Französische Infanterie, die sich hinter Hecke versteckt, 1915

Französische Infanterie, die sich hinter Hecke versteckt, 1915

Französische Infanterie, die sich hinter Hecke versteckt, 1915

Dieses Bild zeigt eine Einheit französischer Infanteristen im neuen Adrian-Helm, die sich hinter einer dichten Hecke (oder vielleicht eher einer soliden Bank) versteckt. Ihre relativ entspannte Haltung lässt vermuten, dass der Feind nicht zu nahe ist.


Italienische Erste Offensiven 1915 Teil I

Vergilbte Drucke der Grenze von 1866 zeigen einfache Wachhäuser neben Steinbrücken. Bauern posieren blinzelnd an den Absperrpfählen neben ihren Karren und Vieh, während Kinder unter lustlosen Fahnen am Straßenrand spielen. Heute sind nur noch wenige Spuren dieser Grenze zu sehen. Am Stadtrand von Cormons wurde ein Wachhaus zu einer Loggia für ein Privathaus umgebaut, in der ein teures Auto untergebracht ist. Tief in seinem steinigen Bett rieselt der Fluss Judrio am Ende des Gartens vorbei. Der Verkehr heult auf der Autobahn SS356, hundert Meter entfernt, hinter einem Denkmal, auf dem die ersten Schüsse im letzten Unabhängigkeitskrieg Italiens abgefeuert wurden. In der Inschrift heißt es, italienische Zollbeamte hätten in der Nacht vom 23. auf den 24. Mai das Feuer eröffnet, um österreichische Reservisten daran zu hindern, die Holzbrücke über das Judrio niederzubrennen. Wenige Stunden später wurde der erste italienische Verletzte auf einem Bauernkarren über die Brücke zurückgebracht.

Der 23. war ein Sonntag, und Pfarrer entlang der Grenze warnten ihre Gemeinden vor dem bevorstehenden Krieg. Die Feindseligkeiten begannen offiziell um Mitternacht. Der König übernahm das Oberkommando, überwand seine Zurückhaltung und sprach zum Volk – etwas, das er selten tat. Die feierliche Stunde der nationalen Ansprüche habe geschlagen, rief er, stand auf dem Balkon des Quirinale-Palastes und schwenkte eine Fahne. Die Feinde waren kampferprobt und würdig begünstigt durch das Gelände und durch sorgfältige Vorbereitung würden sie hartnäckig kämpfen, „aber Ihre unbezähmbare Leidenschaft wird sie sicherlich überwinden“. Es war eine seltsam verhaltene Leistung. Trotzdem war die Menge laut Presseberichten im Delirium. Mit dieser Tortur hinter sich eilte der König an die Front, er wollte keinen Moment des Ruhmes seiner Armee verpassen.

Die Armee stürzte jedoch nirgendwo hin. Die vollständige Mobilisierung begann am 22. Mai und sollte 23 Tage dauern. Es dauerte doppelt so lange, bis die Armee bis Mitte Juli vollständig eingesetzt war. Der Generalstab hatte sich auf den Krieg vorbereitet, als würde er unter Friedensbedingungen stattfinden. Systemischer Stress und Zusammenbruch, all die Begleiterscheinungen, die Clausewitz als „Reibung“ bezeichnete, wurden wenig berücksichtigt.

Als die Kämpfe begannen, hatte Cadorna etwa 400.000 Mann in den Ebenen von Venetien und Friaul. Zu diesen hastig konzentrierten Kräften gehörten jedoch nur zwei der 17 regulären Korps der Armee – weniger als 80.000 Gewehre. Am unteren Isonzo sollte die 3. Armee zum Fluss stürmen, Brückenköpfe errichten und Monfalcone einnehmen. Gorizia sollte isoliert werden, indem man die Hügel nahm, die die Stadt flankierten. Auf dem mittleren und oberen Isonzo stand die Eroberung des Caporetto-Beckens und dann des Krn-Mrzli-Kamms für die 2. Armee im Vordergrund. Die Vierte Armee sollte dem Trentino-Vorsprung durch die Besetzung einer Reihe von Städten im Norden den Hals quetschen: zuerst Cortina, tief in den Dolomiten, dann Toblach (Toblach) und Bruneck (Bruneck). Die Erste Armee wurde defensiv um die westliche Seite des Vorsprungs aufgestellt.

Cadorna hätte von koordinierten Operationen Russlands und Serbiens profitieren sollen, aber die Serben waren nicht in der Lage, anzugreifen und nahmen die italienischen Ambitionen auf dem Balkan ohnehin übel, während die Russen nach schweren Verlusten im Mai und Anfang Juni gelähmt waren. Die Italiener waren auf sich allein gestellt, und die lange Vorbereitung beraubte sie der Überraschung. Auch österreichische Agenten in den Grenzgebieten hatten sie mit Desinformation gefüttert, so dass sie auf den Straßen nach Osten mit Hinterhalten und Sabotage rechnen mussten.

