Operation Rolling Thunder - Definition, Vietnamkrieg und Zeitleiste

Operation Rolling Thunder - Definition, Vietnamkrieg und Zeitleiste

Operation Rolling Thunder war der Codename für eine amerikanische Bombenkampagne während des Vietnamkrieges. Militärflugzeuge griffen von März 1965 bis Oktober 1968 Ziele in ganz Nordvietnam an. Diese massive Bombardierung sollte militärischen Druck auf die kommunistischen Führer Nordvietnams ausüben und ihre Fähigkeit, einen Krieg gegen die von den USA unterstützte Regierung Südvietnams zu führen, einschränken. Die Operation Rolling Thunder war der erste anhaltende amerikanische Angriff auf nordvietnamesisches Territorium und stellte eine bedeutende Erweiterung der US-Beteiligung am Vietnamkrieg dar.

Amerikanisches Engagement in Vietnam

Ab den 1950er Jahren stellten die USA militärische Ausrüstung und Berater zur Verfügung, um der Regierung Südvietnams zu helfen, einer kommunistischen Machtübernahme durch Nordvietnam und seine in Südvietnam ansässigen Verbündeten, die Vietcong-Guerillakämpfer, zu widerstehen.

Im Jahr 1962 leitete das amerikanische Militär begrenzte Luftoperationen in Südvietnam ein, um den südvietnamesischen Streitkräften Luftunterstützung zu bieten, mutmaßliche Vietcong-Stützpunkte zu zerstören und Herbizide wie Agent Orange zu versprühen, um die Dschungelbedeckung zu beseitigen.

Präsident Lyndon B. Johnson weitete die amerikanischen Luftoperationen im August 1964 aus, als er nach einem gemeldeten Angriff auf US-Kriegsschiffe im Golf von Tonkin Vergeltungsluftangriffe gegen Nordvietnam genehmigte.

Später in diesem Jahr genehmigte Johnson begrenzte Bombenangriffe auf den Ho-Chi-Minh-Pfad, ein Netz von Wegen, das Nordvietnam und Südvietnam über die benachbarten Laos und Kambodscha verband. Das Ziel des Präsidenten war es, den Fluss von Arbeitskräften und Lieferungen von Nordvietnam zu seinen Verbündeten im Vietcong zu unterbrechen.

Amerika startet Operation Rolling Thunder

Die Bombenkampagne Operation Rolling Thunder begann am 2. März 1965, teilweise als Reaktion auf einen Vietcong-Angriff auf einen US-Luftwaffenstützpunkt in Pleiku. Die Johnson-Regierung nannte eine Reihe von Gründen für die Verschiebung der US-Strategie hin zu systematischen Luftangriffen auf Nordvietnam.

Zum Beispiel glaubten Regierungsbeamte, dass schwere und anhaltende Bombardements nordvietnamesische Führer ermutigen könnten, die nichtkommunistische Regierung in Südvietnam zu akzeptieren. Die Regierung wollte auch die Fähigkeit Nordvietnams einschränken, Vorräte zu produzieren und zu transportieren, um den Vietcong-Aufstand zu unterstützen.

Schließlich hofften Johnson und seine Berater, die Moral in Südvietnam zu stärken und gleichzeitig den Kampfwillen der Kommunisten zu zerstören.

US-Bodentruppen treffen ein

Die Kampagne Operation Rolling Thunder erweiterte sich nach und nach sowohl in Reichweite als auch Intensität. Zunächst waren die Luftangriffe auf den südlichen Teil Nordvietnams beschränkt; Die US-Führer verlegten das Zielgebiet jedoch schließlich stetig nach Norden, um den Druck auf die kommunistische Regierung zu erhöhen.

Mitte 1966 griffen amerikanische Flugzeuge militärische und industrielle Ziele in ganz Nordvietnam an. Die einzigen Gebiete, die für die Bombenangriffe als verboten galten, waren die Städte Hanoi und Haiphong sowie eine 10-Meilen-Pufferzone entlang der Grenze zu China.

Kurz nach Beginn der Operation im Jahr 1965 schickte Johnson die ersten US-Bodentruppen in den Vietnamkrieg. Obwohl ihre ursprüngliche Mission darin bestand, Luftwaffenstützpunkte in Südvietnam zu verteidigen, die bei der Bombardierung eingesetzt wurden, erweiterte sich die Rolle der Truppen bald auf den aktiven Kampf gegen den Vietcong.

Als die nordvietnamesische Armee stärker in den Konflikt verwickelt wurde, erhöhte Johnson stetig die Zahl der amerikanischen Streitkräfte in Vietnam.

War Operation Rolling Thunder ein Misserfolg?

Obwohl Nordvietnam nicht viel über eine Luftwaffe verfügte, gelang es seinen Führern, eine wirksame Verteidigung gegen die Bombenangriffe aufzubauen. Mit Hilfe Chinas und der Sowjetunion errichteten die Nordvietnamesen ein ausgeklügeltes Luftverteidigungssystem.

Mit Boden-Luft-Raketen und radargesteuerter Flugabwehrartillerie schossen die Nordvietnamesen im Laufe der Bombenangriffe Hunderte von amerikanischen Flugzeugen ab. Infolgedessen stellten Piloten und Betreiber von Flugzeugwaffensystemen die Mehrheit der amerikanischen Kriegsgefangenen, die von Nordvietnam gefangen genommen und festgehalten wurden.

Die nordvietnamesischen Führer unternahmen auch eine Reihe anderer Schritte, um die Auswirkungen der amerikanischen Bombenangriffe zu verringern. Sie bauten ein Netz bombensicherer Tunnel und Unterstände und entsandten nachts Mannschaften, um die Straßen, Brücken, Kommunikationssysteme und andere Einrichtungen wieder aufzubauen, die von Bomben getroffen wurden.

Darüber hinaus nutzten die Kommunisten die zerstörerischen Luftangriffe zu Propagandazwecken, um die antiamerikanische Stimmung und den Patriotismus unter den nordvietnamesischen Bürgern zu stärken.

Vermächtnis der Operation Rolling Thunder

Die anhaltende Bombardierung Nordvietnams dauerte mit gelegentlichen kurzen Unterbrechungen mehr als drei Jahre. Johnson stoppte die Kampagne schließlich am 31. Oktober 1968, um eine Verhandlungslösung mit den Kommunisten anzustreben.

Historiker unterscheiden sich in ihrer Einschätzung des strategischen Werts der Operation Rolling Thunder. Einige behaupten, dass die Bombenkampagne die Fähigkeit Nordvietnams, Krieg zu führen, beinahe lähmte. Kritiker argumentieren jedoch, dass die Wirksamkeit der Kampagne begrenzt war.

Sie argumentieren, dass Einsatzregeln, die eingeführt wurden, um eine Provokation des kommunistischen Chinas zu vermeiden und den Schaden für Hanoi und Haiphong zu minimieren, es den US-Luftangriffen unmöglich machten, eine Reihe wichtiger Ziele zu treffen, darunter Flugplätze, Werften, Kraftwerke und Öllager. Sie behaupten auch, dass die US-Führer es versäumt haben, die Bombenkampagne in Nordvietnam mit den Bodenoperationen in Südvietnam zu koordinieren.

Trotz der Schwierigkeiten, auf die die Johnson-Regierung während der Operation Rolling Thunder stieß, nahm Präsident Richard M. Nixon, Johnsons Nachfolger, kurz nach seinem Amtsantritt im Jahr 1969 die Bombardierung Nordvietnams wieder auf. 1972 startete Nixon eine weitere massive Bombenkampagne gegen Nordvietnam namens Operation Linebacker .

Als die letzten amerikanischen Kampftruppen im Jahr 1973 Vietnam verließen, hatte das US-Militär rund 4,6 Millionen Tonnen Bomben auf Vietnam abgeworfen, einen Großteil der Städte und Dörfer des Landes zerstört und schätzungsweise 2 Millionen Vietnamesen getötet.


