadzab geflogen.

Während die 9. Division am Ufer des Huon-Golfs nach Westen zog, schlug die 7. Division am Ufer des breiten Markham-Flusses nach Südosten zu. Die beiden Divisionen würden bei Lae zusammenlaufen. Während die 24. Brigade eine Parallelbewegung im Landesinneren durchführte, überquerte die 9. Division den Burep-Fluss und stellte sich den rauschenden Gewässern des Busu. Durch tropische Regengüsse angeschwollen, stellte der Fluss eine schwierige Barriere dar. Es wurde klar, dass Ingenieure selbst unter Deckung des Feuers keine Brücke über den Fluss bauen konnten, ohne schweres Gerät heranzubringen. Ein Frontalangriff bei Tageslicht wurde vom 2/28. Bataillon am 9. September angeführt, und nach erbitterten Kämpfen gruben sich die Australier auf der japanischen Seite des Busu ein. Am 11. September vertrieb die 25. Brigade der 7. Division 200 Japaner aus ihren Schützengräben in Jensens Plantage und tötete 33 von ihnen. Es war ein heftiger Zusammenstoß auf eine Entfernung von 15 Metern mit dem 2/24. Feldregiment, das enge Artillerieunterstützung leistete. Nachdem sie viele Gegenangriffe niedergeschlagen hatte, engagierte die 25. Brigade die japanische Kraft auf der Heath-Plantage, die 312 japanische Tote hinterließ.

Lae wurde aus der Luft und von den 25-Pfündern der herannahenden australischen Divisionen geschlagen. Am 16. September marschierten die 7. und 9. Divisionen in Lae ein und fanden dort die Japaner geschwächt von Nahrungsmangel und Munitionsmangel vor. Die Japaner, die auf Lae zurückfielen, hatten Position um Position aufgegeben. Noch nie waren die Japaner so schnell zurückgedrängt worden. Allerdings verlor die 9. Division 77 Tote und die 7. Division 38 Tote beim Vormarsch in Richtung Lae.

Mit Lae in australischer Hand standen die 7. und 9. Division vor neuen Aufgaben. Die japanische Rückzugslinie verlief auf einem Weg nach Norden, westlich von Lae über Bumbu und Boana bis zur Küste von Rai. Die Hauptstreitmacht Japans war in dem Bergland im Norden inzwischen viele Tage voraus, und diese Streitmacht sollte von den zusammenlaufenden Vorstößen beider Divisionen gejagt werden. Die 7. wollte durch die Täler von Markham und Ramu vorstoßen und die 9. sollte entlang der Küste nach Finschhafen ziehen.

Kaiapit lag 45 Luftmeilen nordwestlich von Nadzab, und eine japanische Streitmacht, die einer Brigade gleichkam, rückte in einem letzten Versuch, Nadzab zurückzuerobern, das Tal hinunter. Das 2/6th Australian Commando Squadron und das Papua-Infanteriebataillon der B-Kompanie erreichten Kaiapit kurz vor den führenden Elementen der japanischen Streitkräfte. Die Japaner fächerten sich auf, wurden aber schnell in die Flucht geschlagen und zogen sich das Markham Valley nach Dumpu hinauf. Am 29. September 1943 drangen die Australier in das Ramu Valley ein. Mit Gusap in ihren Händen verfügten die Australier über einen wertvollen vorgeschobenen Flugplatz und Dumpu wurde am 4. Oktober 1943 ohne Widerstand besetzt.

Finschhafen

Unterdessen drängten Einheiten der 9. Division die Küste entlang, um Finschhafen zu erreichen. Die 20. Brigade, die am 4. September zuerst in Red Beach an Land gewesen war, kämpfte sich vor Sonnenaufgang am 22. September in Scarlet Beach an Land. Scarlet Beach, sechs Meilen nördlich von Finschhafen, bestand aus einem schmalen Sandstrand von etwa 800 Metern Länge und etwa 12 Metern Breite. Japanisches Feuer kam aus gut gebauten Bunkern am Rande des Dschungels und forderte die Truppen sowohl in den Landungsbooten als auch beim Waten an Land.

Der Vormarsch in Richtung Finschhafen wurde am folgenden Tag fortgesetzt. Japanische Verteidigungsanlagen versperrten den Weg mit schweren Bunkerverteidigungen hinter dem Dickicht von Stacheldraht nahe der Mündung des Bumi-Flusses. Unter Beschuss durch den Fluss watend, erzwang das 2/15. Bataillon am 24. September eine Überquerung. Ein erbitterter Kampf um Kakakog, einen dominierenden Kamm, markierte den Beginn der letzten Fahrt. Nach der Überquerung des Bumi-Flusses stand das 2/15. Bataillon vor einer steilen Felswand und einem wilden Dschungelgewirr. Erfahrene japanische Marinesoldaten verteidigten die Klippenspitze hinter Maschinengewehren in soliden Sandsäcken. Dieser Hang musste erklommen werden, manchmal mit den Australiern auf Händen und Knien. Sie mussten Tomahawks und Macheten benutzen und sich mit hängenden Ranken und Ästen nach oben schleppen. Unter kontinuierlichem japanischem Feuer gewannen die Australier den Kamm. Sie stürmten die Geschützstellungen und bekämpften die Japaner mit Bajonetten und Granaten. Kakakog wurde am 2. Oktober von den Japanern verlassen. Die 2/17 rückte vor und erreichte am späten Nachmittag Finschhafen und verband sich dort mit dem 22. Bataillon der 4. Brigade, die sich von Hopoi die Küste hinaufgekämpft hatte. Am nächsten Tag hatten australische Truppen Finschhafen und alle Ankerplätze von Lae bis Scarlet Beach unter Kontrolle.

Sattelberg

Als die 20. Brigade auf Finschhafen vorrückte, das am 2. Oktober eingenommen wurde, zogen die Japaner ihre Truppen aus dem Gebiet südlich des Mape River über einen Binnenweg nach Sattelberg ab. Anfang Oktober bedrohten die auf 4700 Mann geschätzten Japaner am Sattelberg die australischen Versorgungsleitungen zwischen Scarlet Beach und Finschhafen. Erhebliche Verstärkungen an der Küste deuteten darauf hin, dass die Japaner den Versuch vorbereiteten, Finschhafen zurückzuerobern. Australische Patrouillen zur Eindämmung der Japaner rund um Sattelberg führten zu heftigen Auseinandersetzungen. Am 16. Oktober starteten die Japaner einen großen Gegenangriff. Das 2./17. Bataillon in Jivevaneng wurde hart getroffen, und am Scarlet Beach kam es zu Nahkämpfen, als die Japaner Truppen von Lastkähnen landeten. Die Japaner versuchten, an einem Punkt nahe der Mündung des Siki Creek einen Keil zwischen der 20. und 24. Brigade zu errichten. Schwere Kämpfe dauerten einige Tage an, bis die Japaner angesichts der größeren australischen Feuerkraft und Verstärkungen der 26. Brigade gezwungen waren, sich zurückzuziehen.

Die Niederlage des japanischen Gegenangriffs ebnete den Weg für einen Angriff auf den Sattelberg. Der Angriff begann am 17. November, unterstützt durch starkes Luft- und Artilleriefeuer. Die Australier drängten stetig vorwärts und verdrängten die Japaner aus Bambusdickicht und tiefen, versteckten Unterständen. Hoch über den kletternden Australiern war eine starke japanische Streitmacht und es war hart, sich auf regennassen Pisten bergauf zu quälen. Die Australier widerstanden zwei Gegenangriffen und waren am 24. November bei Einbruch der Dunkelheit nur noch 150 Meter vom Kamm entfernt. Drei australische Bataillone griffen von Osten, Süden und Südosten an und schlugen am 25. November um 9 Uhr morgens die japanische Garnison auf dem Sattelberg in die Flucht. Die Einnahme von Sattelberg beendete einen anhaltenden achttägigen Angriff durch ein gut entwickeltes japanisches Verteidigungssystem. Für seine Tapferkeit im letzten Angriff wurde Sergeant Tom Derrick mit dem Victoria Cross ausgezeichnet. In der Preisverleihung heißt es:

„Am 24. November 1943 wurde einer Kompanie eines australischen Infanteriebataillons befohlen, eine starke feindliche Stellung auf einer steilen Felswand zu umgehen und dann eine Stelle 150 Meter von der Gemeinde Sattelberg entfernt anzugreifen. Sergeant Derrick kommandierte seinen Zug der Kompanie. Aufgrund der Natur des Landes war die einzige Möglichkeit, sich der Stadt zu nähern, durch einen offenen Kunai-Patch direkt unter der Spitze der Klippen. Über einen Zeitraum von zwei Stunden wurden von unseren Truppen viele Versuche unternommen, die Hänge zu ihrem Ziel zu erklimmen, aber jedesmal verhinderte der Feind den Erfolg mit heftigem Maschinengewehrfeuer und Granaten. Kurz vor Tagesanbruch schien es unmöglich, das Ziel zu erreichen oder auch nur den bereits besetzten Platz zu halten, und die Firma wurde in den Ruhestand versetzt. Nach Erhalt dieses Befehls forderte Sergeant Derrick mit hartnäckiger Hartnäckigkeit einen letzten Versuch, das Ziel zu erreichen. Seiner Bitte wurde stattgegeben. Vor seinem vorderen Abschnitt zerstörte er persönlich mit Granaten einen feindlichen Posten, der diesen Abschnitt gehalten hatte. Dann befahl er seinen zweiten Abschnitt auf der rechten Flanke herum. Dieser Abschnitt geriet unter schweres Feuer von leichten Maschinengewehren und Granaten von sechs feindlichen Posten. Ohne Rücksicht auf die persönliche Sicherheit kletterte er weit vor den führenden Männern des Abschnitts und schleuderte Granate um Granate, wodurch der Feind so völlig demoralisiert wurde, dass sie flohen und Waffen und Granaten zurückließen. Allein durch diese Aktion konnte das Unternehmen auf dem steilen Boden erstmals Fuß fassen.