Das Schneckentempo der Dritten Armee hatte noch einen anderen Grund. Als sie in Aktion trat, ersetzte Cadorna ihren Kommandanten, General Zuccari, weil dieser seine Ankunft an der Front verzögert hatte oder möglicherweise eine Rechnung begleichen wollte. Der Zeitpunkt war erstaunlich, dass Zuccaris Nachfolger, der Herzog von Aosta, sein Kommando am 27. Mai übernahm, genau zu dem Zeitpunkt, als die Dritte Armee die feindlichen Linien hätte zerschlagen sollen. Die Italiener haben sich zum Isonzo geschlichen, anstatt dort Rennen zu fahren. Der Kavallerie wurde befohlen, am Morgen des 24. die Brücken über Monfalcone einzunehmen. Aber ihr Kommandant, der harten Widerstand erwartete, wollte Kontakt mit der unterstützenden Infanterie halten, so dass die Österreicher am Nachmittag Zeit hatten, die Brücken zu sprengen. Cadorna machte eher den Mangel an „Angriffsgeist“ der Männer verantwortlich als schlechte Vorbereitung, reine Unerfahrenheit oder die Fähigkeit des Feindes, falsche Berichte zu verbreiten.

Echte Erfolge erzielten die habsburgischen Geheimdienste im April und Anfang Mai 1915. Der italienische Geheimdienst berichtete, der Feind habe acht oder zehn Divisionen an der italienischen Grenze – rund 100.000 Infanteristen. Tatsächlich wurde die Isonzo-Grenze Mitte Mai nur von zwei Divisionen bewacht – etwa 25.000 Gewehre, unterstützt von rund 100 Artilleriegeschützen. Die Intelligenz aus den Alpenregionen war nicht besser. Entscheidend war, dass Cadorna nicht wusste, dass sich die Österreicher in Tirol und den Dolomiten weit hinter der Staatsgrenze in eine Verteidigungslinie zurückgezogen hatten und weite Gebiete in der Nähe des Gardasees und nördlich von Asiago praktisch ungeschützt blieben.

Der habsburgische Kommandant in Tirol berichtete am 20. Mai:

Wir stehen kurz vor einer feindlichen Invasion. Wir haben an der Grenze eine schwache Kampflinie aufgestellt, aber wir haben auf einer Front von etwa 400 Kilometern nur 21 Reservebataillone und siebeneinhalb Batterien. Alle unsere eigenen Truppen sind an der Ostfront [gemeint ist Galicien]. Nur die Zone Trient ist etwas besser befestigt und ausreichend besetzt … Ich weiß nicht, was passiert, wenn die Italiener überall energisch angreifen.

Die Reservisten waren meist Arbeiter, die die Verteidigungsanlagen gebaut hatten und dann in Uniformen, Gewehre und Grundausbildung erhielten.

Es gab keinen heftigen Angriff. Westlich des Isonzo wurden nur die 4. Armee unter General Nava und das Karnienkorps zum Angriff auf das Pustertal und Villach eingesetzt. Mit nur fünf Divisionen war Navas Streitmacht zu zerstreut, um große Wirkung zu erzielen. Sie hatten nur eine schwere Batterie und kein anderes Mittel, um Drähte zu durchbrechen: keine Gelignite-Röhren oder sogar Drahtschneider. Kein Wunder, dass Navas Männer im Mai und Juni so langsam vorrückten. Ein in den Dolomiten stationierter österreichischer Offizier schrieb am 23. Mai, wenn die Italiener ihr Geschäft verstünden, würden sie über Nacht marschieren und am Morgen das Pustertal innerhalb Österreichs erreichen, nichts hätte sie aufhalten können. Aber sie wussten nichts von ihrem Geschäft, und das Fenster schloss sich. Die Vierte Armee besetzte Cortina fünf Tage nach der Räumung durch die Österreicher und verzögerte dann die eigentliche Offensive ohne ersichtlichen Grund bis zum 3. Juni. Dies gab den Österreichern genügend Zeit, ihre Linie zu stärken. Generalleutnant Krafft von Dellmensingen, der das deutsche Alpenkorps auf diesem Abschnitt anführte, erinnerte daran, dass die anfängliche Überlegenheit der Italiener so groß war, dass sie nach Belieben hätten durchbrechen können. „Das haben wir von ihnen erwartet und waren immer erstaunt, als sie zwei und mehr Wochen bewegungslos verstreichen ließen.“ Die Italiener kamen nie in die Nähe des Pustertals.

In Karnien, dem gebirgigen Angelpunkt der gesamten Front, war die italienische Streitmacht wiederum zu klein für ihre ehrgeizigen Aufgaben des Durchbruchs bei Tarvis. Bis zum 12. Juni stand keine Artillerie zur Verfügung und es gab ohnehin keine Gleise oder Straßen, um die Batterien in die Nähe der feindlichen Linien zu bringen, so dass es unmöglich war, die gut geschützten Zugänge zu den Pässen ins österreichische Kärnten anzugreifen.

Westlich von Karnien und den Dolomiten strengte General Brusati, Kommandant der Ersten Armee, an der Leine. Obwohl er für einen Sektor von 130 Kilometern um das Trentino nur fünf Divisionen hatte, war er bestürzt über Cadornas Entscheidung, ihn nicht angreifen zu lassen Boden zwischen Trient und der Küstenebene. Seine Offensive entfaltete sich wie in Zeitlupe.