Operation Rollender Donner


Operation Rolling Thunder war der Name für Amerikas anhaltende Bombenkampagne gegen Nordvietnam während des Vietnamkrieges. Die Operation Rolling Thunder war eine Demonstration der nahezu vollständigen Luftherrschaft der USA während des Vietnamkrieges. Es wurde in dem Bemühen gestartet, das nordvietnamesische Volk zu demoralisieren und die Regierungsfähigkeit in Nordvietnam zu untergraben. Operation Rolling Thunder ist auf beiden Konten fehlgeschlagen.

Die Operation Rolling Thunder erhielt die Genehmigung der Regierung und begann offiziell am 24. Februar 1965, obwohl der erste Angriff erst am 2. März stattfand, als 100 US- und VNAF-Flugzeuge eine Munitionsbasis in Xom Bang angriffen. Die Bombenkampagne dauerte bis Oktober 1968, obwohl sie nicht länger als acht Wochen hätte sein sollen.

Die Durchführung der Operation war von Anfang an verschwommen. Aus Angst, eine sowjetisch-chinesische Reaktion zu provozieren, war die US-Luftwaffe in Bezug auf das, was sie bombardieren konnte, eingeschränkt. Während das US-Militär eine Bombardierung mit klaren militärischen Ergebnissen wünschte (z aufbringen – eine Militärmacht, die der Norden nicht erreichen konnte. Das Scheitern der Operation Thunder, die Regierung von Ho Chi Minh in den ersten Wochen zu untergraben, führte zu einem Strategiewechsel. Bis Ende 1965 wurden die Bombenangriffe gegen die Versorgungsleitungen des Nordens in den Süden eingesetzt, im Gegensatz zu spezifischen Zielen im Norden selbst. Haiphong und Hanoi blieben jedoch Ziele.

Eines der Ergebnisse der Eröffnungsphase der Operation war, dass Vietcong-Streitkräfte US-Luftwaffenstützpunkte in Südvietnam angriffen. General Westmoreland sagte Washington, dass er diese Stützpunkte mit nur den 23.000 Mann unter seinem Kommando nicht verteidigen könne. Westmoreland behauptete, dass der Vietcong diese Luftwaffenstützpunkte überrennen würde, wenn er nicht mehr Truppen bekäme. Daraufhin ordnete Präsident Johnson die Entsendung von 3.500 US-Marines nach Südvietnam an – die ersten offiziellen Truppen, die dorthin entsandt wurden.

In den vielen Monaten der Operation Rolling Thunder wurden 643.000 Tonnen Bomben abgeworfen. Allerdings gingen fast 900 US-Flugzeuge verloren. Die finanziellen Kosten der Operation Rolling Thunder waren enorm. Es wurde geschätzt, dass der durch die Bombenangriffe in Nordvietnam verursachte Schaden 300 Millionen US-Dollar betrug. Die Kosten dieser Razzien für die USA wurden jedoch auf 900 Millionen US-Dollar geschätzt.

Die Operation Rolling Thunder endete, als Präsident Johnson ihre Beendigung anbot, um die Nordvietnamesen an einen Verhandlungstisch zu bringen. Im Januar 1969 begannen ernsthafte Friedensgespräche, nur zwei Monate nachdem Johnson das Ende der Operation Rolling Thunder angeordnet hatte.


Debatten über Bombenstrategie

Für viele von Johnsons hochrangigen zivilen Beratern, insbesondere Robert McNamara, Verteidigungsminister, bestand der Zweck von Rolling Thunder darin, eine Botschaft nach Nordvietnam zu senden. In der Hoffnung auf eine diplomatische Lösung zog es McNamara vor, den Druck auf Nordvietnam allmählich zu erhöhen, um den nordvietnamesischen Führern klarzumachen, dass Amerika eher zu einer Verhandlungslösung als zu einer zunehmenden Luftvernichtung bereit war. Diese Lösung entstand auch aus der Sorge, dass ein massives Bombardement Nordvietnams China und die Sowjetunion, ihre kommunistischen Verbündeten, zu einer direkten Intervention in Vietnam veranlassen könnte.

Nichtsdestotrotz widersprachen viele Militärkommandanten dieser Strategie vehement. Sie glaubten, dass McNamaras Vorstellungen von einer allmählichen Eskalation von der Realität getrennt waren. Aus ihrer Sicht sollten die Vereinigten Staaten keine lange und unentschlossene Kampagne führen, die den Nordkommunisten Zeit geben würde, ein reagierendes Luftverteidigungssystem aufzubauen. Sie argumentierten, dass die Luftwaffe als überwältigende Kraft eingesetzt werden sollte, um die Verstärkung und den Nachschub im Süden sofort zu unterbrechen. Wenn die Versorgung aus dem Norden gestoppt wurde, würde der Krieg in Südvietnam schnell verwelken.


Operation Rolling Thunder - Definition, Vietnamkrieg und Zeitleiste - GESCHICHTE

I. Europäischer Imperialismus

ich. Indochine (Französisch-Indochina) gegründet

II. Erster Indochinakrieg (1945-1954)

ich. Frankreich unter deutscher Kontrolle

ii. Japan hat Vietnam übernommen

1. Viet Minh widerstand den Japanern

1. Ausrufung der Demokratischen Republik Vietnam

ii. Frankreich kehrte nach Vietnam zurück

1. Frankreich in Vietnam besiegt

ich. Aufgeteilt in Nordvietnam (kommunistisch) und Südvietnam (vietnamesischer Kaiser unter französischer Kontrolle)

ii. 17. Breitengrad = DMZ (entmilitarisierte Zone)

iii. Pläne zur Wiedervereinigung nach den Wahlen 1956

III. Beteiligung der Vereinigten Staaten

ich. Die USA befürchteten, dass sich der Kommunismus in Nordvietnam in ganz Südostasien ausbreiten würde

1. Von den USA unterstützter Ngo Dinh Diem

A. Ngo Dinh Diem rief die Republik Vietnam aus (1955)

ich. Anstehende Wiedervereinigungswahlen 1956 abgesagt

A. Sehr unbeliebt (korrupt, rücksichtslos usw.)

B. Widerstand der Nationalen Befreiungsfront (Vietcong)

C. Präsident John F. Kennedy

ich. 1962 – Entsendung von US-Militärberatern zur Ausbildung der ARVN (Armee der Republik Vietnam)

ii. 1963 – Unterstützung des Staatsstreichs zum Sturz von Ngo Dinh Diem

D. Präsident Lyndon B. Johnson

ich. Wollte die US-Beteiligung minimal halten

ii. US-Marine angeblich im Golf von Tonkin angegriffen (1964)

1. Resolution zum Golf von Tonkin

A. US-Truppen nach Vietnam geschickt

B. Operation Rolling Thunder (2. März 1965-1. November 1968)

ich. Luftangriffe gegen Nordvietnam

iii. „Amerikanisierung“ des Krieges

1. Ende 1966 – fast 400.000 US-Soldaten in Vietnam

1. Planen Sie, den Vietcong durch eine enorme Verlustrate zu besiegen

2. Luftangriffe, Napalm, Agent Orange

3. Ergebnis – viele zivile Opfer

A. Dorfbewohner wurden antiamerikanischer

1. Hat die USA mit wenigen leichten Zielen verlassen

2. Amerikanische Truppen konnten Freund und Feind nicht leicht unterscheiden

VI. Schlechte Presse für die USA

ich. Gestartet von Vietcong und der nordvietnamesischen Armee

1. Gleichzeitiger Angriff auf Städte und amerikanische Truppen in Südvietnam

ich. Hunderte unbewaffnete zivile Dorfbewohner von amerikanischen Soldaten ermordet

ich. Kriegsmaterial, das in nächtlichen Nachrichtensendungen angezeigt wird

A. Viele Mitglieder – Hippies, protestierende Studenten und Mainstream-Leute

ich. Viele wichen dem Draft aus und verbrannten ihre Draft-Karten

1. Demokratischer Nationalkonvent (1968)

2. Schießereien an der Kent State University (1970)

ich. 1968 zum US-Präsidenten gewählt

ii. Beanspruchte Kriegsunterstützung von einer „schweigenden Mehrheit“

D. Vietnamisierung des Krieges

ich. Bewegung zur Übergabe des Kriegsmanagements an Südvietnam

ii. Aber währenddessen bombardierte Nixon illegal Vietcong-Stützpunkte in Kambodscha und Laos (neutrale Länder).