Nicht zufrieden mit der bereits geleisteten Arbeit kehrte er zum ersten Abschnitt zurück und rückte zusammen mit dem dritten Abschnitt seines Zuges vor, um drei der verbleibenden Posten in der Gegend zu bewältigen.Bei vier verschiedenen Gelegenheiten stürmte er nach vorne und warf Granaten aus einer Entfernung von sechs bis acht Metern, bis diese Stellungen schließlich zum Schweigen gebracht wurden. Insgesamt hatte Sergeant Derrick zehn feindliche Posten abgebaut. Von dem lebenswichtigen Boden, den er erobert hatte, zog der Rest des Bataillons weiter, um am nächsten Morgen Sattelberg zu erobern. Zweifellos führte die gute Führung von Sergeant Derrick und die Weigerung, sich angesichts einer scheinbar unmöglichen Situation geschlagen zu geben, zur Einnahme von Sattelberg. Seine herausragende Tapferkeit, Gründlichkeit und Pflichttreue waren eine Inspiration nicht nur für seinen Zug und seine Kompanie, sondern für das ganze Bataillon.' (London Gazette: 23. März 1944.)

Shaggy Ridge

Nach 65 Tagen waren die Japaner im Raum Finschhafen gründlich geschlagen und die Reste ihrer Truppen zogen sich nach Norden zurück. Während die 9. Division die Japaner entlang der Küste verfolgte, bereitete die 7. Division auf der anderen Seite des Finisterre-Gebirges einen Angriff auf Shaggy Ridge vor, der den Weg zum Meer ebnen und sich an den Küstenvorstoß bei Bogadjim . anschließen sollte . Scharf gegen die Skyline erhob sich Shaggy Ridge, eine messerscharfe Bergkette, die von drei kegelförmigen Aufschlüssen unterbrochen wurde. Von diesen war die wichtigste taktisch als The Pimple bekannt und es war ein felsiger Gipfel, der senkrecht aus dem Hauptbergsporn spross. Starke Pfosten und Schützenlöcher machten es zu einer beeindruckenden Festung, in der zwei weitere kegelförmige Aufschlüsse, einige hundert Meter entfernt, als Mittelscharfschützen-Pickel und Grüner Scharfschützen-Pickel bekannt wurden.

Am Morgen des 27. Dezember 1943 wurden vor dem Infanterieangriff etwa 3500 25-Pfünder-Granaten auf Shaggy Ridge abgefeuert. Ein Geschwader australischer Bumerangs und amerikanischer bemannter Kittyhawks bombardierte und beschoss jeden japanischen Stützpunkt. Männer des 2/16. Bataillons (21. Brigade) begannen den Aufstieg und krochen über lockeren Schiefer auf einem Pfad, der so schmal war, dass er kaum Platz für zwei Männer bot, um sich nebeneinander zu bewegen. Die Japaner wurden von Hand zu Hand und von Unterstand zu Unterstand bekämpft. Der australische Angriff wurde in der Nähe des Gipfels von The Pimple gestoppt, wo ein starker japanischer Bunker ihren Zugang versperrte. Am nächsten Tag wurde der Bunker von den Ingenieuren mit Sprengstoff gesprengt, und am Morgen des 28. Dezember waren die Japaner von The Pimple gestoßen worden, hielten aber immer noch die nördliche Hälfte von Shaggy Ridge fest. Anfang Januar 1944 lösten die 15. und 18. Brigaden die 21. und 25. Brigaden ab. Nach Luft- und Artillerieunterstützung griff die 18. Brigade am Morgen des 20. Januar an. Das 2/12. Die Kämpfe dauerten die ganze Nacht auf den dicht bewaldeten Hängen an und mehrere Gegenangriffe konnten das 2/9. Bataillon nicht bewegen. Die Japaner versuchten verzweifelt, aus Shaggy Ridge zu fliehen, aber der Fluchtversuch scheiterte angesichts des ständigen Feuers der eingegrabenen Australier.

Die Einnahme von Shaggy Ridge beseitigte die japanische Vorherrschaft im Ramu-Tal vollständig. Die Verbindung australischer Truppen mit amerikanischen Truppen bei Saidor am 10. Februar 1944 markierte das Ende des fünfmonatigen Feldzugs auf der Huon-Halbinsel. Da die Huon-Halbinsel fest in australischer Hand war, begannen die Amerikaner, eine zunehmende Rolle bei den Kämpfen in Neuguinea zu übernehmen. Die 7. und 9. Division wurden nach Australien abgezogen, wo sie nach einer wohlverdienten Pause mit den Vorbereitungen für die letzten Feldzüge 1945 begannen.

Saidor

Ungefähr zu der Zeit, als die 7. Division die Japaner aus dem Gebiet von Shaggy Ridge vertrieb, übernahm die 5. Division von der 9. Division bei Sio die Verfolgung des Feindes entlang der Küste. Der erfahrene Führer der Fünften war Generalmajor AH Ramsay, der die Artillerie der 9. Division im Nahen Osten befehligt hatte.

Bis zu diesem Zeitpunkt hatte die Formation nicht als komplette Division agiert. Teile der Division hatten im August 1942 bei Milne Bay Kampferfahrung in Neuguinea gesammelt Japanische Truppen in diesem Bereich. Zum größten Teil waren die Männer rohe Truppen, obwohl unter ihren Offizieren mehrere mit Erfahrung im Nahen Osten waren. Sie haben sich gut geschlagen. Andere Einheiten der Division wurden genau ein Jahr später getötet, als die 29. Brigade an der australisch-amerikanischen Aktion teilnahm, die die Japaner aus Salamaua vertrieb. Am 20. Januar 1944 begann die 5. Division unter Führung der 8. Brigade ihren Vormarsch die Küste von Sio hinauf, auf den Fersen des desorganisierten Feindes, der angeblich seinen Hauptstützpunkt in Wewak in Sicherheit bringen wollte. Diese schwierige Reise durch zerklüftetes, kaum zu durchdringendes Land erforderte von jedem Offizier und Soldaten der Division ein Höchstmaß an Ausdauer, Durchhaltevermögen und Entschlossenheit. Wieder einmal sollte sich das wilde und unwirtliche Terrain Neuguineas, das bei den Kriegsveteranen auf der Insel alltäglich war, als das Haupthindernis für den Vorstoß der australischen Streitkräfte nach Westen erweisen. Von Sio bis Saidor, wo die amerikanischen Streitkräfte am 2. Januar 1944 eine Perimeterverteidigung errichtet hatten, bestand das Land aus einem schmalen Küstengürtel, der sich an seiner breitesten Stelle nicht mehr als eine Meile ins Landesinnere erstreckte und von zahlreichen Flüssen und Sümpfen durchschnitten wurde. Als natürliches Hindernis für schwer ausgerüstete australische Truppen verschwand die heimtückische Landkante unter den Füßen zerklüfteter, nicht kartierter Berge und erreichte Höhen zwischen 4000 und 6000 Fuß. Als die Division ihren Umzug begann, hatte die "Nordwest"-Saison gerade erst begonnen. Die Luftaufklärung ergab, dass alle Flüsse: von sintflutartigen Regenfällen angeschwollen, voll überflutet waren. Gleise, die ganz wenigen, waren für jede Form von Radverkehr unpassierbar. Der Divisionskommandeur stand vor der lebenswichtigen Aufgabe, den Nachschub der Formation voranzutreiben. So wurde beschlossen, zum Zwecke des Vormarsches eine Kompanie amerikanischer Lastkähne unter das Kommando zu stellen. Diese Entscheidung brachte neue Probleme mit sich. Piloten von Aufklärungsflugzeugen, die das Gebiet überflogen, berichteten, dass es entlang der vorgeschlagenen Route nicht genügend geschützte Strandköpfe für die Landung von Lastkahnen gab. Schließlich wurde vereinbart, dass der Vormarsch in einer Reihe von Grenzen erfolgen sollte – jede davon entworfen, um Truppen vorwärts zu bringen, um Brückenköpfe zu sichern. Auf diese Weise würde ein konstanter Versorgungsfluss gewährleistet. Dass dieser Plan nicht immer funktionierte, lag eher an den Launen des Wetters, das jetzt für seine Unberechenbarkeit bekannt ist, als an einem Zusammenbruch der Organisation. Größerer Widerstand der Japaner war nicht zu erwarten. Das Hauptziel der Aufgabe der 5. Division bestand darin, den Kontakt mit dem Feind aufrechtzuerhalten, seinen Rückzug zu erschweren und zu beschleunigen und ihm keine Zeit zu lassen, Verteidigungsstellungen anzuhalten und zu festigen. Australische Truppen könnten mit Zuversicht auf volle Unterstützung aus der Luft blicken. Die aggressive Politik der Zerschlagung japanischer Stützpunkte und Flugplätze, die einen so wichtigen Teil des allgemeinen koordinierten Angriffsplans bildete, brachte reiche Belohnungen, als die australischen Streitkräfte vorrückten. Konzentrierte Bombardements hatten dem Feind die Landebahnen bei Nadzab und Lae beraubt, und seine Luftwaffe war der blasse Schatten einer einst mächtigen Waffe.