Mit dem Einmarsch der habsburgischen Truppen aus Serbien änderte sich das Gleichgewicht jeden Tag. Am 24. Mai hatten die Österreicher 50.000 bis 70.000 Mann an der italienischen Front. Bis Ende des Monats trafen weitere 40 Bataillone (40.000 Mann) ein. Bis Mitte Juni standen den Italienern möglicherweise 200.000 habsburgische Truppen gegenüber. Dennoch hatte Italien im ersten Kriegsmonat einen breiten Vorteil von mindestens 4:1 in der Kampfkraft. Diese Ungleichheit wurde damals und im Faschismus nicht anerkannt. Mussolini würde behaupten, dass die Italiener 221 feindlichen Bataillonen gegenüberstanden. Die Österreicher schrieben den Italienern 48 Divisionen (44 Infanterie, 4 Kavallerie) statt 35 zu. Jede Seite überschätzte die Anfangsstärke der anderen, aber die Überschätzung hatte nur für eine Seite schlimme Folgen.

Einheimische hatten den Österreichern geholfen, die Grenzstraßen mit Bäumen, Glas, Stacheldraht und sogar landwirtschaftlichen Geräten abzusperren. Sie warnten auch die vorrückenden Italiener vor Minen, Fallen und elektrifizierten Drahtbarrieren, die es nicht gab. Zögernd nach vorn strebend, mit österreichischen Patrouillen kämpfend, aber auf keinen erbitterten Widerstand stoßend, erreichten die Italiener erst am 26. den Isonzo. Die Hauptlast des Angriffs von Cadorna sollte auf der anderen Seite des Flusses zwischen Sagrado und Monfalcone in einer Entfernung von 12 Kilometern östlich des unteren Isonzo stattfinden. Die Brücken waren alle gesprengt. Weitere Tage wurden mit der Erkundung der Flussufer verschwendet. Starker Regen hatte den Isonzo und seine Nebenflüsse angeschwollen. Angesichts des genauen feindlichen Feuers und des Mangels an Überbrückungsausrüstung erwies es sich als unmöglich, den Fluss vor der Nacht vom 4. auf den 5. Juni zu überqueren. Als sie die Ostseite erreichten, stellten die Italiener fest, dass der Feind das tief liegende Gebiet zwischen dem Fluss und dem Carso überflutet hatte, indem er die Schleusen eines erhöhten Kanals schloss. Die Italiener sprengten die Schleusentore, aber zu spät, um die Truppen vor dem Versinken zu retten. Dies verschaffte den Österreichern mehr Zeit, um ihre Verteidigung auf dem Carso-Grat vorzubereiten.

Die Begeisterung und die schleichende Ernüchterung Anfang Juni wurden von Giani Stuparich, einem Freiwilligen aus Triest, aufgezeichnet. Stuparich trat Ende Mai in das 1. Regiment der sardischen Grenadiere ein und zog sofort für die Front ein. Er war ein anspruchsvoller Mann, und die Gesellschaft in der überfüllten Kutsche („zwei Florentiner … ein Römer … ein Sizilianer … einer aus Livorno“) wurde bald ermüdend. Ein Feldwebel der Reserve hielt „laut unverständliche Reden über Menschlichkeit, Barbarei, Opferbereitschaft, Pflicht und viele andere verworrene Begriffe“. Auf der Suche nach Ablenkung vom Geschwätz bemerkte Stuparich eine stille Gestalt in der Ecke des Wagens. „Er hört nicht zu oder spricht nicht, er ist der einzige, der in eine Besorgnis versunken ist, die er nicht erklären kann, aber es fiebert seinen Gesichtsausdruck und versteift seine Glieder, lähmt seine Seele in einer intensiven Betäubung.“ Sein Mund stand offen, seine Augen waren… fest und glänzend. Er war ein Bauer in Uniform, der vielleicht zum ersten Mal in seinem Leben das Haus verließ, wahrscheinlich nur den Dialekt fließend. Der namenlose Mann war noch weit von der Front entfernt, aber auch jetzt konnte er nicht begreifen, was geschah. Aus Gründen, die weder erklärt noch verstanden wurden, von seiner Familie und Routine abgeschnitten, stand er unter Schock. Während der Schriftsteller dies sah und gerührt war, trennten sie zu viel voneinander, um ein freundliches Wort zu sagen.

Am Bahnhof Mestre, außerhalb von Venedig, sehen die Männer verwundete Soldaten, die darauf warten, von der Front wegtransportiert zu werden. „Es sind Tausende!“ sagt einer der Toskaner mit zitternder Stimme. (Dank der Zensur hätte er von den ersten Opfern keine Ahnung gehabt.) Blutgeruch und Jod dringen in die Kutsche ein. Wie der Bauer in der Ecke sagen die Verwundeten nichts. Der Zug fährt weiter nach vorne. Auf dem Weg zur Grenze sind die Männer nervös und fangen im Schatten am Straßenrand an. Hinter Cervignano liegen Baumstämme auf der anderen Straßenseite. Bersaglieri rasen auf Fahrrädern an ihnen vorbei und wirbeln Staubspuren auf. Ein öffentlicher Brunnen löscht ihren Durst. Sie schlafen auf ihren Umhängen unter den Sternen und wachen mit Tau bedeckt auf. Befohlen, schwere Kessel zu tragen, stellt Stuparich – ein bebrillter, intensiver, 25-jähriger Intellektueller – euphorisch fest, dass sein Körper allein das Gewicht „meine Stärke ist reine Willenskraft“ nicht hätte tragen können.

