Was war das Biest von Gévaudan?

Was war das Biest von Gévaudan?

Zwischen 1764 und 1767 verwüstete eine mysteriöse Kreatur namens The Beast die ländliche Region Gévaudan in Frankreich. Berichten zufolge sind etwa 100 Männer, Frauen und Kinder Opfer gefallen La Bête du Gévaudan. Während viele Franzosen damals annahmen, dass die Bestie ein Wolf war und viele moderne Gelehrte zustimmen, haben einige vorgeschlagen, dass die Bestie möglicherweise überhaupt kein Wolf war.

Was war es also?

„Wie ein Wolf, aber kein Wolf“

Der erste aufgezeichnete tödliche Angriff des Tieres ereignete sich am 30. Juni 1764, als eine 14-jährige Hirtin, Jeanne Boulet, eine Schafherde hütete. Boulet war nicht das erste Opfer der Kreatur. Der Historiker Jay M. Smith schreibt in Monster des Gévaudan, Ungefähr zwei Monate zuvor wurde eine junge Frau, die Rinder hütete, von einer Kreatur angegriffen, die „wie ein Wolf, aber kein Wolf“ war, aber entkam, weil die Herde sie verteidigte.

Laut George M. Eberharts Buch von 2002 dauerten die Angriffe den ganzen Sommer und bis in den Herbst hinein an. Mysteriöse Kreaturen: Ein Leitfaden zur Kryptozoologie. Frankreich befand sich zu dieser Zeit in einer Krise, auf den Fersen des Siebenjährigen Krieges. Die Nation hatte Schlachten an Preußen verloren und die Briten und Louis XV hatten überseeische Kolonien verloren. Das Biest bot eine perfekte Kulisse, um sich zu sammeln – und es mangelte nicht an Berichten in der Presse über Begegnungen mit dem Tier.

ANSEHEN: 'The Real Wolfman' auf HISTORY Vault

Die bête féroce (wildes Biest) griffen und fraßen teilweise Frauen und junge Menschen, laut den Berichten, aber auch einsame erwachsene Männer waren Zielscheiben. Es gab so viele Angriffe, dass einige spekulierten, dass es sich tatsächlich um zwei oder mehr Tiere handelte.

Die verängstigte Bevölkerung von Gévaudan blieb nicht untätig – und einzelne tapfere Geschichten fesselten das Publikum. Wie Smith schreibt, wurden Kopfgelder angeboten und Jäger durchkämmten die Landschaft auf der Suche nach der Kreatur. Am 8. Oktober 1764, Stunden nach einer Prügelung, wurde die Bestie im Chateau de la Baume gesehen, wie sie einen Hirten verfolgte. Jäger folgten dem Tier in den Wald des Anwesens und spülten das Tier ins Freie. Die Jäger schossen eine Salve aus Musketenfeuer in die Kreatur – aber nach einem Sturz erhob sich die Bestie und rannte davon.

König Ludwig XV. entsendet Jäger

Sogar Kinder wurden dafür gefeiert, dass sie es mit der Bestie aufnehmen. Am 12. Januar 1765 griff das Biest den 10-jährigen Jacques Portefaix und eine Gruppe von sieben Freunden im Alter von acht bis zwölf Jahren an. Portefaix führte jedoch einen Gegenangriff mit Stöcken durch, die die Kreatur verjagten. Die Kinder wurden von Ludwig XV. belohnt und Portefaix erhielt eine von der Krone bezahlte Ausbildung.

Die Heldentaten der Kinder veranlassten den Hof von König Ludwig XV., königliche Jäger zu entsenden, um die Bestie zu vernichten. Es gab jetzt eine 6.000-leben Kopfgeld auf den Kopf der Kreatur. Die Geschichte des Tieres verbreitete sich unterdessen und wurde in Zeitungen von Boston bis Brüssel behandelt und wurde zu einer der ersten Mediensensationen der Geschichte.

Zu den bemerkenswertesten Geschichten über Tapferkeit gehört, als die 19- oder 20-jährige Marie-Jeanne Valet am 11. August 1765 von der Bestie angegriffen wurde, als sie mit ihrer Schwester den Fluss Desges überquerte. Bewaffnet mit einem Bajonett, das an einer Stange befestigt war, spießte Valet die Brust der Bestie auf. Die Kreatur entkam, aber Valet wurde als "Amazonas" und "Jungfrau von Gévaudan" bekannt.

Großer Wolf wird von King's Gunbearer erschossen

Am 20. September 1765 erschossen Francois Antoine, der 71-jährige Revolverheld des Königs, und sein Neffe einen großen Wolf in der Nähe einer Abtei in Chazes, die vermutlich das Biest war. Antoine wurde mit Geld und Titeln ausgezeichnet und die Leiche des Tieres wurde ausgestopft und an den königlichen Hof geschickt.

Aber im Dezember begannen die Angriffe erneut, wie aus einem Bericht im Band von 1898 hervorgeht Illustrierte Pariser Rezension. Diesmal schien das Biest anders, zumindest verhaltensmäßig. Wo zuvor die Kreatur Angst vor Vieh hatte, zeigte sie diesmal keine Angst. War das dann ein zweites Biest?

Der königliche Hof entschied sich, diese neuen Angriffe zu ignorieren und bestand darauf, dass Antoine die Kreatur getötet hatte. Schließlich zwang ein plötzlicher Angriffsausbruch Anfang Juni 1767 einen lokalen Adligen, den Marquis d’Apcher, eine Jagd zu organisieren. Am 19. Juni erschoss einer der Jäger, ein Einheimischer namens Jean Chastel, einen Wolf an den Hängen des Mount Mouchet.

Eine Autopsie des Tieres ergab menschliche Überreste im Inneren, und das Tier hatte nicht-Wolf-Eigenschaften, wie von Zeugen beschrieben. Die Angriffe endeten, aber während angenommen wurde, dass die Bestie, die Chastel erlegte, war das Bestie, Zweifel blieben, dass es tatsächlich ein Wolf war.

Beschreibung und Verhalten des Tieres

Das Biest wurde von Augenzeugen immer wieder als etwas anderes als ein typischer Wolf beschrieben. Es war so groß wie ein Kalb oder manchmal ein Pferd. Sein Fell war rötlichgrau mit einem langen, kräftigen pantherähnlichen Schwanz. Kopf und Beine waren kurzhaarig und hatten die Farbe eines Hirsches. Es hatte einen schwarzen Streifen auf dem Rücken und „Krallen“ an den Füßen. Viele Zeichnungen des Tieres aus dieser Zeit verleihen ihm Lupinenmerkmale.

Zeugen beschrieben die Bestie als einen Hinterhaltjäger, der seine Beute verfolgte und an der Kehle packte. Die an den Leichen gefundenen Wunden betrafen typischerweise den Kopf und die Gliedmaßen mit den Überresten von 16 Opfern, die Berichten zufolge enthauptet wurden. Die Kreatur streifte abends und morgens umher.

Bestientheorien

Historiker, Wissenschaftler, Pseudowissenschaftler und Verschwörungstheoretiker haben alle Theorien darüber aufgestellt, was das Biest war. Unter den Verdächtigen: ein eurasischer Wolf, ein gepanzerter Kriegshund, eine Streifenhyäne, ein Löwe, eine Art prähistorisches Raubtier, ein Werwolf, ein Hund-Wolf-Hybrid und ein Mensch.

Von den Kandidaten ist der Werwolf der fantasievollste. Smith weist darauf hin, dass Chastel angeblich eine silberne Kugel benutzte, um den Wolf zu töten und sich so in die Werwolfmythologie einfügte.

Ebenfalls unrealistisch ist, dass das Biest ein ausgestorbenes prähistorisches Raubtier wie ein Bärenhund, Terrorwolf oder Hyaenodon war. Die Vorstellung, dass ein so großes Tier Tausende bis Millionen von Jahren der Entdeckung entgehen würde, sei einfach zu unplausibel, argumentiert Smith.

Andere haben vorgeschlagen, dass ein menschlicher Serienmörder für die Angriffe verantwortlich sein könnte. Es wurde berichtet, dass viele der Beasts-Opfer enthauptet wurden, was nur wenige Tiere tun konnten. Während es unwahrscheinlich ist, dass ein Mörder am helllichten Tag in bestialischer Kleidung nach Opfern umherstreift, glauben diejenigen, die diese Theorie unterstützen, dass der menschliche Mörder ein Tier verwendet hat, um die Verbrechen zu begehen. Was war das Tier? Einige haben spekuliert, dass es sich um einen gepanzerten Kriegshund handelte, was sein seltsames Aussehen erklärt und warum er Musketenschüsse abwehrte.