ich. „Beziehungen USA-Vietnam, 1945-1967: Eine vom Verteidigungsministerium erstellte Studie“

ii. Veröffentlicht von New York Times 1971

iii. Enthüllte weniger edle Gründe für ein US-Engagement

NS. Enthüllte, dass aufeinanderfolgende US-Präsidenten die Öffentlichkeit angelogen und in die Irre geführt hatten

A. Diplomatische und militärische Manöver brachten im Januar 1973 einen Waffenstillstand


Vietnamwareausstellung

Die Viet Minh, die 1941 vom kommunistischen Führer Ho Chi Minh gegründet wurde, war eine Koalition, die während des Kampfes Vietnams um Unabhängigkeit und Entkolonialisierung von Franzosen und Japanern gebildet wurde. Aufgrund ihrer Opposition gegen Japan halfen die Vereinigten Staaten zunächst, die Bemühungen der Viet Minh bis zur Kapitulation Japans vor den Alliierten des Zweiten Weltkriegs zu finanzieren. An diesem Punkt verlagerten die Vereinigten Staaten ihre Unterstützung auf Frankreich aus Angst vor der Dominotheorie, die im Wesentlichen den Glauben festhielt, dass die Existenz des Kommunismus in Vietnam schließlich zu seiner Ausbreitung über den Rest Südostasiens führen würde. (Quelle 14)

Trotz einer Zusage von 15 Millionen Dollar von den Vereinigten Staaten konnten die Franzosen die Viet Minh nicht abwehren und erlitten schließlich eine entscheidende Niederlage bei Dien Bien Phu. Dementsprechend wurden sie an den Verhandlungstisch gebracht und gezwungen, einen Waffenstillstand zu unterzeichnen, der Vietnam am 17. Nach der offiziellen Gründung Südvietnams leisteten die Vereinigten Staaten ihrer nichtkommunistischen Regierung erhebliche finanzielle Hilfe, die in dieser Zeit offensichtliche Anzeichen von Korruption zeigte. (Quelle 16) Präsident Eisenhower argumentierte tatsächlich, dass die Teilung Vietnams es den Vereinigten Staaten ermöglichen würde, den Antikommunismus in Südostasien zu sichern.

Ho Chi Minh und die Viet-Minh-Koalition versuchten nicht absichtlich, den Kommunismus wie die Sowjetunion zu verbreiten. Sie betrachteten den Kommunismus jedoch als das Tor Vietnams zur Unabhängigkeit und Vereinigung, was von den Vereinigten Staaten als solches stark missverstanden wurde. Obwohl das amerikanische Militär den eigentlichen Zweck der vietnamesischen Bemühungen nicht erkennen konnte, versuchte es, sich in den Konflikt einzumischen.

Der Beginn des Kalten Krieges (unmittelbar nach dem Zweiten Weltkrieg)

Obwohl der Kalte Krieg ein mehrdeutiges „Startdatum“ besitzt, können sich Historiker zumindest allgemein darauf einigen, dass die Spannungen zwischen der UdSSR und den Vereinigten Staaten nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs, in dem beide Nationen als Verbündete kämpften, am stärksten zunahmen . Die Bürger Amerikas beobachteten die Expansion der Sowjetunion nach dem Krieg und befürchteten dementsprechend, dass die UdSSR den Kommunismus auf der ganzen Welt verbreiten würde. (Quelle 4) Als solche wurden die Vereinigten Staaten der Sowjetunion und ihren Absichten zunehmend feindselig gegenüber und fanden sich schließlich in mehreren, mit dem Kommunismus verbundenen Auslandskonflikten wieder. Sowohl Präsident Eisenhower als auch Präsident Lyndon B. Johnson benutzten eine weit verbreitete Überzeugung, die als „Dominotheorie“ bekannt ist, um das Engagement des amerikanischen Militärs in Vietnam zu rechtfertigen. (Quelle 4) Auf die vorliegenden Umstände angewendet, besagte diese Theorie, dass die Existenz des Kommunismus in Vietnam unweigerlich zu seiner Ausbreitung über den Rest Asiens führen würde.

Aus Angst vor einer Pandemie des Kommunismus ist das US-Militär daher mutig in einen Konflikt eingetreten, der für viele Historiker und Politiker im Mittelpunkt der Debatte stand. Tatsächlich wird allgemein argumentiert, dass das amerikanische Militär nicht in den Vietnam-Konflikt hätte eingreifen dürfen, da die Vereinigten Staaten den Zweck des Krieges nicht einmal vollständig erkannten und nicht in der Lage waren, einen Aufstand abzuwehren. (Quelle 14) (Quelle 16) Trotz ihres massiven Arsenals an fortschrittlicher Technologie und Waffen führte der Einsatz konventioneller Kriegsführung der Vereinigten Staaten gegen die Nordvietnamesen also zu Abnutzung, was wiederum Medien und öffentliche Proteste auslöste. Danach zog sich das Militär schnell zurück.

Gründung des Vietcong (Nach der Genfer Konferenz, 1954)

Der Vietcong wurde nach der Erklärung des Genfer Abkommens von 1954 gebildet, in dem eine Waffenstillstandslinie über Vietnam gezogen wurde, um gegnerische Truppen zurückzuziehen. Auf Befehl des Abkommens evakuierte Ho Chi Minh den größten Teil des Kaders der Viet Minh in den Norden, ließ jedoch rund 10000 Einheiten im Süden zurück, um eine geheime Armee aufzubauen. (Quelle 12) Nach der Weigerung von Ngo Dinh Diem, die Genfer Abkommen zu unterzeichnen, erhielt der neu gegründete Vietcong den Befehl, im Süden aufständische Aktivitäten durchzuführen (Quelle 12), einschließlich einer massiven Attentatskampagne, die zum Tod von über 400 Südstaaten führte Vietnamesische Beamte.

Der Konflikt der Vereinigten Staaten mit dem Vietcong war ein Zermürbender, da häufige Angriffe aufständischer Guerillas zu einem allmählichen Anstieg der Verluste der Vereinigten Staaten und der ARVN (Südvietnamesische Armee) führten. Darüber hinaus erhielt der Vietcong aufgrund des „Ho-Chi-Minh-Pfades“, der durch Laos und Kambodscha verlief, einen stetigen Nachschubstrom aus Nordvietnam. Die Vereinigten Staaten führten daher in den 1960er Jahren mehrere Bombenanschläge durch, darunter die berüchtigte Operation Rolling Thunder und die verdeckte Operation Menu, um den Nachschub für die Bemühungen des Vietcong im Süden zu reduzieren. Diese Bombenanschläge erwiesen sich schließlich als unwirksam und wurden von der amerikanischen Öffentlichkeit allgemein wegen ihrer Zermürbung und ihres Blutvergießens kritisiert. (Quelle 14)

Mit anderen Worten, der Vietcong erwies sich in Bezug auf die physische und psychische Kriegsführung als ein großes Hindernis für die Vereinigten Staaten.