Sie überqueren am 5. Juni den Isonzo, „ein gewaltiger, schäumender azurblauer Strom, der von Pontons durchtrennt wird“. Sein Rucksack belastet ihn nicht mehr. In der Nähe der Front strömt Fäulnisgeruch aus den Büschen am Straßenrand, aber die Männer sind zu hoffnungsvoll, um düster zu sein. Sie marschieren am 8. Juni in Richtung Monfalcone und unterhalten sich aufgeregt darüber, Triest innerhalb von 14 Tagen zu erreichen. Giani träumt davon, einer der ersten zu sein, der den staubbedeckten Hauptplatz betritt. Am nächsten Tag erreicht er das Carso. Die Einheit schützt vor österreichischem Feuer in einem Deich. Sie klettern heraus und stehen einem felsigen, kargen Hang gegenüber. „Ein kühler Windstoß trifft mich, eine Kugel pfeift über meinen Kopf, dann noch eine, dann noch mehr Summen mit einem leiseren, keuchenden Geräusch an meinen Ohren vorbei.“

Der Carso ist in dieser Geschichte eine Landschaft, ein Schlachtfeld, praktisch ein eigener Charakter. Es ist ein Hochlanddreieck mit Scheitelpunkten in der Nähe des Hügels San Michele im Norden, Triest im Süden und irgendwo um die Stadt Vipava – tief in Slowenien – im Osten. Im Süden und Osten geht es in die Kalksteinketten über, die bis nach Slowenien und Kroatien reichen und sich schließlich entlang der östlichen Adriaküste bis nach Montenegro erstrecken. Im Norden wird es vom Tal des Flusses Vipacco begrenzt. Von Westen zeigt sich der Carso jedoch am eindrucksvollsten, zuerst wie ein Wolkenbalken am Horizont, dann aus dem Boden ragend.

Es gibt eine Legende über die Ursprünge des Carso. Gott sandte einen Erzengel, um die Steine ​​​​zu entfernen, die die Menschen daran hinderten, Getreide anzubauen. Der Teufel sah den Engel hoch über ein Land mit schönen Wäldern und Bächen und Wiesen fliegen, einen riesigen Sack tragend. In der Hoffnung auf einen Schatz näherte sich der Teufel dem Erzengel von hinten und schlitzte seinen Sack mit einem Messer auf. Heraus gegossen die Steine, die das schöne Land darunter bedeckten. Gott war zuversichtlich: „Es wird kein Schaden angerichtet. Die Menschen in diesem Land schützten den Teufel, anstatt meinen Namen zu preisen. Lass es ihnen eine Lehre sein. Lass dies das steinerne Reich sein, in dem die Menschen arbeiten, um zu überleben. Dann werden sie lernen, dem Teufel nicht zu vertrauen.“ Die Einheimischen verjagten den Teufel, aber zu spät. Der Carso blieb ein Ödland, wie Gott es bestimmt hatte.

Der Carso erreicht nur 500 Meter Höhe, wie die Kreideberge in Südengland, aber es fühlt sich an wie eine Welt für sich. Die Oberfläche ist uneben, mit Löchern versehen, in denen Wasser in den Stein geflossen ist. Wenn Sie stolpern, brechen Sie sich leicht einen Knöchel oder schneiden sich bis auf die Knochen. Jemand verglich den Carso mit einem riesigen versteinerten Schwamm. Es ist das Labor eines Hydrologen, der Spielplatz eines Höhlenforschers. Risse in der Oberfläche münden in Grotten und Kavernen, die tief unter die Erde führen. Die größten Löcher, Dolinas genannt, sind kegelförmige, steilwandige Vertiefungen mit einem Durchmesser von bis zu 200 oder 300 Metern und einer Tiefe von 50 Metern. Durch Wassererosion entstanden und oft mit fruchtbarer roter Erde verstopft, waren sie Kultivierungsoasen auf dem Trockenplateau, wo sonst nur Ziegen nach Nahrung suchen konnten.

Der Carso war fast spurlos und dünn besiedelt – von Slowenen, nicht von Italienern, die in Weilern aus Kalksteinblöcken lebten, die mit Flechtenstein bedeckt waren. Habsburgische Aufforstungsprojekte hatten am Rande Waldgebiete geschaffen, aber die eigentliche Hochebene war fast baumlos, denn die natürliche Flora bestand aus subalpiner Heide mit Thymian, Alpenveilchen, Narzissen und Wacholderbüschen. Auch die Fauna war unverwechselbar: Es wurden Wildschweine, Hirsche, Luchse, Schakale und Hornottern gefunden. Das Klima ist rau. Im Winter wird der Carso von Winden gefegt, darunter ein kalter, trockener Nordosten, der Bora genannt wird, der bis zu 100 Knoten böen kann. Regen verwandelt den roten Lehm in klebrigen Schlamm. Der Sommer verwandelt den Carso in eine Wüstenwolke, die sich über dem Meer bildet und über ihnen vorbeizieht, ohne einen Tropfen Regen abzugeben.