Gestreifte Hyäne?

Einige Darstellungen des Tieres – und des von Chastel getöteten Tieres – deuten darauf hin, dass es einer gestreiften Hyäne ähnelte. Es ist möglich, dass sich eine Streifenhyäne im Privatbesitz einer Person befand und dann entkommen ist. Da es nicht in Frankreich heimisch war, wäre es ungewöhnlich erschienen. Es ist jedoch nicht bekannt, dass Streifenhyänen Menschen angreifen.

Löwe?

Karl-Hans Taake, Biologe und Autor von Die Tragödie von Gévaudan: Die katastrophale Kampagne einer deportierten „Bestie“ argumentiert, dass die Bestie ein unausgereifter männlicher Löwe gewesen sein könnte. Wie die Hyäne ist es möglich, dass ein Löwe aus der Gefangenschaft entkommen ist. Die Bestie war Berichten zufolge ein Hinterhaltjäger, der Beute am Hals packte und möglicherweise ein Opfer enthaupten konnte. Ein Löwe, argumentiert Taake, könnte diese räuberischen Verhaltensweisen zeigen.

Es ist bekannt, dass Löwen Menschen als Nahrungsquelle erbeuten, wie zum Beispiel der berühmte Fall der Löwen von Tsavo, bei dem ein Löwenpaar in weniger als einem Jahr über 130 Opfer tötete. Eine weitere unterstützende Tatsache ist, dass das Territorium der Bestie mit einer Größe von etwa 56 mal 80 Kilometern der typischen Reichweite eines Löwen entspricht.

Augenzeugen in Frankreich waren zu dieser Zeit wahrscheinlich nicht mit lebenden Löwen vertraut, und was sie über sie wussten, stammte aus sehr stilisierten Bildern. Ein untererwachsener Mann hat keine voll entwickelte Mähne und manchmal einen Irokesen-Streifen, der über den Rücken läuft. Dies stimmt mit Beschreibungen des Tieres durch Augenzeugen überein, argumentiert Taake. Ein Jäger zu dieser Zeit, Kapitän Jean Baptiste Duhamel, schrieb: „Sie werden zweifellos wie ich denken, dass dies ein Monster [Hybrid] ist, dessen Vater ein Löwe ist. Was seine Mutter war, bleibt abzuwarten.“

Ein Wolf?

Zu den glaubwürdigsten Theorien gehört, dass Wölfe die Angriffe verewigt haben. Wie Smith erzählt Smithsonian, "Gévaudan hatte einen schweren Wolfsbefall." Er glaubt, dass große einsame Wölfe einzelne Gemeinden in der Region angriffen oder dass es sich um ein Wolfsrudel handelte.

Smith behauptet, dass viele der fantastischen Eigenschaften, die dem Tier zugeschrieben werden, von Geistlichen herbeigeführt wurden, die in der Bevölkerung Angst schürten, dass Gott die Franzosen für ihre Niederlage im Siebenjährigen Krieg bestrafe. Für Jäger war das Töten der Bestie eine Möglichkeit, Frankreichs verlorene Ehre zurückzuerlangen.

Wölfe sind in der Region beheimatet und hatten schon früher Menschen angegriffen – einige Statistiken zeigen, dass Wölfe zwischen dem 17. und 19. Jahrhundert in Frankreich 9.000 Mal Menschen angriffen. In den meisten Fällen wurden diese Angriffe von tollwütigen Wölfen durchgeführt.

Es gibt einige potenzielle Fehler in der Wolfstheorie, einschließlich der Häufigkeit der tödlichen Angriffe der Bestie, was darauf hindeutet, dass es sich nicht um einen einzelnen tollwütigen Wolf handelte. Auch scheint keines der Opfer an Tollwut erkrankt zu sein, was darauf hindeutet, dass ihr Angreifer auch keine Tollwut in sich trug.

Obwohl es starke Stimmen gibt, die mehrere Theorien über die Identität der Bestie von Gévaudan vertreten, geben alle zu, dass die Wahrheit nie vollständig bekannt sein wird. Ohne genetische oder forensische Beweise wird die Bestie von Gévaudan für immer ein Rätsel bleiben.


21. September 1765 Das Tier von Gévaudan

Die genaue Identifizierung der Bestie von Gévaudan hat Kryptozoologen von diesem Tag an bis heute verblüfft.

Im Sommer 1764 hütete eine junge Frau Rinder in der Nähe des Waldes Mercoire in der Region Gévaudan in Süd-Zentralfrankreich, als ein großes Tier aus dem Wald auftauchte. Später beschrieb sie die Kreatur als wolfsähnliches Aussehen, aber viel größer. Die Größe eines Kalbes oder eines Esels.

Zweimal griff das Tier an, nur um von den Bullen in der Herde vertrieben zu werden. Neunundzwanzig Tage später hatte Janne Boule nicht so viel Glück. Der 14-Jährige ist offiziell als erstes Opfer von La Bête du Gévaudan. Das “Beast of Gévaudan”. In den folgenden drei Jahren sollten es noch viele mehr werden.

Zeitgenössische Illustration zeigt das Biest als großen Wolf oder Wolfshybrid.

Eine Studie zeitgenössischer Quellen aus dem Jahr 1987 schätzt 210 solcher Angriffe über den Dreijahreszeitraum, die zu 113 Todesopfern und weiteren 49 Verletzten führten. Opfer wurden meistens getötet, indem ihnen die Kehlen herausgerissen wurden. Achtundneunzig davon wurden teilweise gegessen.

Die genaue Identifizierung der Bestie von Gévaudan hat Kryptozoologen von diesem Tag an bis heute verblüfft. Augenzeugenberichte beschreiben ein großes Tier mit einem langen Schwanz, etwa von der Größe eines Kalbes, oder eines Esels. Mit rötlichem Fell und flachem Kopf soll das Biest außergewöhnlich mächtig sein, in der Lage sein, Entfernungen von 10 Metern und mehr zu springen und einen erwachsenen Erwachsenen mit seinen Kiefern fortzureißen.

Terror erfasste die Region in den späteren Monaten des Jahres 1764, als die Bestie Frauen, Männer und Kinder angriff. Normalerweise alleine und oft während der Viehzucht.

Der Verdacht konzentrierte sich auf einen ungewöhnlich großen Wolf, Hund oder eine Hybridkombination aus beiden. Geschichten gingen an das Übernatürliche und legten unsere ursprünglichste Angst offen, die eines Gestaltwandlers. Ein Werwolf.

Die Die Legende von Gilgamesh kommt aus dem zweiten Jahrtausend v. Chr. zu uns und erzählt die Geschichte solcher Kreaturen. Der römische Dichter Ovid aus dem 1.

Im Januar 1765 wurde König Ludwig XV. auf das Tier aufmerksam, der beschloss, dass der französische Staat helfen würde, das Tier zu finden und zu vernichten. Der erste Hauptmann Duhamel der Dragoner von Clermont-Ferrand wurde mit seinen Truppen herausgebracht und nach Le Gévaudan geschickt. Die professionellen Wolfsjäger Jean Charles Marc Antoine Vaumesle d’Enneval und sein Sohn Jean-François kamen mit acht in der Wolfsjagd ausgebildeten Bluthunden an.

“Offizier des königlichen Schlafgemachs” Antoine De Beauterne Marques Argents, Ritterritter des königlichen Militärordens von Saint Louis und Waffenträger von Ludwig XV. von Frankreich (jetzt gibt es einen Titel) gab an diesem Tag im Jahr 1765 bekannt, dass er hatte das Tier von Gévaudan unter großem Jubel getötet.

Das Tier war ein großer grauer Wolf mit einer Größe von 5 Fuß, 7 Zoll und einem Gewicht von 130 Pfund. Augenzeugen behaupteten, Narben am Körper des Tieres erkannt zu haben und Beauterne selbst schwor, dass dies das Biest war. “Wir erklären mit dem vorliegenden, von unserer Hand unterzeichneten Bericht, ”, sagte er, “ wir haben noch nie einen großen Wolf gesehen, der mit diesem verglichen werden könnte. Daher glauben wir, dass dies das furchterregende Tier sein könnte, das so viel Schaden angerichtet hat.”

