Ganze Familie vom ersten weiblichen Kaiser Chinas hingerichtet: Grab enthüllt blutige Vergangenheit

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Vor 1.300 Jahren war Yan Shiwei ein geehrter Magistrat, der sich der Unterstützung des ersten (und einzigen) weiblichen Kaisers in der chinesischen Geschichte verschrieben hatte – bis sie ihn und seine Familie hinrichten ließ. Seine Knochen wurden nun im Familiengrab in der chinesischen Stadt Xi'an gefunden.

Das Grab, das in einer Höhle gefunden wurde, enthielt die Überreste von Yan Shiwei und Lady Pei, seiner Frau. Inschriften auf Epitaphen aus Blaustein erzählen vom turbulenten Leben der Verstorbenen und erzählen vom Aufstieg und Fall von Yan Shiwei.

Laut LiveScience haben Archäologen das Grab im Jahr 2002 ausgegraben, aber die Ergebnisse wurden erst 2014 veröffentlicht. Details wurden jetzt von Forschern des Xi'an Municipal Institute of Archaeology and Conservation of Cultural Heritage in der englischsprachigen Zeitschrift veröffentlicht Chinesische Kulturrelikte .

Die Machtpolitik im alten China

Kaiserin Wu (Wu Zetian) Herrschaft: 16. Oktober 690 bis 22. Februar 705 n. Chr.

Wu Zetian war eine beeindruckende Frau, die 690 n. Chr. nach dem Tod ihres Mannes Kaiser Taizong den Thron bestieg. Von einer einflussreichen Konkubine zur Kaiserinwitwe und dann offiziell zum ersten und einzigen weiblichen Kaiser in Chinas 4000-jähriger Geschichte, gründete Wu Zetian die Zhou-Dynastie. Ihre Herrschaft war jedoch nur von kurzer Dauer, da sie als effektiver Herrscher regierte, bis sie 15 Jahre später vertrieben wurde.

Die übersetzten Inschriften im Familiengrab zeigen, dass nach dem Tod des alten Kaisers und Wu Zetians Erklärung, mit ihrem Sohn den Thron zu besteigen, nicht alle für die Veränderung empfänglich waren. Herzog Xu Jingye rebellierte gegen Wu Zetian in Jiangdu (heute Yangzhou, China).

Yan Shiwei war zu dieser Zeit Militärbeamter und wurde vom Herzog nicht überredet, sich den Rebellen anzuschließen. Stattdessen unterstützte er nachdrücklich Wu Zetian (Kaiserinwitwe) und forderte die Rebellion heraus.

Bilder von Männern in einem Wandgemälde im Grab von Li Xian (im Exil lebender Sohn von Wu Zetian) im Qianling-Mausoleum, datiert 706 n. Chr. Repräsentatives Bild.

In den Grabinschriften heißt es: „Der Lord [Yan Shiwei] hat sich absichtlich den Arm gebrochen, um dem Zwang des Rebellen zu widerstehen, was zeigt, dass seine Loyalität gegenüber dem kaiserlichen Hof nicht erschüttert wurde.“

Abreiben von beschrifteten Blaustein-Epitaphien, die im Familiengrab von Yan Shiwei gefunden wurden. Kredit: Chinesische Kulturrelikte

Dafür wurde Yan Shiwei „zum Magistrat des Landkreises Lanxi der Präfektur Wuzhou befördert und erhielt den Titel eines Großmeisters“, berichtet LiveScience.

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Bevorzugt, aber nicht für lange

Neu als Kaiser eingesetzt, konsolidierte Wu Zetian die Macht und der loyale Yan Shiwei wurde zu einem Liebling des Hofes. Yan Shiwei stellte ihre Autorität in Frage und hielt mächtige Familien in Schach.

Grabinschriften beschreiben ihn als „streng wie der Herbstfrost und wärmend wie die Wintersonne und brachten die Menschen dazu, Selbstbeherrschung zu lernen, und es wurde eine bürgerliche Ordnung geschaffen“.

NYTimes.com berichtet, dass Yan Shiwei dem Kaiser neun Jahre lang gedient habe, bevor „eine Tragödie über ihn hereinbrach“.

„Obwohl die Details unklar sind, hatte sich sein Bruder Zhiwei gegen die Kaiserin gewandt. „Wegen der Schuld für das Verbrechen seines Bruders wurde er [Yan Shiwei] unter Kollektivstrafe hingerichtet“, heißt es in den Grabinschriften. „Die ganze Familie erlitt Kollektivstrafen, und alle wurden hingerichtet.“

Die gesamte Familie wurde hingerichtet, außer Yan Shiweis Frau Pei, die 691 Jahre zuvor gestorben war. Die Inschriften sagen, dass sein Körper achtlos begraben wurde, um sicherzustellen, dass er nicht ordnungsgemäß bestattet wurde.

Der erste weibliche Kaiser Chinas wurde schließlich von einem Sohn, den sie Jahre zuvor ins Exil geschickt hatte, abgesetzt und starb kurz darauf. Mit der Rückkehr der Tang-Dynastie wurde Yan Shiwei entlastet und sein Leichnam zusammen mit seiner Frau im Familiengrab begraben.

Das beschriftete Epitaph für Yang Shun, einen General der Kaiserin Wu Zetian, China, Luoyang, Tang-Dynastie, 693 n. Chr., Kalkstein. (Öffentliche Domäne)

Von den Skeletten ist nur noch wenig übrig, aber 2002 wurden mehrere Artefakte aus dem Grab geborgen, darunter bunte Keramikstatuetten von Grabwächtern, Kriegern und Tieren. Ein goldener Plaque-Spiegel und die unschätzbaren Epitaphe wurden geborgen, stellt LiveScience fest. Ein in dreihundert Teile zerfallener Kopfschmuck wurde gefunden.

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Das Erbe des Imperators

Das Erbe von Wu Zetian bleibt ein gemischtes; Sie war eine erfolgreiche Herrscherin, die dabei half, China zu vereinen, aber die Geschichte zeigt, dass sie so ehrgeizig und grausam war, wie sie dazu in der Lage war.

Massenhinrichtungen waren unter ihrer Herrschaft die Norm, da sie Rivalen (sowie Unterstützer und ihre eigene Familie) durch Tod oder Exil eliminierte; sie manipulierte die Religion und soll ihre Position mit Propaganda gesichert haben; und sie festigte ihre Macht durch eine geheime Armee von Spionen.

Trotzdem werden Wu Zetian viele wichtige Effekte in Bezug auf die Klasse in der chinesischen Gesellschaft zugeschrieben, darunter Bildung, Literatur und Schrift sowie Unterstützung und Möglichkeiten für die unteren Klassen. Sie war eine erfolgreiche Herrscherin, die die Grenzen erweiterte und drei Söhne großzog, die alle als Kaiser dienen sollten.

Gebäude im Komplex der Riesen-Wildgans-Pagode, Xi'An, China. Alte buddhistische Pagode, die 652 erbaut und 704 unter der Herrschaft von Kaiserin Wu Zetian wieder aufgebaut wurde. ( Flickr/CC BY-SA 2.0 )

Ausgewähltes Bild: Deriv; Wu Zetian ( CC BY 2.0 ), berühmtes Kunstwerk, das die große Prozession des chinesischen Kaisers darstellt.

Von: Liz Leafloor


Das Mausoleum des Ersten Kaisers Chinas arbeitet mit der BBC und dem National Geographic Channel zusammen, um bahnbrechende Beweise dafür zu enthüllen, dass China während der Regierungszeit des Ersten Kaisers mit dem Westen in Kontakt stand

Eine neue Studie zeigt, dass an Orten in der chinesischen Provinz Xinjiang europäisch-spezifische mitochondriale DNA gefunden wurde, die zeigen, dass sich Westler dort vor und während der Zeit des Ersten Kaisers niedergelassen, gelebt und gestorben haben könnten.

Die Funde werden als die „bedeutendsten seit 40 Jahren“ bezeichnet.

LONDON & WASHINGTON--( BUSINESS WIRE )--Im Jahr 1974 machten Bauern in Zentralchina eine beispiellose Entdeckung: mehr als 8.000 Terrakottafiguren, die weniger als eine Meile vom Grab von Chinas erstem Kaiser Qin Shi Huang entfernt begraben wurden. In den vier Jahrzehnten seit der Entdeckung haben Archäologen und Gelehrte diese bemerkenswerte Stätte weiter untersucht, und obwohl vieles enthüllt wurde, blieb vieles ein Rätsel. Aber neue Ausgrabungen von Mausoleum-Archäologen auf dem Gelände, die von Kameras für das Publikum des National Geographic Channel und der BBC dokumentiert wurden, bieten neue Enthüllungen über das Grab selbst, die die Geschichte Chinas und seinen Kontakt mit der westlichen Welt neu schreiben.

Beweise für engen Kontakt zwischen griechischen und chinesischen Zivilisationen im dritten Jahrhundert v.

Dr. Li Xiuzhen, leitender Archäologe am Mausoleum Museum des Kaisers Qin Shi Huang, China, sagte: „Wir haben jetzt Beweise dafür, dass vor der offiziellen Eröffnung der Seidenstraße enge Kontakte zwischen dem China des Ersten Kaisers und dem Westen bestanden. Das ist viel früher, als wir früher dachten.“

Vor der Errichtung des Grabes des Ersten Kaisers gab es in China keine Tradition, lebensgroße menschliche Statuen zu bauen. Statuen, die vor der Zeit des Ersten Kaisers gefunden wurden, sind 20 Zentimeter große, einfache Figuren. Woher die Terrakotta-Krieger kamen und wer sie erschuf, war bisher ein Rätsel. Um zu erklären, wie es zu solch einer enormen Veränderung der Fähigkeiten und des Stils kommen konnte, glaubt Dr. Xiuzhen, dass Einflüsse von außerhalb Chinas gekommen sein müssen.

Professor Lukas Nickel, Lehrstuhl für Asiatische Kunstgeschichte am Institut für Kunstgeschichte der Universität Wien, hat kürzlich am Grab des Ersten Kaisers gefundene Statuen von Zirkusakrobaten untersucht und glaubt, dass sie diese erstaunliche neue Theorie stützen, die 1.500 Jahre zuvor Marco Polo fand ein Austausch von Menschen, Ideen und Technologien zwischen der chinesischen Zivilisation im Osten und der antiken griechischen Zivilisation im Westen statt. Wenn das stimmt, wäre dies der erste dokumentierte Kontakt zwischen westlichen und chinesischen Zivilisationen, der jemals aufgezeichnet wurde.

Dr. Nickels Theorie besagt, dass der Erste Kaiser im Jahrhundert nach Alexander dem Großen von der Ankunft griechischer Statuen in Zentralasien beeinflusst wurde. Und griechische Handwerker könnten am Standort des Ersten Kaisers gewesen sein.

Dr. Nickel schließt: „Ich kann mir vorstellen, dass ein griechischer Bildhauer vor Ort war, um die Einheimischen zu schulen.“

Weitere aktuelle Beweise finden sich in einer Sammlung exquisiter Bronzefiguren von Vögeln, die an der Grabstätte ausgegraben wurden. Sie weisen Herstellungstechniken auf, die in China ungewöhnlich sind – und ähneln der Wachsausschmelztechnik, die im antiken Griechenland und Ägypten bekannt ist.

Dr. Xiuzhen fügte hinzu: „Wir glauben jetzt, dass die Terrakotta-Armee, die Akrobaten und die vor Ort gefundenen Bronzeskulpturen von antiken griechischen Skulpturen und Kunst inspiriert wurden.“

Professor Zhang Weixing, leitender Archäologe an der Grabstätte, fasst zusammen: „Die archäologischen Arbeiten, die in letzter Zeit hier durchgeführt wurden, sind wichtiger als alles andere in den letzten 40 Jahren. Durch die systematische Untersuchung des Hauptgrabs und der Nebenbestattungen des Ersten Kaisers haben wir etwas Wichtigeres entdeckt als die Terrakotta-Armee.“

Weixing und sein Team haben – ausgelegt vor dem eigenen Grab des Ersten Kaisers – die Gebeine junger Frauen entdeckt, die mit kostbarem Schmuck aus Gold und Perlen begraben sind, der nur sehr hochrangigen Frauen gehört haben könnte. Dr. Huan Yang, der die Knochen ausgegraben hat, glaubt, dass diese jungen Frauen Konkubinen des Ersten Kaisers waren. Beunruhigenderweise sieht es so aus, als wären ihre Körper zum Zeitpunkt ihres Todes verstümmelt worden. Es gibt 99 individuell identifizierte Gräber dieser Art auf dem Gelände. Bisher wurden zehn ausgegraben – und jede enthält die verstümmelten Überreste einer jungen Frau.

Der Schädel eines hingerichteten Prinzen?

Der Schädel eines sehr hochrangigen Mannes wurde östlich des Grabes des Ersten Kaisers mit einem in den Hinterkopf eingebetteten Armbrustbolzen begraben gefunden. Dieser Bolzen scheint aus nächster Nähe abgefeuert worden zu sein, was auf eine Tötung im Stil einer Hinrichtung hindeutet. Chinesische Archäologen, die an der Stätte arbeiten, glauben, dass der Schädel Prinz Fu Su – dem ältesten Sohn des Ersten Kaisers – gehören könnte, da er mit Artefakten der königlichen Familie begraben wurde. Chinesische Archäologen behaupten, dass die Grabgrube die Knochen von insgesamt sieben Personen enthält, die alle ermordet wurden. Dies deckt sich mit historischen Beweisen für einen Machtkampf im Stil von „Game of Thrones“, bei dem Prinz Fu Su und seine anderen Geschwister von seinem jüngeren Bruder Prinz Hu Hai in einer bösartigen Geschwisterrivalität ermordet wurden, die nach dem Tod ihres Vaters folgte.

Dies waren nicht die einzigen gefundenen Skelette: Unter den Funden befinden sich Massengräber. In einem solchen Grab wurden Werkzeuge gefunden, die die Arbeiter zum Bau des Grabkomplexes verwendet hatten, zusammen mit den Arm- und Halsfesseln, die die Arbeiter banden. Die erste Gesichtsrekonstruktion eines Schädels eines der in der Tempelanlage begrabenen Arbeiter wurde gemacht, was es uns ermöglicht, diesen Arbeitern aus der Vergangenheit von Angesicht zu Angesicht zu begegnen.

Größe und Layout der Site

Die archäologischen Arbeiten haben nun ergeben, dass die gesamte Stätte eine Zone von fast 38 Quadratmeilen (100 Quadratkilometer) unterhalb der nördlichen Ausläufer des Berges Li umfasst. Früher wurde angenommen, dass die Stätte mit 57 Quadratkilometern fast halb so groß ist. Experten haben eine umfassende Untersuchung des Geländes durchgeführt, einschließlich Fernerkundungsuntersuchungen und gezielter Ausgrabungen. Sie haben auch eine systematische archäologische Untersuchung mit Fernerkundungstechnologien, bodendurchdringenden Radar- und Kernprobenentnahmetechniken durchgeführt. Diese haben gezeigt, dass das Hauptgrab des Ersten Kaisers ungestört unter einer künstlichen Pyramide und einem riesigen Bauwerk mit Wänden von 145 Metern Länge auf jeder Seite und 14 Metern Höhe liegt. Um die Grabstätte des Ersten Kaisers herum wurden Grabkorridore gefunden, darunter die Grabkammern der Konkubinen, ihre Wohnräume und eine 66 Meter breite Straße, die in die Stätte führte, die die Größe einer modernen 16-spurigen Straße hat Autobahn.

Dr. Albert Lins Entdeckung zweier Straßen

Die Filmemacher erhielten exklusiven Zugang, um eine Drohne mit einer Wärmebildkamera über das Gelände zu fliegen. Mit dem Filmmaterial der Drohne zusammen mit Satellitenbildern entdeckte der Ingenieur und Forscher Dr. Albert Lin zwei der Straßen des Ersten Kaisers, die von der Stätte ausgehen. Einer davon fährt in nordwestlicher Richtung nach Lintao, dem Tor zum und vom Westen. Dieser spannenden Neuentdeckung geht das Team des Mausoleums nun nach.

Europaspezifische mitochondriale DNA wurde an Orten in der Provinz Xinjiang, China, gefunden, was zeigt, dass Europäer dorthin reisten, sich dort niederließen und dort vor und während der Zeit des Ersten Kaisers starben.

Weixing sagte: „Es ist eine unglaublich aufregende Zeit im Mausoleum des Ersten Kaisers. Dies ist die größte archäologische Stätte der Welt aus unserer neuesten Arbeit, wir wissen jetzt, dass sie eine Fläche von fast hundert Quadratkilometern umfasst. Die jüngsten Ausgrabungen hier haben zu außergewöhnlichen neuen Einblicken in das von ihm geschaffene China geführt.“

Diese außergewöhnlichen und bahnbrechenden Entdeckungen werden in zwei exklusiven neuen Fernsehsendungen enthüllt. "The Greatest Tomb on Earth", ein einstündiges Special, das von Dan Snow, Dr. Alice Roberts und Dr. Albert Lin moderiert wird, wird am Sonntag, den 16. Oktober, um 20 Uhr im Vereinigten Königreich auf BBC Two ausgestrahlt. und der zweistündige Drama-Dokumentarfilm-Hybrid Chinas Megatomb enthüllt, moderiert von Dr. Albert Lin, einem National Geographic Emerging Explorer, wird auf dem National Geographic Channel in den USA ausgestrahlt Sonntag, 23. Oktober um 8/7c . Es wird auch auf National Geographic Channels auf der ganzen Welt (mit Ausnahme des Vereinigten Königreichs) in 170 anderen Ländern und in 45 Sprachen ausgestrahlt (siehe lokale Listen für Datum und Uhrzeit). Beide Programme werden die Zuschauer dazu bringen, die Geschichte einer der größten antiken Zivilisationen der Welt zu überdenken.

Hamish Mykura, Executive Vice President of Programming and Development des National Geographic Channel, sagte: „Der Umfang dieser archäologischen Funde und ihre Bedeutung für die Weltgeschichte sind erstaunlich. Die neue Enthüllung, dass zwei der alten Supermächte der Welt möglicherweise in Kontakt standen, ist heute eine wichtige Erinnerung an die Notwendigkeit interkultureller Kommunikation auf globaler Ebene. Es ist eine Geschichte, die dem Vermächtnis von National Geographic und BBC würdig ist, bahnbrechende Geschichten auf der ganzen Welt zu liefern.“

Die beauftragte Redakteurin der BBC, Rachel Morgan, sagte: „Es ist aufregend zu denken, dass diese Entdeckungen, die Schneidtechnologien und die forensischen Techniken des 21. mächtige Länder heute und die Beziehungen, die zwischen alten Zivilisationen geschmiedet wurden. Die BBC und National Geographic freuen sich darauf, zusammenzuarbeiten und ebenso Beziehungen zu chinesischen Archäologen und Wissenschaftlern aufzubauen und gemeinsam einen Lichtstrahl durch Jahrtausende zurückzuwerfen, um diese Nachricht zu verbreiten und die Geschichte auf der ganzen Welt zu erzählen.“

BBC-Moderatorin Snow sagte: „Die Erkundung der riesigen Nekropole des Ersten Kaisers war ein Privileg und eine unglaubliche Erfahrung, und ich hoffe, das Publikum wird die neuen Beweise genauso erstaunlich und zum Nachdenken anregen wie ich. Es ist außergewöhnlich zu denken, dass die Geschichte, wie wir sie kennen, veränderlich ist, und ich bin seit langem von den Geheimnissen der Grabanlage fasziniert.“

National Geographic-Moderator Dr. Albert Lin sagte: „Wir haben gerade erst die Oberfläche des Grabkomplexes abgekratzt, aber es hat uns einen Einblick in die Grundlage unserer gemeinsamen globalen Geschichte gegeben. Es könnte kein besseres Team von Archäologen und Historikern geben, das daran arbeitet, diese Funde auszugraben und zu bewahren. Es war inspirierend, gemeinsam mit ihnen unser Wissen über die Geschichte dieser Zeit zu revolutionieren. Und es ist eine wichtige Erinnerung daran, dass wir die Welt, in der wir leben, ständig erforschen und Fragen stellen müssen.“

Dies ist eine Koproduktion von Brook Lapping Ltd. für die BBC und den National Geographic Channel. Ausführende Produzenten von Brook Lapping sind Lucy van Beek und Greg Sanderson. Beauftragte Redakteurin für die BBC ist Rachel Morgan für National Geographic Channel, Executive Vice President of Programming and Development ist Hamish Mykura und Senior Director of Development and Production ist Simon Young. Der chinesische Regisseur Chen Kaige („Farewell My Concubine“) überwachte die Drehbuchsequenzen für den National Geographic Channel.

Chinas Megatomb enthüllt

Ausstrahlung weltweit auf National Geographic Channel (außerhalb Großbritanniens) ab Sonntag, 16. Oktober

Der aufstrebende Entdecker Dr. Albert Lin und der National Geographic Channel decken die schrecklichen Geheimnisse auf, die im Grab von Chinas erstem Kaiser verborgen liegen. Die Terrakotta-Krieger sind nur die Spitze des Eisbergs im größten jemals entdeckten Grabkomplex, der noch weitgehend unausgegraben blieb … bis jetzt. Diese stillen Statuen bewachen explosive, makabre Funde, die ein ganz anderes Bild der antiken Welt zeichnen, als wir dachten. Weitere Informationen zu den im Programm hervorgehobenen Entdeckungen finden Sie in den National Geographic News oder in der November-Ausgabe des National Geographic Magazins.

Das größte Grab der Welt

Ausstrahlung in Großbritannien auf BBC Two am Sonntag, 16. Oktober, um 20 Uhr.