Der Beginn der Genfer Konferenz (26. April 1954)

Die Genfer Konferenzen fanden erstmals am 26. April 1954 als Folge der großen Niederlage der französischen Kolonialherren im Indochinakrieg bei Dien Bien Phu statt. Nachdem ein Waffenstillstand zwischen den Franzosen und den Vietnamesen unterzeichnet worden war, wurden die Genfer Abkommen ausgearbeitet und eine vorübergehende Demarkationslinie gebildet, um Vietnam zu teilen. Die Wiedervereinigung sollte 1956 durch freie Wahlen stattfinden. Südvietnam weigerte sich jedoch, die Abkommen zu unterzeichnen, was schließlich zur Absage der Wahlen durch den südvietnamesischen Präsidenten Ngo Dinh Diem führte. (Quelle 2)

Es war die Weigerung Südvietnams, sich den Genfer Abkommen zu verpflichten, die zum Vietnamkrieg führte, da die Entscheidung von Ngo Dinh Diem die Nation spaltete und kommunistische Aufstände im Süden verursachte. Darüber hinaus folgte der Bildung des kommunistischen Nordvietnams und des antikommunistischen Südvietnams ein amerikanisches Engagement, als die Vereinigten Staaten Gelder an die Regierung von Ngo Dinh Diem spendeten. (Quelle 16) Einfach ausgedrückt, wenn die Genfer Abkommen von beiden Seiten Vietnams akzeptiert worden wären, wäre der Vietnamkrieg nicht einmal ausgebrochen und das Engagement der Vereinigten Staaten für den Konflikt wäre nicht eskaliert.

Der Beginn der Präsidentschaft von Ngo Dinh Diem (26. Oktober 1955)

Ngo Dinh Diem, ein ausgesprochener Antikommunist, kam als Präsident von Südvietnam an die Macht, indem er eine manipulierte Wahl gewann. Nachdem er sein Amt angetreten hatte, entwickelte er sich schnell einen Ruf als Autokrat und Vetternwirtschafter, da er Wahlen manipulierte und die kommunistische Bevölkerung Südvietnams während seiner Amtszeit dezimierte Aufstand, der 1963 zu seinem Sturz und seiner Ermordung führte. (Quelle 2)

Diese Aufstandsbewegung, die vom Vietcong angeführt wurde, wurde vom Ho-Chi-Minh-Pfad unterstützt und beinhaltete viele Guerilla-Angriffe gegen die südvietnamesischen und amerikanischen Streitkräfte. Diese Angriffe führten wiederum zu einer weiteren militärischen Eskalation der Vereinigten Staaten und mehreren Bombenangriffen in den 1960er Jahren. Insbesondere die Operation Rolling Thunder wurde von einem Großteil der amerikanischen Öffentlichkeit wegen des unnötigen Blutvergießens und der Abnutzung angeprangert. (Quelle 11) Als solches ging die Unterstützung für den Krieg zurück und das Engagement der Vereinigten Staaten in Vietnam musste eingestellt werden.

Gründung des Ho-Chi-Minh-Pfads (1959)

Der Ho-Chi-Minh-Pfad wurde erstmals im Jahr 1959 als nordvietnamesische Versorgungsroute eingerichtet. Der Ho-Chi-Minh-Pfad wurde von der Gruppe 559, einer Transport- und Logistikeinheit der Vietnamesischen Volksarmee (Nordvietnamesische Armee), unterhalten Berg- und Dschungelpfade durch Kambodscha und Laos. In Nordvietnams Bemühungen, die Nation wieder zu vereinen, wurden Hilfsgüter und Truppen über diesen Weg geschickt und an kommunistische Rebellen im Süden wie den Vietcong geliefert. (Quelle 5)

Dieser Weg kam dem Vietcong sehr zugute, der den Guerillakrieg nutzte, um einen Zermürbungskrieg mit den Vereinigten Staaten zu führen das erwies sich schließlich als ineffektiv und ziemlich verschwenderisch. Ein Großteil der amerikanischen Öffentlichkeit verachtete diese Operationen wegen der sinnlosen Zermürbung und des Blutvergießens, die sie verursachten.

Tod von Präsident John F. Kennedy (22. November 1963)

Die tragische Ermordung von Präsident John F. Kennedy ereignete sich am 22. November 1963 in Dallas. Dies markiert auch den Beginn von Lyndon B. Johnsons Machtergreifung, da er den Präsidentensitz des ehemaligen Amtsinhabers bekleiden musste. (Quelle 16)

Lyndon B. Johnson war für die Eskalationen des US-Militärs im Laufe von 1964 – 1968 in Bezug auf die Beteiligung am Krieg verantwortlich, als er auf die Golf-von-Tonkin-Resolution drängte und diese schließlich unterzeichnete, die es den Vereinigten Staaten erlaubte, konventionelle Kriegsführung gegen die Truppen Nordvietnams. (Quelle 7) Infolgedessen leitete er die Operation Rolling Thunder und ihre Bombenangriffe auf nordvietnamesische Zivilisten und Soldaten. Die Medien berichteten über die Handlungen des Präsidenten aus einer Antikriegsperspektive und beeinflussten so die Gedanken vieler amerikanischer Zivilisten. Die Unterstützung für den Krieg ging während der gesamten Amtszeit von Lyndon B. Johnson drastisch zurück, bis der Präsident schließlich 1968 gezwungen war, Friedensverhandlungen mit den Nordvietnamesen aufzunehmen.

Der Vorfall im Golf von Tonkin (2. August 1964)

Der Vorfall im Golf von Tonkin ereignete sich am 2. August 1964, als der US-Zerstörer USS Maddox von drei nordvietnamesischen Torpedobooten angegriffen wurde. Infolgedessen half Präsident Lyndon B. Johnson, die daraus resultierende Resolution über den Golf von Tonkin zu verabschieden, die den Einsatz konventioneller militärischer Gewalt in Vietnam genehmigte.

Dieser Vorfall war im Wesentlichen der „Kipppunkt“ der Vereinigten Staaten im Vietnam-Konflikt und markiert im Grunde den Beginn der physischen Beteiligung des US-Militärs am Krieg. Obwohl die Pentagon-Papiere offenbaren, dass Lyndon B. Johnson vor 1964 Bombenangriffe auf Vietnam plante, lieferte das Vorkommnis im Golf von Tonkin einen letzten Schub, der die Vereinigten Staaten davon überzeugte, sich vollständig in den Vietnam-Bürgerkrieg einzumischen.

Die Resolution über den Golf von Tonkin stellte jedoch ausdrücklich fest, dass die Vereinigten Staaten nur befugt waren, konventionelle Kriegsführung auf den Schlachtfeldern Vietnams zu führen. (Quelle 7) Das Militär litt folglich unter den Händen des nordvietnamesischen Guerillakriegs und der Aufstände, die für konventionelle Kriegsführung wie Bombenangriffe undurchdringlich zu sein schienen. Der Vietnamkrieg entwickelte sich dementsprechend zu einem Zermürbungskonflikt und stieß auf die Mißbilligung vieler amerikanischer Bürger.

Der Start der Operation Rolling Thunder (2. März 1965)

Die Operation Rolling Thunder begann am 2. März 1965 mit einem Bombenangriff auf ein Munitionslager in der Nähe von Xom Bang. Es fand kurz nach der Verabschiedung der Golf-of-Tonkin-Resolution von 1964 statt, die den Einsatz konventioneller Militärgewalt in Vietnam erlaubte. (Quelle 7)

In dem Bemühen, die Lieferungen an kommunistische Rebellen im Süden zu reduzieren und die Moral der Nordvietnamesen zu senken, führten die Vereinigten Staaten Bombenangriffe auf speziell anvisierte Gebiete in Nordvietnam durch. Die Operation erwies sich jedoch letztendlich als wirkungslos, da Verteidigungsminister Robert McNamara dem Senat 1967 einen Bericht vorlegte, in dem er feststellte, dass die Bombenkampagne ihre Ziele nicht erreicht habe – laut McNamara, der Transport von Lieferungen vom Norden in den Süden über der Ho-Chi-Minh-Pfad hatte sich nicht verringert, und die Moral der Nordvietnamesen blieb unversehrt. (Quelle 14)

Als sich die Operation bis 1968 hinzog, verurteilte ein Großteil der amerikanischen Öffentlichkeit die Bombenanschläge wegen der unnötigen zivilen Todesfälle, die sie verursachten – ungefähr 182.000 nordvietnamesische Nichtkombattanten wurden getötet. (Quelle 2) Viele Leute kritisierten auch Präsident Lyndon B. Johnson, der behauptete, er wolle keinen größeren Krieg anstreben. Daher hat die öffentliche Unterstützung für den Vietnam-Konflikt in diesen Jahren drastisch abgenommen.