Aus Felsen, der die Hitze reflektiert, wasserlos, wenn er nicht geflutet ist, schwer zu begehen, geschweige denn zu laufen, könnte der Carso als der letzte Ort auf der Erde für den Grabenkrieg konzipiert worden sein. Shellbursts waren wie ausbrechende Vulkane. Wenn schwere Granaten auf Kalkstein treffen, können die Bruchstücke von Stahlgehäusen und Steinen Soldaten einen Kilometer entfernt verstümmeln. Das Graben war ohne Bohrer unter Beschuss extrem schwierig. Matten und Spitzhacken nützten nichts, wenn festes Gestein auf oder knapp unter der Oberfläche lag, also bauten beide Seiten niedrige Mauern aus losen Steinen, kniehoch und leicht von einfallenden Granaten zerstört. Der Abscheu vor dieser Trockenmauer-Verteidigung kommt in Kriegserinnerungen lebhaft zum Ausdruck. Der Schriftsteller Carlo Emilio Gadda, der auf dem Carso kämpfte, fand ein denkwürdiges schmerzliches Bild, als er von den kämpfenden Generälen schrieb, die „ihre massakrierten Bataillone wie Streichhölzer über diese Hügel kratzten“.

Am 9. Juni, als Giani Stuparichs Einheit den Carso erreichte, waren die sardischen Grenadiere an der Eroberung von Monfalcone beteiligt. Mit 10.000 Einwohnern war Monfalcone die größte Stadt zwischen Gorizia und Triest und boomte dank des Schiffbaus und der chemischen Industrie. Seine Gefangennahme bescherte den Italienern ihren ersten Triumph.

Während die Infanterie der Brigade Messina direkt in die Stadt eindrang, kreisten die Grenadiere im Rücken. Wenn Sie heute durch Monfalcone fahren, erblicken Sie auf einem niedrigen Hügel hinter dem Hauptplatz ein weißes Denkmal. Dies ist die Rocca, wörtlich „der Felsen“, eine Miniaturfestung mit einem gedrungenen Kalksteinturm, 10 Quadratmeter groß und von vier oder fünf Meter hohen Mauern umgeben. Hier standen jahrhundertelang Befestigungsanlagen, bevor die Venezianer vor etwa 500 Jahren diesen Turm bauten. (Der Markuslöwe, dessen Vorderpfote auf dem Evangelium ruht, ist noch an der Fassade zu sehen.) Es ist ein herrlicher Aussichtspunkt mit Blick auf die Ebenen von Friaul und den Golf von Triest und nach hinten auf den Carso. An diesem Ort verlief ein prähistorischer Handelsweg von der Adria zum Schwarzen Meer.


Memoiren & Tagebücher - Der erste Gasangriff

Es war Donnerstagabend, der 22. April 1915. Auf einer Wiese abseits der Straße Poperinghe-Ypern ruhten sich die Männer der Queen Victoria Rifles aus. Wir hatten gerade unsere erste große Aktion im Kampf um Hill 60 gekämpft.

Wir hatten eine anstrengende Zeit hinter uns und hatten viele unserer Kameraden auf den Hängen zurückgelassen. Wir Überlebenden waren völlig erschöpft und müde, aber wir fühlten uns in gutem Herzen, denn erst vor einer Stunde hatte uns Sir John French, auch der Armeekommandant, General Smith-Dorrien, persönlich gratuliert.

Nun lagen einige von uns schlafend im Gras, andere bereiteten sich auf eine dringend benötigte Toilette vor. Unsere Köche bereiteten eine Mahlzeit vor, und zu unserer Rechten baute ein Trupp Pioniere eifrig Hütten auf, in denen wir schlafen sollten.Ach! Wir haben sie nie benutzt! Als die Sonne zu sinken begann, wurde diese friedliche Atmosphäre durch das Geräusch schweren Granatenfeuers aus dem Nordwesten zerstört, das jede Minute an Volumen zunahm, während eine Meile entfernt rechts von uns eine 42-cm-Granate in die Herzen der angeschlagenen Stadt Ypern.

Als wir in Richtung des Bombardements blickten, wo unsere Linie in zehn Kilometer Entfernung auf die Franzosen traf, konnten wir im schwindenden Licht das Aufblitzen von Granatsplittern und hier und da das Licht einer Rakete sehen. Aber merkwürdiger als alles andere war eine niedrige Wolke aus gelbgrauem Rauch oder Dampf und unter allem ein dumpfes, verwirrtes Gemurmel.

Plötzlich kam die Straße vom Yser-Kanal herunter ein galoppierendes Gespann von Pferden, die Reiter stachelten wie wild auf ihren Pferden, dann noch eins und noch eins, bis die Straße zu einer brodelnden Masse mit einer Staubwolke über allem wurde.