Aus den Tiefen des größten Grabes der Erde kommt eine epische neue Geschichte, die die Geschichte neu schreiben könnte und zum ersten Mal den wahren Ursprung einer der mächtigsten Nationen der Welt enthüllt: China. In diesem wegweisenden Film untersuchen der Historiker Dan Snow, die Anthropologin Dr. Alice Roberts und der Entdecker und Ingenieur Dr. Albert Lin eine Reihe erderschütternder Entdeckungen am mächtigen Grab, das von den Terrakotta-Kriegern bewacht wird, einer Stätte, die 200 Mal größer ist als das ägyptische Tal der Könige und die letzte Ruhestätte von Chinas erstem Kaiser. Die drei mobilisieren die neueste Technologie, vertiefen sich in einige der ältesten Texte, ziehen Weltexperten an und setzen forensische Wissenschaften ein. Gemeinsam enthüllen die drei ein explosives Geheimnis aus den Grundlagen des chinesischen Imperiums.


Ganze Familie vom ersten weiblichen Kaiser Chinas hingerichtet: Grab enthüllt blutige Vergangenheit - Geschichte

Kaiserin Wu Zetian. Bild: Wikimedia Commons

Die Lieblingskonkubine des chinesischen Kaisers hat gerade ein Mädchen zur Welt gebracht. Statt ihr Kind zu sehen, sieht sie eine Chance.

In der Hoffnung, die jetzige Kaiserin Wang zu entthronen und ihren Platz einzunehmen, nimmt Wu Zetian ihr Baby zum letzten Mal in die Arme und erwürgt es.Sie fährt fort, Wang für den Tod verantwortlich zu machen, was nicht schwer ist, da der Kaiser alles glaubt, was Wu — von Kritikern als “ von Göttern und Menschen gleichermaßen gehasst beschrieb —.

Wang schmachtet dann in einer einsamen Gefängniszelle tief im Palast und lässt Wu zurück, um ihren Platz als Kaiserin zu beanspruchen. Und wenn Wus neuer Ehemann denkt, er könnte seiner ehemaligen Frau vergeben? Jetzt zögert Kaiserin Wu nicht, sie brutal ermorden zu lassen. Wu Zetian, vielleicht eine der schlimmsten Mütter der Geschichte, tut das Undenkbare: Sie wird Chinas einzige weibliche Herrscherin.

Wu Zetians Geschichte wird durch ihre bescheidenen Anfänge umso erstaunlicher.

Als Tochter eines Generals zog Wu im Jahr 636 in den Palast des Kaisers Taizong aus der Tang-Dynastie. Dort arbeitete sie als Konkubine — am königlichen Hof, und zwar als rangniedrige. Als Konkubine der fünften Stufe gehörten zu ihren Aufgaben hauptsächlich die eines Dienstmädchens, und einige Historiker spekulieren, dass sie zuerst Zugang zu Kaiser Taizong erhielt, indem sie seine Bettwäsche wechselte.

Das heißt nicht, dass Wus königlicher Zugang sofort oder einfach war: Um die Art von Beziehung, die sie mit dem Kaiser wollte, zu bekommen, musste Wu sich den 28 höherrangigen Frauen stellen, die zwischen ihr und dem Kaiser standen der Beweis, dass sie ein ungewöhnliches Maß an List und sozialem Ehrgeiz besaß.

Als Kaiser Taizong starb, hätte Wu ihren Mitkonkubinen zu einem buddhistischen Kloster folgen sollen, um als Nonne zu leben, da es eine Schande für das Gedächtnis des Kaisers gewesen wäre, wenn andere Männer seine ehemaligen Gemahlinnen berührt hätten.

Stattdessen entkam Wu dem Kloster und kehrte in den Palast zurück, wo sie vom neuen Herrscher, Taizongs Sohn, Kaiser Gaozong, bevorzugt wurde. Die Bevorzugung kam wahrscheinlich, da das Paar ihre Affäre vor dem Tod von Taizong begonnen hatte.

Kaiser Taizong (links) und Kaiser Gaozong (rechts). Bilder: Wikimedia Commons

Zu dieser Zeit machte sich Kaiser Gaozongs Frau, Kaiserin Wang, Sorgen, dass Gaozong zu sehr in die Gemahlin Xiao verliebt war, eine Konkubine, mit der er drei Kinder hatte. Sie dachte, dass die neu angekommene Wu ihren Mann von Consort Xiao ablenken könnte.

Wangs Plan ging nach hinten los: Wu übertraf beide und wurde der neue Liebling des Kaisers. Wu erkannte die Gelegenheit, als sie sie sah, und wusste, dass sie ihre beiden wichtigsten romantischen Rivalen loswerden musste, wenn sie in den Reihen des Palastes aufsteigen wollte.

Hier kommt ihr Ruf als eine der schlimmsten Mütter der Geschichte auf die Beine.

Wu Zetian gebar eine Tochter, die jedoch im Säuglingsalter starb. Historiker sind sich nun einig, dass sie das Kind höchstwahrscheinlich selbst erwürgt hat, um Kaiserin Wang für das Verbrechen anzuhängen.

Es funktionierte. Wang, zusammen mit Gemahlin Xiao, wurden ihrer Titel entzogen und im Palast eingesperrt. Nun, da Wang aus dem Weg war, beförderte Kaiser Gaozong Wu zur Kaiserin — und hier wird es grausam.

Historien, die damals geschrieben wurden, berichten, dass der frischgebackenen Kaiserin die Füße und Hände der anderen beiden Frauen abgeschnitten und ihre Körper in Weinfässer gesteckt wurden, wo sie ertrinken mussten.

Denken Sie daran, dass Wu dies zu einer Zeit tat, als eine weibliche Herrscherin Chinas praktisch undenkbar war. In seinem Buch Wu Zhao: Chinas einziger weiblicher Kaiser, schrieb der Gelehrte N. Henry Rothschild, dass “… eine Frau in einer Position überragender Macht ein Gräuel sei, eine Verirrung der natürlichen und menschlichen Ordnung.”

Vor diesem Hintergrund machte Wu sich Historiker und andere Regierungsbeamte zu Feinden (sogar der große chinesische Dichter Luo Binwang kritisierte sie), wobei viele dieser Männer versuchten, sie durch Gerüchte über Grausamkeit zu diskreditieren.

Wu Zetian beharrte und hatte kein Problem damit, ihre eigenen Kinder zu opfern, wenn das bedeutete, dass sie Chinas oberste Herrscherin werden würde.

Zu den Kollateralschäden, die über Wus totes Kind hinausgingen, gehörten Li-Hong, Wus ältester Sohn und Chinas Kronprinz, der plötzlich nach einer Vergiftung starb, mit ziemlicher Sicherheit durch Wus Hand. Als nächstes bedrängte Wu seinen Nachfolger – ihren zweiten Sohn – mit so vielen Anschuldigungen wegen Verbrechen, darunter Verrat und Mord, dass er schließlich abgesetzt und ins Exil geschickt wurde.

Nachdem Kaiser Gaozong gestorben war, blieb Kaiserin Wu die Kontrolle über den Thron, aber sie war immer noch nicht zufrieden. Sie zwang ihren jüngsten Sohn, der seinen verbannten Bruder ersetzte, auf den Thron zu verzichten, zerstörte nun ihr viertes Kind und erklärte sich selbst zum Kaiser Zetian.

War all die Grausamkeit und List es wert?

Ein Blick auf ihre Bilanz könnte zu einem Ja sagen: Durch die Reform der landwirtschaftlichen Produktions- und Steuersysteme gediehen die Bauern und die Tang-Dynastie war stabil. Indem sie die Verteilung von landwirtschaftlichen Handbüchern forderte, unterstützte sie das Aufkommen des gedruckten Wortes. Unter Kaiserin Wu wurde die Seidenstraße wieder geöffnet, nachdem sie wegen eines Ausbruchs der Pest geschlossen wurde. Sie führte sogar ihre eigenen chinesischen Schriftzeichen ein, die Zetian-Schriftzeichen.

Zetian-Charaktere (links) und die Grabplatte von Wu Zetian (rechts). Fotos: Wikimedia Commons

Gegen Ende ihrer Regierungszeit verbrachte Kaiserin Wu ihre Tage in einem viel erotischeren Skandal: Sie und ihre jungen männlichen Liebhaber, die Zhang Brothers, beschlagnahmten sich in ihren persönlichen Gemächern, um ihren sexuellen Appetit zu stillen, so Mary Andersons Buch , Versteckte Kraft.

Was ihren zweiten Sohn betrifft, den sie zuvor ins Exil geschickt hat? Er wäre ihr Untergang. Er und seine Frau Wei, selbst eine ehemalige Konkubine, kamen aus ihrem Versteck, und als sie sahen, dass Wu ihr Königreich vernachlässigte, als ihre Gesundheit nachließ, zwangen sie sie, ihren hart erkämpften königlichen Sitz aufzugeben. Sie starb kurz darauf.

Wie es für Monarchen üblich ist, wurde vor Wu’s Grab vor ihrem Tod eine riesige Steinplatte errichtet. Nach ihrer endgültigen Abreise sollten Historiker die Tafel mit einer langen Inschrift füllen, die die Errungenschaften des Herrschers detailliert beschreibt.

Aber nach dem Tod von Kaiserin Wu Zetian blieb die Platte leer.

Für eine Frau, die zu ihrer Zeit das fast Unmögliche vollbracht hat, erinnert sie sich heute fast ausschließlich an die Verbrechen, die sie auf ihrem Weg an die Spitze begangen hat.


Inhalt

Altsteinzeit (3.3 Ma

Was ist jetzt China wurde bewohnt von Homo erectus vor mehr als einer Million Jahren. [7] Jüngste Studien zeigen, dass die am Standort Xiaochangliang gefundenen Steinwerkzeuge magnetostratigraphisch auf die Zeit vor 1,36 Millionen Jahren datiert werden. [8] Die archäologische Stätte von Xihoudu in der Provinz Shanxi hat Beweise für die Verwendung von Feuer durch Homo erectus, [9] das vor 1,27 Millionen Jahren datiert ist, [7] und Homo erectus Fossilien in China umfassen den Yuanmou-Mann, den Lantian-Mann und den Peking-Mann. Versteinerte Zähne von Homo sapiens aus der Zeit von 125.000–80.000 v. Chr. wurden in der Fuyan-Höhle im Kreis Dao in Hunan entdeckt. [10] Beweise für die mittelpaläolithische Levallois-Technologie wurden in der lithischen Ansammlung der Guanyindong-Höhle im Südwesten Chinas gefunden, die auf etwa 170.000–80.000 Jahre datiert wurde. [11]

Neolithisch

Die Jungsteinzeit in China lässt sich bis etwa 10.000 v. Chr. zurückverfolgen. [12] Der früheste Beweis für kultivierten Reis, der am Jangtse gefunden wurde, wird kohlenstofftechnisch auf 8.000 Jahre datiert. [13] Frühe Beweise für den protochinesischen Hirseanbau wurden mit Radiokarbon auf etwa 7000 v. Chr. Datiert. [14] Die Landwirtschaft führte zur Jiahu-Kultur (7000 bis 5800 v. Chr.). Bei Damaidi in Ningxia wurden 3.172 Klippenschnitzereien aus der Zeit zwischen 6000 und 5000 v. [ Namensnennung erforderlich ] Diese Piktogramme sollen den frühesten Schriftzeichen ähnlich sein, von denen bestätigt wurde, dass sie chinesisch geschrieben sind. [15] Chinesische Urschriften existierten in Jiahu um 7000 v. Chr., [16] Dadiwan von 5800 v. Chr. bis 5400 v. Chr., Damaidi um 6000 v. Chr. [17] und Banpo aus dem 5. Jahrtausend v. Einige Gelehrte haben vorgeschlagen, dass Jiahu-Symbole (7. Jahrtausend v. Chr.) das früheste chinesische Schriftsystem waren. [16] Bei der Ausgrabung einer Peiligang-Kulturstätte im Kreis Xinzheng, Henan, wurde eine Gemeinde gefunden, die zwischen 5.500 und 4.900 v. [18] Mit der Landwirtschaft kam eine Zunahme der Bevölkerung, die Fähigkeit, Ernten zu lagern und umzuverteilen, und das Potenzial, spezialisierte Handwerker und Verwalter zu unterstützen. [13] In der späten Jungsteinzeit begann sich das Tal des Gelben Flusses als Zentrum der Yangshao-Kultur zu etablieren (5000 v. Chr. bis 3000 v. Chr.), und die ersten Dörfer wurden gegründet . [19] Später wurde die Yangshao-Kultur von der Longshan-Kultur abgelöst, die sich von etwa 3000 v. Chr. bis 2000 v. Chr. ebenfalls auf den Gelben Fluss konzentrierte.

Bronzezeit

Bronzeartefakte wurden an der Kulturstätte Majiayao (zwischen 3100 und 2700 v. Chr.) gefunden. [20] [21] Die Bronzezeit ist auch an der unteren Xiajiadian-Kultur (2200–1600 v. Chr. [22]) im Nordosten Chinas vertreten. Sanxingdui in der heutigen Provinz Sichuan gilt als Standort einer großen antiken Stadt mit einer zuvor unbekannten bronzezeitlichen Kultur (zwischen 2000 und 1200 v. Chr.). Die Stätte wurde erstmals 1929 entdeckt und 1986 wiederentdeckt. Chinesische Archäologen haben die Sanxingdui-Kultur als Teil des alten Königreichs Shu identifiziert und die dort gefundenen Artefakte mit ihren frühen legendären Königen in Verbindung gebracht. [23] [24]

Die Eisenmetallurgie beginnt im späten 6. Jahrhundert im Yangzi-Tal aufzutreten. [25] Ein bronzener Tomahawk mit einer Klinge aus meteorischem Eisen, der in der Nähe der Stadt Gaocheng in Shijiazhuang (heute Provinz Hebei) ausgegraben wurde, wurde auf das 14. Jahrhundert v. Chr. datiert. Aus diesem Grund haben Autoren wie Liana Chua und Mark Elliott für die Übergangszeit von ca. 500 v. Chr. bis 100 v. Chr., was ungefähr der Periode der Streitenden Staaten der chinesischen Geschichtsschreibung entspricht. [26] Eine eisenzeitliche Kultur des tibetischen Plateaus wurde versuchsweise mit der in frühen tibetischen Schriften beschriebenen Zhang-Zhung-Kultur in Verbindung gebracht.

Xia-Dynastie (2070 – 1600 v. Chr.)

Die Xia-Dynastie von China (von ca. 2070 bis ca. 1600 v. Chr.) ist die erste Dynastie, die in alten historischen Aufzeichnungen wie Sima Qians . beschrieben wird Aufzeichnungen des Großhistorikers und Bambus Annalen. [5] Die Dynastie wurde von Historikern als mythisch angesehen, bis wissenschaftliche Ausgrabungen 1959 in Erlitou, Henan, Stätten aus der frühen Bronzezeit fanden Dynastie oder einer anderen Kultur aus der gleichen Zeit. [28] Ausgrabungen, die den angeblichen Zeitraum der Xia überlappen, weisen auf eine Art kulturell ähnliche Gruppierungen von Häuptlingstümern hin. Frühe Markierungen aus dieser Zeit, die auf Töpferwaren und Muscheln gefunden wurden, gelten als Vorfahren moderner chinesischer Schriftzeichen. [29]

Nach alten Aufzeichnungen endete die Dynastie um 1600 v. Chr. als Folge der Schlacht von Mingtiao.

Shang-Dynastie (1600 – 1046 v. Chr.)

Archäologische Funde belegen die Existenz der Shang-Dynastie, c. 1600–1046 v. Chr., sind in zwei Sätze unterteilt. Der erste Satz aus der früheren Shang-Zeit stammt aus Quellen in Erligang, Zhengzhou und Shangcheng. Der zweite Satz aus der späteren Shang- oder Yin-(殷)-Periode befindet sich in Anyang im heutigen Henan, der als letzte der neun Hauptstädte des Shangs (ca. 1300–1046 v. Chr.) bestätigt wurde. [ Zitat benötigt ] Die Funde in Anyang umfassen die frühesten schriftlichen Aufzeichnungen der Chinesen, die bisher entdeckt wurden: Inschriften von Wahrsageberichten in alter chinesischer Schrift auf den Knochen oder Schalen von Tieren - den "Orakelknochen" aus der Zeit um 1250 v. [1]

Eine Reihe von einunddreißig Königen regierte über die Shang-Dynastie. Während ihrer Regierungszeit, nach den Aufzeichnungen des Großhistorikers, wurde die Hauptstadt sechsmal verlegt. [30] Der letzte (und wichtigste) Umzug erfolgte um 1300 v. Chr. nach Yin, was zum goldenen Zeitalter der Dynastie führte. [30] Der Begriff Yin-Dynastie ist in der Geschichte gleichbedeutend mit der Shang-Dynastie, obwohl er in letzter Zeit verwendet wurde, um sich speziell auf die zweite Hälfte der Shang-Dynastie zu beziehen.

Chinesische Historiker waren in späteren Perioden an die Vorstellung gewöhnt, dass eine Dynastie einer anderen folgt, aber die politische Situation im frühen China war viel komplizierter. Daher können sich Xia und Shang, wie einige chinesische Gelehrte vermuten, auf politische Einheiten beziehen, die gleichzeitig existierten, genauso wie die frühen Zhou zur gleichen Zeit wie die Shang existierten. [31]

Obwohl in Anyang gefundene schriftliche Aufzeichnungen die Existenz der Shang-Dynastie bestätigen, [32] zögern westliche Gelehrte oft, Siedlungen, die mit der Anyang-Siedlung zeitgleich mit der Shang-Dynastie sind, zuzuordnen. Zum Beispiel deuten archäologische Funde in Sanxingdui auf eine technologisch fortgeschrittene Zivilisation hin, die kulturell anders ist als Anyang. Die Beweise sind nicht schlüssig, um zu beweisen, wie weit sich das Shang-Reich von Anyang erstreckte. Die führende Hypothese ist, dass Anyang, das in der offiziellen Geschichte von demselben Shang regiert wurde, mit zahlreichen anderen kulturell unterschiedlichen Siedlungen in dem Gebiet, das heute als eigentliches China bezeichnet wird, koexistierte und Handel trieb. [33]

Bronzequadrat Ding (Kessel) mit menschlichen Gesichtern.

Bronzene Streitaxt, Shang-Dynastie (1600-1046 v. Chr.). Ausgegraben in Yidu, Provinz Shandong.

Ein Bronzegefäß aus der Shang-Dynastie zum Aufbewahren von Getränken

Zhou-Dynastie (1046 – 256 v. Chr.)

Die Zhou-Dynastie (1046 v. Chr. bis etwa 256 v. Chr.) ist die am längsten bestehende Dynastie in der chinesischen Geschichte. Am Ende des 2. Jahrtausends v. Chr. begann die Zhou-Dynastie im Tal des Gelben Flusses aufzutauchen und überrannte das Gebiet der Shang. Die Zhou schienen ihre Herrschaft unter einem halbfeudalen System begonnen zu haben. Die Zhou lebten westlich der Shang, und der Zhou-Anführer wurde von den Shang zum westlichen Protektor ernannt. Dem Herrscher der Zhou, König Wu, gelang es mit Hilfe seines Bruders, dem Herzog von Zhou, als Regent, die Shang in der Schlacht von Muye zu besiegen.

Der König von Zhou berief sich zu dieser Zeit auf das Konzept des Mandats des Himmels, um seine Herrschaft zu legitimieren, ein Konzept, das für fast jede nachfolgende Dynastie einflussreich war. [ Zitat benötigt ] Wie Shangdi, Himmel (tian) herrschte über alle anderen Götter und entschied, wer China regieren würde. [34] Es wurde angenommen, dass ein Herrscher das Mandat des Himmels verlor, als Naturkatastrophen in großer Zahl auftraten und der Souverän, realistischer, anscheinend seine Sorge um das Volk verloren hatte. Als Reaktion darauf würde das Königshaus gestürzt und ein neues Haus würde regieren, nachdem es das Mandat des Himmels erhalten hatte.

Die Zhou verlegten ihre Hauptstadt zunächst nach Westen in ein Gebiet in der Nähe des heutigen Xi'an am Wei-Fluss, einem Nebenfluss des Gelben Flusses, aber sie führten eine Reihe von Erweiterungen in das Jangtse-Tal. Dies wäre die erste von vielen Bevölkerungswanderungen von Nord nach Süd in der chinesischen Geschichte.

Frühlings- und Herbstzeit (722 – 476 v. Chr.)

Im 8. Jahrhundert v. Chr. wurde die Macht im Frühling und Herbst dezentralisiert, benannt nach dem einflussreichen Frühlings- und Herbst-Annalen. In dieser Zeit begannen lokale Militärführer, die von den Zhou eingesetzt wurden, ihre Macht zu behaupten und um die Hegemonie zu kämpfen. Die Situation wurde durch die Invasion anderer Völker aus dem Nordwesten wie der Qin verschärft, die die Zhou zwangen, ihre Hauptstadt nach Osten nach Luoyang zu verlegen. Dies markiert die zweite große Phase der Zhou-Dynastie: die östliche Zhou. Die Frühlings- und Herbstperiode ist durch ein Auseinanderfallen der zentralen Zhou-Macht gekennzeichnet. In jedem der Hunderte von Staaten, die schließlich entstanden, hielten lokale starke Männer den größten Teil der politischen Macht und setzten ihre Unterwürfigkeit gegenüber den Zhou-Königen nur dem Namen nach fort. Einige lokale Führer begannen sogar, königliche Titel für sich selbst zu verwenden. China bestand nun aus Hunderten von Staaten, manche nur so groß wie ein Dorf mit einer Festung.