Am 21. Januar 1944 löste das 4. Bataillon das 2/17. Bataillon ab. Drei Tage später traten das Bataillon und seine angegliederten Truppen, unterstützt von einer Truppe des Feldregiments 2/14 und Pionieren der 8. Feldkompanie, seinen langen Marsch an. Die Männer des 4. Bataillons waren im Kampf unerfahren. Diese Unerfahrenheit in Verbindung mit der schieren Schwierigkeit natürlicher Hindernisse verursachte eine anfängliche Verzögerung von drei Tagen, als sie den Kwama-Fluss erreichten, der, auf fast die doppelte Breite angeschwollen und von Krokodilen befallen, irgendwie überquert werden musste. Bei der Sondierung von Kanälen, die über die Barriere führen könnten, ging wertvolle Zeit verloren. Schließlich kämpften sich kräftige Schwimmer, die einen Schleppdraht mit sich zogen, auf die andere Seite und zogen ihren Draht ein, an dem ein Seil befestigt war. Das Seil war an Bäumen zu beiden Seiten des schnellen Kwama befestigt, und so kreuzte sich der Rest der Streitmacht und klammerte sich hartnäckig an den dünnen Faden, der allein verhinderte, dass sie von den rauschenden Wassern mitgerissen wurden. Das Bataillon lernte schnell aus dieser Erfahrung und hielt von diesem Zeitpunkt an einen so schnellen Fortschritt aufrecht, dass die Nachschubkolonne Schwierigkeiten hatte, mit den vorderen Truppen Schritt zu halten. Es war eine miserable Reise. Unaufhörlicher Regen prasselte durch die Vegetation und bildete einen Morast unter den Füßen. Manchmal, wenn sie für die Nacht anhielten, schwebten die Männer buchstäblich aus ihren Decken. Auch schwere See peitschte über die Küste, und die Versorgungskähne, die um die Versorgung der vorrückenden Landkolonnen kämpften, waren häufig nicht in der Lage, die Strände zu bedecken, um ihre wertvollen Vorräte zu landen. Reservevorräte mussten aufgebraucht werden, und zu einer Zeit, als die Vorräte nicht durchkamen, erhielten die Männer reduzierte Rationen. Dies führte zu einer zusätzlichen Belastung der Truppen, die sich manchmal durch den hüfthohen Schlamm kämpften.

Während des Umzugs signalisiert das Gerät, dass der Yeoman-Service durchgeführt wurde, wobei jederzeit Kontakt zum Heck gehalten wird. Sie waren das Mittel, um die schwierige Versorgungslage zu entlasten, als sie eine Aufforderung zum Abwurf von Luftvorräten übermittelten. Die Effizienz des Lufttransports von Armeegütern wurde hier umfassend demonstriert. Auf eine Bitte um Nachschub aus der Luft wurde sofort reagiert, und 82 Prozent aller abgeworfenen Nachschublieferungen wurden geborgen. Riesige Lufttransporter ließen Lebensmittel, Tabak und Kopien von Guinea Gold ab. Wenn überhaupt, wurde diese kleine Zeitung eifrig gesucht als Rationen. Für Truppen, die praktisch im Dickicht der Dschungelsümpfe ausgesetzt waren, kam diese Verbindung mit Nachrichten aus der Außenwelt fast wie eine Nachricht von einem anderen Planeten. Bis jetzt hatte es nur leichte Kontakte, hauptsächlich mit Nachzüglern, mit dem Feind gegeben, aber japanische Tote waren zahlreich - allesamt auffällige Beweise für Unterernährung und Krankheit. Am 3. Februar wurde das Bataillon bei Malasanga vom 30. Bataillon abgelöst und stand auch vor seinem ersten Feldzug. Das 30. Bataillon erlebte die gleichen Bedingungen wie sein Vorgänger. Auch sie wurde durch bittere, herzzerreißende Umstände gezwungen zu lernen, dass der Soldat nur im Dschungel die wirklichen Schwierigkeiten des Dschungelkampfs lernen kann. Für die nächste Stufe des Vormarsches war die Planung ähnlich und forderte eine Reihe von täglichen Grenzen, die eine Entlastung des 30. Bataillons durch das 35. Bataillon am Yupna-Fluss ermöglichen sollten. Dies wurde entwickelt, um allen Bataillonen Erfahrung im tatsächlichen Einsatz zu vermitteln. Aber eine Reihe von Faktoren, nicht zuletzt das anhaltend schwere Wetter, machten die Durchführung der Ablösung undenkbar und dem 30. Bataillon wurde befohlen, den Vormarsch fortzusetzen. Zehn Tage lang pflügte das Bataillon durch Schlamm, Regen und dichtes Unterholz, die Truppen bahnten sich einen schnellen Vormarsch. Auf ihrer 90-Meilen-Wanderung überquerten die vorrückenden Australier nicht weniger als sechzig überflutete Bäche. Einer, der Urawa-Fluss, war mehr als hundert Meter breit, und mehrere Männer wurden fast eine Meile flussabwärts gefegt, bevor es ihnen gelang, sich zum gegenüberliegenden Ufer zu kämpfen. Die Krankheit begann nun, die Stärke des Bataillons zu fordern, und drei Männer starben an zerebraler Malaria. Andere litten an Dengue-Fieber und alle waren vor Erschöpfung geschwächt. Das Bataillon setzte seinen schnellen Vormarsch fort und stieß am 10. Februar am Yaut River mit den amerikanischen Streitkräften in Kontakt. Trotz der dreitägigen Verspätung am Kwama-Fluss war die Brigade am vereinbarten Tag am Treffpunkt eingetroffen. Es wurde keine offene Schlacht geschlagen, aber die Gesamtverluste des Feindes während des Vormarsches vom 24. Januar bis zum 3. Februar betrugen 1291, von denen 300 in Laufkämpfen getötet und der Rest entlang der Strecke tot aufgefunden wurde. Viele der Japaner waren schon seit einiger Zeit tot. Nachdem am Yaut River Kontakt mit den amerikanischen Streitkräften aufgenommen worden war, machte die 8. Brigade eine Pause, um die Männer auszuruhen. Dann patrouillierte das 35. Bataillon, das das 30. Bataillon entlastete, weiter im Landesinneren von Weber Point. Es war bekannt, dass Japaner in die Berge geflohen waren, nachdem sie die Amerikaner bei Saidor umgangen hatten, und das 35. Die Kompanie "A" des 35. Bataillons bewegte sich in Richtung Gabutamon, während die Kompanie D die Aufgabe hatte, die Zangen durch Ruange und Tapen zu vervollständigen. Mitglieder des PIB. waren mit jeder Kompanie verbunden und ihr Buschhandwerk und ihr einheimischer Instinkt erwiesen sich bei mehreren Gelegenheiten als von unschätzbarem Wert. Australische Truppen wurden durch ihr unheimliches Talent, den Aufenthaltsort der Japaner zu erkennen, aus dem Hinterhalt gerettet. Im Landesinneren von Weber Point ist das Land so zerklüftet und steil wie überall in Neuguinea. Aber im Gegensatz zu den meisten Bergländern sind die Gebirge eine schlechte Wasserscheide. Dies führte zu Härten für australische Patrouillen. Es gab keine Bäche in der Nähe und einmal mussten sie schlammiges Wasser aus Bombenkratern kochen, um ihren Durst zu löschen. Schließlich wurde es für notwendig befunden, die Patrouillen mit Wasser zu versorgen, das von der Küste transportiert wurde – eine Fahrt von sieben Stunden auf einem Bergfußpfad. Zu dieser Zeit war es unmöglich, genügend einheimische Arbeiter zu finden, um die Arbeit zu erledigen, da die Eingeborenen mit dem Aufkommen der Japaner "in den Busch gegangen" waren. Also wurden Mitglieder der "C" Company Träger und trugen das Wasser zu ihren Kumpels in den Hügeln. Der Rucksack jedes Mannes wurde geleert, um eine Zwei-Gallonen-Dose zu tragen. Jeden Morgen begannen sie den langen Aufstieg vom Fluss herauf. Glücklicherweise war es einige Tage später möglich, genügend Eingeborene für den Job zu rekrutieren, aber die Truppen der Kompanie "C" leisteten inzwischen eine knochenbrechende Aufgabe. Auf diesen Patrouillen wurde die einzige "offene" Schlacht mit dem Feind ausgetragen. In Tapen haben die Australier in einem fünfzigminütigen Gefecht 103 Japaner ausgelöscht. Ein Mitglied der "D" Company, von einer Kugel eines feindlichen Scharfschützen zerrissen, tötete mit seinem Bren vierzehn Japaner. Tapen liegt 4500 Fuß über dem Meeresspiegel und die Truppen, die zu Beginn des Aufstiegs Gewicht einschließlich ihrer Decken abgeworfen hatten, fanden die Kälte so stark, dass sie Moskitonetze als Abdeckungen verwendeten, um zusätzliche Wärme zu spenden. Während dieser Zeit hatte die "A"-Kompanie 70 Japaner auf Patrouillen im Gebiet von Gabutamon ausgemacht, und als die Patrouillen schließlich in ihr Basislager an der Küste zurückkehrten, hatten sie 467 Feinde getötet. Weitere 795 Japaner wurden tot aufgefunden und unsere zwanzig Kriegsgefangenen gemacht. Das Gebiet war vom Feind gesäubert. Die Ankunft der Fünften in Saidor markierte das Ende der ersten Phase ihrer Verfolgung der Japaner, eine Operation, die erfolgreich planmäßig durchgeführt wurde. Aber es war nicht ohne Kosten. Innerhalb von vierzehn Nächten nach Abschluss der Operation wurden mehr als dreißig Prozent der Truppen in Krankenhäuser evakuiert, die hauptsächlich an Malaria, Dengue-Fieber und Hautkrankheiten litten.