Offensichtlich geschah etwas Schreckliches. Was war es? Offiziere, und auch Stabsoffiziere, starrten ehrfürchtig und verblüfft auf die Szenerie, denn in der nördlichen Brise kam ein stechender, ekelerregender Geruch, der in der Kehle kitzelte und unsere Augen brannte. Die Pferde und Männer strömten immer noch die Straße hinunter. zwei oder drei Männer auf einem Pferd, sah ich, während über die Felder eine Menge Infanterie strömte.

Ein Mann kam durch unsere Reihen gestolpert. Ein Offizier von uns hielt ihn mit einem nivellierten Revolver hoch, "Was ist los, ihr verdammten Feiglinge?", sagt er. Der Zouave schäumte vor dem Mund, seine Augen sprangen aus den Höhlen, und er fiel zu Füßen des Offiziers. »Einsteigen!« Ah! wir erwarteten diesen Schrei und bewegten uns bald über die Felder in Richtung der Linie, ungefähr eine Meile lang. Das Bataillon wird in einer Linie aufgestellt, und wir graben uns ein.

Es ist jetzt ganz dunkel, und es wird Wasser hergebracht, und wir hören, wie die Deutschen mit Giftgas ein französisches Armeekorps aus der Reihe getrieben haben und eine riesige Lücke entstanden, die die Kanadier geschlossen haben pro tem. Ein Jubel erhebt sich bei dieser kahlen Aussage, obwohl wir nicht wussten, zu welchem ​​Preis diese tapferen Seelen festhielten.

Gegen Mitternacht zogen wir uns aus unseren provisorischen Schützengräben zurück und marschierten für den Rest der Nacht herum, bis wir im Morgengrauen so viel Schlaf wie möglich unter einer Hecke schnappen durften.

Gegen Mittag waren wir wieder unterwegs, nach Norden, und schwenkten bald durch Vlamertinghe. Ungefähr zwei Meilen außerhalb dieser Stadt hielten wir auf einem Feld. Zu diesem Zeitpunkt hatten wir uns mit dem Rest unserer Brigade, der 13., zusammengeschlossen, und nach dem Essen wurde uns befohlen, unsere Rucksäcke abzuladen und von Kompanien hereinzufallen. Hier wandte sich unser Kompaniekommandant, Kapitän Flemming, an uns.

„Wir sind“, sagte er, „müde und müde Männer, die sich ausruhen möchten, aber es gibt Männer, die müder sind als wir, die unsere Hilfe brauchen. Wir müssen vielleicht nicht viel tun, wir müssen vielleicht sehr viel tun. Was auch immer passiert, kämpfe wie die Hölle. Das werde ich auf jeden Fall.“ Noch ein paar Augenblicke – dann geht es wieder los zu diesem unaufhörlichen Bombardement, das jede Minute näher zu kommen schien.

Die schottischen Grenzer führten die Brigade, gefolgt von den Royal West Rents, dann wir selbst - alle mit befestigten Bajonetten, denn uns wurde gesagt, dass wir bereit sein sollten, den Deutschen überall auf der Straße zu begegnen.

Wir befanden uns jetzt im Bereich des unglückseligen französischen Kolonialkorps. Überall waren Krankenwagen, und das Dorf Brielen, durch das wir fuhren, war von Verwundeten und Vergasten erstickt. Wir waren sehr verwirrt über dieses Gas und hatten keinerlei Schutz davor.

Kurz nachdem wir Brielen passiert hatten, bogen wir nach links auf eine Straße ab, die zum Kanal führte, an dessen Südseite ein steiler Abraumwall verlief, und als der Chef unseres Bataillons diesen erreichte, hielten wir an. Wir konnten nichts von dem sehen, was auf der anderen Seite vor sich ging, wussten aber durch das Rasseln der Musketen, dass etwas vor sich ging.

So war es, denn als wir endlich den Ponton überquerten, stellten wir fest, dass die Jocks die Deutschen am Nordufer getroffen und sie hektisch den Hang nach Pilckem hinaufgebündelt hatten. Dies ersparte uns für diesen Tag jede Drecksarbeit, und so verbrachten wir den Rest bis Mitternacht damit, Vorräte und Munition zu den Jocks und Kents zu transportieren, und legten uns danach am Kanalufer in Reserve. In dieser Nacht fror es hart, und nach der schweißtreibenden Müdigkeit beim Tragen von Kisten mit S.A.A. Die ganze Nacht schmerzten wir buchstäblich vor Kälte.

Die ganze Nacht schien es ein krampfhaftes Bombardement rund um den Bogen zu geben. Am nächsten Morgen, gegen 12 Uhr, unterhielt sich der Adjutant, Kapitän Culme-Seymour, einige Schritte von meinem Liegeplatz entfernt mit Kapitän Flemming, als ein atemloser Absender herbeieilte und ihm eine Nachricht überreichte, die er Flemming vorlas.

Ich fing drei Worte auf: »Die Dinge sind kritisch.« In ungefähr fünf Minuten hatte der Colonel das Bataillon in Bewegung gesetzt. Wir zogen in Doppelreihen von Firmen los, wobei unsere Firma an der Spitze stand, als wir dies taten, platzte eine große Granate inmitten der "D" Company, was ein furchtbares Durcheinander anrichtete.