Im Laufe der Ära annektierten größere und mächtigere Staaten oder beanspruchten die Oberhoheit über kleinere. Bis zum 6. Jahrhundert v. Chr. waren die meisten kleinen Staaten durch die Annexion verschwunden und nur wenige große und mächtige Fürstentümer beherrschten China. Einige Südstaaten, wie Chu und Wu, beanspruchten die Unabhängigkeit von den Zhou, die gegen einige von ihnen (Wu und Yue) Krieg führten. Viele neue Städte wurden in dieser Zeit gegründet und die chinesische Kultur wurde langsam geformt.

Nachdem sich all diese mächtigen Herrscher in ihren jeweiligen Herrschaftsgebieten fest etabliert hatten, konzentrierte sich das Blutvergießen stärker auf die zwischenstaatlichen Konflikte in der Zeit der Streitenden Staaten, die begann, als die drei verbleibenden Elitefamilien im Bundesstaat Jin – Zhao, Wei und Han – den Staat aufteilten . Viele berühmte Persönlichkeiten wie Laozi, Konfuzius und Sun Tzu lebten in dieser chaotischen Zeit.

Die Hundert Schulen der chinesischen Philosophie blühten während dieser Zeit auf, und so einflussreiche intellektuelle Bewegungen wie Konfuzianismus, Taoismus, Legalismus und Mohismus wurden gegründet, teilweise als Reaktion auf die sich verändernde politische Welt. Die ersten beiden philosophischen Gedanken hätten einen enormen Einfluss auf die chinesische Kultur.

Zeit der Streitenden Staaten (476 – 221 v. Chr.)

Nach weiterer politischer Konsolidierung blieben bis zum Ende des 5. Obwohl es bis 256 v. Chr. einen nominellen Zhou-König gab, war er weitgehend eine Galionsfigur und hatte wenig wirkliche Macht.

In dieser Zeit wurden zahlreiche Entwicklungen in Kultur und Mathematik gemacht. Beispiele sind eine wichtige literarische Errungenschaft, der Zuo Zhuan über die Frühlings- und Herbst-Annalen, das die vorangegangenen Frühlings- und Herbstperioden zusammenfasst, und das Bündel von 21 Bambusstäbchen aus der Tsinghua-Sammlung, das in dieser Zeit auf 305 v Die Arithmetik wurde bereits in dieser Zeit etabliert. [35]

Als benachbarte Territorien dieser kriegführenden Staaten, einschließlich der Gebiete des modernen Sichuan und Liaoning, annektiert wurden, wurden sie unter dem neuen lokalen Verwaltungssystem der Kommandantur und Präfektur regiert. Dieses System war seit dem Frühjahr und Herbst in Gebrauch, und Teile sind noch im modernen System von Sheng und Xian (Provinz und Landkreis) zu sehen.

Die endgültige Expansion in dieser Zeit begann während der Herrschaft von Ying Zheng, dem König von Qin. Seine Vereinigung der anderen sechs Mächte und weitere Annexionen in den modernen Regionen Zhejiang, Fujian, Guangdong und Guangxi im Jahr 214 v. Chr. ermöglichten es ihm, sich selbst zum Ersten Kaiser (Qin Shi Huang) zu erklären.

Die Kaiserzeit Chinas kann in drei Unterperioden unterteilt werden: Früh, Mitte und Spät.

Zu den wichtigsten Ereignissen in der frühen Unterperiode gehören die Qin-Vereinigung Chinas und ihre Ersetzung durch die Han, die Erste Spaltung gefolgt von der Jin-Vereinigung und der Verlust Nordchinas. Die mittlere Unterperiode war gekennzeichnet durch die Sui-Vereinigung und ihre Ergänzung durch die Tang-, die Second Split- und die Song-Vereinigung. Die späte Unterperiode umfasste die Yuan-, Ming- und Qing-Dynastien.

Qin-Dynastie (221 – 206 v. Chr.)

Historiker bezeichnen die Zeit von der Qin-Dynastie bis zum Ende der Qing-Dynastie oft als kaiserliches China.Obwohl die vereinte Herrschaft des Ersten Qin-Kaisers nur 12 Jahre dauerte, gelang es ihm, große Teile des Kerns der Han-Chinesen zu unterwerfen und sie unter einer streng zentralisierten legalistischen Regierung mit Sitz in Xianyang (in der Nähe des modernen Xi'an .) zu vereinen ). Die Doktrin des Legalismus, die die Qin leitete, betonte die strikte Einhaltung eines Rechtskodex und die absolute Macht des Kaisers. Diese Philosophie war zwar effektiv für die militärische Erweiterung des Imperiums, erwies sich jedoch als unbrauchbar, um es in Friedenszeiten zu regieren. Der Qin-Kaiser leitete das brutale Schweigen der politischen Opposition, einschließlich des Ereignisses, das als Bücherverbrennung und Begräbnis von Gelehrten bekannt ist. Dies wäre der Anstoß für die spätere Han-Synthese, die die gemäßigteren Schulen der politischen Regierungsführung einbezieht.

Zu den wichtigsten Beiträgen der Qin gehören das Konzept einer zentralisierten Regierung und die Vereinheitlichung und Entwicklung des Rechtskodex, der Schriftsprache, des Maßstabs und der Währung Chinas nach den Trübsalen des Frühlings und Herbstes und der Zeit der Streitenden Staaten. Sogar etwas so Grundlegendes wie die Länge der Achsen für Karren – die mit den Spurrillen der Straßen übereinstimmen müssen – musste vereinheitlicht werden, um ein tragfähiges Handelssystem im ganzen Reich zu gewährleisten. Als Teil ihrer Zentralisierung verbanden die Qin auch die nördlichen Grenzmauern der von ihnen besiegten Staaten und bildeten die erste, wenn auch grobe Version der Chinesischen Mauer.

Die Stämme des Nordens, die von den Qin zusammen als Wu Hu bezeichnet wurden, waren während der Mehrheit der Dynastie frei von der chinesischen Herrschaft. [36] Der Handel mit Bauern aus der Qin-Dynastie wurde vom Stamm der Xiongnu, der in der Ordos-Region im Nordwesten Chinas lebt, verboten, sie stattdessen häufig überfallen, was die Qin zu Vergeltungsmaßnahmen veranlasste. Nach einem Feldzug unter der Führung von General Meng Tian wurde die Region 215 v. Chr. erobert und die Landwirtschaft aufgebaut, die Bauern waren jedoch unzufrieden und revoltierten später. Die nachfolgende Han-Dynastie expandierte aufgrund der Überbevölkerung auch in die Ordos, erschöpfte jedoch dabei ihre Ressourcen. Tatsächlich traf dies auf die Grenzen der Dynastie in mehreren Richtungen zu. Die moderne Innere Mongolei, Xinjiang, Tibet, die Mandschurei und Regionen im Südosten waren den Qin fremd, und sogar Gebiete, über die sie militärische Kontrolle hatten, waren kulturell unterschiedlich. [37]

Nach dem unnatürlichen Tod von Kaiser Qin Shi Huang aufgrund des Konsums von Quecksilberpillen [38] verschlechterte sich die Qin-Regierung drastisch und kapitulierte schließlich im Jahr 207 v Dynastie eines vereinten Chinas. [39] Trotz der kurzen 15-jährigen Dauer der Qin-Dynastie hatte sie einen enormen Einfluss auf China und die Struktur zukünftiger chinesischer Dynastien.

Han-Dynastie (206 v. Chr. – 220 n. Chr.)

Westliches Han

Die Han-Dynastie wurde von Liu Bang gegründet, der aus dem Chu-Han-Wettbewerb nach dem Fall der Qin-Dynastie siegreich hervorging. Die lange Zeit der Stabilität und des Wohlstands der Han-Dynastie, ein goldenes Zeitalter in der chinesischen Geschichte, festigte die Grundlage Chinas als vereinten Staat unter einer zentralen imperialen Bürokratie, die für den größten Teil der nächsten zwei Jahrtausende mit Unterbrechungen bestehen sollte. Während der Han-Dynastie wurde das Territorium Chinas auf den größten Teil des eigentlichen Chinas und auf Gebiete weit im Westen ausgedehnt. Der Konfuzianismus wurde offiziell zum orthodoxen Status erhoben und sollte die nachfolgende chinesische Zivilisation prägen. Kunst, Kultur und Wissenschaft erreichten beispiellose Höhen. Mit den tiefgreifenden und anhaltenden Auswirkungen dieser Periode der chinesischen Geschichte wurde der Dynastiename "Han" als Name des chinesischen Volkes, der heute dominierenden ethnischen Gruppe im modernen China, verwendet und allgemein verwendet, um sich auf die chinesische Sprache zu beziehen und geschriebene Zeichen. In der Han-Dynastie wurden auch viele mathematische Innovationen erfunden, wie zum Beispiel die Methode der Gaußschen Elimination, die im chinesischen mathematischen Text Kapitel 8 erschien Rechteckige Arrays von Die neun Kapitel über die mathematische Kunst. Seine Verwendung wird in achtzehn Aufgaben mit zwei bis fünf Gleichungen veranschaulicht. Die erste Erwähnung des Buches mit diesem Titel stammt aus dem Jahr 179 n. Chr., aber Teile davon wurden bereits um 150 v. Chr. geschrieben, mehr als 1500 Jahre bevor ein Europäer im 18. Jahrhundert auf die Methode kam. [40]

Nach der anfänglichen Laissez-faire-Politik der Kaiser Wen und Jing brachte der ehrgeizige Kaiser Wu das Reich auf seinen Höhepunkt. Um seine Macht zu festigen, erhielt der Konfuzianismus, der Stabilität und Ordnung in einer gut strukturierten Gesellschaft betont, die exklusive Schirmherrschaft als philosophische Leitgedanken und moralische Prinzipien des Reiches. Kaiserliche Universitäten wurden gegründet, um sein Studium und seine Weiterentwicklung zu unterstützen, während andere Denkschulen entmutigt wurden.

Große Militärkampagnen wurden gestartet, um das nomadische Xiongnu-Reich zu schwächen und seinen Einfluss nördlich der Großen Mauer einzuschränken. Zusammen mit den diplomatischen Bemühungen von Zhang Qian erweiterte sich der Einflussbereich des Han-Reiches auf die Staaten im Tarim-Becken, öffnete die Seidenstraße, die China mit dem Westen verband, und stimulierte den bilateralen Handel und den kulturellen Austausch. Im Süden wurden verschiedene kleine Königreiche weit über das Jangtse-Tal hinaus offiziell in das Reich eingegliedert.

Kaiser Wu entsandte auch eine Reihe von Feldzügen gegen die Baiyue-Stämme. Die Han annektierten Minyue 135 v. Chr. und 111 v. Chr., Nanyue 111 v. Chr. Und Dian 109 v. [41] Migration und Militärexpeditionen führten zur kulturellen Assimilation des Südens. [42] Es brachte die Han auch mit Königreichen in Südostasien in Kontakt und führte Diplomatie und Handel ein. [43]

Nach Kaiser Wu verfiel das Reich allmählich in Stagnation und Niedergang. Wirtschaftlich wurde die Staatskasse durch exzessive Kampagnen und Projekte belastet, während der Landerwerb durch Elitefamilien die Steuerbasis nach und nach entwässerte. Verschiedene Gemahlsclans übten zunehmende Kontrolle über Reihen inkompetenter Kaiser aus und schließlich wurde die Dynastie durch die Usurpation von Wang Mang kurzzeitig unterbrochen.

Xin-Dynastie

Im Jahr 9 n. Chr. behauptete der Usurpator Wang Mang, dass das Mandat des Himmels das Ende der Han-Dynastie und den Aufstieg seiner eigenen forderte, und gründete die kurzlebige Xin-Dynastie. Wang Mang startete ein umfangreiches Programm von Land- und anderen Wirtschaftsreformen, einschließlich der Ächtung der Sklaverei und der Verstaatlichung und Umverteilung von Land. Diese Programme wurden jedoch nie von den Landbesitzerfamilien unterstützt, weil sie die Bauern begünstigten. Die Instabilität der Macht führte zu Chaos, Aufständen und dem Verlust von Territorien. Dies wurde durch die Massenüberschwemmungen des Schlicks des Gelben Flusses verschlimmert, der dazu führte, dass er sich in zwei Kanäle teilte und eine große Anzahl von Bauern vertrieb. Wang Mang wurde schließlich im Jahr 23 n. Chr. im Weiyang-Palast von einem wütenden Bauernmob getötet.

Osthan

Kaiser Guangwu stellte die Han-Dynastie mit Unterstützung von Landbesitzer- und Kaufmannsfamilien in Luoyang wieder her. Ost der ehemaligen Hauptstadt Xi'an. Daher wird diese neue Ära als östliche Han-Dynastie bezeichnet. Mit den fähigen Regierungen der Kaiser Ming und Zhang wurde der frühere Ruhm der Dynastie mit brillanten militärischen und kulturellen Errungenschaften zurückerobert. Das Xiongnu-Reich wurde entscheidend besiegt. Der Diplomat und General Ban Chao dehnte die Eroberungen über den Pamir bis zu den Ufern des Kaspischen Meeres weiter aus, [44] und öffnete so die Seidenstraße wieder und brachte Handel, fremde Kulturen zusammen mit der Ankunft des Buddhismus. Mit umfangreichen Verbindungen mit dem Westen wurde die erste von mehreren römischen Botschaften in China in chinesischen Quellen erwähnt, die im Jahr 166 n. Chr. Über den Seeweg kam, und eine zweite im Jahr 284 n. Chr.

Die östliche Han-Dynastie war eine der produktivsten Ära der Wissenschaft und Technologie im alten China, insbesondere die historische Erfindung der Papierherstellung durch Cai Lun und die zahlreichen wissenschaftlichen und mathematischen Beiträge des berühmten Universalgelehrten Zhang Heng.

Drei Königreiche (220 – 280 n. Chr.)

Im 2. Jahrhundert verfiel das Reich inmitten von Landerwerben, Invasionen und Fehden zwischen Gemahlsclans und Eunuchen. Die Gelbe Turban-Rebellion brach im Jahr 184 n. Chr. aus und leitete eine Ära der Warlords ein. In den darauffolgenden Wirren versuchten in der Zeit der Drei Reiche drei Staaten die Vorherrschaft zu erlangen, da stark romantisiert in Werken wie Romantik der drei Königreiche.

Nachdem Cao Cao 208 den Norden wiedervereinigt hatte, rief sein Sohn 220 die Wei-Dynastie aus. Bald verkündeten Weis Rivalen Shu und Wu ihre Unabhängigkeit und führten China in die Zeit der Drei Königreiche. Diese Zeit war gekennzeichnet durch eine allmähliche Dezentralisierung des Staates, der während der Qin- und Han-Dynastie bestanden hatte, und eine Zunahme der Macht großer Familien.

Im Jahr 266 stürzte die Jin-Dynastie die Wei und vereinigte später das Land im Jahr 280, aber diese Vereinigung war nur von kurzer Dauer.

Jin-Dynastie (266 – 420 n. Chr.)

Die Jin-Dynastie wurde durch mörderische Kämpfe zwischen kaiserlichen Prinzen stark geschwächt und verlor die Kontrolle über Nordchina, nachdem nicht-han-chinesische Siedler rebellierten und Luoyang und Chang'an eroberten. Im Jahr 317 wurde ein Jin-Prinz im heutigen Nanjing Kaiser und führte die Dynastie, die heute als Ost-Jin bekannt ist, weiter, die Südchina ein weiteres Jahrhundert lang hielt. Vor diesem Umzug bezeichnen Historiker die Jin-Dynastie als westliche Jin.

Nordchina zerfiel in eine Reihe unabhängiger Königreiche, von denen die meisten von den Herrschern Xiongnu, Xianbei, Jie, Di und Qiang gegründet wurden. Diese Nicht-Han-Völker waren Vorfahren der Türken, Mongolen und Tibeter. Viele waren schon lange vor ihrem Machtantritt zum Teil "sinisiert". Tatsächlich durften einige von ihnen, insbesondere die Qiang und die Xiongnu, bereits seit der späten Han-Zeit in den Grenzregionen innerhalb der Großen Mauer leben. Während der Zeit der Sechzehn Königreiche verwüstete der Krieg den Norden und führte zu einer groß angelegten Migration der Han-Chinesen nach Süden in das Jangtse-Becken und -Delta.

Nördliche und südliche Dynastien (420 – 589)

Im frühen 5. Jahrhundert trat China in eine als Nördliche und Südliche Dynastien bekannte Periode ein, in der parallele Regime die nördliche und südliche Hälfte des Landes regierten. Im Süden wich der östliche Jin dem Liu Song, dem südlichen Qi, Liang und schließlich Chen. Jede dieser südlichen Dynastien wurde von han-chinesischen Herrscherfamilien geführt und nutzte Jiankang (modernes Nanjing) als Hauptstadt. Sie wehrten Angriffe aus dem Norden ab und bewahrten viele Aspekte der chinesischen Zivilisation, während die Barbarenregime im Norden zu sinisieren begannen.

Im Norden wurde das letzte der Sechzehn Königreiche 439 von den Nördlichen Wei ausgelöscht, einem Königreich, das von den Xianbei gegründet wurde, einem Nomadenvolk, das Nordchina vereinte. Das Nördliche Wei teilte sich schließlich in das östliche und das westliche Wei, aus dem dann das Nördliche Qi und das Nördliche Zhou wurden. Diese Regime wurden von Xianbei- oder Han-Chinesen dominiert, die in Xianbei-Familien eingeheiratet hatten. Während dieser Zeit nahmen die meisten Menschen in Xianbei Han-Nachnamen an, was schließlich zu einer vollständigen Assimilation in die Han führte.

Trotz der Teilung des Landes verbreitete sich der Buddhismus im ganzen Land. In Südchina fanden häufig heftige Debatten darüber, ob der Buddhismus zugelassen werden sollte, zwischen dem königlichen Hof und den Adligen statt. Am Ende der Ära waren Buddhisten und Taoisten viel toleranter geworden.

Sui-Dynastie (581 – 618)

Die kurzlebige Sui-Dynastie war eine Schlüsselperiode in der chinesischen Geschichte. Gegründet von Kaiser Wen im Jahr 581 als Nachfolger des Nördlichen Zhou, eroberten die Sui 589 das südliche Chen, um China wieder zu vereinen und beendeten damit drei Jahrhunderte politischer Teilung. Die Sui leisteten Pionierarbeit bei vielen neuen Institutionen, darunter das Regierungssystem der drei Abteilungen und sechs Ministerien, kaiserliche Prüfungen zur Auswahl von Beamten aus dem Bürgerlichen, während sie das System des Fubing-Systems der Armeerekrutierung und das Gleichfeldsystem der Landverteilung verbesserten. Diese Politik, die von späteren Dynastien übernommen wurde, brachte ein enormes Bevölkerungswachstum und häufte dem Staat übermäßigen Reichtum an. Im gesamten vereinten Reich wurde eine standardisierte Münzprägung durchgesetzt. Der Buddhismus etablierte sich als prominente Religion und wurde offiziell unterstützt. Sui China war bekannt für seine zahlreichen Mega-Bauprojekte. Der Grand Canal war für den Getreidetransport und den Truppentransport gedacht und verband die Hauptstädte Daxing (Chang'an) und Luoyang mit der wohlhabenden Südostregion und auf einer anderen Route mit der Nordostgrenze. Auch die Große Mauer wurde ausgebaut, während eine Reihe von militärischen Eroberungen und diplomatischen Manövern ihre Grenzen weiter befriedet. Die massiven Invasionen der koreanischen Halbinsel während des Goguryeo-Sui-Krieges scheiterten jedoch katastrophal und lösten weit verbreitete Revolten aus, die zum Sturz der Dynastie führten.

Tang-Dynastie (618 – 907)

Die Tang-Dynastie war ein goldenes Zeitalter der chinesischen Zivilisation, eine wohlhabende, stabile und kreative Periode mit bedeutenden Entwicklungen in Kultur, Kunst, Literatur, insbesondere Poesie und Technologie. Der Buddhismus wurde die vorherrschende Religion für das gemeine Volk. Chang'an (heute Xi'an), die Landeshauptstadt, war zu ihrer Zeit die größte Stadt der Welt. [45]

Der erste Kaiser, Kaiser Gaozu, bestieg am 18. Juni 618 den Thron, der von seinem Sohn Li Shimin dort platziert wurde, der der zweite Kaiser, Taizong, einer der größten Kaiser in der chinesischen Geschichte wurde. Kombinierte militärische Eroberungen und diplomatische Manöver reduzierten die Bedrohung durch zentralasiatische Stämme, erweiterten die Grenze und brachten Nachbarstaaten in ein Tributsystem. Militärische Siege im Tarim-Becken hielten die Seidenstraße offen und verband Chang'an mit Zentralasien und Gebieten weit im Westen. Im Süden schlossen sich lukrative Seehandelsrouten von Hafenstädten wie Guangzhou mit fernen Ländern an und ausländische Kaufleute ließen sich in China nieder, was eine kosmopolitische Kultur förderte. Die Tang-Kultur und die sozialen Systeme wurden von Nachbarländern, insbesondere Japan, beobachtet und angepasst. Innerlich verband der Canal Grande das politische Kernland in Chang'an mit den landwirtschaftlichen und wirtschaftlichen Zentren im Osten und Süden des Reiches. Xuanzang, ein chinesischer buddhistischer Mönch, Gelehrter, Reisender und Übersetzer, der allein nach Indien reiste und mit „über sechshundert Mahayana- und Hinayana-Texten, sieben Buddha-Statuen und mehr als hundert Sarira-Reliquien“ zurückkehrte.

Der Wohlstand der frühen Tang-Dynastie wurde durch eine zentralisierte Bürokratie begünstigt. Die Regierung war als „Drei Abteilungen und sechs Ministerien“ organisiert, um getrennt Richtlinien zu entwerfen, zu überprüfen und umzusetzen. Diese Abteilungen wurden von Mitgliedern der königlichen Familie und Landaristokraten geleitet, aber im Laufe der Dynastie wurden sie durch Gelehrte ergänzt oder ersetzt, die durch kaiserliche Prüfungen ausgewählt wurden und Muster für spätere Dynastien festlegten.