Die Tet-Offensive (30. Januar 1968)

Die Tet-Offensive war eine Kampagne, die von Nordvietnam und Vietcong-Truppen in Form von Überraschungsangriffen gestartet wurde. Innerhalb weniger Monate drangen die NVA (Nordvietnamesische Armee) und Vietcong in zahlreiche lebenswichtige Städte und Provinzen Südvietnams ein, darunter auch die Hauptstadt Saigon. Trotzdem konnten die Streitkräfte der Vereinigten Staaten und Südvietnams der Offensive widerstehen und innerhalb von Wochen die Kontrolle über die Städte zurückerlangen, wobei den kommunistischen Streitkräften über 100.000 Opfer zugefügt wurden. (Quelle 11)

Obwohl die Tet-Offensive aus militärischer Sicht ein Verlust für die NVA und den Vietcong war, verbreiteten die Berichterstattungen der amerikanischen Medien über das Ereignis nur weiterhin Antikriegspropaganda, da die Bürger der Vereinigten Staaten allmählich einsahen, dass der Vietnamkrieg nicht so „gewinnbar“ sein, wie Präsident Lyndon B. Johnson behauptet hatte. (Quelle 11)

Die Offensive enthüllte auch die Rolle der Medien im Krieg, die im vorangegangenen Koreakrieg nicht annähernd so prominent gewesen war. Zeitungen begannen, die Beteiligung des amerikanischen Militärs an diesem andauernden, 20-jährigen Konflikt offen in Frage zu stellen, indem sie Propaganda oder Informationen veröffentlichten, die die amerikanische Regierung in ein negatives Licht rücken würden, wie die Pentagon Papers, die über mehrere tausend Seiten „sensibler“ Informationen enthielten.

Massaker von My Lai (16. März 1968)

Das Massaker von My Lai vom 16. März 1968 ereignete sich, als eine Kompanie von Soldaten zu einer Such- und Zerstörungsmission in den südvietnamesischen Weiler My Lai geschickt wurde, da man glaubte, dass sich die Vietcong in dem Weiler befanden. Obwohl sie keinen Vietcong fanden, töteten die US-Soldaten alle Zivilisten in My Lai. Obwohl das Massaker zunächst verschwiegen wurde, wurde es schließlich der amerikanischen Öffentlichkeit gemeldet und es folgte eine Massenempörung. (Quelle 16)

Der Vorfall in My Lai zeigte, dass ein Großteil des Vietnamkrieges psychologisch war, da die US-Soldaten eindeutig in Hysterie getrieben wurden – Captain Ernest Medina wird mit den Worten zitiert: „Sie sind alle VC, jetzt geh und hol sie.“ Darüber hinaus demonstrierte die amerikanische Öffentlichkeit als Reaktion auf das Massaker weiterhin leidenschaftlich gegen fast jeden Aspekt des Krieges.

Die Veröffentlichung der Pentagon-Papiere (13. Juni 1971)

Die Pentagon Papers, die erstmals am 13. Juni 1971 von der New York Times veröffentlicht wurden, waren im Wesentlichen eine schriftliche Aufzeichnung des Vietnamkrieges, die von einem Team von Historikern erstellt wurde, das von Verteidigungsminister Robert McNamara organisiert wurde. Als die Historiker Zugang zu Regierungsakten erhielten, konnten sie bestimmte Aspekte des Krieges entdecken, die der amerikanischen Öffentlichkeit verborgen waren, wie die Pläne von Präsident Lyndon B. Johnson, Nordvietnam vor 1964 zu bombardieren, und die Resolution über den Golf von Tonkin. (Quelle 7)

Die Veröffentlichung der Pentagon-Papiere erzürnte viele Kriegsgegner mit der New York Times Darin heißt es, es habe „unter anderem gezeigt, dass die Regierung von Lyndon Baines Johnson systematisch nicht nur die Öffentlichkeit, sondern auch den Kongress in Bezug auf ein Thema von überragendem nationalen Interesse und Bedeutung angelogen hat“.

1. Anderson, David L. Vom Erfolg gefangen: Die Eisenhower-Administration und Vietnam, 1953-1961. New York: Columbia UP, 1991. Drucken.

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Größter Schießstand der Welt [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

SAMs und wilde Wiesel [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Der Einsatz von SAMs in Nordvietnam zwang amerikanische Piloten, schwierige Entscheidungen zu treffen: Entweder nähern Sie sich Zielen in größeren Höhen (um Flugabwehrfeuer zu vermeiden) und werden SAMs zum Opfer, oder sie fliegen tiefer, um den Raketen auszuweichen und zum Ziel von Flugabwehrbatterien zu werden. Aufgrund geänderter Taktiken und des verstärkten Einsatzes von elektronischem Radar-Jamming nahm die Zahl der SAM-Kills im Laufe der Zeit ab. Die ohnehin schon düstere Erfolgsrate der Raketen sank von einem Kill für 30 Abschüsse auf weniger als einen Kill für 50. ⏗] Diese Zahlen sagen jedoch viel über die Ineffizienz von Donnergrollen, since North Vietnam's SAM batteries never lacked sufficient stocks of missiles, regardless of efforts to interdict the supply system.

U.S. Navy A-7B Corsairs armed with Shrike anti-radiation missiles, 1969.

The nature of the gradual escalation had given Hanoi time to adapt to the situation. By 1967, North Vietnam had formed an estimated 25 SAM battalions (with six missile launchers each) which rotated among approximately 150 sites. ⏘] With the assistance of the Soviet Union, the North Vietnamese had also quickly integrated an early warning radar system of more than 200 facilities which covered the entire country, tracking incoming U.S. raids, and then coordinating SAMs, anti-aircraft batteries, and MiGs to attack them. ⏙] During 1967 U.S. losses totaled 248 aircraft (145 Air Force, 102 Navy, and one Marine Corps). ⏚]

To survive in this ever more lethal air defense zone, the U.S. had to adopt newer, more specialized tactics. Large-scale strikes, known as force packages in the Air Force and multi-carrier "Alpha strikes" by the Navy, were assigned numerous support aircraft to protect the fighter-bombers. First into the target areas were specialized Iron Hand flak suppression missions. These consisted of F-105 Wild Weasel hunter/killer teams configured with sophisticated electronic equipment to detect and locate the emissions associated with SAM guidance and control radars.

The Wild Weasels also carried electronic countermeasures (ECM) equipment to protect themselves. They directed flak suppression strikes and carried AGM-45 Shrike anti-radiation missiles (another Navy development), which homed in on the radar systems of the SAMs. The SA-2 had greater range than the Shrike, but if the Shrike was launched and the radar operator stayed on the air, the American missile would home in on the signal and destroy the radar source. A sophisticated cat and mouse game then ensued between North Vietnamese radar operators and the Wild Weasel pilots. The Navy also utilized aircraft in a similar role, but did not create a specialized unit like the Wild Weasels to conduct SAM suppression.

An USAF "Iron Hand" SAM-suppression team late in the war.

Next came the bomb-laden strike aircraft protected by escort fighters (Combat Air Patrol or MIGCAP) and electronic jamming aircraft to degrade enemy radar. New ECM devices had hurriedly been deployed to protect aircraft from missile attacks, but they remained subject to frequent breakdowns because of climate conditions in Southeast Asia. Also included in the missions were KC-135 aerial tankers and Search and Rescue (SAR) helicopters, which were, in turn, protected by propeller-driven A-1 escorts.