Wir zogen schnell weiter, wie eine riesige Schlange, mit ab und zu kurzen Halt. Als wir Ypern umrundeten, ertönte ein Donnergrollen, und eine 17 Zoll große Granate, die auf uns zu fallen schien, platzte eine Viertelmeile entfernt und bedeckte uns mit Dreck.

Über Wiesen und Felder, grün mit jungen Pflanzen, die nie geerntet werden würden, vorbei an friedlich grasenden Kühen, die das letzte Mal gemolken wurden, gingen wir, vorbei an neugierig unbeirrten Bauern, die uns von den Höfen und Hütten aus beobachteten.

Als wir die Straße von Roulers überquerten, kam ein einsamer Kavallerist die Straße hinuntergaloppiert, ohne Hut und rollte wie betrunken im Sattel. Irgendein Witzbold wirft ihm einen rabiaten Scherz zu. Er wendet uns sein aschfahles Gesicht zu, und sein Sattel scheint eine Blutmasse zu sein. Über uns taucht eine Taube auf und lässt, über uns schwebend, eine Kaskade aus glitzernden Silberblättern wie Blütenblätter fallen. Ein paar Augenblicke später fallen massenweise Muscheln um uns herum und Lücken erscheinen in unserer schlangenartigen Linie.

Wir passieren eine Feldbatterie, die nicht feuert, da sie nichts zu feuern hat, und ihr Kommandant sitzt weinend auf der Spur einer seiner nutzlosen Kanonen. Wir beschleunigen unser Tempo, aber der Beschuss wird stärker. Es scheint Schrapnell zu regnen. Kapitän Flemming stürzt, rappelt sich aber auf und winkt uns mit aufmunternden Worten weiter.

Wir kreuzen über ein Feld und kommen in wenigen Augenblicken wieder auf die Straße. Hier war wirklich Action, denn kaum hatten wir die Straße erreicht und uns auf den Weg nach St. Julien gemacht, befanden wir uns inmitten einer Menge Kanadier aller Regimenter, die sowieso durcheinandergewirbelt waren und anscheinend eine verzweifelte Nachhut kämpften.

Sie schienen fast alle verwundet zu sein und feuerten so hart sie konnten. Ein Maschinengewehr spielte die Straße hinunter. Dann kommt ein Befehl: „Graben Sie am Straßenrand.“ Wir kletterten alle in den Graben, der wie alle flandrischen Gräben voll mit schwarzem, flüssigem Schlamm war, und begannen mit Schanzwerkzeugen zu arbeiten – eine aussichtslose Arbeit.

Eine Frau brachte Wasserkrüge aus einem ein paar Meter entfernten Cottage, offenbar hatte sie gerade ihre Wäsche für die Woche beendet, denn im Garten flatterte eine Reihe von Kleidungsstücken.

"Dig! Grabt um euer Leben!“, schreit ein Offizier. Aber, graben! Wie können wir? Wir brauchen Ballenpressen.

Eine Detonation wie ein Donnerschlag, und ich atme die dreckigen Dämpfe einer 5.9 ein, während ich gegen die schlammige Uferböschung zusammenzucke. Die deutschen Heavys haben die Straße zentimetergenau abgeklebt. Ihre letzte Granate ist auf unseren beiden M.G. Mannschaften, die im Graben auf der anderen Straßenseite Schutz suchen. Sie verschwinden, und alles, was wir hören, ist ein so schreckliches Stöhnen, dass es mich für immer verfolgen wird.

Kennison, ihr Offizier, starrt benommen auf eine Masse aus Blut und Erde. Ein weiterer Krach, und die Frau und ihr Häuschen und die Wasserkrüge verschwinden und ihre erbärmliche Wäsche hängt spöttisch an ihrer durchhängenden Wäscheleine. Ein Bündel Telefondrähte fällt um uns herum. Für mein verwirrtes Gehirn ist dies eine Katastrophe an sich, und ich verfluche einen kanadischen Pionier neben mir, weil er nicht versucht hat, sie zu reparieren.

Er sieht mich ausdruckslos an, denn er ist tot. Immer mehr dieser riesigen Muscheln, zwei davon mitten unter uns. Schmerzensschreie und Stöhnen um mich herum. Ich bin mit Blut bespritzt. Gewiss bin ich getroffen, denn mein Kopf fühlt sich an, als hätte ihn ein Rammbock getroffen. Aber nein, das scheine ich nicht zu sein, obwohl alles um mich herum nur ein Stückchen von Männern und eine grässliche Mischung aus Khaki und Blut ist.

Die Straße wird ein perfektes Durcheinander. Etwa eine halbe Minute lang bricht Panik aus, und wir ziehen uns die Straße hinunter zurück. Aber nicht lange. Colonel Shipley steht mitten auf der Straße, Blut rinnt über sein Gesicht. Der ritterliche Flemming liegt zu seinen Füßen, und der Adjutant, Culme-Seymour, steht in einem Tor und zündet sich ruhig eine Zigarette an.