Unter dem Tang-„Gleichfeldsystem“ war das gesamte Land im Besitz des Kaisers und wurde jeder Familie entsprechend der Haushaltsgröße zugeteilt. Männer, denen Land zugeteilt wurde, wurden jedes Jahr für einen bestimmten Zeitraum zum Militärdienst eingezogen, eine Militärpolitik, die als "Fubing-System" bekannt ist. Diese Politik stimulierte ein schnelles Produktivitätswachstum und eine bedeutende Armee ohne große Belastung für die Staatskasse. Zur Mitte der Dynastie hatten stehende Heere jedoch die Wehrpflicht ersetzt, und das Land fiel kontinuierlich in die Hände von Privatbesitzern und religiösen Institutionen, denen Ausnahmen gewährt wurden.

Die Dynastie florierte weiterhin unter der Herrschaft von Kaiserin Wu Zetian, der einzigen regierenden Kaiserin in der chinesischen Geschichte, und erreichte ihren Höhepunkt während der langen Herrschaft von Kaiser Xuanzong, der ein Reich beaufsichtigte, das sich mit mindestens 50 . vom Pazifik bis zum Aralsee erstreckte millionen Menschen. Es gab lebendige künstlerische und kulturelle Kreationen, darunter Werke der größten chinesischen Dichter, Li Bai und Du Fu.

Auf dem Höhepunkt des Wohlstands des Reiches war die An Lushan Rebellion von 755 bis 763 ein Wendepunkt. Krieg, Krankheiten und wirtschaftliche Störungen verwüsteten die Bevölkerung und schwächten die kaiserliche Zentralregierung drastisch. Nach der Niederschlagung der Rebellion erlangten regionale Militärgouverneure, bekannt als Jiedushi, zunehmend autonomen Status. Mit dem Verlust von Einnahmen aus der Grundsteuer verließ sich die kaiserliche Zentralregierung stark auf das Salzmonopol. Äußerlich überfielen ehemalige unterwürfige Staaten das Reich und die weiten Grenzgebiete gingen für Jahrhunderte verloren. Dennoch erholte sich die Zivilgesellschaft und gedieh inmitten der geschwächten imperialen Bürokratie.

In der späten Tang-Zeit wurde das Imperium durch wiederkehrende Revolten regionaler Kriegsherren erschöpft, während korrupte Eunuchen intern, als Gelehrte und Beamte in heftigen Fraktionskämpfen verwickelt waren, eine immense Macht anhäuften. Katastrophalerweise verwüstete die Huang Chao Rebellion von 874 bis 884 das gesamte Reich für ein Jahrzehnt. Der Plünderung des südlichen Hafens Guangzhou im Jahr 879 folgte das Massaker an den meisten seiner Einwohner, insbesondere der großen ausländischen Handelsenklaven. [48] ​​[49] Um 881 fielen beide Hauptstädte, Luoyang und Chang'an, nacheinander. Die Abhängigkeit von ethnischen Han- und Turk-Warlords bei der Unterdrückung der Rebellion erhöhte ihre Macht und ihren Einfluss. Folglich führte der Fall der Dynastie nach der Usurpation von Zhu Wen zu einer Ära der Teilung.

Fünf Dynastien und zehn Königreiche (907 – 960 n. Chr.)

Die Periode der politischen Uneinigkeit zwischen Tang und Song, bekannt als die Periode der Fünf Dynastien und der Zehn Königreiche, dauerte von 907 bis 960. Während dieses halben Jahrhunderts war China in jeder Hinsicht ein Mehrstaatensystem. Fünf Regime, nämlich (später) Liang, Tang, Jin, Han und Zhou, folgten einander rasch bei der Kontrolle des traditionellen kaiserlichen Kernlandes in Nordchina. Unter den Regimen waren die Herrscher von (später) Tang, Jin und Han sinisierte Shatuo-Türken, die über die ethnische Mehrheit der Han-Chinesen herrschten. Stabilere und kleinere Regime meist ethnischer Han-Herrscher koexistierten in Süd- und Westchina im Laufe der Zeit und bildeten kumulativ die „Zehn Königreiche“.

Inmitten des politischen Chaos im Norden wurden die strategischen Sechzehn Präfekturen (Region entlang der heutigen Großen Mauer) an die aufstrebende Khitan Liao-Dynastie abgetreten, was die Verteidigung des eigentlichen China gegen die nördlichen Nomadenreiche drastisch schwächte. Im Süden erlangte Vietnam dauerhafte Unabhängigkeit, nachdem es viele Jahrhunderte lang eine chinesische Präfektur war. Da in Nordchina Kriege dominierten, kam es zu Massenwanderungen der Bevölkerung nach Süden, was die Südverschiebung der kulturellen und wirtschaftlichen Zentren in China weiter verstärkte. Die Ära endete mit dem Putsch des Späteren Zhou-Generals Zhao Kuangyin und der Gründung der Song-Dynastie im Jahr 960, die schließlich die Überreste der "Zehn Königreiche" vernichtete und China wiedervereinigte.

Song-, Liao-, Jin- und westliche Xia-Dynastien (960 – 1279 n. Chr.)

Im Jahr 960 wurde die Song-Dynastie von Kaiser Taizu mit der Hauptstadt Kaifeng (auch bekannt als Bianjing) gegründet. Im Jahr 979 vereinte die Song-Dynastie den größten Teil des eigentlichen Chinas wieder, während große Teile der äußeren Gebiete von sinisierten Nomadenreichen besetzt wurden. Die Khitan Liao-Dynastie, die von 907 bis 1125 andauerte, herrschte über die Mandschurei, die Mongolei und Teile Nordchinas.In den heutigen nordwestchinesischen Provinzen Gansu, Shaanxi und Ningxia gründeten die Tangutenstämme von 1032 bis 1227 die westliche Xia-Dynastie.

Mit dem Ziel, die strategischen 16 Präfekturen, die in der vorherigen Dynastie verloren gegangen waren, zurückzugewinnen, wurden in der frühen Song-Zeit Kampagnen gegen die Liao-Dynastie gestartet, die alle mit einem Misserfolg endeten. Dann, im Jahr 1004, fegte die Kavallerie von Liao über die exponierte Nordchinesische Ebene und erreichte die Außenbezirke von Kaifeng, wodurch die Unterwerfung der Songs und dann die Zustimmung zum Chanyuan-Vertrag erzwungen wurde, der hohe jährliche Tribute von der Song-Schatzkammer auferlegte. Der Vertrag war eine bedeutende Umkehrung der chinesischen Dominanz des traditionellen Tributsystems. Doch der jährliche Abfluss von Song-Silber an die Liao wurde durch den Kauf chinesischer Waren und Produkte zurückgezahlt, was die Song-Wirtschaft erweiterte und ihre Schatzkammer auffüllte. Dies dämpfte den Anreiz für den Song, weiter gegen die Liao zu kämpfen. Inzwischen führte dieser grenzüberschreitende Handel und Kontakt zu einer weiteren Sinisierung innerhalb des Liao-Reiches auf Kosten seiner militärischen Macht, die sich aus seiner primitiven nomadischen Lebensweise ergab. Ähnliche Verträge und sozioökonomische Konsequenzen traten in den Beziehungen von Song mit der Jin-Dynastie auf.

Innerhalb des Liao-Reiches revoltierten die Jurchen-Stämme gegen ihre Oberherren, um 1115 die Jin-Dynastie zu gründen Liao-Dynastie). Jins Invasion der Song-Dynastie folgte schnell. 1127 wurde Kaifeng geplündert, eine massive Katastrophe, die als Jingkang-Vorfall bekannt war und die Nördliche Song-Dynastie beendete. Später wurde der gesamte Norden Chinas erobert. Die überlebenden Mitglieder des Song-Hofes gruppierten sich in der neuen Hauptstadt Hangzhou neu und gründeten die südliche Song-Dynastie, die Gebiete südlich des Huai-Flusses regierte. In den folgenden Jahren wurden das Territorium und die Bevölkerung Chinas zwischen der Song-Dynastie, der Jin-Dynastie und der westlichen Xia-Dynastie aufgeteilt. Die Ära endete mit der Eroberung durch die Mongolen, als West-Xia 1227, die Jin-Dynastie 1234 und schließlich die Südliche Song-Dynastie 1279 fiel.

Trotz ihrer militärischen Schwäche gilt die Song-Dynastie weithin als der Höhepunkt der klassischen chinesischen Zivilisation. Die Song-Ökonomie hatte, unterstützt durch den technologischen Fortschritt, einen in der Weltgeschichte wahrscheinlich noch nie dagewesenen Grad an Ausgereiftheit erreicht. Die Bevölkerung stieg auf über 100 Millionen und der Lebensstandard der einfachen Leute verbesserte sich enorm aufgrund der Verbesserungen im Reisanbau und der breiten Verfügbarkeit von Kohle für die Produktion. Die Hauptstädte Kaifeng und später Hangzhou waren zu ihrer Zeit beide die bevölkerungsreichsten Städte der Welt und förderten eine lebendige Zivilgesellschaft, die von früheren chinesischen Dynastien nicht erreicht wurde. Obwohl die Landhandelsrouten in den äußersten Westen von nomadischen Imperien blockiert wurden, gab es einen umfangreichen Seehandel mit Nachbarstaaten, der die Verwendung der Song-Münzen als de-facto-Wechselwährung erleichterte. Riesige Holzschiffe, die mit Kompassen ausgestattet waren, fuhren durch das Chinesische Meer und den nördlichen Indischen Ozean. Das Versicherungskonzept wurde von Kaufleuten praktiziert, um die Risiken solcher Seetransporte auf langen Strecken abzusichern. Mit prosperierenden wirtschaftlichen Aktivitäten entstand in der westlichen Stadt Chengdu die historisch erste Verwendung von Papiergeld als Ergänzung zu den bestehenden Kupfermünzen.

Die Song-Dynastie galt dank innovativer Gelehrter wie Su Song (1020-1101) und Shen Kuo (1031-1095) als das goldene Zeitalter der großen Fortschritte in Wissenschaft und Technologie Chinas. Erfindungen wie die hydromechanische astronomische Uhr, die erste kontinuierliche und endlose Kraftübertragungskette, der Holzschnitt und das Papiergeld wurden alle während der Song-Dynastie erfunden.

Es gab Gerichtsintrigen zwischen den politischen Reformern und Konservativen, angeführt von den Kanzlern Wang Anshi bzw. Sima Guang. Mitte bis Ende des 13. Jahrhunderts hatten die Chinesen das von Zhu Xi formulierte Dogma der neokonfuzianischen Philosophie übernommen. Während der Song-Dynastie wurden enorme literarische Werke zusammengestellt, wie das historische Werk, das Zizhi Tongjian ("Umfassender Spiegel zur Unterstützung der Regierung"). Die Erfindung des Drucks mit beweglichen Lettern erleichterte die Verbreitung des Wissens weiter. Kultur und Kunst blühten mit grandiosen Kunstwerken wie Entlang des Flusses während des Qingming Festivals und Achtzehn Lieder einer Nomadenflöte, zusammen mit großen buddhistischen Malern wie dem produktiven Lin Tinggui.

Die Song-Dynastie war auch eine Zeit großer Innovationen in der Geschichte der Kriegsführung. Schießpulver wurde zwar in der Tang-Dynastie erfunden, wurde aber zuerst von der Song-Armee auf Schlachtfeldern eingesetzt und inspirierte eine Reihe neuer Schusswaffen und Belagerungsmaschinen. Während der südlichen Song-Dynastie, als ihr Überleben entscheidend von der Bewachung des Jangtse und des Huai gegen die Kavalleriekräfte aus dem Norden abhing, wurde 1132 die erste stehende Marine Chinas mit dem Hauptquartier ihres Admirals in Dinghai aufgestellt. Mit Trebuchets ausgerüstete Schaufelrad-Kriegsschiffe konnten Brandbomben aus Schießpulver und Kalk abfeuern, wie in Songs Sieg über die einfallenden Jin-Streitkräfte in der Schlacht von Tangdao im Ostchinesischen Meer und der Schlacht von Caishi am Jangtse im Jahr 1161 aufgezeichnet wurde.

Die zivilisatorischen Fortschritte während der Song-Dynastie fanden ein jähes Ende nach der verheerenden Eroberung der Mongolen, während derer die Bevölkerung stark schrumpfte und die Wirtschaft deutlich schrumpfte. Obwohl der Vormarsch der Mongolen mehr als drei Jahrzehnte lang bösartig aufgehalten wurde, fiel die südliche Song-Hauptstadt Hangzhou 1276, gefolgt von der endgültigen Vernichtung der stehenden Marine der Song in der Schlacht von Yamen im Jahr 1279.

Yuan-Dynastie (1271 – 1368 n. Chr.)

Die Yuan-Dynastie wurde 1271 formell ausgerufen, als der Großkhan der Mongolen, Kublai Khan, einer der Enkel von Dschingis Khan, den zusätzlichen Titel eines Kaisers von China annahm und seinen ererbten Teil des Mongolenreiches als chinesische Dynastie betrachtete. In den Jahrzehnten zuvor hatten die Mongolen die Jin-Dynastie in Nordchina erobert und die südliche Song-Dynastie fiel 1279 nach einem langwierigen und blutigen Krieg. Die mongolische Yuan-Dynastie war die erste Eroberungsdynastie in der chinesischen Geschichte, die das gesamte China und seine Bevölkerung als ethnische Minderheit regierte. Die Dynastie kontrollierte auch direkt das mongolische Kernland und andere Regionen und erbte den größten Teil des Territoriums des geteilten mongolischen Reiches, das ungefähr mit dem modernen Gebiet Chinas und den angrenzenden Regionen in Ostasien zusammenfiel. Die weitere Expansion des Reiches wurde nach Niederlagen bei den Invasionen in Japan und Vietnam gestoppt. Nach der vorherigen Jin-Dynastie wurde die Hauptstadt der Yuan-Dynastie in Khanbaliq (auch bekannt als Dadu, das heutige Peking) gegründet. Der Grand Canal wurde rekonstruiert, um die abgelegene Hauptstadt mit den wirtschaftlichen Zentren im Süden Chinas zu verbinden und den Vorrang und die Grundlage dafür zu schaffen, dass Peking weitgehend die Hauptstadt der aufeinanderfolgenden Regime bleiben würde, die das chinesische Festland vereinten.

Nach dem Friedensvertrag von 1304, der eine Reihe von mongolischen Bürgerkriegen beendete, wurden die Kaiser der Yuan-Dynastie als nomineller Großkhan (Khagan) des größeren mongolischen Reiches über andere mongolische Khanate gehalten, die dennoch de facto autonom blieben. Die Ära war bekannt als Pax Mongolica, als ein Großteil des asiatischen Kontinents von den Mongolen regiert wurde. Zum ersten und einzigen Mal in der Geschichte wurde die Seidenstraße vollständig von einem einzigen Staat kontrolliert, was den Menschenfluss, den Handel und den kulturellen Austausch erleichterte. Ein Straßennetz und ein Postsystem wurden eingerichtet, um das riesige Reich zu verbinden. Der lukrative Seehandel, der aus der vorherigen Song-Dynastie hervorgegangen war, florierte weiterhin, wobei Quanzhou und Hangzhou sich zu den größten Häfen der Welt entwickelten. Abenteuerlustige Reisende aus dem äußersten Westen, allen voran der Venezianer Marco Polo, hätten sich jahrzehntelang in China niedergelassen. Nach seiner Rückkehr inspirierten seine detaillierten Reiseberichte Generationen von mittelalterlichen Europäern mit der Pracht des Fernen Ostens. Die Yuan-Dynastie war die erste antike Wirtschaft, in der Papiergeld, damals als Jiaochao bekannt, als vorherrschendes Tauschmittel verwendet wurde. Seine uneingeschränkte Ausgabe in der späten Yuan-Dynastie verursachte eine Hyperinflation, die schließlich den Untergang der Dynastie brachte.

Während sich die mongolischen Herrscher der Yuan-Dynastie wesentlich an die chinesische Kultur annahmen, war ihre Sinisierung im Vergleich zu früheren Eroberungsdynastien in der chinesischen Geschichte von geringerem Ausmaß. Um die rassische Überlegenheit als Eroberer und herrschende Klasse zu bewahren, wurden traditionelle nomadische Bräuche und das Erbe aus der mongolischen Steppe hoch geschätzt. Andererseits passten sich die mongolischen Herrscher auch flexibel an eine Vielzahl von Kulturen aus vielen Hochkulturen innerhalb des riesigen Reiches an. Die traditionelle soziale Struktur und Kultur in China erlebte während der mongolischen Dominanz einen immensen Wandel. Eine große Gruppe ausländischer Migranten ließ sich in China nieder, die gegenüber der Mehrheit der Han-Chinesen einen höheren sozialen Status genossen und gleichzeitig die chinesische Kultur mit ausländischen Elementen bereicherten. Die Klasse der akademischen Beamten und Intellektuellen, traditionelle Träger der chinesischen Elitekultur, verlor erheblichen sozialen Status. Dies stimulierte die Entwicklung der Kultur des einfachen Volkes. Es gab produktive Werke in Zaju-Varieté-Shows und literarischen Liedern (sanqu), die in einem unverwechselbaren Poesie-Stil geschrieben wurden, der als qu bekannt ist. Romane im Volksmund gewannen beispiellosen Status und Popularität.

Vor der mongolischen Invasion meldeten chinesische Dynastien etwa 120 Millionen Einwohner, nachdem die Eroberung 1279 abgeschlossen war, die 1300-Volkszählung rund 60 Millionen Menschen. [50] Dieser starke Rückgang ist nicht unbedingt nur auf mongolische Tötungen zurückzuführen. Gelehrte wie Frederick W. Mote argumentieren, dass der starke Rückgang der Zahlen eher ein administratives Versäumnis widerspiegelt als einen tatsächlichen Rückgang, andere wie Timothy Brook argumentieren, dass die Mongolen ein System der Zwangsvollstreckung unter einem großen Teil der chinesischen Bevölkerung geschaffen haben, das viele verursacht hat aus der Volkszählung ganz zu verschwinden, sind andere Historiker wie William McNeill und David Morgan der Ansicht, dass die Pest der Hauptfaktor für den demografischen Rückgang in dieser Zeit war. Im 14. Jahrhundert litt China unter weiteren Verwüstungen durch Pest-Epidemien, bei denen schätzungsweise 25 Millionen Menschen getötet wurden, 30 % der Bevölkerung Chinas. [51]

Während der gesamten Yuan-Dynastie gab es in der Bevölkerung eine allgemeine Stimmung gegen die mongolische Vorherrschaft. Doch nicht die nationalistische Sache, sondern vor allem eine Reihe von Naturkatastrophen und inkompetente Regierungsführung lösten seit den 1340er Jahren weit verbreitete Bauernaufstände aus. Nach dem massiven Seegefecht am Poyang-See setzte sich Zhu Yuanzhang gegenüber anderen Rebellenkräften im Süden durch. Er proklamierte sich selbst zum Kaiser und gründete 1368 die Ming-Dynastie. Im selben Jahr eroberte seine nördliche Expeditionsarmee die Hauptstadt Khanbaliq. Die Yuan-Überreste flohen zurück in die Mongolei und unterstützten das Regime. Andere mongolische Khanate in Zentralasien existierten nach dem Fall der Yuan-Dynastie in China weiter.

Ming-Dynastie (AD 1368 – 1644)

Die Ming-Dynastie wurde 1368 von Zhu Yuanzhang gegründet, der sich selbst zum Hongwu-Kaiser erklärte. Die Hauptstadt war ursprünglich Nanjing und wurde später ab der Herrschaft des Yongle-Kaisers nach Peking verlegt.

Die Urbanisierung nahm mit dem Bevölkerungswachstum und der komplexeren Arbeitsteilung zu. Große städtische Zentren wie Nanjing und Peking trugen ebenfalls zum Wachstum der Privatwirtschaft bei. Insbesondere entstanden Kleinindustrien, die sich oft auf Papier-, Seiden-, Baumwoll- und Porzellanwaren spezialisierten. Meistens wucherten jedoch relativ kleine städtische Zentren mit Märkten im ganzen Land. Auf den Stadtmärkten wurde hauptsächlich mit Lebensmitteln gehandelt, mit einigen notwendigen Erzeugnissen wie Nadeln oder Öl.

Trotz der Fremdenfeindlichkeit und intellektuellen Selbstbeobachtung, die für die immer populärer werdende neue Schule des Neokonfuzianismus charakteristisch sind, war China unter der frühen Ming-Dynastie nicht isoliert. Der Außenhandel und sonstige Kontakte mit der Außenwelt, insbesondere Japan, nahmen erheblich zu. Chinesische Kaufleute erkundeten den gesamten Indischen Ozean und erreichten mit den Reisen von Zheng He Ostafrika.

Der Hongwu-Kaiser hatte als einziger Gründer einer chinesischen Dynastie, der auch bäuerlicher Herkunft war, den Grundstein für einen Staat gelegt, der sich grundlegend auf die Landwirtschaft stützte. Handel und Gewerbe, die in den vorherigen Song- und Yuan-Dynastien florierten, wurden weniger betont. Neofeudaler Landbesitz der Song- und Mongolenzeit wurde von den Ming-Herrschern enteignet. Grundbesitz wurde von der Regierung beschlagnahmt, zersplittert und vermietet. Private Sklaverei war verboten. Folglich dominierten nach dem Tod des Yongle-Kaisers unabhängige Bauern in der chinesischen Landwirtschaft. Diese Gesetze könnten den Weg geebnet haben, um die schlimmste Armut während der früheren Regime zu beseitigen. Gegen spätere Ära der Ming-Dynastie, mit abnehmender staatlicher Kontrolle, belebten sich Handel, Handel und private Industrien.