From mid-1966 until the end of 1967, President Johnson continued to dole out sensitive targets one by one to the generals while simultaneously trying to placate the doves in Congress and within his own administration with periodic cutbacks and half-hearted peace initiatives. ⏛] In the end, this erratic course satisfied no one and did little to alter the course of the war. ⏜]

The nature of the targets and the risks involved in striking (and re-striking) them began to take a toll. Chief of Naval Operations David McDonald reported to his co-chiefs after a trip to South Vietnam in September 1966, that Rolling Thunder aircrews were angered with the targeting process and that they faulted the campaign due to "guidelines requiring repetitive air programs that seemed more than anything else to benefit enemy gunners." ⏝] During 1967, the second full year of Rolling Thunder operations, 362 U.S. aircraft had been lost over North Vietnam. (208 Air Force, 142 Navy, and 12 Marine Corps). ⏞]

MiGs and interdiction [ edit | Quelle bearbeiten]

Rolling Thunder reached the last stage of its operational evolution during 1967 and 1968. The chief purpose of the American air effort in the higher Route Packages of North Vietnam was slowly transformed into that of interdicting the flow of supplies and materiel and the destruction of those segments of the north's infrastructure that supported its military effort. Although most U.S. aircraft losses continued to be inflicted by anti-aircraft fire, U.S. Air Force F-105s and Navy A-4 Skyhawks increasingly encountered SAMs and MiGs. North Vietnamese fighters also became a particular problem because of the lack of radar coverage in the Red River Delta region, which allowed the MiGs to surprise the strike forces. Airborne early warning aircraft had difficulty detecting the fighters at low altitudes and the aircraft themselves were difficult to see visually. ⏟]

A missile-armed VPAF MiG-21PF landing.

While F-105s did score 27 air-to-air victories, the overall exchange ratio was near parity. In January 1967, the Americans sprang a surprise on the MiGs when they launched Operation Bolo. F-4 Phantoms, using the same radio call signs, direction of approach, altitude, and speed as a typical flight of bomb-laden F-105s, lured the MiGs toward what the MiG pilots thought would be easy prey. The result was seven MiGs shot down within 12 minutes. ⏠]

Later in the year, the U.S. launched its most intense and sustained attempt to force North Vietnam into peace negotiations. Almost all of the targets on the Joint Chiefs' list had been authorized for attack, including airfields that had been previously off limits. ⏡] Only central Hanoi, Haiphong, and the PRC border area remained prohibited from attack. A major effort was made to isolate the urban areas by downing bridges and attacking LOCs. Also struck were the Thai Nguyen steel complex (origin of the Pardo's Push), thermal and electrical power plants, ship and rail repair facilities, and warehouses. North Vietnamese MiGs entered the battle en masse, as their capital was threatened and kill ratios fell to one U.S. aircraft lost for every two MiGs. ⏢] During 1968, MiGs accounted for 22 percent of the 184 American aircraft (75 Air Force, 59 Navy, and five Marine Corps) lost over the north. ⏣] As a result, operations against the last of North Vietnam's airfields, previously off-limits to attack, were authorized.

Despite the best interdiction efforts of Rolling Thunder, however, the NLF and PAVN launched their largest offensive thus far in the war on 30 January 1968, striking throughout South Vietnam during the lunar new year holiday. The Tet Offensive concluded as a military disaster for North Vietnam and its NLF allies, but it also adversely affected U.S. public opinion, which in turn affected the will of Washington. ⏤] Fortunately for North Vietnam, many U.S. bombing advocates (including Air Force Chief of Staff McConnell) did not want to risk the one aircraft capable of delivering a lot of bombs in bad weather – the B-52. Without them, there was little that could be done over the north in response to Tet, since bad weather minimized fighter operations until the beginning of April. ⏥]


General Khanh seizes full control of South Vietnam's government. Johnson aides, National Security Advisor McGeorge Bundy and Defense Secretary Robert McNamara, send a memo to the President stating that America's limited military involvement in Vietnam is not succeeding, and that the US has reached a 'fork in the road' in Vietnam and must either soon escalate or withdraw.

A US helicopter base and advisory compound in the central highlands of South Vietnam is attacked by NLF commandos. Nine Americans are killed and more than 70 are wounded. President Johnson immediately orders US Navy fighter-bombers to attack military targets just inside North Vietnam.

"I've had enough of this," President Johnson tells his National Security advisors. He then approves Operation Flaming Dart, the bombing of a North Vietnamese army camp near Dong Hoi by US Navy jets from the carrier Ranger. Johnson makes no speeches or public statements concerning his decision. Opinion polls taken in the US shortly after the bombing indicate a 70 percent approval rating for the President and an 80 percent approval of US military involvement in Vietnam.

President Johnson authorizes Operation Rolling Thunder, a limited but long lasting bombing offensive. Its aim is to force North Vietnam to stop supporting Vietcong guerrillas in the South.

Another military coup in Saigon results in General Khanh finally being ousted from power and a new military/civilian government installed, led by Dr. Phan Huy Quat.

General Westmoreland requests two battalions of US Marines to protect the American air base at Da Nang from 6000 Viet Cong massed in the vicinity. The President approves his request, despite the "grave reservations" of Ambassador Taylor in Vietnam who warns that America may be about to repeat the same mistakes made by the French in sending ever-increasing numbers of soldiers into the Asian forests and jungles of a "hostile foreign country" where friend and foe are indistinguishable

Operation Rolling Thunder begins as over 100 American fighter-bombers attack targets in North Vietnam. Scheduled to last eight weeks, Rolling Thunder will instead go on for three years. The first US air strikes also occur against the Ho Chi Minh trail. Throughout the war, the trail is heavily bombed by American jets with little actual success in halting the tremendous flow of soldiers and supplies from the North.

The first US combat troops arrive in Vietnam as 3500 Marines land at China Beach to defend the American air base at Da Nang. They join 23,000 American military advisors already in Vietnam.

President Johnson authorizes the use of Napalm, a petroleum based anti-personnel bomb that showers hundreds of explosive pellets upon impact.

At the White House, President Johnson authorizes sending two more Marine battalions and up to 20,000 logistical personnel to Vietnam. The President also authorizes American combat troops to conduct patrols to root out Viet Cong in the countryside. His decision to allow offensive operations is kept secret from the American press and public for two months.

President Johnson delivers his "Peace Without Conquest" speech at Johns Hopkins University offering Hanoi "unconditional discussions" to stop the war in return for massive economic assistance in modernizing Vietnam. "Old Ho can't turn that down," Johnson privately tells his aides. But Johnson's peace overture is quickly rejected. Two weeks later, President Johnson raises America's combat strength in Vietnam to more than 60,000 troops.

US forces invade the Dominican Republic to prevent a communist takeover like the one that occurred in Cuba. This event is one of many actions taken by the United States in Central, Caribbean, and South America to remove regimes which would be open to Communist influence.

The first US Army combat troops, 3500 men of the 173rd Airborne Brigade, arrive in Vietnam.

The first bombing pause is announced by the US in the hope that Hanoi will now negotiate. There will be six more pauses during the Rolling Thunder bombing campaign, all with the same intention. However, each time, the North Vietnamese ignore the peace overtures and instead use the pause to repair air defenses and send more troops and supplies into the South via the Ho Chi Minh trail.

US bombing of North Vietnam resumes.

Nguyen Cao Ky takes power in South Vietnam as the new prime minister with Nguyen Van Thieu functioning as official chief of state. They lead the 10th government in 20 months.

General William Westmoreland launches the first purely offensive operation by American ground forces in Vietnam, sweeping into NLF territory just northwest of Saigon.

During a noontime press conference, President Johnson announces he will send 44 combat battalions to Vietnam increasing the US military presence to 125,000 men. Monthly draft calls are doubled to 35,000. "I have asked the commanding general, General Westmoreland, what more he needs to meet this mounting aggression. He has told me. And we will meet his needs. We cannot be defeated by force of arms. We will stand in Vietnam."

After a deserter from the 1st Viet Cong regiment reveals that an attack is imminent against the US Marine base at Chu Lai, the American army launches Operation Starlite. In this, the first major battle of the Vietnam War, the United States scores a resounding victory. Ground forces, artillery from Chu Lai, ships and air support combine to kill nearly 700 Viet Cong soldiers. US forces sustain 45 dead and more than 200 wounded.