Das Tier wurde ausgestopft und nach Versailles gebracht, aber die Freude war nur von kurzer Dauer.

Zwei Jungen wurden am 2. Dezember angegriffen, schafften es aber, die Bestie abzuwehren. Ein Dutzend weitere tödliche Angriffe sollen in der Nähe von La Besseyre-Saint-Mary gefolgt sein.

Das Tier verschwand um die Mitte des Jahres 1767. Es wird angenommen, dass es zu dieser Zeit ein Dutzend oder mehr Mal erschossen wurde, und Giftköder waren weit verbreitet. Einem örtlichen Bauern und Gastwirt namens Jean Chastel wird zugeschrieben, das Tier von Gévaudan am 19. Juni 1767 mit einer von ihm selbst gegossenen Kugel in Silber getötet zu haben.

Jean Chastel

Das Mem der silbernen Kugel hat viel zur Werwolfmythologie beigetragen. Chastel selbst wird in Patricia Briggs ’-Roman als Werwolf dargestellt. Jagdrevier. Hier sind der Jäger und der Gejagte ein und derselbe, und ein zufälliger Wolf wurde erschossen, um alle von der Spur zu bringen.

National Geographic geht davon aus, dass das Tier von Gévaudan tatsächlich ein halbwüchsiger männlicher Löwe war. Afrikanische Löwen waren an diesem Ort und zu dieser Zeit keineswegs unbekannt, obwohl die Bilder der Zeit normalerweise ziemlich stilisiert waren und die volle Mähne des erwachsenen Mannes darstellten.

Exotische Tiermenagerien waren in der Oberschicht weit verbreitet. Gut möglich, dass ein solches Tier auf freiem Fuß war. Physische Beschreibungen des Biests, einschließlich seines rötlichen Haares, seines flachen Kopfes und seiner pelzigen Kammlinie, stimmen mit denen eines solchen Tieres überein. Dies in Kombination mit Beschreibungen der Jagd- und Tötungsmethoden des Tieres macht die Löwentheorie ziemlich plausibel.

Die Bestie von Gévaudan war vielleicht ein Wolf oder vielleicht ein Löwe. Vielleicht waren es mehrere Tiere. Oder vielleicht Jean Chastel ist immerhin ein Werwolf. Ein Kluger, der eine halbe Nation von seiner Fährte geworfen hat und jetzt nur noch im Dunkeln tötet. Nur eine andere Sache, die in der Nacht BUMP geht.

Im Dorf Auvers wurde ein Denkmal zu Ehren derer errichtet, die gegen das Tier gekämpft haben.

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Sherlock Holmes und das Biest von Gevaudan

Crispin Andrews findet Echos eines der berühmtesten Mysterien von Sherlock Holmes in einer Geschichte über das Frankreich des 18. Jahrhunderts.

Es ist diesen Monat 125 Jahre her, dass Ward Lock und Co. den ersten Sherlock-Holmes-Roman veröffentlicht haben. Eine Studie in scharlachrot. 1902, in Der Hund Baskervilles, Holmes und Watson würden den schurkischen Jack Stapleton und den Hund treffen, den er trainiert hatte, um seine Rivalen auf dem Anwesen von Baskerville zu vernichten.

Jahrhunderte alte Legenden über geisterhafte schwarze Hunde auf Dartmoor sollen Arthur Conan Doyle zu seinem berühmtesten Werk inspiriert haben. Hätte er jedoch Frankreichs Zentralmassiv besucht, hätte er eine Geschichte entdeckt, die seiner eigenen ähnelte. Abgesehen davon, dass die Bestie, die in den 1760er Jahren die Grafschaft Gevaudan terrorisierte, sehr real war und nicht nur Fußspuren hinterließ.

Gevaudan existiert jetzt nicht. Nach der Französischen Revolution von 1789 wurde es Teil des neuen Departements Lozère. Dort tötete zwischen Mai 1764 und Juni 1767 ein riesiges wolfsähnliches Wesen zwischen 80 und 113 Menschen und verletzte viele weitere. La Bête du Gevaudan (das Tier von Gévaudan), wie es genannt wurde, erbeutete fast ausschließlich Frauen und Kinder, die in abgelegenen Hütten und Weilern lebten, oft als sie Tiere hüteten oder Getreide auf offenen Feldern sammelten. Menschen und Vieh gefielen ihm nicht. Schafe und Ziegen, so schien es, waren es auch nicht.

Zeugen berichteten, wie la Bête plötzlich angriff, manchmal von oben, meist am helllichten Tag. Nach der Tötung würde es in den dichten Waldstücken verschwinden, die über die Granitplateaus und grasbewachsenen Hügel verstreut waren.

Genau wie Conan Doyles fiktiver Hund sah diese Kreatur aus wie gewöhnliche Hunde oder Wölfe, war aber anders und erschreckender als sie. Augenzeugen sprachen von einem Tier mit einem schlanken, dunklen Körper, kräftigen athletischen Beinen, einem langen, schlanken Schwanz und einem riesigen Kopf voller kräftiger Zähne. Andere erinnerten sich an ein Tier mit rotbraunem Fell und einem Streifen auf dem Rücken. Einige sagten, La Bête sei still geblieben, als sie angegriffen wurde, andere erzählten von einem schrecklichen, hohen Schrei, wie ein wieherndes Pferd. Die Nachricht von seinen Heldentaten verbreitete sich schnell und erreichte sogar Louis XVI in Versailles, der Jäger beauftragte, das Tier zu töten.

Die Identität von La Bête ist bis heute ein Rätsel. Eine Hyäne, die aus einer Menagerie entkommen ist? Ein wilder Hybrid mit dem Raubinstinkt eines Wolfes, der aber wie ein Hund keine Angst vor Menschen hatte? Oder vielleicht nur ein großer Wolf? Das größte in der Aufzeichnung ist immerhin ein 79 kg schweres Monster, fast doppelt so groß wie der Durchschnitt. Einige Zeugen berichteten, dass La Bête Kugeln abwehren konnte, ein Beweis für abergläubische Einheimische, dass es sich um einen Werwolf oder einen bösen Geist handelte, der von Gott gesandt wurde, um sie für ihre Sünden zu bestrafen. Solche Geschichten wurden eher von inkompetenten Jägern ins Leben gerufen, um ihre eigene Unfähigkeit zu entschuldigen, die Bestie aufzuhalten.

In Der Hund Baskervilles, entdeckt Holmes, dass Jack Stapleton einen riesigen Mastiff mit Phosphor bedeckt hat, um ihm einen gespenstischen Glanz zu verleihen, ihn halb ausgehungert und dann auf Sir Henry Baskervilles Duft gesetzt hatte. Einige der Beweise aus dem Gevaudan aus dem 18. Jahrhundert deuten darauf hin, dass ein echter Jack Stapleton an den Bestienmorden beteiligt war.

Manchmal griff La Bête mehrmals an einem Tag oder an aufeinanderfolgenden Tagen an, wobei das Opfer oft mehr als das hungrige Angriffstier ungefressen blieb. Einige Zeugen sagten, dass es eine gepanzerte Haut trug, vielleicht die eines Ebers – so viel zum kugelsicheren Dämon. Ein überlebendes Opfer behauptete sogar, die Bestie sei auf zwei Beinen gelaufen, vielleicht ein Mann mit Wolfshaut? Mehrere Zeugen sahen einen Mann mit La Bête.

Am 21. September 1765 erschoss François Antoine, ein professioneller Wolfsjäger, zur Freude der Einheimischen eine große Kreatur in der Nähe der Abtei von Chazes. Dann, im Dezember, griff ein weiteres Tier zwei Kinder in der Nähe von La Besseyre Saint Mary an und verletzte sie. War es Zufall, dass so bald ein zweites Tier in dieselbe abgelegene Ecke Frankreichs stürzen würde? Oder waren drei Monate gerade genug Zeit, um ein neues Tier zu importieren und zu trainieren? In jedem Fall folgten weitere Todesfälle.