Madang

Am 8. April 1944 hatte die 11. Division das Kommando der 7. Division über alle Einheiten im Ramu-Tal übernommen. Das Hauptquartier der 11. Division war gerade in Dumpu eingerichtet worden, wobei Abteilungen des Hauptquartiers vom ehemaligen Standort in Dobodura eingeflogen worden waren. Teile der 11. Division, Milne Force, wie sie damals genannt wurde, hatten im August 1942 an den Kämpfen maßgeblich teilgenommen, als die Japaner in Milne Bay entscheidend geschlagen wurden. Die GOC war zu dieser Zeit Generalmajor C. A. Clowes. Im Januar 1943 verlegte die Division nach Moresby und blieb bis Juli, als sie Ward's Drome verließ, um nach Dobodura zu fliegen, wo sie bis zum Umzug nach Dumpu blieb. Am 12. September 1943 kam die 11. Division unter das Kommando von Generalmajor A J Boase.

Die aggressive Patrouille, die die australische Politik im Ramu-Tal gewesen war, ging weiter, und Patrouillen der 15. Brigade stürmten entlang der Bogadjim-Straße vor. Zu diesem Zeitpunkt eingegangene Berichte zeigten, dass der Feind seine Vorpostenlinie auf einen Radius von etwa fünf Meilen südwestlich und südöstlich von Bogadjim verdichtete. Diese Stellungen deckten alle Wege nach Bogadjim südlich des Gori-Flusses ab. Eine der australischen Patrouillen stieß zwischen feindlichen Verteidigungsstellungen vor und erreichte einen Punkt eine halbe Meile vom Dorf Bogadjim entfernt, ohne auf einen Feind zu treffen. Dieser Mangel an Tiefe seiner Verteidigung, gepaart mit einheimischen und anderen Berichten über Aktivitäten in der Erima-Plantage, die wahrscheinlich auf die Verschiebung von Lagerhalden hinter Madang gerichtet waren, deuteten darauf hin, dass diese Bewegung bald abgeschlossen sein würde. Einheimische aus Bogadjim, denen man zu dieser Zeit begegnete, trugen japanische Kleidung und Ausrüstung. Sie erklärten, es gebe keine Japaner in Bogadjim, aber viele auf der Plantage Erima, eine Aussage, die unter Vorbehalt akzeptiert wurde.

Am 13. April wurde ein Zug der Divisions-Trägergesellschaft von Gusap nach Kaiapit geflogen und dann von fünf Piper Cub-Flugzeugen nach Wantoat überführt, um Meldungen über die Präsenz des Feindes in unmittelbarer Nähe zu untersuchen. In einem scharfen Zusammenstoß am nächsten Tag engagierte die Transportgesellschaft etwa zwanzig Japaner. Der Feind floh und ließ vier Tote zurück. Ein Australier wurde verwundet. Weitere Patrouillen wurden ausgesandt, um einem Bericht der Eingeborenen nachzugehen, wonach sich eine große Zahl der Feinde im fruchtbaren Ackerland am Quellgebiet der Flüsse Wantoat und Ikwap befand. Die Patrouille kehrte am 15. April nach Wantoat zurück, um zu berichten, dass sich eine kleine Gruppe Japaner nach Norden bewegte. Später nahm die Patrouille vier Gefangene gefangen. Inzwischen waren Patrouillen des 57./60. und 58./59. Bataillons in einem weiten Gebiet auf beiden Seiten und entlang der Bogadjim Road aktiv. In Sungum wurde Kontakt mit den Amerikanern aufgenommen und die Kommunikation hergestellt. Neue feindliche Stellungen befanden sich bei Rereo, Redu, Wenga und einem Dorf 1000 Meter nordnordöstlich von Alibu One. Eine Patrouille wich den feindlichen Stellungen eine Meile südlich von Kaliko aus, erreichte den Küstenpfad östlich von Kaliko und beobachtete, wie sich eine kleine Gruppe von Feinden aus Richtung Bonggu näherte. Eine andere Patrouille, die einen Umweg zur feindlichen Stellung südlich von Kaliko benutzte, zog Feuer und zog sich dann zurück. Auf dem Rückweg wurde 800 Meter südlich der Stellung ein feindlicher Hinterhalt beobachtet und umgangen. Es war offensichtlich, dass die Geschwindigkeit des Vorrückens von Einheiten der 15. Brigade auf der Bogadjim-Straße von Brücke Sechs die Räumung des Gebietes zwischen den Flüssen Kabenau und Mindjim durch den Feind behindert hatte. Zumindest ein Teil der Nachhuttruppen aus diesem Gebiet wurde aus der Nähe von Kaliko per Lastkahn herausgeholt, ein Kurs, der für den Feind nicht sonderlich attraktiv sein konnte, aus Angst vor Angriffen durch Flugzeuge und Patrouillentorpedoboote. Berichten zufolge zögerte der Feind auch, die Küstenroute zum Rückzug aus dem Gebiet Erima-Amele zu nutzen. Stattdessen benutzte er eine Strecke von Amele über Rambu nach Amron. Routinepatrouillen des 57./60. Bataillons drangen am 17. April in Bogadjim ein, um eine amerikanische Patrouille zu finden, die die Waffenpositionen in den verlassenen feindlichen Strandverteidigungen untersuchte. Zu diesem Zeitpunkt waren im gesamten Gebiet von Bogadjim Routinepatrouillen im Einsatz.Am 22. April entdeckten Patrouillen des 57./60. Bataillons sechs sechsrädrige Munitionslastwagen und fünfzig Munitionskisten in Balama, während zwischen den Flüssen Palpa und Gori sechzehn Lastwagen, die durch alliierte Luftangriffe zerstört wurden, gefunden wurden.

Am 23. April landeten etwa 450 Soldaten der 8. Brigade in Bogadjim und schlossen sich mit einer Patrouille der 15. Brigade zusammen, um so die Küstenstreitkräfte der 5. Division und die Binnenstreitkräfte der 11. Division zu vereinen. Umfangreiche Patrouillen wurden im gesamten Gebiet von Bogadjim fortgesetzt, wobei jede nachfolgende Patrouille Madang näher und näher kam. Nördlich von Bogadjim war keine feindliche Opposition aufgetreten. Alle Augen waren nun auf Madang gerichtet. Am 25. April marschierte eine Patrouille des 57/60. Bataillons mit einem Zug des 30. Bataillons in Madang ein und besetzte es. Südlich von Madang kam Widerstand von einer kleinen japanischen Nachhut, die mit automatischen Waffen und einem von Pferden gezogenen Gebirgsgeschütz ausgerüstet war. Die australische Patrouille greift den Feind an und zwingt ihn zum Rückzug. Das Berggeschütz war wegen zu geringer Tieferlegung wirkungslos, die Granaten pfiffen harmlos über die Köpfe der vorrückenden australischen Truppen. Bei der Einfahrt in Madang fand die Patrouille verlassene Waffen- und Signallager und -ausrüstung sowie ein Krankenhaus und dessen medizinische Ausrüstung. Ein Beweis für den Fluchtwillen der Japaner ist die Tatsache, dass beim Vormarsch von Bogadjim nach Madang nur zwei angetroffen wurden. Diese wurden gefangen genommen. Madang war von australischen Flugzeugen gut verputzt worden und zeigte jedes Anzeichen für einen hastigen Abflug. Die australische Bombardierung war, wenn überhaupt, zu gut gewesen und hatte den australischen Zweck eher zunichte gemacht, da der Flugplatz für australische eigene Flugzeuge unbrauchbar war. Am 27. April begann die 15. Brigade mit dem Umzug, ihr Hauptquartier und einige Einheiten reisten mit dem Flugzeug nach Saidor und andere Gruppen zu Fuß nach Bogadjim. Die Luftbewegungen waren bis zum 3. Mai abgeschlossen, und an diesem Tag ging die Brigade vom Kommando der 11. Division zur 5. Division über. Am 15. Mai erhielt die New Guinea Force den Hinweis, dass das Ramu-Tal von australischen Einheiten mit Ausnahme der 11. Division Carrier Company geräumt werden sollte, die von Gusap nach Dumpu verlegt werden sollte. Die 11. Division sollte nach Wau ziehen, was sie vier Tage später über Lae tat.

Die 5. Division schmiedete entlang der Küste, die 8. und 15. Brigaden zogen nach Madang, um der kampfermüdenden 15. Brigade eine wohlverdiente Ruhe zu gönnen, wenn es die Verhältnisse erlaubten. Das 30. Bataillon fuhr weiter küstenaufwärts in Richtung Alexishafen. Von Madang nach Alexishafen war die Straße von den sich zurückziehenden Japanern gut vermint, was zu Verlusten australischer Truppen führte. Das Bataillon marschierte am 26. April in Alexishafen ein, und hier zeigte sich wieder die Einzigartigkeit der Gedanken des Feindes - Flucht. Wieder wurden große Mengen an Vorräten, vieles unbeschädigt zurückgelassen. Auch hier hatten die Japaner zum ersten Mal in Neuguinea eine Politik der absichtlichen Zerstörung von Landebahnen verfolgt, indem sie Krater mit nicht verbrauchten Fliegerbomben sprengten. Durch die Einnahme von Madang und Alexishafen besaßen die Australier zwei erstklassige, tiefe, gut geschützte Häfen.