President Johnson signs a law criminalizing draft card burning. Although it may result in a five year prison sentence and $1000 fine, the burnings become common during anti-war rallies and often attract the attention of news media.


Vietnam War: Air Power

Operation Rolling Thunder, a sustained bombing campaign conducted by the United States and the Republic of Vietnam during the Vietnam War, ended in November 1968. Beginning in 1965, the operation involved over 300,000 sorties conducted by the U.S. Air Force, Navy and Marine Corps. By November 1968, American pilots had dropped 864,000 tons of bombs on North Vietnam and caused $370 million in damages, though the operation was ultimately determined to be a strategic failure.

Rolling Thunder was far from the only major aerial operation of the Vietnam War. Thousands of United States military personnel participated in and contributed to aerial operations, including Operation Bolo, Linebacker I and II, Ranch Hand, Arc Light and others. Many of those personnel—pilots, navigators and support crew—have shared their stories with the Veterans History Project.

Miguel Encinias in front of an F-105 Thunderchief in Vietnam. Miguel Encinias collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/34287.

The very first American troops in Vietnam were not combatants they were advisors to the South Vietnamese military. One of these advisors was Miguel Encinias, a pilot who had flown combat missions in WWII and Korea. During the course of his duties, Encinias was approached by a South Vietnamese official who asked him to take him for a flight in a light aircraft. Encinias shared during his VHP interview,

He asked me to fly down swamps and the delta at ground level. He was sitting in the back with a shotgun shooting at Viet Cong.

Encinias said the next time he saw that man, it was in a photograph in Life Magazine. That man was none other than General Nguyễn Ngọc Loan, and the photograph of him executing a North Vietnamese prisoner became one of the most iconic and controversial images of the Vietnam War.

The view from Lewis Chesley’s cockpit. Paul Lew Chesley collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/27118.

During Operation Rolling Thunder, North Vietnamese surface-to-air missile batteries (SAMs) were a serious threat to United States and South Vietnamese pilots. To combat this, the U.S. Air Force created the “Wild Weasels,” groups of pilots who would purposefully allow the SAM sites to spot them so that they could then deploy radar seeking missiles to destroy the missile sites. Wild Weasels had one of the most dangerous, if not the most dangerous, jobs in all of Vietnam. In the words of Vietnam veteran Lewis “Cool Bear” Chesley,

The Air Force realized at the early days the Weasels had a hundred percent attrition, and asking people to volunteer for a suicide mission was not well welcomed. I went, recognizing at that point nobody had ever finished a tour. Without exception, you’d been shot down as a Weasel.

In his VHP interview, Chesley also speaks about being ambushed by 8 MiG fighters and how he managed to escape.

Herbert Metoyer in the cockpit of his helicopter. Herbert R. Metoyer, Jr. collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/58363.

Not all pilots flew fixed-wing aircraft. The Vietnam War was the first time helicopters had been used to transport large numbers of ground troops to combat zones. The Bell UH-1 “Huey” series of helicopters were ubiquitous in the war, and were used for numerous roles in addition to troop transport, including medevac and offensive strikes. Herbert Metoyer overcame racial prejudice in the Army to earn his pilot’s wings and flew a Huey gunship in Vietnam and Thailand. In his VHP interview, he also speaks about a tense mission to pick up a cargo load from the jungle while under heavy fire.

A photograph of two of Fred Gosnell’s enlisted men resupplying an aircraft. Fred Gosnell, Jr. collection, Veterans History Project, AFC/2001/001/51998.

Of course none of these pilots could fly at all without a dedicated ground crew to repair, refuel and reload their aircraft. For every one pilot in Vietnam, there were dozens of support staff, from mechanics to weather specialists. As a Chief Master Sergeant in the Air Force, Fred Gosnell oversaw the enlisted operations of his airbase in Bien Hoa, Vietnam. He ensured that all the aircraft got the supplies and maintenance they needed, and was the voice of his enlisted men when speaking to command staff. Fred Gosnell donated to VHP a large collection of photos from his time in Vietnam, which provides a fascinating look at life in the 510 th TAC Fighter Squadron.

No matter their roles, it is undeniable that air power played a huge role in the Vietnam War. In addition to the stories highlighted here, the Veterans History Project has hundreds of collections featuring Vietnam veterans in aviation roles. We encourage you to search our archives at www.loc.gov/vets to find out more about these veterans, and to submit your own story if you served in Vietnam or during any other war or conflict in the United States military.

8 Comments

Thanks for some filler on the most hideous undertaking of that era of the United States’ imperialist ambitions masquerading as bringing Democracy to the heathens.

Yes…. ”The very first American troops in Vietnam were not combatants they were advisors to the South Vietnamese military. One of these advisors was Miguel Encinias, a pilot who had flown combat missions in WWII and Korea. During the course of his duties, Encinias was approached by a South Vietnamese official who asked him to take him for a flight in a light aircraft. Encinias shared during his VHP interview,

He asked me to fly down swamps and the delta at ground level. He was sitting in the back with a shotgun shooting at Viet Cong.

Encinias said the next time he saw that man, it was in a photograph in Life Magazine. That man was none other than General Nguyễn Ngọc Loan, and the photograph of him executing a North Vietnamese prisoner became one of the most iconic and controversial images of the Vietnam War.”

is advising. A monster picking off peasants from a low flying aircraft is advisory. And war is peace, and not a crime.
Gee whiz, were you constrained in your story?

Thank you for your comments. The Library of Congress does not verify the accuracy of the accounts described by participants in the Veterans History Project. Individual stories are voluntarily submitted to the Veterans History Project and are placed in the Library’s permanent collections as received. These histories are the personal recollections and perspectives of participating individuals and are not intended as a substitute for an official record of the federal government or of military service.

Top photograph, the aircraft in the background is not an F-4 Phantom, it’s an F-105 Thunderchief.

You are absolutely correct, that is an F-105 in the photo. Thank you for pointing that out.

Actually, the first “American” casualties were CIA pilots James McGovern and Walter Buford, shot down while parachuting howitzer shells into Dien Bien Phu on the day before the French surrender. The “first American troops” were with the OSS during World War II or serving with the French Foreign Legion. Or you could count from June 1861, when the paddle steamer sloop USS Saginaw under John Schenck bombarded Qui Nohn in the middle of the French invasion of Vietnam.

Operation Rolling Thunder was a March 1965 to 1 November 1968 air war that rates a full chapter in American history… the Aviators who carried the war to the heartland of a heartless enemy 50 years ago played vital roles in supporting the incredibly ill-advised policies of the Johnson Administration… the courageous service of the Rolling Thunder warriors–Air Force, Navy and Marine — especially the several hundreds of those who spent as many as 8 years undergoing brutal torture at the hands of Cat, Bug, Pig Eye, et.al., in Hanoi Hilton–should never be forgotten. Hundreds of others are still missing… The Nation’s library must do better in recording the “Vietnam air war” called Operation Rolling Thunder than is the current case… for some of what you are missing try this website: http://www.rememberrollingthunder.com

Thank you for your heartfelt comment. We would absolutely love to have more Rolling thunder vets share their stories with us so that we can have a more complete history of the air war in Vietnam.

Would you consider allowing us here at the Veterans History Project to write a guest post on your website asking for more Rolling thunder vets to share their stories with us so that we can have a greater knowledge base and fill in some of the gaps you mentioned?

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VIETNAM WAR STATISTICS

Longest war in US history until the war in Afghanistan

“War” was never officially declared by the United States

A Cornell University study placed the over-all total U.S. cost of the Vietnam war at $200 Billion

Total U.S. bomb tonnage dropped during:
World War II = 2,057,244 tons
Vietnam War = 7,078,032 tons (3-1/2 times WWII tonnage)

Bomb tonnage dropped during the Vietnam War amounted to 1,000 lbs. for every man, woman and child in Vietnam.