Die Dynastie hatte eine starke und komplexe Zentralregierung, die das Reich vereinte und kontrollierte. Die Rolle des Kaisers wurde autokratischer, obwohl der Hongwu-Kaiser notwendigerweise weiterhin das, was er das "Große Sekretariat" nannte, benutzte, um den immensen Papierkram der Bürokratie zu unterstützen, einschließlich Denkmäler (Bitten und Empfehlungen an den Thron), kaiserliche Erlasse als Antwort, Berichte über verschiedene Arten und Steuerunterlagen. Es war dieselbe Bürokratie, die später die Ming-Regierung daran hinderte, sich an Veränderungen in der Gesellschaft anzupassen, und schließlich zu ihrem Niedergang führte.

Der Yongle-Kaiser versuchte energisch, Chinas Einfluss über seine Grenzen hinaus auszudehnen, indem er von anderen Herrschern verlangte, Botschafter nach China zu schicken, um Tribut zu überweisen. Eine große Marine wurde gebaut, darunter Viermastschiffe mit 1.500 Tonnen Verdrängung. Ein stehendes Heer von 1 Million Soldaten wurde geschaffen. Die chinesischen Armeen eroberten und besetzten Vietnam rund 20 Jahre lang, während die chinesische Flotte die chinesischen Meere und den Indischen Ozean segelte und bis zur Ostküste Afrikas kreuzte. Die Chinesen gewannen in Ost-Moghulistan an Einfluss. Mehrere asiatische Seestaaten schickten Gesandte mit Tribut für den chinesischen Kaiser. Im Inland wurde der Canal Grande erweitert und stimulierte den Binnenhandel. Über 100.000 Tonnen Eisen wurden pro Jahr produziert. Viele Bücher wurden mit beweglichen Lettern gedruckt. Der Kaiserpalast in Pekings Verbotener Stadt erreichte seinen jetzigen Glanz. In diesen Jahrhunderten wurde auch das Potenzial Südchinas voll ausgeschöpft. Neue Feldfrüchte wurden in großem Umfang angebaut und Industrien wie die Herstellung von Porzellan und Textilien florierten.

Im Jahr 1449 führte Esen Tayisi eine Oirat-Mongolen-Invasion in Nordchina an, die in der Gefangennahme des Zhengtong-Kaisers in Tumu gipfelte. Seitdem geriet der Ming an der Nordgrenze in die Defensive, was zum Bau der Ming-Großen Mauer führte. Das meiste, was heute von der Chinesischen Mauer übrig ist, wurde entweder von den Ming gebaut oder repariert. Das Ziegel- und Granitwerk wurde vergrößert, die Wachtürme wurden neu gestaltet und Kanonen wurden entlang seiner Länge aufgestellt.


Die Dämonisierung der Kaiserin Wu

Eine chinesische Darstellung von Wu aus dem 17. Jahrhundert von Kaiserin Wu der Zhou, veröffentlicht um 1690. Kein zeitgenössisches Bild der Kaiserin existiert.

Die meisten bedeutenden Nationen hatten mindestens eine große weibliche Anführerin. Natürlich nicht die Vereinigten Staaten, aber man denkt leicht genug an die Hatschepsut des alten Ägyptens, Russlands erstaunliche Katharina die Große oder Trung Trac aus Vietnam.

Diese Frauen wurden selten von ihren Leuten ausgewählt. An die Macht kamen sie meistens durch Versäumnis oder heimlich, wenn ein König keine Söhne hatte oder eine intelligente Königin die Macht ihres nutzlosen Mannes an sich riss. Wie auch immer sie aufstiegen, es war für eine Frau immer schwieriger, effektiv zu regieren als für einen Mann – umso mehr in den früheren Perioden der Geschichte, als Monarchen in erster Linie militärische Führer waren und die Macht oft mit Gewalt ergriffen wurde.

So wurden regierende Königinnen und Kaiserinnen gezwungen, wie Männer zu regieren, und dennoch scharf kritisiert, wenn sie dies taten. Schwedens faszinierende Königin Christina war fast ebenso berüchtigt dafür, dass sie ihren Seitensattel meidete und in Reithosen ritt, wie für ihre folgenreichere Entscheidung, zum Katholizismus zu konvertieren, als sie 1588 ihre Truppen aufstellte, als die spanische Armada den Kanal hinaufsegelte, sogar Elizabeth Ich fühlte mich gezwungen, eine Ansprache zur Steigerung der Moral mit einer Verleugnung ihres Geschlechts zu beginnen: „Ich weiß, dass ich den Körper einer schwachen und schwachen Frau habe, aber ich habe das Herz und den Magen eines Königs und auch eines Königs von England“ .”

Von all diesen weiblichen Herrschern hat jedoch keine so viele Kontroversen ausgelöst oder eine so große Macht ausgeübt wie eine Monarchin, deren wahre Errungenschaften und Charakter hinter Schichten von Obloquität verborgen bleiben. Ihr Name war Wu Zetian, und im 7. Jahrhundert n. Chr. wurde sie die einzige Frau in mehr als 3.000 Jahren chinesischer Geschichte, die allein regierte.

Der Tang-Kaiser Taizong war der erste, der Wu beförderte, dem er den Spitznamen “Fair Flatterer”– gab, nicht in Anspielung auf ihre persönlichen Qualitäten, sondern auf den Text eines populären Liedes der Zeit.

Wu (sie ist immer unter ihrem Nachnamen bekannt) hat allen Anspruch, als große Kaiserin zu gelten. Sie hatte mehr als ein halbes Jahrhundert lang die Macht in der einen oder anderen Gestalt, zuerst als Gemahlin des wirkungslosen Gaozong-Kaisers, dann als die Macht hinter dem Thron ihres jüngsten Sohnes und schließlich (von 690 bis kurz vor ihrem Tod in 705) als Monarch. Rücksichtslos und entschlossen stabilisierte und konsolidierte sie die Tang-Dynastie zu einer Zeit, als sie zu zerbröckeln schien – eine bedeutende Errungenschaft, da die Tang-Zeit als das goldene Zeitalter der chinesischen Zivilisation gilt. NS. Barretts jüngstes Buch legt sogar (ohne stichhaltige Beweise) nahe, dass die Kaiserin der wichtigste frühe Förderer des Buchdrucks in der Welt war.

Doch Wu hatte eine ziemlich schlechte Presse. Jahrhundertelang wurde sie von chinesischen Historikern als Straftäterin gegen eine Lebensweise angeprangert. Sie wurde als Usurpatorin dargestellt, die sowohl körperlich grausam als auch erotisch mutwillig war. Sie wurde zuerst bekannt, es wurde angedeutet, weil sie bereit war, einige der ungewöhnlicheren sexuellen Gelüste des Kaisers von Taizong zu befriedigen. “Mit einem Herzen wie eine Schlange und einem Wesen wie das eines Wolfes, fasste ein Zeitgenosse zusammen, “begünstigte sie böse Schmeichler und vernichtete gute und loyale Beamte.” Eine kleine Auswahl der anderen der Kaiserin ’ Es folgten Verbrechen: “Sie tötete ihre Schwester, schlachtete ihre älteren Brüder ab, ermordete den Herrscher, vergiftete ihre Mutter. Sie wird von Göttern und Menschen gleichermaßen gehasst.”

Wie genau dieses Bild von Wu ist, bleibt umstritten.Ein Grund, wie wir in diesem Blog bereits angemerkt haben, ist der offizielle Charakter und die mangelnde Vielfalt der Quellen, die für die frühe chinesische Geschichte überliefert sind, ein anderer ist, dass die imperiale Geschichte geschrieben wurde, um zukünftigen Herrschern Lehren zu geben, und als solche gepflegt wurde gegen Usurpatoren (was Wu war) und jeden, der die konfuzianische Sensibilität der Gelehrten verletzte, die sich um sie bemühten (was Wu einfach tat, indem er eine Frau war). Ein drittes Problem besteht darin, dass die Kaiserin, die sich dieser beiden Vorurteile bewusst war, nicht abgeneigt war, die Aufzeichnungen selbst zu manipulieren. Es ist eine Herausforderung, echte Menschen aus diesem Sumpf der Voreingenommenheit zu erholen.

Die schwerwiegendsten Anschuldigungen gegen Wu sind in Mary Andersons Sammlung kaiserlicher Scuttlebutt übersichtlich zusammengefasst. Versteckte Kraft, die berichtet, dass sie „zwölf Nebenzweige des Tang-Clans ausgelöscht“ und die Köpfe zweier rebellischer Prinzen abgehackt und in ihren Palast gebracht hatte. Zu einer Reihe weiterer Vorwürfe gehören die Anschuldigungen, sie habe den Selbstmord eines Enkels und einer Enkelin angeordnet, die es gewagt hatten, sie zu kritisieren und später ihren Ehemann zu vergiften, der "sehr ungewöhnlich für einen chinesischen Kaiser" unbeobachtet und allein starb, obwohl die Tradition dies behauptete die ganze Familie sollte sich um das kaiserliche Sterbebett versammeln, um die letzten Worte zu bezeugen.

Wu –wird hier von Li Lihua gespielt – wurde in dem Film Shaw Brothers’ 1963 in Hongkong als mächtig und sexuell durchsetzungsfähig dargestellt Kaiserin Wu Tse-Tien.

Noch heute ist Wu berüchtigt für die spektakulär rücksichtslose Art und Weise, mit der sie angeblich Gaozongs erste Frau, die Kaiserin Wang, und eine ältere und beliebtere Gemahlin namens Reine Konkubine entsorgt hat. Nach der Geschichte dieser Zeit erstickte Wu ihre eigene, eine Woche alte Tochter von Gaozong und gab Wang die Schuld für den Tod des Babys, die die letzte Person war, die sie gehalten hatte. Der Kaiser glaubte ihrer Geschichte, und Wang wurde degradiert und in einem entfernten Teil des Palastes eingesperrt, zu dem bald die Reine Konkubine gesellte. Nachdem Wu an Stelle von Wang zur Kaiserin aufgestiegen war, ordnete Wu an, dass beiden Frauen Hände und Füße abgeschnitten und ihre verstümmelten Körper in einen Weinbottich geworfen wurden, was sie mit dem Kommentar ertrinken ließ: "Jetzt diese beiden Hexen" können sich bis in die Knochen betrinken.”

Als ob Kindermord, Folter und Mord nicht schon skandalös genug wären, soll Wu ihre Herrschaft mit einer Reihe erotischer Begegnungen beendet haben, die die damaligen Historiker als umso schockierender darstellten, dass sie die Nachsicht einer Frau im fortgeschrittenen Alter waren . Laut Anderson, Diener

versorgte sie mit einer Reihe von männlichen Liebhabern wie einem lustvollen, großbeinigen Hausierer, dem sie erlaubte, ihre privaten Wohnungen zu besuchen…. In ihren Siebzigern erwies Wu zwei glattwangigen Brüdern, den Zhang-Brüdern, ehemaligen Sängerknaben, deren private Beziehung zu ihrer kaiserlichen Geliebten nie genau geklärt wurde, besondere Gunst. Einer der Brüder, erklärte sie, habe “ein Gesicht, so schön wie eine Lotusblume,”, während sie den anderen angeblich für seine Talente im Schlafzimmer schätzte…. die durch Gebrechen und Alter stark geschwächte Kaiserin ließ niemanden außer den Zhang-Brüdern an ihrer Seite.

Die Wahrheit über diese Flut von Anspielungen zu bestimmen ist fast unmöglich, und die Sache wird durch die Tatsache kompliziert, dass wenig über Wu's früheste Jahre bekannt ist. Sie war die Tochter eines kleinen Generals namens Duke Ding of Ying und kam um 636 als Konkubine in den Palast Palastkonkubinen war gleichbedeutend mit dem Gewinn eines Schönheitswettbewerbs der schönsten Frauen der mittelalterlichen Welt.” Aber bloße Schönheit reichte nicht aus, um den schlecht vernetzten Teenager Wu über den fünften Rang der Palastfrauen zu erheben, eine untergeordnete Position, deren Aufgaben genau darin bestanden einer Magd, nicht einer Verführerin.

Palastdamen der Tang-Dynastie, von einem zeitgenössischen Wandgemälde in einem Kaisergrab in Shaanxi.

Die Chancen, dass ein Mädchen dieses niedrigen Ranges jemals die Aufmerksamkeit des Kaisers erregen würde, waren gering. Es stimmt, Taizong, ein alter Krieger-Herrscher, der so gewissenhaft war, dass er sich offizielle Dokumente an seine Schlafzimmerwände kleben ließ, damit er etwas zu tun hatte, wenn er in der Nacht aufwachte, hatte seine Kaiserin verloren, kurz bevor Wu den Palast betrat. Aber 28 andere Gemahlinnen standen noch zwischen ihr und dem Thron.

Obwohl Wu für eine bloße Konkubine ungewöhnlich belesen und eigenwillig war, hatte sie gegenüber ihren höherrangigen Rivalinnen nur einen wirklichen Vorteil: Zu ihren Aufgaben gehörte es, die kaiserlichen Laken zu wechseln, die ihrem Schlafzimmer möglicherweise Zugang zu Taizong verschafften. Selbst wenn sie den vollen Vorteil ausnutzte, muss sie jedoch nicht nur ein Aussehen, sondern auch eine bemerkenswerte Intelligenz und Entschlossenheit besessen haben, um wie zwei Jahrzehnte später als Kaiserin aufzutreten.

Um diese Position zu erreichen, musste Wu nach Taizongs Tod zunächst ihre Flucht aus einem Nonnenkloster planen der tote Herrscher hatte sie von einem anderen Mann besudelt und unter Gaozongs Schutz in den Palast zurückkehren lassen, bevor er den neuen Kaiser verzauberte, Kaiserin Wang und die Reine Konkubine entfernte, Mitglieder ihrer eigenen Familie in Machtpositionen beförderte und sich schließlich selbst etablierte als völlig gleich ihrem Ehemann. Um 666, so heißt es in den Annalen, durfte Wu den Göttern neben Gaozong Opfergaben darbringen und sogar mit ihm in Audienz sitzen – zugegebenermaßen hinter einer Leinwand, aber auf einem Thron, der seinem eigenen gleich war.

Der Dichter Luo Binwang, einer der “Four Greats of Early Tang” und am besten bekannt für seine “Ode to the Goose”–startete einen virulenten Angriff auf die Kaiserin. Wu bewunderte charakteristischerweise die Virtuosität von Luos Stil und schlug vor, dass er besser am kaiserlichen Hof beschäftigt werden sollte.

Wus späteres Leben war ein langes Beispiel für den außergewöhnlichen Einfluss, den sie ausüben konnte. Nach Gaozongs Tod im Jahr 683 blieb sie als Kaiserinwitwe die Macht hinter dem Thron und manipulierte eine Reihe ihrer Söhne, bevor sie 690 eine Reihe ihrer Söhne manipulierte, den letzten von ihnen befahl, abzudanken und selbst die Macht zu übernehmen. Erst 705, als sie über 80 Jahre alt war, wurde Wu schließlich von einem weiteren Sohn gestürzt, den sie vor Jahren verbannt hatte. Ihr einziger Fehler war gewesen, diesen Jungen mit einer Konkubine zu verheiraten, die fast so rücksichtslos und ehrgeizig war wie sie. Während der 15 düsteren Jahre im Exil hatte die Gemahlin ihres Sohnes ihm den Selbstmord abgeraten und ihn bereitgehalten, an die Macht zurückzukehren.

So viel zu den vermeintlichen Fakten, was ist mit der Interpretation? Wie konnte eine Frau mit so begrenzten Erwartungen wie Wu in der halsabschneiderischen Welt des Tang-Hofs triumphieren? Wie hat sie die Macht gehalten? Und verdient sie das harte Urteil, das die Geschichte ihr gefällt hat?

Eine Erklärung für den Erfolg von Wu ist, dass sie zugehört hat. Sie installierte in der Hauptstadt eine Reihe von kupfernen Kästen, in denen die Bürger sich gegenseitig anonym denunzieren konnten, und verabschiedete ein Gesetz, R.W.L. Guisso sagt, dass “ Informanten jeder sozialen Schicht ermächtigte, auf öffentliche Kosten zu reisen.” Sie unterhielt auch eine effiziente Geheimpolizei und leitete eine Schreckensherrschaft unter der imperialen Bürokratie ein. Eine Geschichte, die als bekannt ist Umfassender Spiegel Aufzeichnungen, dass in den 690er Jahren 36 hochrangige Bürokraten hingerichtet oder zum Selbstmord gezwungen und tausende ihrer Familien versklavt wurden.

Die Zeitgenossen dachten jedoch, dass es mehr in ihr steckte. Ein Kritiker, der Dichter Luo Binwang, porträtierte Wu als eine Zauberin. Sie flüsterte Verleumdungen hinter ihren Ärmeln hervor und beeinflusse ihren Meister mit Füchsinflirts”– und bestand darauf, dass sie die Erzmanipulatorin einer beispiellosen Serie von Skandalen war, die über zwei Regierungszeiten und viele Jahre ihren Weg zum Thron ebnete.

Die meisten Historiker glauben, dass Wu vor dem Tod seines Vaters mit dem zukünftigen Gaozong-Kaiser vertraut wurde, ein skandalöser Verstoß gegen die Etikette, der ihr den Kopf hätte kosten können, der sie aber tatsächlich vor dem Leben in einem buddhistischen Nonnenkloster rettete.

Welche Rolle, wenn überhaupt, die unbestreitbar ehrgeizige Konkubine bei den Ereignissen der frühen Tang-Zeit spielte, bleibt umstritten. Es ist nicht wahrscheinlich, dass Wu in die Schande von Taizongs unliebsamem ältesten Sohn  Cheng-qian verwickelt war, dessen jugendliche Rebellion gegen seinen Vater die Form der pompösen Umarmung des Lebens der mongolischen Nomaden angenommen hatte. (“Er würde auf dem Palastgelände campen,” Clements bemerkt, “schafe grillen.”) Cheng-qian wurde wegen versuchten Aufstands verbannt, während ein ausschweifender Bruder zugestimmt hatte, an der Rebellion teilzunehmen“ 8211 ”so lang,” Clements fügt hinzu, “da ihm sexueller Zugang zu jedem Musiker und Tänzer im Palast gewährt wurde, ob männlich oder weiblich”– wurde zum Selbstmord eingeladen, und ein anderer von Taizong’s Söhnen wurde in Ungnade gefallen seine Beteiligung an einer anderen Handlung. Dennoch war es diese Reihe von Ereignissen, die den Weg für den Beitritt von Gaozong und damit von Wu ebneten.

Die Vermutung, Wu habe in ihrer eigenen Familie eine Mordserie arrangiert, ist leichter ernst zu nehmen. Diese begannen 666 mit dem Gifttod einer jugendlichen Nichte, die Gaozongs bewundernden Blick auf sich gezogen hatte, und setzten sich 674 mit dem verdächtigen Tod von Wus ältestem Sohn, Kronprinz Li Hong, und der Entdeckung von mehreren hundert Anzügen fort Rüstung im Stall eines zweiten Sohnes, der wegen des Verdachts des Hochverrats prompt in den Rang eines Bürgerlichen degradiert wurde. Historiker sind sich nicht einig, inwieweit Wu von der Beseitigung dieser potenziellen Hindernisse profitierte. Man kann sagen, dass ihr dritter Sohn, der 684 als Kaiser Zhongzong seinem Vater nachfolgte, weniger als zwei Monate lebte, bevor er bei seiner Mutter verbannt wurde Anstiftung zugunsten des fügsameren vierten, Ruizong. Es ist auch allgemein anerkannt, dass Ruizongs Frau, Kaiserin Liu, und Hauptgemahlin Dou im Jahr 693 auf Geheiß von Wu wegen erfundener Hexerei hingerichtet wurden.

Wus Gedenktafel, die in der Nähe ihres Grabes steht, wurde während ihrer Jahre als Kaiserin in der Erwartung errichtet, dass ihre Nachfolger dafür ein prächtiges Epitaph verfassen würden. Stattdessen blieb es ohne Inschrift – das einzige Beispiel dieser Art in mehr als 2.000 Jahren chinesischer Geschichte.

Es gibt zahlreiche Anzeichen dafür, dass Wu von späteren Generationen von Chinesen mit tiefem Misstrauen betrachtet wurde. Ihr riesiges steinernes Denkmal, das sich an einer Seite der Geisterstraße zu ihrem Grab befindet, bleibt leer. Es ist die einzige bekannte unbeschnitzte Gedenktafel in mehr als 2.000 Jahren imperialer Geschichte, und ihre Stummheit erinnert auf erschreckende Weise an die Versuche der Nachfolger der Hatschepsut, ihren Namen aus den steinernen Aufzeichnungen des pharaonischen Ägyptens auszulöschen. Und während die kaiserlichen Chroniken Chinas zu streng geführt und zu hoch entwickelt waren, als dass der Name Wu einfach von ihren Seiten gelöscht werden könnte, kann die strenge Missbilligung der konfuzianischen Mandarinen, die die Aufzeichnungen erstellten, noch 1.500 Jahre später gelesen werden.