Ohne Pause ging die Verfolgung des Feindes weiter, das 35. Bataillon zog schnell die Küste hinauf. Am 2. Juni erfolgte eine Landung des 37./52. Bataillons auf der Insel Kar Kar, und aus dort gefundenen Informationen von Chinesen erfuhr man, dass die Japaner irgendwann im März abgereist waren. Dies bestärkte die frühere Überzeugung, dass der Feind nach dem Fall von Finschhafen keine andere Wahl hatte, als sich in sein Schützenloch bei Wewak zurückzuziehen. Am 12. Juni erreichten Patrouillen des 35. Bataillons die Hansabucht und beendeten mit Patrouillen, die bis zum Sepik-Fluss vordrangen, die zweite und letzte Phase des Vormarsches. Bei Hansa hatte der Feind Vorräte in der gleichen Menge aufgegeben, wie alles Material, das er im Neuguinea-Feldzug erbeutet hatte. Mit der Landung amerikanischer Truppen in Aitape und der Gruppierung der australischen Truppen als Bollwerk im Osten war das Schicksal der ausgehungerten und geschwächten japanischen Garnison in Wewak trotz eines verzweifelten Versuchs, sich herauszukämpfen, besiegelt.


Australische Truppen erreichen Wau, Januar 1943 - Geschichte


Die Japaner glaubten, dass die Einnahme von Wau die Guerillas eliminieren und vielleicht auch einen weiteren Vorstoß über die Owen Stanley Range ermöglichen würde. Im Januar 1943 richtete Generalleutnant ADACHI Hatazô in Lae sein Hauptquartier der 18. Armee ein, um die Operation zu überwachen. Seine 20. und 41. Division waren an der Wewak-Madang-Küste stationiert, um die Logistikbasis in Wewak zu schützen, daher übertrug er der 51. Division die Eroberung von Wau.

Das 102. Infanterieregiment von Generalmajor OKABE Tôru würde den Angriff anführen. Es verließ Rabaul Anfang Januar, aber das 3. Bataillon erlitt Verluste bei einem Luftangriff auf den Konvoi. Bei der Ankunft verfügte OKABE noch über zwei komplette Infanterie-Bataillone sowie ein Bataillon des 14. Feldartillerie-Regiments, eine Kompanie des 51 Abteilungen. Er erhielt auch die Verstärkung des 144. Regiments, da diese Einheit auf dem Kokoda Trail verloren gegangen war. Seine Streitmacht war als Okabe Detachment bekannt.

ADACHI und OKABE waren vom Erfolg überzeugt, machten sich aber Sorgen um die Kühnheit der Guerillas der Kanga Force. Obwohl die Australier nach Mubo zurückgedrängt worden waren, wurden bei Zusammenstößen mindestens 116 japanische Marinesoldaten getötet, und es war offensichtlich, dass die Guerilla den Vormarsch auf den Buisaval Track verzögern und Langstreckenpatrouillen entsenden konnte, um die Kommunikationslinie zu stören. Die Kommandeure beschlossen, den Druck auf die Australier aufrechtzuerhalten, aber den Großteil der Truppen über eine Spur zu entsenden, die von deutschen Entdeckern und Missionaren benutzt wurde, bevor das Territorium an australische Kontrolle überging. Die Australier wussten nichts von der Existenz der Strecke, da sie zugewachsen war. OKABE glaubte, dass dies eine Chance für seine Truppen bot, unentdeckt vorzurücken und einen Überraschungsangriff durchzuführen.

Dieser Track (von den Australiern später Jap Track genannt) war rauer als der Buisaval Track, und Pfadfinder und Ingenieure mussten Pfade durch bewachsene Abschnitte schneiden. Dies verlangsamte den Fortschritt erheblich, was entscheidend war, da OKABE und seine Mitarbeiter den Zeit- und Energiebedarf der Truppen unterschätzten, um das Ziel zu erreichen. Die Männer erhielten nicht genug Rationen, um sie den ganzen Weg zu ernähren. Arbeitstruppen und Neuguineer trugen Vorräte, aber die meisten Ladungen enthielten Munition. Ein weiteres Problem bestand darin, dass die Artilleristen von OKABE keine Berggeschütze über die steilen und engen Gleise hinwegmanövrieren konnten, sodass die Infanterie ohne Artillerieunterstützung angreifen musste.

Die von Australien geführte New Guinea Force hatte bereits geplant, die Garnison in Wau zu verstärken. Generalmajor Thomas Blamey hielt es für wichtig, die Basis zu halten, da ihr Flugplatz dazu genutzt werden könnte, Truppen aus Port Moresby für einen Vormarsch auf Lae und Salamaua zu transportieren. Er plante auch den Bau einer Straße über die Owen Stanley Range, um noch mehr Truppen nach Wau zu verlegen und zu versorgen.

Blamey hatte die 17. Brigade aus dem Feldzug herausgehalten, damit sie als mobile Reserve zur Verfügung stand. Das Ende der Schlacht um Buna setzte Douglas C-47-Transportflugzeuge frei, um die Brigade nach Wau zu transportieren, aber das Wau-Bulolo-Tal wurde von Anfällen von Schlechtwetter geplagt, die plötzlich den Flugplatz für mehrere Stunden einhüllten oder das Tal tagelang umhüllten eine Zeit. Folglich dauerte es eine Woche, um das erste Bataillon (dreißig Mann in jedem Flugzeug) zu fliegen, da das schlechte Wetter viele C-47 zwang, zur Basis zurückzukehren. Dennoch hatte das 2/6. Bataillon am 19. Januar 1943 28 Offiziere und 535 Mann in Wau.

Die Kanga Force hatte eine verstärkte japanische Aktivität in der Nähe von Mubo beobachtet, wusste jedoch nicht, dass Wau bedroht war. Der neue Kommandant der Kanga Force, Brigadier Murray Moten von der 17. Brigade, schickte das 2/6. Bataillon, um die Linie in der Nähe von Mubo zu verstärken und das Dorf zurückzuerobern. Am 24. Januar meldete eine Patrouille Bewegung auf dem alternativen „Jap Track“, aber die Australier wussten nicht, dass ein ganzes Regiment über diese Route vorrückte. Dann, am 28. Januar, meldete eine andere Patrouille „Hunderte“ Japaner, die sich Wau näherten. OKABE hatte sein Überraschungsmoment erreicht.

Moten hatte nur eine kleine Anzahl Truppen an der Basis zurückgehalten und es war zu spät, das 2/6. Bataillon zurückzuziehen, um die Japaner zu blockieren. Es schickte Unternehmen, um die Japaner an ihren Flanken anzugreifen, aber diese Aktionen waren erfolglos. Die Verteidigung von Wau und seinen Flugplätzen hing von der dringenden Luftbrücke von Verstärkungen aus Port Moresby ab.

Das Hauptproblem der Australier war schlechtes Wetter. Am 28. Januar erreichten nur vier Transportflugzeuge die Basis, bevor sich die Wolken zusammenzogen. Die Okabe-Abteilung rückte bis auf zwei Meilen an den Flugplatz heran. Seine Männer waren müde und hungrig, nachdem sie von der Küste aus gewandert waren, erwarteten jedoch, die Geschäfte in Wau zu erobern. Viele Australier in der Basis glaubten, dass es tatsächlich fallen könnte, und einige Vorräte und Hütten wurden vorsorglich zerstört.

Am Morgen des 29. Januar zogen sich die Wolken auf und C-47 lieferten 814 Mann des 2/5. und 2/7. Bataillons. Die Japaner griffen in dieser Nacht an, konnten den Flugplatz jedoch nicht einnehmen. Am nächsten Morgen lieferten C-47 weitere Infanteristen und zwei 25-Pfünder-Feldgeschütze und Kanoniere des 2/1. Die Feuerkraft der Australier wurde durch Beaufighter-Kampfbomber der 30 Squadron RAAF verstärkt, die von Port Moresby flogen, um japanische Truppen zu beschießen. Am folgenden Tag war die Okabe-Abteilung in den Rückzug gefallen.

Die Okabe-Abteilung war in einem schlechten Zustand. Es hatte über 1.000 Gefechtsverluste erlitten und Hunderte weitere waren krank. Die taktischen Aufklärungsflugzeuge von Wirraway zeichneten die japanischen Bewegungen auf und ermöglichten es Patrouillen, Artillerie, Mörsern und Flugzeugen, die Nachhut zu belästigen. So endete die letzte japanische Offensive in Neuguinea.

Nachdem die Australier die Basis gesichert hatten, beschleunigten sie ihre Entwicklung. Ingenieure bauten in Bulolo eine weitere Landebahn und reparierten Gebäude, Gleise und Brücken. Neuguineer, die während der Schlacht rar geworden waren, kehrten zurück, um eine Beschäftigung anzunehmen. Viele arbeiteten als Träger, ohne die der australische Gegenangriff ins Stocken geraten wäre, während andere als Arbeiter rund um die Basis arbeiteten oder Gärten anlegten, um das Militär und Neuguineer mit frischen Produkten zu versorgen. Japanische Bomber griffen die Basis mehrmals an, aber Flugabwehrfeuer und amerikanische Jäger begrenzten den angerichteten Schaden. Damit war der Stützpunkt gesichert, um die Gegenoffensive gegen Lae und Salamaua zu unterstützen.