Eine Untersuchung aus dem Jahr 2009 ergab einen potenziellen Täter, Jean Chastel, der das zweite Tier im Juni 1767 getötet haben soll. Die Ermittler fragten sich, wie es Sherlock Holmes möglicherweise getan hatte, wie der Farmer Chastel La Bête erschoss, als die besten Wolfsjäger der Region konnte nicht. Sie kamen zu dem Schluss, dass La Bête einige Zeit still gewesen sein muss, als Chastel sie erschoss. Es lief nicht von oder bei Chastel weg. War La Bête angebunden? War dieser Mann sein Hüter?

Als Motiv haben einige vorgeschlagen, dass Chastel oder einer seiner Söhne ein Serienmörder war, und La Bête ihre Art, die Verbrechen zu vertuschen. Andere behaupten, dass Chastels Sohn eine Hyäne in seiner Menagerie und einen riesigen roten Mastiff hatte, der den monströsen Nachwuchs mit einer Wölfin zeugte. Chastel war ein Bauer, der die Menschen davon überzeugte, dass eine gefräßige Bestie ihre Frauen und Kinder beutet, und sie würden bereitwillig die echten Wölfe jagen, die einem Bauern Schafe und Ziegen raubten.

Die Leiche des Tieres, das Chastel erschossen hatte, wurde nach Versailles gebracht. Als es den König erreichte, war der Kadaver verrottet und sollte vernichtet werden.
In den Jahrzehnten nach der Schreckensherrschaft von La Bête wurden alte Geschichten über gefräßige Wölfe, die kleinen Mädchen durch den Wald folgten, wieder populär. Die Geschichte gab der Werwolf-Folklore noch etwas anderes. Jean Chastel soll La Bête mit einer silbernen Kugel erschossen haben, die aus einer Münze hergestellt wurde, die die Jungfrau Maria darstellte.

Das Biest von Gevaudan ist nicht das einzige mysteriöse wolfsähnliche Tier, das das europäische Volk terrorisiert hat. 1693 tauchte einer in Benais auf und zwischen 1809 und 1813 tauchte ein anderer in der Nähe von Vivarais auf und forderte 20 Opfer. Im Jahr 1810 tötete ein gestreiftes, gelbbraunes Tier 300 Schafe in sechs Monaten im englischen Lake District und zwischen 1875 und 1879 gab es Tierangriffe in L’Indre, Frankreich sowie in Limerick, Irland. Eine Bestie mit stumpfer Schnauze und glattem Schwanz terrorisierte 1893 das russische Dorf Trosna und tötete drei. Außerhalb Europas gibt es Geschichten von wolfsähnlichen Tieren aus den Anden, Alaska, Montana, Indien und Grönland.

Was die Identität dieser Kreaturen angeht, könnte auch eine schurkische Stapleton-ähnliche Figur hinter diesen Angriffen stecken?

Crispin Andrews ist ein freiberuflicher Autor, der über Geschichte und Naturgeschichte geschrieben hat.


Das Biest von Gévaudan: Ein monströses Mordgeheimnis

Hier Kitty Kitty.

Gévaudan war genau der Ort, an dem man das Übernatürliche erwarten würde. Eingebettet in Südfrankreich hatte es den Ruf, isoliert und abgelegen zu sein. Es war eine Region, in der die Menschen unter sich blieben, umgeben von Wäldern und Hügeln, die vielleicht noch verzaubert waren. Zumindest war das die allgemeine Meinung im 18. Jahrhundert.

Die Kulisse war also passend, als ein mysteriöses Biest anfing, unglücklichen Opfern die Kehlen aufzureißen. Was folgte, waren drei Jahre Gemetzel, außer Kontrolle geratene Spekulationen, lächerliche Darstellungen und eine der ersten sensationellen internationalen Nachrichten.

Ein tierisches Backwater

Gévaudan existiert nicht mehr, da es nach der Französischen Revolution von 1789 vom Departement Lozère übernommen wurde. Diese alte Provinz wurde nach dem gallischen Gabali-Stamm benannt und sollte nach allem, was aus den zivilisierteren Teilen von stammt, gemieden werden Frankreich.

Nachdem die Morde begonnen hatten, Jagdexpeditionen aus aller Welt anzulocken, wurde Gévaudan für alle sichtbar freigelegt. Ein Pikenier aus der Normandie schrieb im April 1765 an seinen Gönner: “Schnee, Hagel, Gewitter, Wind, nasse Füße … Ich bitte Sie, Sir, wenn Sie noch nicht selbst zum Gévaudan aufgebrochen sind, vergessen Sie es. Dies ist ein abscheuliches Land mit schrecklichem Essen.”

Die bescheidenen Nachkommen der Gabalitainer aßen hauptsächlich Brot, und obwohl Fleisch schwer zu bekommen war, verschlangen sie gesalzenes Schweinefleisch, wenn sie etwas übrig hatten. Sie lebten wie viele in der Alten Welt, litten zwischen den jährlichen Ernten an Krankheiten, Unterernährung und Hungersnöten. Reisende beschrieben die Dörfer dort als hässlich und ungepflegte Touristen ignorierten die Gegend völlig. Diese unterernährten Bauern waren die idealen Opfer für die Bestie, die sie bald zu Dutzenden verzehren würde.

Wie viele ländliche Gebiete in Frankreich und anderswo in Europa stellten Wölfe eine ständige Bedrohung dar. Bis heute gibt es Hunderte von Ortsnamen in Frankreich und Dutzende in Lozère, die von ihrem Wort für Wolf, “loup”, stammen. Der Befall wurde so lästig, dass die Regierung gegen Ende des 18. Jahrhunderts bereit war, ein hohes Kopfgeld für trächtige Wölfe zu zahlen. Sie haben noch mehr bekommen, wenn Sie einen erlegten, der bereits jemanden ermordet hatte.

Und wie genau tötet man ein Biest? Natürlich mit einem anderen Tier.

Als Bauern in diesem abgelegenen Hinterland in Frankreich begannen, scheinbar Wolfsangriffen zu erliegen, erregte dies anderswo im Land nicht viel Aufsehen.

Bitte denk an die Kinder

Das erste Opfer starb am 30. Juni 1764. Jeanne Boulet war eine 14-jährige Schäferin, die in den üppigen Hügeln gleich hinter dem östlichen Rand von Gévaudan Vieh hütete. Ihr Tod erregte damals wenig Aufmerksamkeit und wurde von der Community als tragischer Nebeneffekt einer gefährlichen Zeit akzeptiert. Die einzige Dokumentation des Vorfalls war eine Bestattungsanzeige des Pfarrers. Aber dann, am 8. August, starb ein junges Mädchen im nahe gelegenen Puylaurens, gefolgt von einem 16-jährigen Jungen, der auf den Feldern in der Nähe von Langogne arbeitete.

Im September gab es vier weitere Angriffe, darunter das erste erwachsene Opfer, das bei Sonnenuntergang nur wenige Schritte von ihrer Haustür entfernt ums Leben gekommen war. Gerüchte machten sich breit, und die Menschen in der Region beschlossen, zu mobilisieren. Bewaffnete Einheimische durchstreiften die Wälder und versuchten, Raubtiere herauszulocken, aber dennoch entging das Tier der Gefangennahme. Im Oktober war es in die Margeride-Berge umgezogen. Dort wurde eine Frau enthauptet, und die Behörden begannen, dies zur Kenntnis zu nehmen.

Es stellte sich heraus, dass die Festnahme des Täters Ressourcen kosten würde. Im Idealfall würden ausgebildete Patrouillen durch die Landschaft streifen, aber dies erwies sich bei schüchternen und unerfahrenen Dorfbewohnern als schwierig durchzusetzen. Bauern, die ihre Felder verlassen wollten, konnten mit 20 Sous pro Tag rechnen, aber im November zeichnete sich ab, dass Berufssoldaten erforderlich waren.

Ein Monster von mythischen Ausmaßen

Muss. Erreichen. Charmant. Korbwaren. Korb.

Als sich die Nachricht von dem Monster in Gévaudan verbreitete, gingen die Spekulationen los. Angst und Angst schürten Beschreibungen eines Monsters, das sich eher wie ein Dämon verhielt. Die populäre Folklore der damaligen Zeit war bereits voller Geschichten von Hexen und Werwölfen, die der Geschichte übernatürliche Elemente hinzufügten. Zeitungen stürzten sich auf jedes anzügliche Detail, das sie finden konnten, ob fiktiv oder nicht. Sie sprachen von einem intelligenten Tier, das sich mit Wildheit bewegte und sich wie ein äußerst grausamer Wolf benahm. Es trug seltsame Merkmale, die einer Hyäne, einem jungen Stier, einem großen Esel und einem Löwen ähnelten. Es war wendig wie eine Katze und kreischte wie ein Pferd.