Wie bewertet man eine so beispiellose Zahl heute? Es mag hilfreich sein zu bedenken, dass es in Wirklichkeit zwei Kaiserinnen gab – die eine, die eine Schreckensherrschaft über den innersten Regierungskreis aufrechterhielt, und die andere, die über 50 Millionen chinesische Bürger gütiger regierte. Aus dieser Perspektive betrachtet, erfüllte Wu tatsächlich die grundlegenden Pflichten eines Herrschers der kaiserlichen Chinas in Anarchie verfallen. C. P. Fitzgerald, der uns daran erinnert, dass Tang China aus 400 Jahren Zwietracht und Bürgerkrieg hervorgegangen ist, schreibt: “Ohne Wu hätte es keine lang anhaltende Tang-Dynastie und vielleicht keine dauerhafte Einheit Chinas gegeben,” in einer allgemein günstigen Darstellung , argumentiert Guisso, dass sich Wu nicht so sehr von den meisten Kaisern unterschied: “Die Kaiserin war eine Frau ihrer Zeit. Ihre sozialen, wirtschaftlichen und juristischen Ansichten konnten kaum als fortschrittlich bezeichnet werden, und ihre Politik unterschied sich von der ihrer Vorgänger vor allem durch ihren größeren Pragmatismus und ihre Rücksichtslosigkeit logische Antwort auf die festgefahrene bürokratische Opposition gegen Wu's Herrschaft. Dieser Widerstand war gewaltig. Die Annalen dieser Zeit enthalten zahlreiche Beispiele für die Kritik von Beamten, die durch die Neuerungen der Kaiserin gedemütigt wurden. Irgendwann schlug Wu zum Entsetzen ihrer Generäle vor, aus den zahlreichen Eunuchen Chinas ein Militärkorps aufzustellen. (Es war üblich, dass sich arme chinesische Jungen freiwillig einer Entmannung unterziehen, in der Hoffnung, einen angesehenen und gut bezahlten Posten im kaiserlichen Dienst zu erhalten). Sie war auch die wichtigste frühe Unterstützerin der fremden Religion des Buddhismus, die während ihrer Herrschaft den einheimischen konfuzianischen und daoistischen Glauben an Einfluss im Tang-Reich übertraf.

Das Tang-Reich im Jahr 700, am Ende der Herrschaft von Wu. Ihre 50-jährige Herrschaft war geprägt von einer erfolgreichen Außenpolitik, die nur wenige, siegreiche Kriege, aber die erhebliche Ausweitung des Einflusses des chinesischen Staates sah. Karte: Wikicommons.

Alles in allem erscheint uns Wu’s Politik weniger skandalös als den Zeitgenossen, und ihr Ruf hat sich in den letzten Jahrzehnten erheblich verbessert. Ihre Herrschaft war friedlich und wohlhabend, sie führte das meritokratische System der Aufnahmeprüfungen für die kaiserliche Bürokratie ein, das bis ins 20. Darüber hinaus wies Wu eine wichtige Eigenschaft auf, die darauf hindeutet, dass sie trotz ihrer Fehler keine Despotin war: Sie erkannte die Kritik loyaler Minister an, von denen einer 701 vorzuschlagen wagte, dass es an der Zeit sei, abzudanken, und reagierte oft darauf . Die Kaiserin förderte sogar das, was man grob als Frauenrechte bezeichnen könnte, veröffentlichte (wenn auch als Teil ihrer eigenen Legitimationskampagne) Biografien berühmter Frauen und verlangen, dass Kinder beide Elternteile betrauern und nicht nur ihren Vater, wie es bisher üblich war. Der kritische Anderson räumt ein, dass unter Wu „Militärausgaben gesenkt, Steuern gesenkt, Gehälter verdienter Beamter erhöht, Rentnern eine tragfähige Rente gegeben und riesige königliche Ländereien in der Nähe der Hauptstadt in die Landwirtschaft umgewandelt wurden.“

Zu erklären, warum die Kaiserin so geschmäht wurde, bedeutet also, die Doppelmoral anzuerkennen, die existierte&8211und noch immer&8211besteht, wenn es um die Beurteilung männlicher und weiblicher Herrscher geht. Wu verfügte wahrscheinlich über mehrere Mitglieder ihrer eigenen Familie und ordnete den Tod einer Reihe wahrscheinlich unschuldiger Minister und Bürokraten an. Sie ging auch rücksichtslos mit einer Reihe von Rivalen um, beförderte Mitglieder ihrer eigenen Familie in hohe Ämter, erlag immer wieder der Bevorzugung und hielt im Alter einen Harem männlicher junger Männer aufrecht. Keine dieser Handlungen hätte jedoch Kritik auf sich gezogen, wenn sie ein Mann gewesen wäre. Jeder chinesische Kaiser hatte Konkubinen, und die meisten hatten Günstlinge, nur wenige kamen ohne Gewalt an die Macht oder blieben dort. Taizong erzwang die Abdankung seines eigenen Vaters und beseitigte zwei ältere Brüder im Nahkampf, bevor er den Thron eroberte.

Kaiserin Lu Zhi (241–180 v. Kalt, rücksichtslos und ehrgeizig ermordete die Witwe der Han-Dynastie ihre Rivalin, die schöne Konkubine Lady Qi, indem sie alle ihre Gliedmaßen amputierte, sie in ein “menschliches Schwein” verwandelte und sie in einer Klärgrube sterben ließ.

Es muss auch Zweifel geben, ob Wu wirklich einige der monströsesten Verbrechen begangen hat, die ihr die Geschichte vorgeworfen hat. Der schreckliche Tod von Kaiserin Wang und der Reinen Konkubine zum Beispiel wird in Luo Binwangs furchtloser zeitgenössischer Denunziation nirgendwo erwähnt, was darauf hindeutet, dass Wu zu ihren Lebzeiten nicht dafür verantwortlich gemacht wurde. Ihre vermeintliche Methode, außerdem –die Hände und Füße ihrer Opfer zu amputieren und sie ertrinken zu lassen, ähnelt verdächtig derjenigen ihrer berüchtigsten Vorgängerin, der Kaiserin Lu Zhi aus der Han-Ära, einer Frau, die von chinesischen Historikern als der Inbegriff all dessen dargestellt wird war böse. Lu Zhi war es, die sich 194 v. Die stumme und gliederlose Konkubine wurde dann mit den Schweinen in eine Senkgrube im Palast geworfen. Es scheint möglich, dass das Schicksal, das Wang und der Reinen Konkubine zugeschrieben wurde, eine Erfindung des Chronisten war, die Wu mit dem schlimmsten Monster in der Geschichte Chinas in Verbindung bringen sollte.

Der “spirit road”-Damm zu Wus noch ungeöffnetem Grab liegt zwischen zwei niedrigen Anhöhen, die von Wachtürmen gekippt werden, bekannt als die “nipple Hills.”

Im Tod wie im Leben bleibt Wu also umstritten. Schon ihr Grab ist bemerkenswert. Als sie starb, wurde sie in einem kunstvollen Grab auf dem Land etwa 80 Kilometer nördlich der damaligen Hauptstadt Xi’an beigesetzt. Es wurde über einen kilometerlangen Damm zwischen zwei niedrigen Hügeln mit Wachtürmen erreicht, die heute als “nipple Hills” bekannt sind, da die chinesische Tradition besagt, dass der Ort ausgewählt wurde, weil die Hügel Gaozong an die Brüste der jungen Wu erinnerten.

Am Ende dieser “Spirit Road” liegt das Grab selbst an einer bemerkenswert unzugänglichen Stelle, eingebettet in einen Berg am Ende eines gewundenen Waldweges. Niemand weiß, welche Geheimnisse es birgt, denn wie viele der Gräber der berühmtesten chinesischen Herrscher, einschließlich des ersten Kaisers selbst, wurde es nie von Archäologen geplündert oder geöffnet.


Warum die Fußbindung in China ein Jahrtausend lang bestanden hat

Im letzten Jahr habe ich mit dem britischen BBC-Fernsehen zusammengearbeitet, um eine Dokumentarserie über die Geschichte der Frauen zu drehen. In der letzten Drehrunde gab es einen Vorfall, der mich verfolgt. Es fand während eines Abschnitts über die gesellschaftlichen Veränderungen statt, die chinesische Frauen im späten 13. Jahrhundert betrafen.

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Jeder Schritt ein Lotus: Schuhe für gebundene Füße

Aschenputtels Schwestern: Eine revisionistische Geschichte des Fußbindens

Diese Veränderungen können durch die Praxis der weiblichen Fußbindung veranschaulicht werden. Einige frühe Beweise dafür stammen aus dem Grab von Lady Huang Sheng, der Frau eines kaiserlichen Clanmitglieds, die 1243 starb.Archäologen entdeckten winzige, unförmige Füße, die mit Mull umwickelt und in speziell geformte „Lotusschuhe“ gesteckt wurden. Für eines meiner Stücke vor der Kamera balancierte ich ein Paar bestickte Puppenschuhe in meiner Handfläche, als ich sprach über Lady Huang und die Ursprünge des Fußbindens. Als es vorbei war, wandte ich mich an den Museumskurator, der mir die Schuhe gegeben hatte, und machte einige Bemerkungen über die Albernheit der Verwendung von Spielzeugschuhen. Dies war, als mir mitgeteilt wurde, dass ich das echte Ding in der Hand gehalten hatte. Die Miniatur-“doll”-Schuhe wurden tatsächlich von einem Menschen getragen. Der Schock der Entdeckung war, als würde man mit einem Eimer eiskalten Wassers übergossen.

Das Fußbinden soll von einer Hoftänzerin namens Yao Niang aus dem zehnten Jahrhundert inspiriert worden sein, die ihre Füße in die Form eines Neumonds band. Sie verzauberte Kaiser Li Yu, indem sie auf ihren Zehen in einem sechs Fuß großen goldenen Lotus tanzte, der mit Bändern und Edelsteinen geschmückt war. Neben der Veränderung der Fußform führte die Übung auch zu einer besonderen Gangart, die sich zur Unterstützung auf die Oberschenkel- und Gesäßmuskulatur stützte. Von Anfang an war die Fußbindung mit erotischen Obertönen durchdrungen. Nach und nach übernahmen andere Hofdamen die Fußbindung, die es mit Geld, Zeit und einer Lücke zu füllen galt, was sie zu einem Statussymbol in der Elite machte.

Ein kleiner Fuß in China, nicht anders als eine winzige Taille im viktorianischen England, repräsentierte den Höhepunkt weiblicher Raffinesse. Für Familien mit heiratsfähigen Töchtern ist die Fußgröße eine eigene Währung und ein Mittel zum Aufstieg. Die begehrteste Braut besaß einen drei Zoll großen Fuß, bekannt als „goldener Lotus“. Die Heiratsaussichten für ein solches Mädchen waren in der Tat düster.

Lui Shui Ying (rechts) ließ sich in den 1930er Jahren die Füße binden, nachdem der Brauch in Ungnade gefallen war. (Jo Farrell) Der Autor hält ein Paar winziger "Lotusschuhe", die vor dem Verbot der Praxis üblich waren. (Andrew Lichtenstein) Die Fotografin Jo Farrell machte sich für ihre Serie “Living History” auf, einige der letzten lebenden Frauen im ländlichen China mit gefesselten Füßen zu dokumentieren. Darunter: Zhang Yun Ying, 88. (Jo Farrell ) “Allein im letzten Jahr sind drei der Frauen, die ich dokumentiert habe, gestorben,” Farrell bemerkte auf einer Kickstarter-Seite, die sie letztes Jahr gepostet hatte, um Geld für ihr Projekt zu sammeln. (Jo Farrell) “Ich glaube, es ist jetzt unerlässlich, sich darauf zu konzentrieren, ihr Leben aufzuzeichnen, bevor es zu spät ist,” Farrell schrieb. Ping Yao Lady (oben) wurde im Alter von 107 Jahren fotografiert. (Jo Farrell) Das Ziel ihres Projekts, sagt Farrell, „ist es, ein Stück Geschichte einzufangen und zu feiern, das derzeit selten gezeigt wird und bald für immer verloren sein wird.“ (Oben: Zhang Yun Ying, 88.) ( Jo Farrell) Farrell arbeitete mit einem lokalen Übersetzer zusammen, um die Frauen (oben: Zhang Yun Ying und Ping Yao Lady) dazu zu bringen, ihre Geschichten zu erzählen. (Jo Farrell) Die Frauen auf Farrells Fotos sind „Bauern, die das Land in ländlichen Gebieten abseits des Stadtlebens bewirtschaften, die in der Wissenschaft so oft zu Fuß gefesselt dargestellt werden", schreibt sie. (Jo Farrell) Als Foreman eine Dokumentarserie über die Geschichte der Frauen drehte, glaubte sie zunächst, sie hätte Puppenschuhe in der Hand. Sie war fassungslos, als sie erfuhr, dass sie tatsächlich von einem Menschen getragen wurden. (Andrew Lichtenstein) Die Autorin Amanda Foreman vergleicht ein Paar der “lotus-Schuhe” mit ihrer Hand. (Andrew Lichtenstein)

Als ich die Lotusschuhe in der Hand hielt, war es erschreckend zu erkennen, dass jeder Aspekt der Schönheit der Frau aufs engste mit Schmerz verbunden war. Nebeneinander platziert, waren die Schuhe so lang wie mein iPhone und weniger als einen halben Zoll breiter. Mein Zeigefinger war größer als die “Zehe” des Schuhs. Es war offensichtlich, warum der Prozess in der Kindheit beginnen musste, als ein Mädchen 5 oder 6 Jahre alt war.

Zuerst wurden ihre Füße in heißes Wasser getaucht und ihre Zehennägel kurz geschnitten. Dann wurden die Füße massiert und geölt, bevor alle Zehen mit Ausnahme der großen Zehen gebrochen und flach an die Sohle gebunden wurden, wodurch eine Dreiecksform entstand. Als nächstes wurde ihr Fußgewölbe belastet, als der Fuß doppelt gebeugt wurde. Schließlich wurden die Füße mit einem drei Meter langen und fünf Zentimeter breiten Seidenstreifen festgebunden. Diese Umhüllungen wurden alle zwei Tage kurz entfernt, um eine Infektion des Fußes durch Blut und Eiter zu verhindern. Manchmal wurde “überschüssiges” Fleisch weggeschnitten oder zum Verrotten ermutigt. Die Mädchen mussten weite Strecken zurücklegen, um das Brechen ihrer Bögen zu beschleunigen. Im Laufe der Zeit wurden die Wickel enger und die Schuhe kleiner, da Ferse und Sohle zusammengedrückt wurden. Nach zwei Jahren war der Prozess abgeschlossen und es entstand eine tiefe Spalte, die eine Münze an Ort und Stelle halten konnte. Sobald ein Fuß gequetscht und gefesselt war, konnte die Form nicht mehr rückgängig gemacht werden, ohne dass eine Frau die gleichen Schmerzen noch einmal durchmachen musste.

Wie die Praxis des Fußbindens brutal deutlich macht, unterwarfen soziale Kräfte in China dann die Frauen. Und die Wirkung lässt sich erkennen, wenn man drei der größten Frauenfiguren Chinas betrachtet: den Politiker Shangguan Wan’er (664-710), den Dichter Li Qing-zhao (1084-c.1151) und den Krieger Liang Hongyu (c. 1100-1135). Alle drei Frauen lebten, bevor das Fußbinden zur Norm wurde. Sie hatten sich selbst hervorgetan – nicht als Stimmen hinter dem Thron oder Musen, um andere zu inspirieren, sondern als selbstgesteuerte Agenten. Obwohl im Westen keine bekannt ist, sind die Frauen in China ein Begriff.

Shangguan begann ihr Leben unter unglücklichen Umständen. Sie wurde in dem Jahr geboren, in dem ihr Großvater, der Kanzler von Kaiser Gaozong, in eine politische Verschwörung gegen die mächtige Frau des Kaisers, Kaiserin Wu Zetian, verwickelt war. Nachdem die Verschwörung aufgedeckt worden war, ließ die wütende Kaiserin die männlichen Mitglieder der Familie Shangguan hinrichten und alle weiblichen Mitglieder versklaven. Doch nachdem sie von der außergewöhnlichen Brillanz der 14-jährigen Shangguan Wan’er als Dichterin und Schreiberin erfahren wurde, stellte die Kaiserin das Mädchen prompt als ihre persönliche Sekretärin ein. So begann eine außergewöhnliche 27-jährige Beziehung zwischen Chinas einziger Kaiserin und der Frau, deren Familie sie zerstört hatte

Wu beförderte Shangguan schließlich vom Kulturminister zum Ministerpräsidenten und übertrug ihr die Verantwortung für die Ausarbeitung der kaiserlichen Erlasse und Dekrete. Die Position war so gefährlich wie zu Zeiten ihres Großvaters. Einmal unterzeichnete die Kaiserin ihr Todesurteil, nur um die Strafe in letzter Minute in eine Gesichtsentstellung umzuwandeln. Shangguan überlebte den Sturz der Kaiserin im Jahr 705, aber nicht die darauf folgenden politischen Unruhen. Sie konnte nicht anders, als in die Pläne der überlebenden Nachkommen und die Gegenpläne für den Thron verwickelt zu werden. Im Jahr 710 wurde sie überredet oder gezwungen, ein gefälschtes Dokument zu verfassen, das der Kaiserinwitwe Wei die Macht übertrug. Während der blutigen Auseinandersetzungen zwischen den Fraktionen wurde Shangguan aus ihrem Haus gezerrt und enthauptet.

Ein späterer Kaiser ließ ihre Gedichte sammeln und für die Nachwelt aufzeichnen. Viele ihrer Gedichte waren auf kaiserlichen Befehl zum Gedenken an ein besonderes Staatsereignis geschrieben worden. Aber sie trug auch zur Entwicklung des „Gutsgedichts“ bei, einer Poesie, die den Höfling feiert, der bereitwillig das einfache, pastorale Leben wählt

Shangguan wird von einigen Gelehrten als einer der Vorfahren des High Tang angesehen, einem goldenen Zeitalter der chinesischen Poesie. Dennoch verblasst ihr Werk im Vergleich zu den Gedichten von Li Qingzhao, deren erhaltene Reliquien in einem Museum in ihrer Heimatstadt Jinan—der “City of Springs”—in der Provinz Shandong aufbewahrt werden.

Li lebte in einer der chaotischeren Zeiten der Song-Ära, als das Land unter der Jin-Dynastie in Nordchina und unter der Song in Südchina geteilt wurde. Ihr Mann war ein mittlerer Beamter der Song-Regierung. Sie teilten eine intensive Leidenschaft für Kunst und Poesie und waren eifrige Sammler alter Texte. Li war Mitte 40, als ihr Mann starb, was sie einer zunehmend angespannten und ärmeren Witwenschaft überließ, die weitere zwei Jahrzehnte dauerte. Irgendwann ging sie eine desaströse Ehe mit einem Mann ein, von dem sie sich nach einigen Monaten scheiden ließ. Ein Exponent von ci Poesie—Lyric-Verse, die zu populären Melodien geschrieben wurden, schüttete Li ihre Gefühle über ihren Ehemann, ihre Witwenschaft und ihr späteres Unglück aus. Sie ließ sich schließlich in Lin’an nieder, der Hauptstadt des südlichen Song.

Li’s spätere Gedichte wurden immer mürrischer und verzweifelter. Aber ihre früheren Arbeiten sind voll von Lebensfreude und erotisches Verlangen. Wie dieser, der ihr zugeschrieben wird:

. Ich bin fertig mit dem Stimmen der Pfeifen
stelle dich dem Blumenspiegel
dünn gekleidet
karmesinrote seidene schicht
durchscheinend
über eisähnlichem Fleisch
glänzend
in schneeweißer creme
Glitzernde Duftöle
und lachen
zu meinem süßen Freund
heute Abend
du bist drinnen
meine seidenen vorhänge
dein Kissen, deine Matte
wird kalt werden.

Literaturkritiker in späteren Dynastien bemühten sich, die Frau mit der Poesie in Einklang zu bringen, und empfanden ihre Wiederheirat und anschließende Scheidung als einen Affront gegen die neokonfuzianische Moral. Ironischerweise wurde zwischen Li und ihrer fast zeitgenössischen Liang Hongyu erstere als die übertretender angesehen. Liang war eine ehemalige Kurtisane, die ihrem Soldatenmann von Lager zu Lager gefolgt war. Schon jenseits der Seriosität wurde sie nicht dem üblichen Tadel unterworfen, der Frauen vorbehalten ist, die über das hinausgehen nicht —die weibliche Sphäre der häuslichen Fähigkeiten und Haushaltsführung—um in die wei , dem sogenannten Männerbereich der literarischen Bildung und des öffentlichen Dienstes.

Liang wuchs auf einem Militärstützpunkt auf, der von ihrem Vater befehligt wurde. Ihre Ausbildung umfasste militärische Übungen und das Erlernen der Kampfkünste. 1121 lernte sie ihren Mann kennen, einen jüngeren Offizier namens Han Shizhong. Mit ihrer Hilfe stieg er zum General auf, und zusammen bildeten sie eine einzigartige militärische Partnerschaft, die Nord- und Zentralchina gegen Einfälle der Jurchen-Konföderation, bekannt als das Jin-Königreich, verteidigte.

Im Jahr 1127 eroberten Jin-Truppen die Song-Hauptstadt Bianjing und zwangen die Chinesen, eine neue Hauptstadt im südlichen Teil des Landes zu errichten. Die Niederlage führte fast zu einem Staatsstreich, aber Liang und ihr Mann gehörten zu den Militärkommandanten, die sich auf die Seite des bedrängten Regimes stellten. Für ihre Tapferkeit wurde ihr der Titel “Lady Defender” verliehen. Drei Jahre später erreichte Liang die Unsterblichkeit für ihre Rolle in einem Seegefecht am Jangtse, das als Schlacht von Huangtiandang bekannt ist. Mit einer Kombination aus Trommeln und Flaggen konnte sie ihrem Mann die Position der Jin-Flotte signalisieren. Der General hat die Flotte in die Enge getrieben und 48 Tage lang gehalten.

Liang und Han liegen zusammen in einem Grab am Fuße des Berges Lingyan begraben. Ihr Ruf als Nationalheldin blieb so, dass ihre Biografie im 16. Skizze eines Modells für Frauen von Lady Wang, einem der vier Bücher, die zu den Standardtexten der konfuzianischen Klassiker für die Frauenbildung wurden.  