75. Jahrestag der Schlacht von Wau

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs war die am Oberlauf des Buolo-Tals auf Neuguinea gelegene Stadt Wau eine kleine Bergbausiedlung. Goldsucher waren an der Küste von Salamaua angekommen und kämpften sich auf dem berüchtigten Black Cat Track landeinwärts durch. Die Bergleute hatten das Gebiet teilweise gerodet und Häuser, Werkstätten gebaut und auch ein Wasser- und Stromnetz errichtet. Sie bauten einen Flugplatz – einen Grasstreifen mit 10 Prozent Steigung und einen Berg an einem Ende der Start- und Landebahn. Flugzeuge konnten nur von Nordosten her anfliegen, bergauf landen und bergab starten. Piloten mussten unter Wolken manövrieren, „einem Gipfel hier und einer Wolke dort ausweichen“, häufig schlechte Wetterbedingungen ertragen und gleichzeitig mit hohen Geschwindigkeiten landen.

Diese tückischen Bedingungen sollten in der folgenden Schlacht von Wau eine entscheidende Rolle spielen.

Im April 1942 beschloss das australische Oberkommando der Armee, eine Guerilla-Einheit namens Kanga Force zu bilden, um die Freiwilligengewehre Neuguineas zu verstärken – insgesamt höchstens 400 Mann und oft weniger aufgrund von Malaria, Unterernährung und Wunden forderten ihren Tribut. Im Juni war die Kanga Force hauptsächlich auf Wau konzentriert und trotz ihrer Zahl erwies sich diese kleine Armee als „bedrohliche Präsenz, ein militärischer Vorteil und ein Dorn im Auge des Feindes“.

Das Versäumnis der Japaner, Port Moresby während der Kokoda-Kampagne 1942 einzunehmen, und der Verlust ihrer nordpapuanischen Brückenkopfgarnisonen in Buna, Gona und Sananda zwischen November 1942 und Januar 1943 erhöhten die Bedeutung ihrer Festlandstützpunkte in Lae und Salamaua. Die Stadt Wau lag strategisch über einer Route von diesen japanischen Stützpunkten zum australischen Stützpunkt in Port Moresby.

Mit verstärkten Truppen aus Rabaul verstärkt, verließ eine japanische Task Force Salamaua im Januar 1943 und begann die beschwerliche Wanderung über die Owen Stanley Range über den Black Cat Track mit dem Ziel, die in Wau stationierte Kanga Force anzugreifen.

Die Dynamik des japanischen Vormarsches wurde unterwegs in einer Reihe von Scharmützeln mit viktorianischen Truppen der 17. Brigade gebremst. Die Kämpfe begannen am 28. Januar, als die Japaner auf eine kleine australische Streitmacht unter Kapitän W.H. Sherlock bei Wandumi, drei Kilometer von Wau entfernt. Trotz entschlüsselter Nachrichten, die die australischen Kommandeure vor dem Angriff gewarnt hatten, konnten die Japaner die zahlenmäßig unterlegenen Australier umgehen und kamen bis auf wenige Meter an den Flugplatz heran. Sherlocks Mitteilungen an Brigade vermittelten die Dringlichkeit der Schlacht an diesem Tag –

1445 Uhr „Dringend Wasserbedarf und bald Männer“

1455 Uhr „Abgeschnitten und wie überrannt aussehen.“

15:10 Uhr „Es ist sehr heiß, jede Hilfe kann zu spät kommen. 9 Platoons überrennen und kontern jetzt.“

Die isolierten Truppen waren stark dezimiert und brauchten dringend Verstärkung. Am frühen 29. Januar, als sich das Wetter endlich besserte, begann eine dramatische Luftbrücke, die kampfbereite Truppen fast direkt zum Einsatz brachte und Wau dringend benötigte Hilfe brachte. Insgesamt kamen 57 Flugzeugladungen Verstärkung an, die den größten Teil des 2/7. Infanteriebataillons und den Rest des 2/5. Infanteriebataillons brachten. Bis zum 30. Januar 1943 war die Kanga Force trotz des langsamen und schwierigen Prozesses und einer Reihe von Flugzeugabstürzen bei dem Versuch groß genug, um einen Gegenangriff durchzuführen.

Die Japaner versuchten, den Strom der alliierten Lufttransporte durch Bombardierungen der Landebahn von Wau abzuschneiden, aber in einer entscheidenden Luftschlacht am 6. Februar 1943 schossen alliierte Piloten 24 feindliche Flugzeuge ab. Dies beendete alle Hoffnungen, die Kanga Force zu vertreiben, und die Japaner fielen zurück in Richtung Mubo. Die Kanga Force erlitt 349 Tote in Wau und die australischen Truppen zählten 753 japanische Tote.

Diese Niederlage war der letzte Versuch der Japaner, in Richtung Port Moresby vorzudringen, und beendete ihre letzte bedeutende Offensive auf Neuguinea.


Zeitleiste (Bär geht zurück)

23. August – Deutschland und die Sowjetunion unterzeichnen einen Nichtangriffspakt.

1. September – Deutschland überfällt Polen mit Blitzkrieg-Taktiken und beginnt den Blitzkrieg. 

3. September – Großbritannien und Frankreich erklären Deutschland den Krieg.

17. September – Die Sowjetunion dringt in Galizien und Polen ein. 

30. November – Die Sowjetunion dringt in Finnland ein.

31. Dezember – Finnische Truppen wehren sowjetische Invasoren ab. 

15. Februar – Die Sowjetunion durchbricht die finnischen Verteidigungslinien.

12. März – Finnland und die Sowjetunion unterzeichnen einen Friedensvertrag.

April – Deutschland dringt in Norwegen ein.

14. April – Der Enigma-Code wird von den Briten gebrochen.

10. Mai – Deutschland überfällt die Niederlande, Belgien, Luxemburg, Dänemark und Norwegen. Winston Churchill wird Premierminister des Vereinigten Königreichs.

19. Mai - Aimens, Frankreich wird von Erwin Rommel erobert.

26. Mai – Evakuierung der alliierten Truppen aus Dünkirchen.

7. Juni – Mit zunehmender Neutralität und isolationistischen Gefühlen in den USA und Angst vor einem Krieg mit den Achsenmächten wird Franklin Roosevelt von der Öffentlichkeit gezwungen, einen Friedensvertrag mit den Achsenmächten zu unterzeichnen. Der Vertrag von San Francisco wird von Japan, Nazi-Deutschland, den USA und anderen kleineren Achsenmächten unterzeichnet. Die Achsenmächte werden den US-Versand nicht stören, solange er nicht an die Alliierten geliefert wird. 

8. Juni – Die Achsenmächte ratifizieren den Vertrag von San Francisco.

9. Juni – Kongress ratifiziert den Vertrag von San Francisco.

10. Juni – Italien erklärt den Alliierten den Krieg.

11. Juni – Der Selective Embargo Act wird verabschiedet, der es US-Unternehmen illegal macht, mit den Alliierten oder den Achsenmächten zu handeln.

18. Juni – Die Sowjetunion besetzt das Baltikum.

22. Juni – Der deutsch-französische Waffenstillstand wird unterzeichnet.

24. Juni – Der französisch-italienische Waffenstillstand wird unterzeichnet.

25. Juni - Frankreich ergibt sich offiziell den Achsenmächten und lässt Großbritannien allein gegen die Achsenmächte.

1. Juli – Vichy France wird als deutsche Marionette gegründet. Französisches Tunesien und Französisch-Algerien werden Italien gegeben, Französisch-Indochina wird Japan gegeben, aber nicht eine Vielzahl von französischen Pazifikinseln, was Japan verärgert und Spannungen zwischen den beiden Mächten verursacht.

2. Juli - Hitler befiehlt die Vorbereitung der Operation: Seelöwen, die Invasion des Vereinigten Königreichs. 

10. Juli – Die Luftschlacht um England beginnt.

12. August – Die Sowjetunion erobert Ostpolen und erobert Helsinki. 

13. August - Britische Flugplätze werden bombardiert.

18. August – Hermann Göring erringt den ersten großen Sieg der Luftwaffe über die RAF.

19. August – Ein deutscher Bomber trifft Big Ben, zerstört das Wahrzeichen und demoralisiert die Briten

21. August – Göring erhöht die Bombenanschläge auf Fabriken und Flugplätze sowie auf Häfen, Straßen, Schienen und Farmen. Das schadet der britischen Infrastruktur. 

23. August – Ein großer deutscher Seesieg über die Royal Navy. Eine Blockade Großbritanniens beginnt. 

24. August – Ohne OTL-US-Zerstörer und -Vorräte ist die britische Wirtschaft lahmgelegt.

25. August – Hitler befiehlt am 27. August eine frühe Invasion die Themse hinauf

26. August – Es kommt zu vermehrten Bombenangriffen auf London, die Themse und Marinestützpunkte, zusammen mit der Vorbereitung auf die Operation: Seelöwe.

27. August – Eine deutsche Truppe wird zusammen mit Elite-SS-Agenten auf die Themse entsandt. Sie sind stark mit Luft bedeckt.