Frankreich befand sich in einem demoralisierten Zustand, nachdem es gerade nach dem Siebenjährigen Krieg katastrophal gelitten hatte. Die Leute sehnten sich nach Ablenkung, und da der König politische Nachrichten so gut wie verboten hatte, wurde die Presse kreativ. Die Geschichte von einer grausamen und listigen Bestie, die unschuldige Arbeiter tötete, war genau die Art von Geschichte, um die sich das Land scharen konnte. Die Kurier d’Avignon war besonders begeistert, veröffentlichte in etwas mehr als einem Jahr 98 Artikel und berichtete über jeden Mord mit der Art literarischer Souveränität, die man von einem Romanautor erwarten würde. Die Veröffentlichung sprach von Jungen, die Fieber bekamen, nachdem sie dem Tier in die Augen geschaut hatten, und schönen Jungfrauen, die auf erstaunliche Weise den Kopf verloren. Der Schöpfer und Herausgeber, François Morénas, war eine der treibenden Kräfte hinter der Entwicklung der Kreatur vom ländlichen Monster zum nationalen Unglück.

Laut dänischen Zeitungen war die Jagd eine fröhliche Angelegenheit.

Als sich die Leichen und fantastischen Geschichten übereinander stapelten, begannen Aristokraten und Beamte, sich einzumischen. Kapitän Jean Baptiste Duhamel, ein lokaler Infanterieführer, und Étienne Lafont, ein Regierungsdelegierter, vereinten ihre Kräfte, um einen konzertierten Angriff zu organisieren. Männer schrien um Hilfe, und die Zahl der Freiwilligen stieg auf einmal auf Zehntausende an. Sie wurden zu Soldaten ausgebildet, hinterließen vergiftete Köder und verkleideten sich sogar wie bescheidene Bäuerinnen, alles ohne Erfolg. Die Zahl der Leichen und die Einsätze stiegen, wobei für jeden, der das Monster töten konnte, das Äquivalent eines Jahresgehalts auf dem Spiel stand.

Sie können sich vorstellen, welche Berühmtheit und Erlösung den glücklichen Jäger erwartete, der das Biest von Gévaudan erbeutete. Noch unerwarteter war der Ruhm, der gewöhnlichen Menschen folgte, die Angriffe überlebten. Ein Kind, Jacques Portefaix, erhielt eine Ausbildung auf Kosten des Königs, nachdem es im Januar 1765 mit einer Gruppe von Kindern das Tier erfolgreich verscheucht hatte. Marie-Jeanne Vallet ließ ihr zu Ehren eine Statue errichten und erhielt den Titel „Jungfrau von Gévaudan .“. “, um es zu verletzen.

Gott sei Dank hatte ich meinen Speer zur Hand.

Töte das Biest

Dennoch hatten Dutzende von ausgebildeten und tödlichen Jägern wenig Erfolg. Prominente strömten aus dem ganzen Land herbei, nur um zu scheitern und sich nach Hause zu schleichen. Frustriert schickte der König seinen Leibwächter, um die Arbeit zu beenden. Als François Antoine im September 1765 einen großen Wolf erschoss, belohnte ihn Ludwig XV. reichlich und die Dorfbewohner freuten sich. Sie stellten den Kadaver in Versailles aus und viele stellten fest, dass das Tier zwar nicht übermäßig übernatürlich wirkte, aber ziemlich groß war. Diese Auflösung warf kaltes Wasser auf die Inbrunst, die so viele Aufmerksamkeit erregt hatte. Im Tod war das Tier einfach ein großes Tier.

Und ich hatte noch nicht einmal meinen Kaffee getrunken.

Aber dann, zwei Monate später, gingen die Angriffe weiter. An diesem Punkt betrachtete Louis den Fall als abgeschlossen. Er bot wenig Hilfe an, obwohl in den nächsten anderthalb Jahren dreißig weitere Menschen starben. Der Rest des Landes hatte das Interesse an dem verloren, was jetzt das Hinterland von Gévaudan plagte. Das hat die Einheimischen noch einmal wachgerüttelt. Schließlich gelang es einem Bauern namens Jean Chastel, die Kreatur am 19. Juni 1767 zu erlegen.

Auch Jahrhunderte später sind sich die Menschen nicht sicher, was das Tier war. Während Experten wie Jay Smith, der ein Buch zu diesem Thema geschrieben hat, der Meinung sind, dass die Region mit einem besonders schlimmen Wolfsbefall zu kämpfen hat, sind im Laufe der Jahre andere Vorschläge aufgetaucht. Einige Wissenschaftler haben behauptet, dass es sich möglicherweise um einen Hyänenhybriden oder einen entflohenen Löwen gehandelt haben könnte. Einige beschuldigen Chastel, ein Tier zum Mord an Menschen ausgebildet zu haben, damit Jäger die Wölfe loswerden, die sein Vieh dezimiert haben.

Smith hat höchstwahrscheinlich recht. Es ändert jedoch nichts an der Tatsache, dass das Biest von Gévaudan ein Eigenleben entwickelte und jetzt in der Geschichte als Monster existiert, das den düstersten Märchen würdig ist.

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War die schreckliche Bestie von Gévaudan aus dem 18. Jahrhundert ein Wolf oder etwas Unheimlicheres?

In den 1760er Jahren entstand auf den Feldern und Wäldern von Gévaudan ein Horrorfilm (ausgesprochen je-voo-Dan), einem abgelegenen, isolierten Stauwasser in Südfrankreich. Jahrelang wurden Frauen, Kinder und sogar einige Männer in blutige Fetzen gerissen, aber kein Mörder wurde jemals gefangen genommen, niemand wurde jemals eingesperrt.

Stattdessen gaben Überlebende der Angriffe einem Monster die Schuld – einem schrecklichen Gespenst, das als die Bestie von Gévaudan bekannt wurde.

Die Zahlen variieren, aber vielleicht wurden 100 Menschen getötet, die einen grotesk gewaltsamen Tod erlitten, ihre Kehlen aufgerissen und manchmal ihre Köpfe direkt vom Körper gerissen. Was als lokale Horrorshow begann, wurde schnell zu einer internationalen Sensation und jeder wollte wissen – was genau war dieses Biest und wie konnte es jemand stoppen?

Der erste Tod

Der erste Tod ereignete sich 1764, als ein 14-jähriges Mädchen namens Jeanne Boulet ihr Vieh hütete. Die Bestie griff sie an und tötete sie und entkam dann. In einer Gegend voller abergläubischer Überzeugungen wusste niemand, was für ein Teufel oder Dämon so viel Böses getan haben könnte.

Es sollte nicht der letzte Tod sein. In den folgenden Monaten wurden immer mehr Angriffe gemeldet. Dutzende Menschen starben, hauptsächlich Kinder, Frauen und ein paar einsame Männer. Zeugen und Überlebende sagten, das Monster sei eine riesige hundeähnliche oder wolfsähnliche Kreatur, zottelig und vielleicht so groß wie ein Pferd.

Lokale Behörden sammelten die Bevölkerung. Zehntausende Menschen haben sich freiwillig gemeldet, um den Bösewicht zu finden und zu besiegen. Für seinen Kopf wurden Belohnungen angeboten. Als Frauen verkleidete Soldaten in der Hoffnung, die Bestie in einen Hinterhalt zu locken.

Was auch immer das Biest war, es war keine Einbildung. Aber welche Art von Kreatur aus dem wirklichen Leben könnte diesen Ausschlag furchterregender Morde erklären?

"Wie ich in meinem Buch argumentiere, denke ich, dass es ziemlich klar ist, dass das Tier des Gévaudan ein Wolf oder Wölfe war", sagt Jay M. Smith, Historiker und Autor von "Monsters of the Gévaudan: The Making of a Beast", in an email interview. "The rash of killings was turned into a story about a 'monster' because of a confluence of cultural and social factors in the 1760s that created a hunger for a story about an indomitable predator."

Indeed, France in 1764 was a dismal nation, licking its wounds from the Seven Years War. The economy was in ruins and the country was essentially a sinking morass.

A Story Stoked by the Media

The beast created a stir and gave the French something to rally around. And to top it off, the entire ordeal was stoked by an emerging media industry.