An estimated 70,000 draft evaders and “dodgers” were living in Canada by 1972.

An estimated 3 million people were killed by the war, and over 1 million were wounded.


When Narratives Clash: The Vietnam War as History

Louis F. Cooper, the author of this guest post, is a longtime reader and commenter at the U.S. Intellectual History blog.

A couple of months after the start of Operation Rolling Thunder, the Johnson administration’s bombing campaign against North Vietnam, the U.S. halted the bombing for five days, from May 13 to May 18, 1965. According to an account by Townsend Hoopes (then a Defense Department official), after the bombing resumed Secretary of State Dean Rusk “explained by analogy that the pause had been a phone call to Hanoi, but that they had failed to pick up the instrument at their end of the line.” Hoopes adds that Rusk “did not explain why we did not let the phone ring a little longer, recognizing the possibility that the NVN [North Vietnam] government might have been in the basement taking cover from our earlier raids.”[i]

The problem ran deeper than not letting the telephone ring long enough. Hanoi did not answer the phone because at that time it had no compelling reason to do so. The bombing was not substantially affecting North Vietnam’s ability to do what it was doing.

Four U.S. Air Force Republic F-105D Thunderchief aircraft of the 34th Tactical Fighter Squadron, 388th Tactical Fighter Wing, each drop six M117 343 kg bombs over Vietnam during “Operation Rolling Thunder.”

At that point in the war North Vietnam was not mounting large-scale, conventional offensives the NLF (Viet Cong) in the South, supported by the North, was carrying the brunt of the fighting. The bombing of transportation and industrial targets in the North did not much reduce the relatively small stream of supplies that the Viet Cong required, and the North Vietnamese were able to repair damaged infrastructure very quickly. For these reasons among others, one analyst concludes that “North Vietnam during the Johnson years was essentially immune to coercion with air power.”[ii]

The practical or strategic, as opposed to moral, problem with Rolling Thunder, according to this view, was not how it was executed, but the whole conception of the campaign: bombing could not stop North Vietnam from infiltrating supplies and men into the South, nor, at least at this point in the war, force it to the negotiating table. James Willbanks — a soldier and historian interviewed by Ken Burns and Lynn Novick in their documentary film on the war — put the point more bluntly when he called Rolling Thunder “the dumbest campaign ever devised by a human being.”

Willbanks’s remark points to one of the familiar subtexts of the commentary on the American war in Vietnam, i.e., how did smart people do such dumb things? I’m not sure that’s the right question. If one looks at the official deliberations surrounding the decisions for large-scale intervention, one might conclude that mistakes of conception are clearer in hindsight. In 1965, only one member of Johnson’s inner circle of advisers, George Ball, opposed the crucial escalation steps. Exaggeration of threats and overreliance on military means have been persistent features of U.S. foreign policy for at least the past seven decades, and in that light the key Vietnam decisions were not aberrations.

That said, much depended on how the conflict was framed. Was it a civil war, or was it a case of one government trying to subvert another? Viewed through a Cold War lens and through the prism of superficially attractive historical analogies, the conflict might have appeared to be a war of aggression, or at least improper interference, by North Vietnam, which is indeed how it appeared to most of Johnson’s advisers.[iii] Viewed through the lens of Vietnam’s history and local circumstances, however, the framing of a civil war made more sense. The question was important because intervention in a civil war would have been harder – although not necessarily impossible — to justify legally, geopolitically, and morally. All the more so given that the U.S. and South Vietnam had blocked the country-wide elections promised in the 1954 Geneva accords.

Once the conflict was defined as a war of aggression by North Vietnam, it was a short step to the conclusion that the North, as part of a supposedly global wave of Communist expansion, could not be allowed to “take over” the South by force. From this perspective, a failure to prevent it would have the gravest implications. “I feel there is a greater threat to start World War III if we don’t go in,” Henry Cabot Lodge declared in July 1965. “Can’t we see the similarity to our own indolence at Munich?”[iv] Certainly not everyone accepted this very flawed analogy, but it exerted a considerable hold on many, including some key policymakers.

Of several recurring questions about the Vietnam War – was it a crime? was it just? was it necessary? – one is: was it ‘winnable’? Once the die had been cast, if President Johnson and his civilian advisers had given General Westmoreland a precise set of strategic objectives, or exercised more oversight and direction of the ground war, would that have made a difference in the end? What if the U.S. had paid more attention earlier to improving the strength and effectiveness of the South Vietnamese army? What if the U.S. in the Johnson years had used its ground forces against the sanctuaries in Cambodia and Laos? A “strategic concept for counterinsurgency” for Vietnam had been drafted in 1962, but it was never implemented moreover, ‘pacification’ efforts worked at cross-purposes with Westmoreland’s approach and its consequences, since it was virtually impossible to win villagers’ “hearts and minds” while displacing them from their homes in large numbers and laying waste to much of the countryside.[v]

So, once the intervention decisions had been made, might a different U.S. strategy have changed the outcome? Or was a relatively weak, corrupt government in South Vietnam, one that never really attained popular legitimacy, doomed to lose against a highly motivated, determined opponent that grasped the nationalist mantle in a country with a long history of fighting foreigners on its soil?

Though I don’t think the war was ‘winnable’, I also think Burns and Novick might have been right to put such questions, and those of the war’s wisdom and morality (or lack thereof), mostly in the background in their film. That’s because positions on the war have become entrenched and tied to a polarized political spectrum. A documentary with a strong thesis probably would not have succeeded in persuading anyone not already convinced of it. It may be more effective to present some facts, intersperse them with engrossing stories told from various individual perspectives, make an effort to outline the relevant contexts, and then let viewers draw their own conclusions. This is not to say the documentary is flawless – it is far from that – but simply to suggest that its basic approach is defensible.

The American war in Vietnam will always generate debate, both among historians and the public at large. With the passage of time, controversy has increasingly centered on how the war is publicly remembered and represented. By the 1980s, it was already clear that, as Paul Kennedy noted, “the memory of this conflict would continue to prey upon the public consciousness….”[vi] Recent exhibits on the war at the New-York Historical Society and the National Archives signal a fresh wave of memorialization, as does the Burns/Novick film.

Moreover, as Roger Peace mentioned in a guest post here last summer, the Defense Department is in the midst of a multi-year congressionally authorized commemoration of the Vietnam War, and that effort has stimulated an organized response by Veterans for Peace and other groups. Of course, debates over collective memory are often ways of carrying on political contests about the event being memorialized. As Daniel Sherman writes in his detailed study of French memorials to the First World War dead, commemoration can be seen “as a struggle or negotiation between competing narratives….”[vii] In the case of the Vietnam War, the contest between competing narratives, at any rate in the U.S., shows few signs of ending a safe wager is that the last word on the war will never be spoken.

[i] Townsend Hoopes, The Limits of Intervention (Norton pb. ed., 1987), p. 48.

[ii] Robert A. Pape, Bombing to Win: Air Power and Coercion in War (Cornell Univ. Press, 1996), p. 176.

[iii] See Yuen Foong Khong, Analogies at War: Korea, Munich, Dien Bien Phu, and the Vietnam Decisions of 1965 (Princeton Univ. Press, 1992).

[iv] Lodge quoted in ibid., pp. 3, 129. President Truman earlier used the Munich analogy in connection with the Korean War.

[v] See Hoopes, The Limits of Intervention, pp. 66ff. Vgl. Larry H. Addington, America’s War in Vietnam: A Short Narrative History (Indiana Univ. Press, 2000), ch. 9. For the case that atrocities against Vietnamese civilians by U.S. soldiers were routine, see, e.g., Nick Turse, Kill Anything That Moves (Henry Holt & Co., 2013).

[vi] Paul Kennedy, The Rise and Fall of the Great Powers (Random House, 1987), pg. 404.

[vii] Daniel J. Sherman, The Construction of Memory in Interwar France (Univ. of Chicago Press, 1999), p. 69.


Schau das Video: Operation Rolling Thunder 1965 - 68