28. August – Die Schlacht von Gravesend ist ein entscheidender Sieg der Nazis, Churchill fordert mehr Truppen um London herum und zieht wertvolle Truppen aus Nordafrika, dem Nahen Osten und Asien

29. August – Die deutschen Truppen erreichen die Außenbezirke von London am Dartford Crossing. Hitler gewährt Churchill etwas mildere Kapitulationsbedingungen. Churchill akzeptiert widerstrebend und stimmt einem Waffenstillstand zu und ergibt sich.

7. März – Nach monatelanger Vorbereitung wird die Invasion befohlen. Drei Gruppen von jeweils etwa 1,5 Millionen Soldaten, eine aus Ostpreußen, eine aus Südpolen und eine aus Rumänien. 

14. März – Sowjetisches Polen und Rumänien werden erobert, die Sowjetunion kämpft um die Mobilisierung. 

15. April – Die baltischen Staaten fallen, Leningrad wird unter Druck gesetzt.

18. April – Die Ukraine wird erobert, die Halbinsel Krim wird angegriffen.

19. April - Weißrussland fällt, Nazi-Truppen beginnen "den Marsch nach Moskau".

24. April – Odessa fällt zusammen mit der Krim.

29. April – Die 40-tägige Belagerung von Leningrad beginnt, das von fast einer Million Finnen und Deutschen belagert wird.

14. Mai – Nazi-Truppen treffen in der Nähe von Moskau auf massiven Widerstand.

20. Mai – Stalingrad wird von Nazi-Truppen angegriffen.

23. Mai – Das Kaiserreich Japan greift sibirische Häfen und Kamtschatka im Austausch für Teile der Briten an

1. Juni - Die sowjetischen Linien brechen 30 km von Moskau entfernt auf, Josef Stalin fährt in Richtung Ural.

2. Juni – Moskau wird verlassen.

3. Juni – Stalingrad fällt, was Nazi-Deutschland Zugang zu den kaukasischen Ölfeldern verschafft.

4. Juni – Nazi-Truppen erreichen die Außenbezirke von Moskau, Bombenangriffe werden durchgeführt.

5. Juni – Eine Gruppe von Soldaten hisst die Nazi-Fahne über Moskau.

7. Juni – Leningrad fällt. Die Sowjetunion kapituliert.

10. Juni – Finnland startet Angriffe auf sowjetische Häfen in Skandinavien.

15. Juni –  Der Vertrag von Warschau wird unterzeichnet, der Nazi-Deutschland das gesamte sowjetische Land in Europa mit der Grenze zum Ural zuteilt. Finnland erhält das gesamte verlorene Land zurück, sowie einen Teil des Hafenzugangs und etwas zusätzliches Land. Leningrad wird in "Barbarossa" umbenannt und das gesamte Territorium wird in "Der Bereich Hitler" oder "Das Hitler-Territorium" umbenannt. Stalingrad wird in Neu-Berlin umbenannt.

1. Juli – Die Siegeskundgebung in Berlin findet statt, fünf Millionen Menschen drängen sich in die Innenstadt, um einen Blick auf den Führer zu erhaschen.

4. Juli – In den USA erklärt Präsident Roosevelt die Weltwirtschaftskrise nach fast 12 Jahren für vollständig. 

12. Juli – Das Selective Embargo Act wird aufgehoben.

17. Juli – Hilter reorganisiert das Reich, indem er alle deutschsprachigen Teile zu Großdeutschland macht und den Rest direkt annektiert, einschließlich Vichy-Frankreich und seiner Besitzungen.

4. August – Big Ben wird wieder aufgebaut und Großbritannien gewährt einigen seiner Kolonien, darunter Indien, die Unabhängigkeit.

25. August – Großbritannien und Schweden unterzeichnen den Glasgow-Pakt und versprechen, dem Reich nie beizutreten.

1. September - Die Nazis feiern den "Tag des Sieges".

22. September – Hitler hält eine Rede in Paris und entgeht nur knapp einem Attentat der Pariser Widerstandskräfte

23. September – Paris wird streng militärisch besetzt. 

2. Oktober – Italien dringt weiter südlich in Asien ein und erobert einen Großteil der Sahara.

19. Oktober – Nazi-Deutschland annektiert Bulgarien mit geringem Widerstand und marschiert auf Sophia zu.

1. November – Hitler lädt die Schweiz ein, sich dem Reich anzuschließen. Die Schweiz lehnt ab.

3. November – Hitler fragt erneut mit mehr Anreizen, die Schweiz sagt ihm, dass sie unabhängig bleiben werden.

5. November – Hitler droht mit Krieg und willigt ein, sich nur mit den deutschsprachigen Teilen zu begnügen, aber die Schweizer weigern sich.

6. November – Die Schweiz schließt ihre Grenzen zu Deutschland und Italien und beginnt Massenarmeen und einen Notfallplan, der 1913 erstellt wurde, für den Fall, dass ein Krieg auf Schweizer Boden, Bunker, Türmchen und geheime Einrichtungen übergreift sind in den Alpen und im ganzen Land installiert.

7. November – In der Schweiz wird das Kriegsrecht ausgerufen, Nazi-Spionageflugzeuge werden über die Schweiz geschickt. 

8. November - Truppen werden an den Grenzen massiert, Basel wird evakuiert.

9. November – Delegierte treffen sich in Basel, doch die Friedensdelegation zerfällt.

10. November – Ein Schweizer Geschütz schießt ein Nazi-Spionageflugzeug ab, Hitler befiehlt eine Invasion, Italien erklärt seine Unterstützung für Deutschland. Die USA und Großbritannien erklären ihre Unterstützung für die Schweiz und verurteilen die Invasion. Das Reich und seine Verbündeten erklären dies zum "Krieg des Schweizer Widerstands", aber die Schweiz, das Vereinigte Königreich, die UdSSR, die USA und andere Feinde der Achse nennen es "Der Krieg der Nazi-Aggression", neutrale Länder nennen ihn "Der Krieg im Alpenraum". Krieg."

11. November – Nazi-Truppen überqueren die Grenze, überwältigen die Schweizer Verteidigung und nehmen Basel an einem Tag ein.

12. November – Zürich ist besetzt.

14. November – Der Schweizer Sieg in Genf.

15.-16. November – Schweizer Truppen beginnen den deutschen Vormarsch zu verlangsamen und stellen eine Stellung im Juragebirge ein.

17. November – Ein Folgeangriff erobert Genf.

19. November – Italien greift Zermatt an, dies ist eine katastrophale Niederlage für Italien.

1. Dezember – Deutschland greift von Osten an, wird aber in den Alpen aufgehalten.

7. Dezember – Ein Luftangriff auf Bern tötet 1.252 Menschen, davon 997 Zivilisten. 

8. Dezember – Großstädte werden evakuiert, Menschen ziehen in die Berge.

9. Dezember – Die Schweiz erobert Genf zurück, verliert jedoch eine unglaubliche Menge an Truppen und muss sich in Lausanne neu formieren, wird jedoch auf eine Rückfallbasis in Montreaux zurückgedrängt. 

10. Dezember – Italien greift Bellizona und Brig an und fasst in der Schweiz Fuß.

13. Dezember – Montreaux wird auf 2 Seiten von italienischen und deutschen Truppen angegriffen.

15. Dezember – Schweizer Truppen werden aus dem Jura verdrängt.

17. Dezember – Neuenburg fällt.

20.-21. Dezember - Bern wird von allen außer Militärpersonal vollständig evakuiert. Artefakte werden in versteckten Bunkern in den Alpen gelagert.

23. Dezember – Italien nimmt Pochiavo ein, wird aber in der Stadt gestoppt.

24. Dezember – Nazi-Truppen rücken näher an Bern vor.

25. Dezember – Am Weihnachtstag gruppieren sich die Nazi-Truppen außerhalb der Stadt neu, sodass sich die Schweizer Truppen neu gruppieren und in der Stadt eingraben können.

26. Dezember - Ein Luftangriff beginnt den Angriff, gefolgt von Artilleriefeuer.

27. Dezember – Schweizer Verteidiger wehren sich gegen vorrückende Deutsche und gewinnen.

28. Dezember – Die Deutschen durchbrechen die erste Verteidigungslinie, stoßen aber weiterhin auf starken Widerstand.

29. Dezember – Deutsche dringen in die Stadt ein und kämpfen auf den Straßen.

30. Dezember – Das Blatt wendet sich zu Gunsten der Nazis, aber Schweizer Verteidiger kontrollieren immer noch Teile der Stadt, einschließlich des Parlamentsgebäudes.

31. Dezember – Die Schweizer werden aus der Stadt vertrieben und es wird klar, dass die Stadt fallen wird. Das Parlamentsgebäude wird in Brand gesteckt.

1. Januar – Die letzten Schweizer Truppen werden besiegt und die Stadt liegt in Trümmern.

9. Januar – Die Schweizer Armee im Westen kapituliert.

13. Januar – Deutschland versucht, die Alpen zu erobern.

16. Februar - Nach einem Monat Höhenkrankheit und Erfrierungen ziehen sich die deutschen Truppen aus den Bergen zurück, nachdem sie von militärischen Einrichtungen in den Alpen niedergerissen wurden.

27. Februar – Verstärkungen treffen ein und umzingeln die Alpen.

4. März - In Interlaken wird der letzte formelle Widerstand niedergeschlagen, Regierungsbeamte weiter in die Alpen evakuiert und aufgespalten.