"The first known killing occurred in June 1764, but I would say the 'story' only began in October of that year, when newspapers began to report on the grisly killings," says Smith. "By the end of 1764 the story of the 'beast' was an international phenomenon – fueled by newspaper reporting, especially by the Courrier d'Avignon. It was talked about in London, Turin, Cologne, Amsterdam, Berlin, Geneva [and] Boston."

The beast disrupted life in the Gévaudan for nearly three years. Professional hunters failed to find and kill it. King Louis XV's men couldn't find it, either – and in their failure, they likely made the beast out to be even more cunning and supernatural than it really was to protect their pride and reputations.

Finally, on June 19, 1767, local farmer Jean Chastel shot and killed the animal, a large wolf, suspected of doing much of the killing. The rampage was finally, thankfully, over.

A Big, Bad Wolf or Something Else?

Since then, historians and researchers have debated whether the beast could've been perhaps a hyena, a lion or perhaps some ancient creature that no longer stalks the Earth. But if it was indeed a wolf, how do we account for reports that pegged the monster as being as large as a horse?

Perhaps it had something to do with adrenaline and exaggeration, or simply mistaken recall.

"The size of a wolf is something that is difficult for someone without experience to judge," says Nate Libal, an assistant wolf biologist for the Oregon Department of Fish and Wildlife, via email. "This is because all wolves have a large bone structure, are long-limbed, and have considerable variation in coat thickness depending on the time of year. For these reasons, people often considerably overestimate the weight of wolves they see."

But let's be honest – the size of the wolf wouldn't really matter much to an unarmed person cornered by one in a dark forest. And back then, wolves were a truly deadly concern.

"In looking at the data, it does appear that predator attacks in general, and wolf attacks more specifically, were more common historically than they are today, and that many of these attacks occurred in Europe," says Libal. "Given that wolves occur in many myths and stories (often as a dangerous or evil creature), I think it is accurate to say that there was a real fear of them historically in many places."

Scott Becker, a wolf specialist with the U.S. Fish and Wildlife Service, concurs with Libal's assessment.

"It's hard to tell exactly how much people feared wolves in the past, but simply based on the mythology and fairy tales that incorporate the idea of 'the big, bad wolf,' those fears were real," he says via email. "These ideologies about wolves were brought with early settlers to the New World and many continue to this day. Seldom do you hear of a story about a good wolf."

Jay Smith thinks that an overpopulation of wolves likely drove them to attack people in a series of statistically rare attacks. And it's also possible that the wolves were sick.

"A large number of historical wolf attacks are believed to have been as a result of rabies, which is a much rarer disease, particularly in wolves, today," says Libal. "Predatory attacks have also been recorded and have generally involved children tending livestock or otherwise being out on the landscape on their own. With changes to society and agriculture in many parts of the world, this risk is much diminished today."

It's easy to see how a populous clinging to supernatural beliefs, and a large wolf population, in a country scarred by war – with a newly burgeoning newspaper business – could be quickly swept up by a tale of carnage and ultimately, triumph.

Now that the beast is long since vanquished, how has its bloody legacy affected the area where it stalked its prey?

"Well, myths about the beast continue to affect local culture today," says Smith. "Most of the people who have written about the story are themselves natives of the region they grew up on stories of the beast. One of the reasons that the fantastic images of the beast survived the period is that its story feeds regional pride, promotes tourism, and even informs the identity of the people who live in the area."

Some survivors of the beast's attacks gained fame. On Aug. 11, 1765, Marie-Jeanne Vallet fought off the beast by plunging a spear into its chest – it ran off, wounded. With her heroics, she became known as the "Maiden of Gévaudan." You can see an epic statue commemorating her courage in Auvers Village.


A myth forever etched in the French imagination… and worldwide !

People’s imagination went wild about that Beast because of the terrible massacres committed at the time, and the fear caused by the bishop of Mende who painted the Beast as an unknown animal, the Scourge of God sent on earth to punish sinners. Since then, the quest for sensational stories by certain authors or directors has not failed to add a little more opacity to this sordid affair… So much indeed, that many people today wrongly consider it a simple legend or an imaginary animal…

“The truth about this beast, wathever it is, will certainly never be fully unveiled but the legend of The Beast of Gevaudan will, without a doubt, keep on mesmerizing the visitors that pass through the hills of Margeride…”

Margeride en Gévaudan Tourist Information Center would like to thank the « Au pays de la Bête du Gévaudan » association for their precious help and the redaction of this text. The association is happy to welcome you and give you further information.


What is the Beast of GéVaudan? (with pictures)

The Beast of Gévaudan (French: La bête du Gévaudan) was an allegedly cow-sized, wolf-like creature that terrorized the population of the former province of Gévaudan in the Margeride Mountains in south-central France from about 1764 to 1767. The creature is associated with 198 attacks, including 36 wounded and 88 dead. It preferentially attacked humans, even singling them out from cows in a field. The beast was said to be all black, and travel at very quick speeds, slaying its victims before they had a chance to react. It had a lion-like tuft of fur.

Today the story of the Beast of Gévaudan is a cryptozoological curiosity, bit of historical intrigue, and an essential component of local French folklore.

In 1878, Robert Louis Stevenson wrote the following of the beast:

"For this was the land of the ever-memorable BEAST, the Napoleon Bonaparte of wolves. What a career was his! He lived ten months at free quarters in Gévaudan and Vivarais he ate women and children and ‘shepherdesses celebrated for their beauty’ he pursued armed horsemen he has been seen at broad noonday chasing a post-chaise and outrider along the king’s high-road, and chaise and outrider fleeing before him at the gallop. He was placarded like a political offender, and ten thousand francs were offered for his head."

Never at any other point in recorded history was there a beast which killed so many humans and avoided capture for so long. What is interesting is that the incident occurred in relatively recent history, the 18th century, and was recorded by numerous reputable sources. Although there is uncertainty about what exactly the Beast of Gévaudan was, historians are certain it actually existed, there being numerous sightings of it in broad daylight.

Unlike known predators, which tend to focus on the legs or the jugular, the Beast of Gévaudan targeted the heads of its victims, and preyed on the weak — women and children. Heads were often found crushed or removed, and the beast ignored areas of the body often consumed by predators, such as the thighs or abdomen. It seems as if its main goal was merely to kill.

Numerous hunting parties were assembled to capture the creature, but they were never successful. Hunters set up traps, even dressing themselves as women and standing alone in the field while their comrades lied in wait for an ambush, but these efforts failed. Over a hundred wolves were killed, but the beast was nowhere to be found. Eventually, the King of France sent François Antoine, his personal hunter, to slay the creature. With the aid of eight trained bloodhounds and forty local hunters, Antoine caught an unusually large wolf, had it stuffed, and sent to Versailles. But the wolf did not match the description of the Beast of Gévaudan, and the attacks continued. Dozens more died over the next year.

Allegedly, the beast was not killed until a year and a half later, by the local hunter, Jean Chastel, using a gun with silver bullets. By this point the legend surrounding the creature had convinced people it had supernatural status. A very large wolf was killed, and when it was gutted, the body of a small girl was supposedly found inside. The beast was put on display, but as the embalming techniques of the time were poor, it began to rot after a couple weeks and was buried.

Numerous theories have been put forth to explain the nature of the Beast of Gévaudan. These include a dog-wolf hybrid, a hyena, a large dog trained to kill, a lionness-tiger hybrid, even a monster sent by God. Without any extant physical evidence, the truth will probably never be known.

Michael is a longtime contributor who specializes in topics relating to paleontology, physics, biology, astronomy, chemistry, and futurism. In addition to being an avid blogger, Michael is particularly passionate about stem cell research, regenerative medicine, and life extension therapies. He has also worked for the Methuselah Foundation, the Singularity Institute for Artificial Intelligence, and the Lifeboat Foundation.

Michael is a longtime contributor who specializes in topics relating to paleontology, physics, biology, astronomy, chemistry, and futurism. In addition to being an avid blogger, Michael is particularly passionate about stem cell research, regenerative medicine, and life extension therapies. He has also worked for the Methuselah Foundation, the Singularity Institute for Artificial Intelligence, and the Lifeboat Foundation.


Referenzlinks:

From the Musée Fantastique de la Bête du Gévaudan

From the Musée Fantastique de la Bête du Gévaudan

“Figure of the Ferocious Beast, one of the first depictions of the Beast, published in November 1764.” From the DAVID BRESSAN article.