Obwohl es nicht offensichtlich erscheint, waren die Gründe dafür, dass die Neokonfuzianer Liang als lobenswert einstuften, aber nicht Shangguan oder Li, Teil derselben gesellschaftlichen Impulse, die zur weit verbreiteten Akzeptanz des Fußbindens führten. In erster Linie zeigte Liangs Geschichte ihre unerschütterliche Hingabe zu ihrem Vater, dann zu ihrem Ehemann und durch ihn zum Song-Staat. Als solche erfüllte Liang ihre Pflicht zum Gehorsam gegenüber der richtigen (männlichen) Gesellschaftsordnung.

Die Song-Dynastie war eine Zeit enormen Wirtschaftswachstums, aber auch großer sozialer Unsicherheit. Im Gegensatz zum mittelalterlichen Europa wurde der Klassenstatus unter den Song-Kaisern nicht mehr vererbt, sondern durch offenen Wettbewerb erworben. Die alten chinesischen Adelsfamilien wurden von einer leistungsorientierten Klasse namens Literaten verdrängt. Die Zulassung erfolgte über eine strenge Reihe von Prüfungen für den öffentlichen Dienst, bei denen die Beherrschung des konfuzianischen Kanons gemessen wurde. Es überrascht nicht, dass sich die kulturellen Einstellungen in Bezug auf männliche und weibliche Normen in Richtung verfeinerter Ideale verlagerten, als intellektuelles Können höher bewertet wurde als rohe Stärke.

Das Fußbinden, das als modischer Impuls begann, wurde nach dem Einmarsch der Mongolen 1279 in China zum Ausdruck der Han-Identität. Die Tatsache, dass es nur von chinesischen Frauen durchgeführt wurde, machte diese Praxis zu einer Art Abkürzung für ethnischen Stolz. Bei periodischen Versuchen, es zu verbieten, wie es die Mandschu im 17. Jahrhundert versuchten, ging es nie um die Fußbindung selbst, sondern um das, was sie symbolisierte. Für die Chinesen war diese Praktik ein täglicher Beweis ihrer kulturellen Überlegenheit gegenüber den ungehobelten Barbaren, die sie beherrschten. Es wurde, wie der Konfuzianismus, ein weiterer Unterschied zwischen den Han und dem Rest der Welt. Obwohl konfuzianische Gelehrte das Fußbinden ursprünglich als leichtfertig verurteilt hatten, wurde das Festhalten einer Frau an beiden ironischerweise als eine einzige Handlung verschmolzen.

Frühere Formen des Konfuzianismus betonten kindliche Frömmigkeit, Pflicht und Gelehrsamkeit. Die Form, die sich während der Song-Ära entwickelte, der Neokonfuzianismus, war der Staatsreligion am nächsten, die China hatte. Es betonte die Unteilbarkeit von sozialer Harmonie, moralischer Orthodoxie und ritualisiertem Verhalten. Bei den Frauen legte der Neokonfuzianismus besonderen Wert auf Keuschheit, Gehorsam und Fleiß. Eine gute Frau sollte kein anderes Verlangen haben, als ihrem Mann zu dienen, keinen anderen Ehrgeiz haben, als einen Sohn zu zeugen, und kein Interesse haben, außer sich der Familie ihres Mannes zu unterwerfen, was unter anderem bedeutet, dass sie niemals wieder heiraten darf, wenn sie verwitwet ist. Jede konfuzianische Einführung in das moralische weibliche Verhalten enthielt Beispiele von Frauen, die bereit waren, zu sterben oder Verstümmelungen zu erleiden, um ihr Engagement für den „Weg der Weisen“ zu beweisen erstellt "wurde eine Frau" die tägliche Demonstration ihres eigenen Engagements für die konfuzianischen Werte.

Die Wahrheit, egal wie ungenießbar, ist, dass das Fußbinden von Frauen erfahren, verewigt und durchgeführt wurde. Obwohl es in China völlig abgelehnt wurde, wurde die letzte Schuhfabrik, die 1999 Lotusschuhe herstellte, geschlossen, und sie überlebte tausend Jahre lang, zum Teil aufgrund der emotionalen Investition der Frauen in diese Praxis. Der Lotusschuh erinnert daran, dass die Geschichte der Frauen weder eine gerade Linie vom Elend zum Fortschritt verlief, noch ist er nur eine großgeschriebene Schriftrolle des Patriarchats. Shangguan, Li und Liang hatten zu ihrer Zeit nur wenige Gleichaltrige in Europa. Aber mit dem Aufkommen der Fußbindung waren ihre spirituellen Nachkommen im Westen. Während der nächsten 1.000 Jahre richteten chinesische Frauen ihre Energien und Talente darauf aus, eine drei-Zoll-Version körperlicher Perfektion zu erreichen.     

Über Amanda Foreman

Amanda Foreman ist die preisgekrönte Autorin von Georgiana: Herzogin von Devonshire und Eine Welt in Flammen: Großbritanniens entscheidende Rolle im amerikanischen Bürgerkrieg. Ihr nächstes Buch The World Made by Women: Eine Geschichte der Frauen von der Kleopatra-Zeit bis zur Thatcher-Ära, soll 2015 von Random House (USA) und Allen Lane (UK) veröffentlicht werden.


Zeitleiste der chinesischen Geschichte

Das ist ein Zeitleiste der chinesischen Geschichte, die wichtige rechtliche und territoriale Veränderungen sowie politische Ereignisse in China und seinen Vorgängerstaaten umfasst. Informationen zu den Hintergründen dieser Ereignisse finden Sie unter Geschichte Chinas. Siehe auch die Liste der chinesischen Monarchen, der Stammbaum der chinesischen Kaiser, Dynastien in der chinesischen Geschichte und Jahre in China.

Termine vor 841 BC, dem Beginn der Regentschaft Gonghe, sind vorläufig und umstritten.

20000 BC In der Xianren-Höhle wurde Keramik verwendet. [2]
7600 BC Die Zhenpiyan-Kultur erschien.
Schweine wurden zuerst in China domestiziert. [3]
7500 BC Die Pengtoushan-Kultur erschien.
Reis wurde zuerst in China domestiziert.
7000 BC Die Peiligang-Kultur entstand.
6600 BC Die Jiahu-Symbole wurden erstmals in Jiahu verwendet.
6500 BC Die Cishan-Kultur erschien.
6000 BC Hunde wurden erstmals in China domestiziert. [3]
4000 BC In Banpo wurden Symbole in Keramik geschnitzt.
3630 BC Die Seidenverarbeitung wurde von der Yangshao-Kultur erfunden.

2852 v. Chr.: Der Beginn der Zeit der Drei August und Fünf Kaiser in China.


Vor ihnen stand Wu, die Konkubine, die ihr Baby wiegte, Tränen liefen ihr über die Wange.

"Mein Baby!" weinte Wu und hielt das tote Kind dicht an sich. "Die Kaiserin hat die Kaisertochter ermordet!" sie schluchzte.

Es war der letzte Strohhalm für den Kaiser. Im Laufe des Jahres würde Lady Wu den Platz von Kaiserin Wang einnehmen und den Kaiser wie eine Marionette manipulieren, während sie ihn langsam zu Tode vergiftet.

Es wird gesagt, dass Wu auf ihrem Streben, die letztendliche Heilige und Göttliche Kaiserin zu werden, fünf Söhne des Kaisers (einschließlich zwei ihrer eigenen) ermordet hatte. Sie hatte auch zwei Söhne ihres Bruders, einen ihrer Schwester, die Tochter der Schwester und mehrere hundert Verwandte ihres Mannes hingerichtet.

Ihr erstes Opfer war Kaiserin Wang und ihre Gemahlin Xiao. Kaiserin Consort Wu war mit der Geschwindigkeit ihres Mannes nicht zufrieden. Er zögerte und wollte seiner Kaiserin Barmherzigkeit erweisen.

Der Babymord war trotz fehlender Beweise vor Gericht nicht gut angekommen, und Wus Propagandamission erwies sich als Erfolg. Wu beschloss, Maßnahmen zu ergreifen. Sie konnte es nicht zulassen, dass die Kaiserin herumlungerte und das Ohr des Kaisers gegen sie richtete.

Im Geheimen befahl Wu, die Kaiserin zu verhaften, und verhängte eine heftige Auspeitschung. Schwach und blutend, kaum in der Lage zu stehen, ging die Bestrafung weiter. Sowohl ihre Hände als auch ihre Füße wurden abgehackt.

Zur Sicherheit wurde sie zusammen mit der ehemaligen Gemahlin Xiao in einem großen Weinbottich ertrinken gelassen. Wu schaute erfreut zu und soll kommentiert haben: "Jetzt können sich diese beiden Hexen bis auf die Knochen betrinken."

Nachdem ihre größte Bedrohung beseitigt war, wandte sie ihre Aufmerksamkeit wieder dem kränkelnden Kaiser zu. Sein Gesundheitszustand verschlechterte sich rapide. Niemand wusste, was los war oder wie man ihn heilen konnte. Es ging ihm so schlecht, dass er endlich daran dachte, Wu die totale Autorität zu übertragen und sie zur Regentin zu machen.

Die chinesische Orthodoxie verfügte, dass keine Frau sich jemals in die Politik einmischen konnte oder sollte, geschweige denn die Rolle des imperialen Herrschers übernehmen.

Trotz des Widerstands von zwei prominenten Beamten hatte Wu bereits Unterstützung von einer Vielzahl von Beamten der mittleren Ebene erhalten. Um 675 war Wu derjenige, der das Sagen hatte und bis 690 bis auf den Namen regierte.

Wu Zetian kam zum ersten Mal als die hübscheste der jungen Jungfrauen in ihrem Dorf an den Hof. Sie erregte die Aufmerksamkeit von Kaiser Taizong, dem Vater von Gaozang, der es kaum erwarten konnte, sie in den Palast zu entführen, um seine neueste Konkubine zu werden. Es war der größte Preis, den sich eine junge Frau im mittelalterlichen China erhoffen konnte. Sie war 14.

Wu war jedoch anders als die meisten Frauen. Eine wilde Unabhängigkeit brannte durch sie. Das 7. Jahrhundert n. Chr., die Zeit der Tang-Dynastie, war eine kurzlebige Ära, in der Frauen zunehmende Macht genossen.

Unter den Tang-Aristokraten missachteten die Frauen die chinesische Tradition und weigerten sich skandalös, sich vor den Augen zu verbergen. Sie zeigten ihre Unabhängigkeit durch Reiten, Sporthosen und kurze Schleier. Wu war entschlossen, erfolgreich zu sein.

Nach dem Tod von Kaiser Taizang wurden alle kinderlosen Konkubinen in den Ganye-Tempel geschickt, um buddhistische Nonnen zu werden.Wus Rücktritt von den Konkubinenpflichten sollte nur von kurzer Dauer sein. Sie war seinem heranwachsenden Sohn Gaozang, dem neuen Thronfolger, aufgefallen.

Gaozang erinnerte sich liebevoll an Wu. Er erinnerte sich an den „Fair Flatterer“ seines Vaters, eine Frau, deren Schönheit ihm heiß unter den Kragen ging. Gaozang befahl ihre Rückkehr und im Alter von 24 Jahren begann Wu ihren Weg zur Macht zu planen.

Wu war in ihrer Blütezeit. Sie verschwendete wenig Zeit damit, Gaozangs Lieblingskonkubine zu werden. Gemahlin Xiao war sauer.

Ihre Position als Nummer eins wurde von der schillernden Schönheit an sich gerissen. Xiao hat sich mit ihrer ehemaligen romantischen Rivalin Kaiserin Wang zusammengetan. Wu war nicht aufzuhalten.

Sie begann eine Charmeoffensive mit all den Leuten, die die Kaiserin beleidigt hatte. Als hochmütig und distanziert angesehen, konnten die Palastbewohner es kaum erwarten, sich auf Wu zu stellen.

Wann immer eine Beschwerde gegen Wu eingereicht wurde, war immer jemand bereit, einzuspringen und sie zu verteidigen. Wu spielte sie brillant. Ein Meister der Manipulation.

Im Jahr 654 brachte Wu ihre Tochter zur Welt, ihr drittes Kind nach zwei Söhnen. Obwohl nie bewiesen, wurde der Tod von Wus Tochter zum Katalysator, um die Kaiserin und ihre Gemahlin endgültig zu entfernen.

Ob erstickt oder erdrosselt, der tote Säugling war der einzige Beweis, der erforderlich war, um Kaiserin Wang abzusetzen. Boshaft und eifersüchtig waren die Anschuldigungen, von denen Wang keine abschütteln konnte. Wu war noch nicht fertig. Sie beschuldigte sie dann der Zauberei und der Verschwörung, den Kaiser zu töten.

Es war genug. Als Grund nannte Gaozang Wangs Versäumnis, ihm einen Sohn zu gebären, ein ausreichender Scheidungsgrund nach dem Tang-Gesetz, und nun bedürfe es nur der Zustimmung des Ministers.

Sechs Minister lehnten die Scheidung ab. Sie missbilligten die Art und Weise, wie Gaozang seine Affäre mit Wu, der ehemaligen Konkubine seines verstorbenen Vaters, geführt hatte. In ihren Augen praktizierte er nach konfuzianischen Gedanken Inzest.

Wu wollte sich nicht von einem Haufen mittelmäßiger Minister ihren Preis verderben lassen. Sie schlich sich an ihren Kaiser heran und flüsterte ihm ins Ohr:

„Dies ist eine Haushaltsangelegenheit, Majestät. Warum müssen Sie sich bei Außenstehenden erkundigen?“

Damit wurde Kaiserin Wang abgesetzt und mit Consort Xiao wurden sie beide verhaftet. Es dauerte nicht lange, bis der willensschwache Kaiser Zweifel hatte. Zeichen der Barmherzigkeit zeigen.

An diesem Punkt nahm Wu die Sache selbst in die Hand. Wieder einmal zeigte sie wenig Mitgefühl, als sie das Paar heimlich festnehmen, foltern und dann ermorden ließ.

Li Hong war der älteste Sohn von Kaiserin Wu. Als Liebling des Kaisers Gaozang war er im ganzen Königreich sehr beliebt und für seine Freundlichkeit bekannt. Es war seine versöhnliche Natur, die zum Tod des Kronprinzen führen sollte.

Das kalte Herz von Kaiserin Wu hatte wenig Zeit für ihre Verwandten, selbst für ihren ältesten Sohn. Der Kronprinz bat ständig um Nachsicht gegenüber dem Königreich und um weniger Einfluss auf den Kaiser.

Natürlich mochte Wu es nicht, wenn ihr jemand sagte, wie sie regieren sollte, geschweige denn wegen ihrer Manipulation des Kaisers zur Rede gestellt wurde. Der letzte Strohhalm kam, als Li Hong darum bat, seine beiden Halbschwestern heiraten zu dürfen.

Die beiden Schwestern standen unter Hausarrest. Die Töchter der ehemaligen Gemahlin Xiao wurden von Wu dem Verrotten überlassen. Li Hongs Bitte wurde mit offener Feindseligkeit aufgenommen. Sie war wütend. Die beiden jungfräulichen Schwestern, beide im reifen Alter von 39 Jahren, wurden schnell an die örtlichen Wachen verheiratet. Li Hong starb kurz darauf plötzlich. Es wurde eine Vergiftung vermutet, aber es gab keine Beweise.

Im Jahr 680 schob Wu die Schuld fest ihrem mittleren Sohn, Li Xian, zu. Ein weiterer Kronprinz wurde wegen Hochverrats abgesetzt und verbannt. Der verbleibende Sohn, der formbarere Li Xian (inzwischen umbenannt in Li Zhan), wurde zum neuen Kronprinzen ernannt. Drei Jahre später verstarb der Kaiser und Li Zhan bestieg im Alter von 27 Jahren den Thron als Kaiser Zhongzong.

Dies schreckte Wu nicht ab, der jetzt in Dowager Empress and Regent umbenannt wurde. Die Macht lag fest unter ihrer Kontrolle.

Die Morde gingen weiter. Die Kaiserinwitwe war entschlossen, keine engen Rivalen in ihrer Macht zu haben. Zhongzongs Tochter starb offiziell im Alter von 17 Jahren im Kindbett. Der verzweifelte und trauernde Vater hatte nun begonnen, mehr Kontrolle über den Thron zu übernehmen. Wu war nicht erfreut.

Nur drei Monate nach seiner Herrschaft wurde Zhongzong von Wu abgesetzt und ins Exil gezwungen. Es sollte keinen weiteren Ungehorsam oder offene Unzufriedenheit geben. Dem jüngsten Sohn von Wu wurde nun die blutige Krone überreicht.

Li Dan wurde früher Kaiser Ruizong genannt, wurde aber kaum jemals in der Öffentlichkeit gesehen. Alle Befehle wurden hinter einem Vorhang erteilt, als Wus Paranoia wuchs. Rivalen wurden gnadenlos getötet. Es wurde langsam zu einem Massaker an Beamten. Hunderte wurden degradiert, verbannt oder hingerichtet.

Wu war allen gegenüber misstrauisch. Ihre von der Geheimpolizei betriebenen Folterkammern wurden zu einer zuverlässigen Quelle für Geständnisse. Niemand durfte den neuen Kaiser kennenlernen.

Inzwischen soll der ehemalige Kaiser Li Xian, der verräterische älteste Sohn, Selbstmord begangen haben. Gezwungen, sein Leben durch die von Wu geschickten Generäle zu nehmen.

Alle Opposition wurde systematisch niedergeschlagen.

Im Jahr 690 krönte sich Wu schließlich zum ersten Zhou-Kaiser, der Beginn einer neuen Dynastie. Ruizong, dem die Macht angeboten wurde, lehnte höflich ab und blieb so sein Leben. Er kannte seine Mutter offensichtlich zu gut.

So wurde Lady Wu die erste und einzige Frau, die als Kaiserin (oder in ihrem Fall Kaiserin Regnant) über China regierte.

Dreizehn Jahrhunderte nach Wus Tod lebt ihre Legende weiter. Sie mag eigennützig, rücksichtslos und ein Usurpator gewesen sein. Aber war sie anders als die Hunderte von Männern, die ihr Leben im mittelalterlichen China führten?

Ihr Vermächtnis wurde gekippt, als Jang Quing, ausgerechnet Madame Mao, sie zu einer vorbildlichen Figur erklärte. Eine, die ganz China als Frauenbefreiung betrachten könnte. Ihre kompromisslose Herangehensweise an den Thron war etwas zu bewundern.


Die verheerende wahre Geschichte der Hinrichtung der Familie Romanov

Die russische Königsfamilie wurde im Juli 1918 hingerichtet und begraben. Warum bringt Wladimir Putin die Leichen immer wieder zur Welt?

Am 17. Juli 1918 gegen 1 Uhr morgens in einem befestigten Herrenhaus in der Stadt Jekaterinburg im Uralgebirge, die Romanows-und-dashex-Zar Nikolaus II Hausarzt Eugene Botkin&mdash wurde von ihren bolschewistischen Entführern geweckt und ihnen gesagt, sie müssten sich anziehen und ihre Habseligkeiten für eine schnelle nächtliche Abreise zusammensuchen.

Die weißen Armeen, die den Zaren unterstützten, näherten sich den Gefangenen, man hörte schon das Dröhnen der großen Geschütze. Sie versammelten sich im Keller des Herrenhauses und standen fast so beieinander, als würden sie für ein Familienportrait posieren. Alexandra, die krank war, bat um einen Stuhl, und Nicholas bat um einen weiteren für seinen einzigen Sohn, den 13-jährigen Alexei. Zwei wurden gestürzt. Dort warteten sie, bis plötzlich 11 oder 12 schwer bewaffnete Männer unheilvoll in den Raum kamen.

Was als nächstes geschah – das Abschlachten der Familie und Diener – war eines der bahnbrechenden Ereignisse des 20. Eine 300 Jahre alte kaiserliche Dynastie, geprägt von Zeiten glorreicher Leistungen sowie erschütternder Hybris und Unfähigkeit, wurde schnell beendet. Aber während die politische Herrschaft der Romanows vorbei war, war die Geschichte des letzten Herrschers der Linie und seiner Familie ganz sicher nicht.

Für den größten Teil des 20. Jahrhunderts lagen die Leichen der Opfer in zwei nicht gekennzeichneten Gräbern, deren Standort von den sowjetischen Führern geheim gehalten wurde. 1979 entdeckten Amateurhistoriker die Überreste von Nicholas, Alexandra und drei Töchtern (Olga, Tatiana und Anastasia). 1991, nach dem Zusammenbruch der Sowjetunion, wurden die Gräber wieder geöffnet und die Identität der Bestatteten durch DNA-Tests bestätigt. In einer Zeremonie im Jahr 1998, an der der russische Präsident Boris Jelzin und etwa 50 Verwandte Romanows teilnahmen, wurden die sterblichen Überreste in der Familiengruft in St. Petersburg umgebettet. Als 2007 die Teilüberreste von zwei Skeletten gefunden wurden, von denen angenommen wurde, dass sie die verbleibenden Romanov-Kinder Alexei und Maria sind, und auf ähnliche Weise getestet wurden, gingen die meisten Menschen davon aus, dass sie auch dort umgebettet werden würden.

Der größte Teil der Familie lebte noch, war verwundet, weinte und hatte Angst, und ihr Leiden wurde noch dadurch verschlimmert, dass sie tatsächlich kugelsichere Westen trugen.

Stattdessen nahmen die Ereignisse eine seltsame Wendung. Obwohl beide Überreste von Teams aus internationalen Spitzenwissenschaftlern identifiziert wurden, die gefundene DNA mit Proben lebender Romanow-Verwandter verglichen, stellten Mitglieder der Russisch-Orthodoxen Kirche die Gültigkeit der Ergebnisse in Frage. Mehr Forschung sei erforderlich, behaupteten sie. Anstatt Alexei und Maria wieder zu begraben, lagerten die Behörden sie bis 2015 in einer Kiste in einem Staatsarchiv und übergaben sie dann der Kirche zur weiteren Untersuchung.