17. März – Die Luftwaffe bombardiert Bevölkerungszentren und wirft Fallschirmjäger ab, um das Gebiet zu kontrollieren.

28. März - Einstellung des Guerillakrieges wird von SS-Agenten in der Schweiz niedergeschlagen.

1. April – Die meisten Bunker bleiben unentdeckt, aber alle gefundenen Anführer werden zusammen mit Soldaten hingerichtet oder in Konzentrationslager gesteckt. Viele Juden werden zusammengetrieben, ebenso entflohene Häftlinge, Deserteure und alle anderen, die die Schweiz als Asylsuchende nutzten.

5. April - Der Bunker von Präsident Wetton wird durchsucht, aber mit wenig Glück.

7. April - Der Vertrag von Bern wird unterzeichnet und die Schweiz kapituliert bedingungslos an Deutschland und Italien und wird zwischen den beiden Mächten aufgeteilt.

2. Mai – Das von den Nazis kontrollierte Russland ist vollständig in das Reich integriert.

22. Mai – Die UdSSR beginnt die Erlösungskriege mit einer überraschenden Invasion der Mongolei, in der Hoffnung, ihre Dominanz in Asien wiederherzustellen.

13. Juni – Die Mongolei fällt, Invasionen in die vom Krieg verwüstete Republik China beginnen.

15. Juni - Josef Stalin verbündet sich mit der Volksrepublik China, die derzeit unter der Führung von Mao Zedong einen Bürgerkrieg gegen die demokratische Regierung führt.

31. Juli - Die Hauptstadt der UdSSR wird in Omsk angesiedelt, nachdem sie vorübergehend umgezogen ist.

4. August – Hitler überzeugt die Türkei, dem Reich beizutreten, indem er dem Deutschen Syrien, dem deutschen Mesopotamien, dem deutschen Palästina und der Wiederherstellung des Osmanischen Reiches anbietet, von dem er behauptet, dass es nie legal aufgelöst wurde

7. August - Die Türkei akzeptiert, fordert aber Waffen, die gegeben werden.

29. August – Das Osmanische Reich erklärt dem Arabischen Reich den Krieg.

3. September – Großbritannien schickt Truppen zur Verteidigung in seine Kolonien im Nahen Osten

6. September – Großbritannien schickt mit Unterstützung seines Commonwealth Truppen in das Arabische Reich, um die Araber zu verteidigen.

8. September – Das Osmanische Reich erklärt Großbritannien und dem Commonwealth den Krieg.

9. September – Großbritannien und das Commonwealth erklären dem Osmanischen Reich den Krieg.

11. September - Die Schlacht von Bagdad findet statt, die osmanischen Truppen werden zurückgedrängt.

17. September - Die Schlachten von Jerusalem und Damaskus finden statt, die Osmanen verlieren Palästina und Jordanien, halten aber an Syrien fest.

21. September - Hitler, der sieht, wie schlecht es läuft, droht mit Krieg mit England.

23. September – Damaskus fällt, britische Truppen dringen in die Türkei ein.

2. Oktober – Hitler schickt Truppen in die Türkei.

5. Oktober – Die Briten verlieren bei Ankara und werden von deutschen Truppen vor dem Erreichen von Istanbul gestoppt.

27. Oktober – Britische Truppen werden aus der Türkei verdrängt, kämpfen aber weiter.

9. November - Die Briten schließen einen Deal mit der Türkei aus, sie versprechen, Mesopotamien, Syrien und Teile von Palästina und Jordanien zurückzugeben, wenn sie das Feuer einstellen. Die Türkei akzeptiert und zwingt Hitler, die Angriffe einzustellen.

20. November - Hitler, verärgert über den Verlust, den er als Verlust betrachtete, richtet seine Aufmerksamkeit auf Spanien, und als er einen anhaltenden Bürgerkrieg sah, beschloss er zu intervenieren, Mussolini erklärte ebenfalls eine Intervention.

24. November - Italienische Truppen beginnen mit dem Angriff auf Spanisch-Marokko und die Balearen an der Küste Spaniens, Hitler greift von den Pyrenäen aus nördlich an.

27. November – Italienische Truppen landen an der Mittelmeerküste und nehmen Barcelona und Valencia ein.

30. November – Deutsche Truppen erreichen die republikanische Front, zerschlagen ihre Verteidigung und nehmen Madrid ein.

6. Dezember – Sevilla fällt, republikanische Truppen ergeben sich.

12. Dezember – Das nationalistische Spanien wird dem Reich hinzugefügt, aber die Mittelmeerküste, Spanisch-Marokko, die Kanarischen Inseln und die Balearen werden von Italien annektiert.

16. Dezember – Italien erklärt sich zum „Römischen Reich Italiens“.

20. Dezember – In Lissabon, Portugal, findet ein von Deutschland unterstützter Staatsstreich statt. Die Hauptstadt wird von Marine- und SS-Truppen erobert. Bekannt als "Der Eintägige Krieg" wird Portugal dem Deutschen Reich hinzugefügt.

15. Januar – Das OSS HQ, das Pentagon, wird in Arlington, Virginia, eingeweiht. 

18. Januar – Der Aufstand im Warschauer Ghetto beginnt, polnische Nationalisten versuchen, die Stadt aus der Kontrolle der Nazis zu befreien.

1. Februar – Island tritt dem Glasgow-Pakt bei.

9. Februar – Der Aufstand im Warschauer Ghetto breitet sich aus den Ghettos auf andere Teile der Stadt aus.

28. Februar – Norwegische Widerstandskämpfer zerstören ein Schwerwasserwerk in Vemork.

28. März – Ein italienisches Frachtschiff, das Bomben und Munition nach Afrika transportiert, explodiert plötzlich in Neapel und tötet 600 Menschen.

19. - 16. April Nazi-Truppen werden getötet, 42 werden verletzt, als sie versuchen, Juden in den Warschauer Ghettos zusammenzutreiben.

11. Mai – Die Spannungen zwischen Japan und den USA nehmen zu, als US-Truppen auf die Insel Attu einrücken und behaupten, sie sei Teil der Aleuten.

12. Mai – Die Glasgow-Konferenz bringt Irland und das Commonwealth in den Glasgow-Pakt ein.

14. Mai - Die Japaner versenken ein australisches Marineschiff am Rande der Grenze, die Spannungen mit Australien nehmen zu.

Mein 19. Winston Churchill spricht vor dem US-Kongress und versucht, die USA zum Beitritt zum Glasgow-Pakt zu bewegen, aber ohne Erfolg.


Achseninitiative und alliierte Reaktion

Anfang 1939 war der deutsche Diktator Adolf Hitler entschlossen, in Polen einzumarschieren und es zu besetzen. Polen hatte seinerseits Garantien für französische und britische militärische Unterstützung, sollte es von Deutschland angegriffen werden. Hitler beabsichtigte ohnehin, in Polen einzumarschieren, musste jedoch zunächst die Möglichkeit neutralisieren, dass die Sowjetunion der Invasion ihres westlichen Nachbarn widerstehen würde. Geheimverhandlungen führten vom 23. bis 24. August zur Unterzeichnung des deutsch-sowjetischen Nichtangriffspakts in Moskau. In einem geheimen Protokoll dieses Paktes vereinbarten die Deutschen und die Sowjets, Polen unter sich aufzuteilen, wobei das westliche Drittel des Landes an Deutschland ging und die östlichen zwei Drittel von der UdSSR übernommen wurden.

Nachdem Hitler diese zynische Vereinbarung erreicht hatte, deren andere Bestimmungen Europa sogar ohne Offenlegung des Geheimprotokolls verblüfften, dachte Hitler, dass Deutschland Polen ohne Gefahr einer sowjetischen oder britischen Intervention angreifen könnte, und gab den Befehl, die Invasion am 26. August zu beginnen die Unterzeichnung eines förmlichen Beistandsvertrags zwischen Großbritannien und Polen am 25. August (als Ersatz für ein vorheriges, wenn auch befristetes Abkommen) veranlasste ihn, den Beginn der Feindseligkeiten um einige Tage zu verschieben. Er war jedoch immer noch entschlossen, die diplomatischen Bemühungen der Westmächte, ihn zurückzuhalten, zu ignorieren. Schließlich befahl Hitler am 31. August 1939 um 12.40 Uhr, die Feindseligkeiten gegen Polen am nächsten Morgen um 4.45 Uhr zu beginnen. Die Invasion begann wie befohlen. Als Reaktion darauf erklärten Großbritannien und Frankreich Deutschland am 3. September um 11.00 Uhr bzw. um 17.00 Uhr den Krieg. Der Zweite Weltkrieg hatte begonnen.


Verluste [ Bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Mitglieder der 26. Brigade bei der Einweihungsfeier für den Tarakan War Cemetery im September 1945

Während der Kämpfe erlitt die australische Armee etwa 61.000 Gefechtsverluste, die meisten davon durch die Zweite AIF. Α] Darunter waren 11.323 Gefallene, 1.794 Verwundete und 21.853 Verwundete. 5.558 wurden getötet oder starben in Gefangenschaft, während weitere 20.920 als Kriegsgefangene überlebten. Zu den Nicht-Kampfopfern zählten 1.088 Tote und 33.196 Verwundete/Verletzte in Einsatzgebieten und weitere 1.795 Tote und 121.800 Verwundete/Verletzte in Nicht-Einsatzgebieten. 𖑹] Die große Zahl von Nicht-Kampfopfern war bedeutend und veranschaulichte den Tribut, den Krankheit und Krankheit von der Armee forderten. 𖑺]


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