“Simplified geological map of the Gévaudan with recorded attacks by the Beast,” by DAVID BRESSAN

Bibliothèque Nationale de France

Illustration showing Jacques Portefaix and his friends fighting off the Beast

Illustration suggestion that the Beast was a hyena

Représentation de la bête du Gévaudan à Saint-Privat-d'Allier, photo by Flaurntine

The battle of Marie-Jeanne Vallet, known as the "Maid of Gévaudan", against the beast. Sculpture by Philippe Kaeppelin, Auvers (Haute-Loire). Auvers, left: catholic church, right: municipality, center: monument of the Gévaudan beast. Photo by Szeder László

English translation of the text: "Drawing of the monster that afflicts Gevaudan. This beast is the size of a young bull. It prefers to attack women and children. It drinks their blood, cuts their head off, and carries them away. 2700 francs are promised to who kills this animal."

“Wearing a wolf skin, a man prepares to release the Beast of Gévaudan on a shepherdess. The canid is covered with a cuirass. Set of statues, Le Malzieu-Ville (photograph by the Hikers of the Fare)”

Engraving of the Beast, from the Gallica Digital Library

18th c. print depicting the Beast, from the Gallica Digital Library

“18th-century engraving of la Bête du Gévaudan, The London Magazine, Bd. xxxiv, May 1765 (reprinted in Montague Summers, Werewolf, 1933).”

“François Antoine slaughters the Beast of Gévaudan. Engraving reproduced in François Fabre, La Bête du Gévaudan , Paris, Librairie Floury, 1930.”

“Presentation of the wolf of Chazes at the court of Versailles. Wearing a tricorn, Antoine de Beauterne, younger son of François Antoine, is represented on the left of the engraving. In the center, Louis XV feels the naturalized beast. Queen Marie Leszczynska stands to the right of the sovereign”

“Stele erected in July 1995 in honor of Jean Chastel, Sculpture by Philippe Kaeppelin, village of La Besseyre-Saint-Mary” photo by Χρήστης: Βήσσμα

Standort:

The community of Langogne in the former province of Gévaudan, in the Margeride mountain region of south-central France, where the beast attacks first occurred.


What Was the Beast of Gévaudan? - GESCHICHTE

Beast of Gevaudan Artwork

From about 1764 to 1767 the people of the former province of Gevaudan, which is modern day Lozere, near the Margeride Mountains in south central France, were terrorized by a massive wolf like creature which became known as La b te du Gevaudan, The Beast of Gevaudan. The creature was described as being relatively wolf like, about the size of a cow, with feet armed with razor sharp claws, reddish hair, a large head shaped like a greyhounds, small, straight ears, a wide chest, a back streaked with black and a large mouth which exposed very large fangs. It is thought that before the killing stopped the Beast of Gevaudan had killed between 60 to 100 men, women and children, as well as injuring more than 30.

The first known encounter with the Beast of Gevaudan took place in May or June of 1764 in the Mercoire forest near Langogne in the eastern part of Gevaudan, when a young woman tending to her herd of cattle suddenly noticed a gruesome beast charging at her. It is reported that her bulls were able to fend off the charging beast, keeping it at bay with their horns. The beast charged for a second time again being driven off by the bulls and their sharp horns. These cattle brave allowed the frightened woman enough time to escape with her life.

In the months following this first attack terror gripped the region as the beast continued its onslaught, seemingly favoring easy prey like women, children and lone men tending live stock in secluded pastures. The creature s reported method of killing was unusual for a predator, seemingly targeting the head of its victims and ignoring the usual areas targeted by predators, including the legs and throat. Victims that were not devoured completely or carried off were often found with their heads crushed or completely removed, not a normal characteristic of known predators attack methods, including wolves.

Due to the high number of attacks, some of which seemed to take please at almost the same time, people began to suspect that there may have been a pair of these beasts. In fact some reports did suggest that the creature was seen with another such animal, while others suggested that the beast was accompanied by its young. In some rare reported the beast was reportedly accompanied by a man, which lead to later speculations that the beast was actually trained to do these killings. As the Beast of Gevaudan continued its killing spree it began to take on more of a supernatural visage, guns seemed useless for even when the creature was shot it appeared unaffected.

In October 1764 two unnamed hunters reportedly spotted the beast and shot it from a distance of only 10 paces. Upon being shot the creature fell to the ground but immediately sprang to its feet again, a second shot was fired into the creature and again it fell to the ground. This time the creature rose slowly but managed to escape to a nearby wood. As it made its escape the hunters reportedly fired to more shots into the beast, each time falling to the ground only to rise again. Upon hearing of this report and seeing the actual blood trail which lead into the woods locals were sure that this time the creature was mortally wounded and that it would be found dead the next day. To their horror the following day, instead of finding the body of the beast, they found the body of several more victims of the beast, freshly slaughtered that day.

The next month massive beats, also known as hunting parties, composted of every available peasant were organized by a Captain Duhamel, who led fifty seven of his soldiers, forty on foot and seventeen on horse back, on a massive hunt for the Beast of Gevaudan. The beast proved to be too much for the soldiers, escaping every time they appeared to have the beast cornered. The soldiers even went as far as to dress like women to lure the creature out of hiding with the prospect of an easy kill, however this and the rest of Captain Duhamel s traps proved useless.

Soon a large reward was posted for the beast s slaying, hunters from far and wide traveled to Gevaudan to join the soldiers which continued to look for the creature. This hunt went on for months, over one hundred wolves were slaughtered but the Beast of Gevaudan continued to elude everyone. Locals grew tired of these outside hunters eating their food, trampling through their fields and invading their homes. Tales of the Beast of Gevaudan eventually made there way to every corner of Europe, and even made its way to the ears of King Louis XV, who, after a brutal public attack by the beast on two young children, sent a Norman squire and hunter by the name of Denneval to the district.

In February of 1765 Denneval began tracking the beast with six of his best bloodhounds. He was soon joined by Jacques Denis, the sixteen year old son of a local farmer. Jacques explained his eagerness to destroy the beast stemmed from the death of his 20 year old sister at the hands of the beast, Jacques who witnessed the attack on his sister swore vengeance. The two became good friends and continued to hunt the beast together for months. In May of that year the beast, in one of its most daring attacks, went on a rampage at the great spring fair.

During this attack the beast killed several people including a young lady by the name of Marguerite, a friend of Jacques Denis. Angered locals, led by Jacques, grabbed pitch forks along with any other weapons they could muster and unleashed their dogs on the still fresh sent of the beast. Soon the dogs lead Jacques straight to the beast, he attacked it violently with his bayonet, seemingly unfazed by Jacques attacks the beast leaped at the young man. It would have killed him too if it were not for the arrival of more hunters prompting the beast to flee. Shortly after the attack on Jacques, Denneval gave up his hunt for the beast.

Not long after Denneval s departure the beast went on another rampage, reportedly killing a fourteen year old boy, a forty five year old woman and carrying off a small child. A furious king then gave his personal gun carrier, Antoine de Beauterne, the task of slaying the Beast of Gevaudan. Beauterne seemingly did little at first he surveyed the area, drew some maps of the animal s routes and carefully inspected the landscape. Then, on September 21st, he organized a hunting group comprised of forty local hunters and 12 dogs. Seemingly guided by his research of the beast and the terrain, de Beauterne had the men circle a ravine in the woods near the village of Pommier. As soon as the dogs were unleashed they started to bark like mad and the Beast emerged from the bushes to investigate.

Beauterne fired his gun hitting the creature in the right shoulder, the other hunters opened fire, one of their shots reportedly went right through the beast s right eye and its skull. The creature fell to the ground dead, however as the men rejoiced the beast rose to its feet and charged de Beauterne. The hunters fired a second volley of bullets which ripped though the beast again injured and bleeding it turned around and tried to escape before collapsing again, dead at last.

Upon examination its was determined the that Beast of Gevaudan was actually an enormous form of rare wolf measuring a little over 6 feet, weighting 143 pounds with a huge head and fangs over an inch long. For over a year after the beast s death things remained calm, that is until the spring of 1767 when the beast apparently came back to life and started its massacres again. On June 19th of that year a local nobleman organized one of the largest hunting parties ever to track the creature, comprised of well over 300 hunters and beaters.