Im vergangenen Herbst wurden die offiziellen staatlichen Ermittlungen zum Zarenmord wieder aufgenommen und Nicholas und Alexandra sowie Nicholas' Vater Alexander III. exhumiert. Seitdem gibt es widersprüchliche Berichte von Regierungs- und Kirchenbeamten darüber, wann oder ob die gesamte Familie Romanov umgebettet und wieder vereint wird, wenn auch nur im Tod.

Wäre Nikolaus II. nach den ersten 10 Jahren seiner Herrschaft gestorben (er kam 1894 an die Macht), wäre er als mäßig erfolgreicher Kaiser angesehen worden. Letztendlich trug jedoch seine wohlmeinende, aber schwache Persönlichkeit, die auch Doppelzüngigkeit, Eigensinn und Wahn beinhaltete, zu den Katastrophen bei, die die Dynastie und Russland trafen.

Er war gutaussehend und blauäugig, aber klein und kaum majestätisch, und hinter seinem Aussehen und seinen makellosen Manieren verbargen sich eine erstaunliche Arroganz, Verachtung für die gebildeten politischen Klassen, bösartigen Antisemitismus und ein unerschütterlicher Glaube an sein Recht, als heiliger Autokrat zu regieren. Er war eifersüchtig auf seine Minister und besaß die unglückliche Fähigkeit, sich von seiner eigenen Regierung völlig misstrauen zu lassen.

Seine Heirat mit Prinzessin Alexandra von Hessen verschärfte diese Eigenschaften nur. Es war eine für die damalige Zeit ungewöhnliche Liebesbeziehung, aber sowohl Nicholas' Vater als auch Alexandras Großmutter, Königin Victoria von England, hielten sie für zu instabil, um als Kaiserin erfolgreich zu sein. Sie brachte Paranoia, mystischen Fanatismus und einen rachsüchtigen und stählernen Willen in die Beziehung ein. Außerdem brachte sie ohne eigenes Verschulden die "Königskrankheit" (Hämophilie) in die Familie und übergab sie an ihren Sohn, den kaiserlichen Erben Zarewitsch Alexei, wodurch die Macht der Familie untergraben und ihre Interessen verzerrt wurden.

Die persönlichen Unzulänglichkeiten von Nicholas und Alexandra führten sie beide dazu, Unterstützung und Rat von Grigori Rasputin zu suchen, einem heiligen Mann, dessen notorische sexuelle Promiskuität, starkes Trinken und korrupte und ungeschickte politische Machenschaften in ihrem Namen das Paar weiter von der Regierung und dem Volk Russlands isolierten .

Prinzessin Alexandra brachte Paranoia, mystischen Fanatismus und einen rachsüchtigen und stählernen Willen in die Beziehung ein.

Die Krise des Ersten Weltkriegs setzte das fragile Regime unter unerträglichen Stress. Im Februar 1917 verlor Nikolaus II. die Kontrolle über die Proteste in St. Petersburg (das während des Krieges in Petrograd umbenannt worden war, um weniger deutsch zu klingen) und musste bald abdanken, ersetzt durch eine Republik unter einer provisorischen Regierung.

Die Umbettung der Romanows 1998 war ein feierliches Staatsereignis, das die Versöhnung der russischen Nation mit ihrer Vergangenheit demonstrieren sollte. In einer im Fernsehen übertragenen Prozession trugen Soldaten in Uniform Särge über einen roten Teppich, vorbei an Romanow-Nachkommen und versammelten Würdenträgern, und in die Peter-und-Paul-Kathedrale in St. Petersburg. Präsident Jelzin, ein ehemaliger Führer der Kommunistischen Partei, sagte den Versammelten, die Lehre des 20. Jahrhunderts sei, dass politische Veränderungen nie wieder durch Gewalt erzwungen werden dürfen.

Priester der wiedererstandenen russisch-orthodoxen Kirche boten ihren Segen an, aber insbesondere der Patriarch der Kirche war nicht anwesend. Zu dieser Zeit etablierte sich die orthodoxe Kirche, die ein wesentlicher Bestandteil des Romanow-Herrschaftssystems gewesen war, als nationale Macht wieder. Viele Mitglieder seiner Hierarchie ärgerten sich darüber, dass die Begräbniszeremonie fast ausschließlich von Jelzins säkularer politischer Agenda geleitet worden war, um ein liberal-demokratisches Russland zu fördern.

Ein Jahrzehnt später gaben Wissenschaftler bekannt, dass die beiden Leichen, die im zweiten Grab gefunden wurden, Alexei und Maria waren. Diesmal wandte sich die Kirche öffentlich gegen die Ergebnisse der "ausländischen Experten" (viele Mitglieder der forensischen Teams waren Amerikaner) und stellte sogar die früheren Identifizierungen von Nicholas und den anderen in Frage. Die Kirche hatte die Familie im Jahr 2000 heiliggesprochen, was bedeutete, dass alle physischen Überreste jetzt heilige Reliquien waren. Es sei von wesentlicher Bedeutung, so die Kirche, dass sie eine Rolle bei der korrekten Identifizierung der Leichen spiele.

Jelzin hatte 1999 die Präsidentschaft der Russischen Föderation niedergelegt und die Macht an einen wenig bekannten Ex-KGB-Oberst namens Wladimir Putin übergeben. Der junge Führer betrachtete den Untergang der UdSSR als „die größte Katastrophe des 20 . Es war ein effektiver Ansatz, der ironischerweise aus einer Reihe von Romanow-Zaren-Lehrbüchern hätte entnommen werden können.

Putin war kein heimlicher Royalist, aber er war ein Bewunderer der von den Romanows perfektionierten Autokratie. Obwohl er im sowjetischen Kommunismus geboren wurde, hatte er ein pragmatisches Verständnis der Geschichte, insbesondere die Tatsache, dass es den mächtigsten Führern Russlands, von Peter dem Großen über Katharina der Großen bis hin zu Joseph Stalin, gelungen war, nicht nur das Wesen des Staates, sondern auch des Staates zu verkörpern die russische Seele und die Einzigartigkeit Russlands in der Weltgeschichte. Wie die ersten Romanow-Herrscher kam Putin in einer Zeit der Unruhen an die Macht, und wie seine Vorfahren machte er sich daran, die Macht des Staates und die Persönlichkeit seines Herrschers wiederherzustellen.

Die Ablehnung der Ergebnisse der internationalen Wissenschaftler war natürlich eine Machtergreifung durch die neu ermutigte Kirche, und sie wurde durch die wachsende antiwestliche Stimmung unterstützt, die vom Kreml gefördert und von einem Großteil der russischen Gesellschaft geteilt wurde. Indem Putin den Bedingungen der Kirche zustimmte, beschwichtigte er einen wichtigen Verbündeten. Aber der Umzug spiegelte auch Verschwörungstheorien wider (die oft antisemitische Unterströmungen hatten), die sich unter Ultranationalisten über die Überreste verbreiteten. Einer davon war, dass Lenin und seine Schergen, von denen viele Juden waren, verlangt hatten, dass die Köpfe der heiligen Romanows als eine Art diabolischer hebräisch-bolschewistischer Tribut nach Moskau gebracht würden. War dies der Grund für den zerschmetterten Zustand der Knochen? Waren diese Knochen wirklich die Romanows? Oder war jemand entkommen?

Putin war kein heimlicher Royalist, aber er war ein Bewunderer der von den Romanows perfektionierten Autokratie.

Diese Fragen mögen leicht von der Hand zu weisen erscheinen, aber es gibt in Russland eine lange Tradition, dass ermordete Royals plötzlich wieder auftauchen. Während der Zeit der Unruhen, im 17. Und nach 1918 behaupteten mehr als 100 Betrüger, Großherzogin Anastasia zu sein.

Im Frühjahr 1917 durfte die ehemalige kaiserliche Familie zunächst relativ komfortabel in einer Lieblingsresidenz wohnen, dem Alexanderpalast in Zarskoje Selo, nicht weit von Petrograd. Nicholas' Cousin, König George V. von England, bot ihm Zuflucht an, änderte dann aber seine Meinung und zog das Angebot zurück. Es war nicht der schönste Moment für das Haus Windsor, aber es ist unwahrscheinlich, dass es einen Unterschied gemacht hat. Das Zeitfenster war kurz, die Forderungen an den Ex-Zaren, sich vor Gericht zu stellen, wuchsen.

Alexander Kerenski, erst Justizminister und dann Ministerpräsident der provisorischen Regierung, verlegte die Royals in das Herrenhaus des Gouverneurs im fernen Sibirien, um sie in Sicherheit zu bringen. Ihr Aufenthalt dort war erträglich, aber deprimierend. Langeweile wurde zur Gefahr, als Kerenski im Oktober 1917 von Lenin und den Bolschewiki gestürzt wurde. Lenin sagte bekanntlich, dass "Revolutionen ohne Erschießungskommandos bedeutungslos sind", und er überlegte bald zusammen mit Leutnant Jakow Swerdlow, ob er Nikolaus vor einen öffentlichen Prozess stellen sollte gefolgt von seiner Hinrichtung&mdashor töte einfach die ganze Familie.

Die Bolschewiki sahen sich einem verzweifelten Bürgerkrieg gegen die Weißen gegenüber, konterrevolutionäre Armeen, die von den Westmächten unterstützt wurden. Lenin reagierte mit ungezügelter Angst. Er beschloss, die Familie von Tobolsk näher an Moskau zu verlegen, wohin er die russische Hauptstadt verlegt hatte. Ein vertrauenswürdiges bolschewistisches Faktotum wurde entsandt, um die Romanows nach Westen zu bringen, und im April 1918 überstanden sie eine schreckliche Reise mit Zug und Kutsche.

Der Teenager Alexei erlitt einen Blutungsanfall und musste zurückgelassen werden. Drei Wochen später kam er mit drei seiner Schwestern nach Jekaterinburg. Die Mädchen wurden unterdessen im Zug sexuell belästigt. Aber schließlich wurde die Familie in der düsteren, ummauerten Villa eines Kaufmanns namens Ipatjew im Zentrum der Stadt wiedervereinigt, dessen Führer die fanatischsten Bolschewiki waren.

Das Herrenhaus wurde unheilvoll in House of Special Purpose umbenannt und in eine Gefängnisfestung mit übermalten Fenstern, befestigten Mauern und Maschinengewehrnestern umgewandelt. Die Romanows erhielten begrenzte Rationen und wurden von feindlichen jungen Wachen beobachtet. Doch die Familie hat sich angepasst. Nicholas las abends laut Bücher und versuchte, sich zu bewegen. Die älteste Tochter Olga wurde depressiv, aber die verspielten und temperamentvollen jüngeren Mädchen, insbesondere die schöne Maria und die schelmische Anastasia, begannen mit den Wachen zu interagieren. Maria begann eine illegale Romanze mit einem von ihnen, und die Wachen diskutierten, wie sie den Mädchen bei der Flucht helfen könnten. Als dies vom bolschewistischen Chef Filipp Goloshchekin aufgedeckt wurde, wurden die Wachen gewechselt, die Vorschriften verschärft. All dies machte Lenin noch besorgter.

In Russland gibt es eine lange Tradition, dass ermordete Royals plötzlich wieder auftauchen.

Anfang Juli 1918 war klar, dass Jekaterinburg an die Weißen fallen würde. Goloshchekin eilte nach Moskau, um Lenins Zustimmung einzuholen, und es ist sicher, dass er sie bekam, obwohl Lenin schlau genug war, den Befehl nicht zu Papier zu bringen: Die Ermordung wurde unter dem neuen Kommandanten des Hauses für besondere Zwecke, Yakov Yurovsky, geplant, der beschloss, einen Trupp zu rekrutieren, um die Royals in einer Sitzung zusammen zu ermorden und dann die Leichen zu verbrennen und in den Wäldern in der Nähe zu begraben. Fast jedes Detail des Plans war schlecht durchdacht und würde in der Praxis grotesk verpfuscht.

An jenem Julimorgen standen die Romanows und ihre treuen Gefolgsleute frühmorgens im Keller, als das schwerbewaffnete Mordkommando den Raum betrat. Yurovsky las plötzlich ein Todesurteil vor. Dann setzten die Männer ihre Waffen ein. Jeder sollte auf ein anderes Familienmitglied schießen, aber viele von ihnen wollten insgeheim vermeiden, auf die Mädchen zu schießen, also zielten sie alle auf die verabscheuten Nicholas und Alexandra und töteten sie fast sofort.

Das Feuern war wild, die Mörder schafften es, sich gegenseitig zu verwunden, als sich der Raum mit wirbelndem Staub und Rauch und Schreien füllte. Als die erste Salve abgefeuert wurde, war der größte Teil der Familie noch am Leben, verwundet, weinend und verängstigt, und ihr Leiden wurde noch dadurch verschlimmert, dass sie tatsächlich kugelsichere Westen trugen.

Die Romanows waren berühmt für ihre Schmucksammlung und hatten Petrograd mit einem großen Diamantenvorrat in ihrem Gepäck verlassen. In den letzten Monaten hatten sie die Diamanten in speziell angefertigte Unterwäsche eingenäht, für den Fall, dass sie eine Flucht finanzieren mussten. In der Hinrichtungsnacht hatten die Kinder diese heimlich juwelenbesetzte Unterwäsche angezogen, die mit dem härtesten Material, das es gibt, verstärkt war. Tragischerweise, ironischerweise, prallten die Kugeln von diesen Kleidungsstücken ab. Schließlich wateten die Mörder in die grausige Szene der verwundeten, blutenden Kinder (einer der Mörder verglich sie mit einer schlüpfrigen Eisbahn voller Blut und Gehirne) und stachen sie manisch mit Bajonetten oder schossen ihnen in den Kopf.

Das Chaos dauerte 20 qualvolle Minuten. Als die Leichen herausgetragen wurden, stellten sich heraus, dass zwei der Mädchen noch am Leben waren, spuckten und husteten, bevor sie zum Schweigen gebracht wurden. Dies war sicherlich der Ursprung der Legende, dass Anastasia, die jüngste Tochter, überlebt hatte, eine Geschichte, die so viele Betrüger dazu inspirierte, die ermordete Großherzogin zu verkörpern.

Nun, da die Tat vollbracht war, stritten sich betrunkene Attentäter und bolschewistische Schläger darüber, wer die Leichen wohin bringen sollte. Sie verspotteten die verstorbenen Royals, plünderten ihre Schätze und versäumten es dann, sie zu verbergen oder zu begraben. Schließlich wurden die Leichen in einen Lastwagen gestapelt, der bald eine Panne hatte. Draußen im Wald, wo die Romanows nackt ausgezogen und ihre Kleidung verbrannt wurden, stellte sich heraus, dass die Minenschächte, die für die Aufnahme der Leichen ausgewählt worden waren, zu flach waren. In Panik improvisierte Yurovsky einen neuen Plan, ließ die Leichen zurück und eilte nach Jekaterinburg, um Nachschub zu holen.

Er verbrachte drei Tage und drei Nächte damit, schlaflos in den Wald hin und her zu fahren, Schwefelsäure und Benzin zu sammeln, um die Leichen zu vernichten, die er schließlich an verschiedenen Orten begraben wollte, um jeden zu verwirren, der sie finden könnte. Er war entschlossen, seinen Befehlen zu gehorchen, dass "niemand jemals erfahren darf, was mit der Familie Romanov passiert ist". Er schlug mit Gewehrkolben auf die Leichen ein, übergoss sie mit Schwefelsäure und verbrannte sie mit Benzin. Schließlich begrub er den Rest in zwei Gräbern.

Yurovsky und seine Mörder schrieben später detaillierte, prahlerische und verwirrte Berichte über die Tscheka, einen Vorläufer des KGB. Die Berichte wurden in den Archiven aufbewahrt und nie veröffentlicht, aber in den 1970er Jahren veranlasste das erneute Interesse an der Mordstätte Juri Andropow, den Vorsitzenden des KGB (und zukünftigen Führer der UdSSR), zu empfahl, das Haus für besondere Zwecke mit Bulldozern niederzureißen.

Nächstes Jahr jährt sich die Russische Revolution zum hundertsten Mal, und obwohl das Land zweifellos viele Möglichkeiten finden wird, dieses Ereignis zu feiern, stellen die unbegrabenen Gebeine seiner abgesetzten Herrscherfamilie ein Dilemma dar. Für eine Nation, die ihren früheren Einfluss und historischen Ruhm wiedererlangen will, ist die Aufarbeitung komplizierter Momente in ihrer Vergangenheit von größter Bedeutung. Aber die langwierige Bestattungssaga spiegelt Probleme wider, die universell und nicht leicht zu lösen sind.

Vorstellungen von Geburtsrecht, Blutlinien und Familienmacht haben immer noch die Fähigkeit, weltweit zu faszinieren und zu resonieren. Auch wenn Großbritannien beispielsweise eine konstitutionelle Monarchie ist, in der die königliche Familie keinerlei Macht hat, ist die E! Channel ist von der eleganten Herzogin von Cambridge ebenso besessen wie von Taylor Swift und den Kardashians. Und während der Präsidentschaftswahl vor vier Jahren versuchte eine lautstarke "Geburtstagsbewegung" zu beweisen, dass Barack Obama nicht das Recht habe, Präsident der USA zu werden.

2015 ordnete das Patriarchat der russisch-orthodoxen Kirche in Zusammenarbeit mit einem von Putin eingesetzten Untersuchungsausschuss die erneute Untersuchung aller Knochen an. Nikolaus II. und seine Familie wurden diskret exhumiert und ihre DNA mit der von lebenden Verwandten verglichen, darunter Englands Prinz Philip, zu dessen Großmütter die Romanov-Großherzogin Olga Constantinovna gehörte. Die DNA des Zaren wurde auch mit der seines Vaters Alexander III. und seines Großvaters Alexander II. verglichen. (Für letzteres konnten Wissenschaftler Blut verwenden, das auf einer Tunika verkrustet war, die der Zar trug, als er ermordet wurde.)

Es gab auch Pläne, Alexandras DNA mit Proben aus der erhaltenen Leiche ihrer Schwester Ella zu testen, die ebenfalls von den Bolschewiki getötet wurde und deren Leiche jetzt in einer Vitrine in einer russischen Kirche in Jerusalem ausgestellt ist. Nicholas, Alexandra und drei Töchter wurden in ihr Grab zurückgebracht, aber Alexei und Maria bleiben unbegraben.

Ein Jahr später gab es vage Berichte, dass die Tests abgeschlossen sind, aber keine neuen Ankündigungen über eine endgültige Bestattung. Dies mag seltsam erscheinen, aber es spiegelt die undurchsichtige Art und Weise wider, wie die Macht in Russland und den Hunderttausenden, den Bolschewiki und jetzt seinen zeitgenössischen Führern immer funktioniert hat. Die Kirche hat sicherlich ihre eigene Agenda, aber sie war historisch gesehen ein Arm der Autokratie.

Die meisten Kreml-Beobachter sind sich einig, dass die endgültige Entscheidung über die Überreste der Romanows Putin sein wird. Irgendwie muss er die Revolution von 1917, das Gemetzel von 1918 und das heutige Russland in Einklang bringen. Wird es Zeremonien zum Gedenken an beide geben? Ein Umbettungsritual mit königlichen Ehren oder eine religiöse Zeremonie zur Verehrung von Heiligen? Niemand weiß genau, wie er versuchen wird, es durchzuziehen.

Die russische Öffentlichkeit, vor allem Ultranationalisten oder orthodoxe Gläubige, sind von der Geschichte der Romanows fasziniert. Und fast jeder ist bereit, die Zaren als Teil der großartigen Vergangenheit Russlands zu begrüßen. Stalin förderte einige von ihnen, wie Peter den Großen, als rigorose Reformer, aber Putins neue Lehrbücher stellen viele als heroische Führer dar. Auch wenn es also wenig Unterstützung für eine Wiederherstellung der Dynastie gibt, gibt es große Begeisterung für die Wiederherstellung des Ruhms, des Prestiges und der Macht, die die Dynastie repräsentierte.

Putins Sicht der russischen Geschichte, die durch seine regelmäßige Lektüre historischer Biografien angeheizt wird, ist nach Erfolg und Leistung organisiert, nicht nach Ideologie.

Eines ist sicher: Putins Blick auf die russische Geschichte, befeuert durch seine regelmäßige Lektüre historischer Biografien, ist nach Erfolg und Leistung organisiert, nicht nach Ideologie. Die großen "Zaren" des Landes waren Stalin und Peter der Große, die desaströsen Michail Gorbatschow und Nikolaus II. Und im Gegensatz zu Gorbatschow und dem letzten Romanow-Zaren sagte er seinem Gefolge: "Ich werde niemals abdanken."

Ich habe vor kurzem eine Geschichte der Romanow-Dynastie abgeschlossen und werde oft gefragt, ob ich irgendetwas von den grausamen und sexuell eindeutigen Materialien zensiert habe, die ich in den Archiven der Drei-Jahrhundert-Herrschaft der Familie entdeckt habe. Die Antwort ist ja, aber nur einmal. Als ich das Buch beendete, ließ ich die schrecklicheren und brutaleren Details des Mordes an der Familie im Jahr 1918 aus. Was auch immer das Schicksal der Leichen, was auch immer die Zukunft Russlands sein mag, wie auch immer man das gewalttätige Drama der Romanow-Herrschaft betrachtet, dies bleibt das Wichtigste herzzerreißende und unerträgliche Szene von ihnen allen.

Simon Sebag Montefiore ist ein Historiker, dessen neuestes Buch ist Die Romanows, 1613-1918.

Dieser Artikel erschien ursprünglich in der November-Ausgabe 2016 von Stadt & Land.


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