Jean Chastel, an acquaintance of Jacques Denis and his sister, joined the hunt, he brought along his gun loaded with blessed silver bullets on the off chance that rumors that the Beast of Gevaudan was actually a werewolf were true. He positioned himself in a prime location, opened his prayer book and waited for the beast. As he prayed there was a sudden rustling at the edge of the woods, as he watched the beast emerged from the tree line a few yards away from him. It stopped and looked at Chastel who raised his gun and fired two silver bullets in the beast, killing it instantly.

Just like the beast killed by Antoine de Beauterne this creature looked relatively like a wolf but was much bigger than any local wolves. The creature was soon gutted and the remains of a young girl were found inside. The Beast of Gevaudan was embalmed and taken from town to town so people could have a look at it, for a small fee of course. Sadly for modern science embalming techniques were not very good at the time and by the time the corpse reached the king it had begun to rot badly. The smell upset the king so badly the he ordered the body disposed of immediately. Reports vary on exactly what happened to the corpse at this point, some say it was burned while others say it was buried in an unknown location.

The remains of the Beast of Gevaudan were never recovered, sparking more than two centuries of speculation as to the real identity of the creature. In 1960, after studying a notary report prepared by two surgeons who had examined the beast s corpse in the 1700s, a researcher determined that the creature s teeth were very wolf like. Franz Jullien, a taxidermist at the National Museum of Natural History in Paris, discovered that a stuffed specimen similar to the creature shot by Jean Chastel had been kept in the museum s collection from 1766 thru 1819. This stuffed specimen had apparently been successfully identified as a striped hyena, native to Northern Africa, the Middle East, Pakistan and western India.

Was the Beast of Gevaudan a hyena rather than a large wolf as originally determined? The idea was not new to Novelist Henri Pourrat and naturalist Gerard Menatory who had previously proposed the hyena hypothesis based on historical accounts. According to these accounts Antoine Chastel, Jean Chastel s son, reportedly possessed a hyena in his menagerie, a seventeen century French term for keeping wild and exotic animals in human captivity. The discovery of this stuffed hyena, combined with accounts that the Chastels owned a pet hyena, led some investigators to suggest that the Chastels may have created the story of the Beast of Gevaudan in order to cover up rumors of one of them being a serial killer.

Others have pointed out that some accounts of the beast included the sighting of a man with the creature. This has lead these researchers to speculate that the Chastels may have trained their hyena and possibly hyenas to attack people and then let them loose on the countryside, only to later kill their own pets and be hailed as a hero. This is pure speculation of course as no one knows for sure just what these creatures may have been or why they suddenly came out of the darkness to attack and terrify a small French province for over 3 years.

The Evidence

A discovery by Franz Jullien, a taxidermist at the National Museum of National History in Paris, suggests that the Beast of Gevaudan may have been a stripped hyena. Franz discovered that the museum once owned a stuff specimen of the beast and had previously determined it to be a form of stripped hyena, though the body is long since gone and there remains no real way to determine if this report was correct.

The Sightings

In May or June of 1764 in the Mercoire forest near Langogne in the eastern part of Gevaudan a young woman tending to her herd of cattle suddenly noticed a gruesome beast charging at her.

In October 1764 two unnamed hunters reportedly spotted the beast and shot it from a distance of only 10 paces. Upon being shot the creature fell to the ground but immediately sprang to its feet again, a second shot was fired into the creature and again it fell to the ground. This time the creature rose slowly but managed to escape to a nearby wood.

On September 21st 1765, the king s personal gun carrier, Antoine de Beauterne, organized a group comprised of forty local hunters and 12 dogs. Seemingly guided by his research of the beast and the terrain, de Beauterne had the men circle a ravine in the woods near the village of Pommier. As soon as the dogs were unleashed they started to bark like mad and the Beast sprang from the bushes. Beauterne fired, hitting the creature in the right shoulder, the other hunters opened fire, one shot going right through the beast s right eye and its skull. The creature fell to the ground dead as the men rejoiced. Suddenly the beast rose to its feet and charged de Beauterne. The hunters fired a volley hitting the beast again it turned around and tried to escape before collapsing again, dead at last.

On June 19th 1767, the beast apparently came back to life Jean Chastel, an acquaintance of Jacques Denis and his sister, soon found the beast and killed it with two silver bullets, thus ending the killings.

The Stats (Where applicable)

Classification: Hybrid
Size: Roughly 6 feet
Weight: Roughly 150 points
Diet: Cattle, live stock, men, women and children
Location: The Gevaudan Provence of France
Movement: Four legged walking
Environment: Forested areas surrounding small villages


The mysterious French Beast of Gévaudan

History is full of horrible monsters. The Cyclops terrified the ancient Greeks, the Abominable Snowman haunts the Himalayas, and Godzilla stomps on Tokyo from time to time.

The French have their own terrible creature and—unlike the others—this one was real. The mysterious Beast of Gévaudan ravaged the French countryside in the 18 th century, killing so many people that King Louis XV had to send troops to destroy it.

What was the Beast—a vicious wolf, an escaped lion, or something else? It’s a fascinating tale.

The Carnage Begins

Beginning 1764, shepherds began suffering attacks from a mysterious animal, like a large wolf but strangely different—it attacked people rather than livestock and was especially aggressive, seemingly motivated by something other than hunger. As you can imagine, the people of Gévaudan, a rural region in southern France, were terrified.

The Beast was described as “the size of a very large wolf, the color of burnt coffee, with a black bar on its back, a dirty white belly, and a very large and plump head.” It could leap over high walls and was relentless in its attacks.

The Seven Years War had recently ended and newspapers needed stories to sell papers, so when the news of the Beast reached Paris it became a sensation. Article after article was written about the strange animal, which no man could stop.

As the months passed, dozens of people were killed and others mauled, and local troops were called in to halt the bloodshed. Captain Duhamel and 50 mounted infantry combed the countryside for months, but to no avail.

The King Responds

By now the Beast was famous across Europe, and France was mocked as a country that couldn’t even kill a single animal. The King decided to take action and in 1765 he sent Martin d’Enneval, the greatest wolf hunter in the kingdom, to find and kill the Beast. But despite months of tracking, the Beast was too clever for d’Enneval, so the King sent Master of the Hunt François Antoine, plus a large group of soldiers, hunters and wolfhounds.

After many more months of searching, they met with success. The hunters tracked a large wolf to the village of Chazes, where they killed it and where witnesses identified the body as the Beast. King Louis showered Antoine with honors and officially the Beast was dead. Except…

The attacks continued. Dozens more people were killed throughout 1766 and 1767. But the King had lost interest, so it was up to the locals to find the Beast. Hunting parties were organized and finally, in mid-1767, Jean Chastel killed an animal that seemed to be the dreaded creature. Witnesses examined it and agreed that yes, indeed, the Beast had met its end.

More than 100 people had been savagely killed over a three-year period but finally—mercifully—the attacks ended. It seems that the Beast was no more.

An autopsy was performed and detailed measurements were taken. The animal was large, weighing 125 pounds, with enormous paws and a long tongue. And its teeth seemed to indicate…a dog? The creature’s remains have disappeared into the mists of history, so we will never know for sure what it was, but that hasn’t stopped people from guessing.

What Was the Beast?

Most historians think the Beast was a wolf or a pack of wolves. Master of the Hunt Antoine claimed to have killed not only a male wolf but also an accompanying female and several cubs. Maybe one of the youngsters escaped and grew up to continue its parent’s work? The argument against this theory is that wolves were well-known to French people at the time and yet the Beast was never described as one—it had different coloring, a rounder head, and attacked people in a way that wolves never did.

A second theory is that the Beast was a cross between a dog and a wolf, something uncommon at the time but not unknown. Mastiffs had been used as war dogs in France for centuries, and with the Seven Year War just ended, could one have slipped away into the wildness and mated?

A third theory is that the Beast was some kind of exotic animal, like a hyena or even a young lion, that had escaped from the annual trade fair at Beaucaire, just 100 miles away.

Whatever it was, the Beast continues to fascinate the French. It has been the subject of hundreds of articles, books, graphic novels, movies, TV shows—even a video game! One man obsessed with the Beast has gone so far as to have a statue made of it, based on the autopsy and witness reports, that recreates as exactly as possible its dimensions and coloring.

So, what do you think: was the terrible Beast of Gévaudan a wolf, a dog, a lion…or something even stranger?…


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