„Steht ruhig, meine Jungs!“, sagt der Colonel. "Ständig, die Vics! Denken Sie an das Regiment.« Die Panik hat ein Ende.

"Hier entlang", sagt Seymour. „Folgen Sie mir hier durch dieses Tor.“ Als wir durch das Tor stürmen, erhasche ich einen Blick auf unseren M.O. wie ein Metzger in seinem Laden in einer leeren Waffengrube arbeiten. Viele waren die Leben, die er an diesem Tag rettete.

Durch das Tor stürmen wir wie verrückt über ein Feld mit jungem Mais. Überall krachen und zischen Schrapnell- und Maschinengewehrkugeln. Vor uns liegt ein großer Hof, und fast im rechten Winkel zu uns rückt eine dichte Masse deutscher Infanterie darauf vor.

Wir führen vier zusätzliche Munitionsbänder sowie den Rest unserer Ausrüstung mit. Werde ich jemals dorthin gelangen? Meine Glieder schmerzen vor Müdigkeit und meine Beine sind wie Blei. Aber die inspirierende Gestalt von Seymour drängt uns weiter, doch kann auch er nicht verhindern, dass unsere Linie dünner wird oder von den deutschen Feldschützen, die wir jetzt deutlich sehen können, in sie gerissen wird.

Endlich erreichen wir die Farm, und wir folgen Culme-Seymour auf der anderen Seite. Das Dröhnen der feindlichen Maschinengewehre steigert sich zu einem verrückten Kreischen, aber wir kümmern uns nicht mehr darum, und mit einem erleichterten Schluchzen fallen wir in den umlaufenden Graben der Farm.

Auch nicht zu früh, denn diese graue Masse ist nur wenige hundert Meter entfernt, und "Schnellfeuer! Lasst sie sie haben, Jungs!" und tun wir das nicht einfach. Endlich ein Ziel, das wir nicht verfehlen dürfen. Die Deutschen fallen in Dutzenden, und ihre Batterien schwingen sich auf und davon. Endlich haben wir unsere Rache für die Unannehmlichkeiten des Nachmittags. Aber der Feind formiert sich neu und kommt wieder, und wir erlauben ihm, ein bisschen näher zu kommen, was er auch tut. Wir feuern, bis unsere Gewehre fast zu heiß sind, und die wenigen Überlebenden unserer verrückten Viertelstunde taumeln zurück.

Der Angriff ist gescheitert, und wir haben sie gehalten, und Gott sei Dank, dass wir das haben, denn, wie uns unser nächster Befehl sagt: „Diese Linie muss um jeden Preis gehalten werden. Unser nächstes ist der Ärmelkanal."

Und halten Sie es durch, durch mehrere weitere große Angriffe, obwohl der Feind die Farm in Brand steckte und uns fast röstete, obwohl unsere Zahl schrumpfte und wir nahrungs- und schlaflos waren, bis wir sechsunddreißig Stunden später in einem Nebel abgelöst wurden Morgengrauen und kroch für ein paar Stunden durch das brennende Ypern zurück.

Anthony R. Hossack trat zu Beginn des Krieges den Queen Victoria Rifles bei und diente mit ihnen von Anfang 1915 bis nach der Schlacht von Arras, wo er im Juli 1917 verwundet wurde, an der Westfront Februar 1918, als er dem MG . beigefügt wurde Bataillon der 9. (schottischen) Division und nach dem Rückzug von St. Quentin in der Schlacht um Mt. Kemmel gefangen genommen.

Zuerst veröffentlicht in Everyman at War (1930), herausgegeben von C. B. Purdom.


Bombardierung und Luftkrieg an der italienischen Front 1915-1918.

Während des Ersten Weltkriegs waren die Luftoperationen an der italienischen Front in viel geringerem Umfang als in Frankreich und Flandern. Italienische Jagdflieger behaupteten, weniger als ein Zehntel der Zahl der feindlichen Flugzeuge abgeschossen zu haben, die deutschen Jagdfliegern, die über der Westfront operierten, offiziell zugeschrieben wurden. [1] Dennoch wies der Luftkrieg über dem Isonzo und der Adria mehrere Merkmale auf, die es wünschenswert erscheinen ließen, Standardberichte über die Entwicklung der Luftkriegsführung zu revidieren, die auf den Erfahrungen des britischen Royal Flying Corps und der deutschen Luftstreitkrafte weiter nördlich basieren. insbesondere im Hinblick auf den Einsatz von Bombenflugzeugen.

Im Jahr 1911 waren die Italiener die erste Nation, die während ihrer Invasion in Libyen – damals Teil des Osmanischen Reiches – Flugzeuge in der Kriegsführung einsetzte. Am 1. November 1911 warf Lt. Giulio Gavotti vier Bomben mit einem Gewicht von jeweils zwei Kilogramm auf türkische Stellungen bei Ain Zara und Tagiura. [2] Nachfolgende Bombenangriffe wurden von der osmanischen Regierung als Verstoß gegen die Genfer Konvention verurteilt. Im Jahr 1913 wurde das Fliegerbataillon der italienischen Armee einem Stabsoffizier namens Giulio Douhet unterstellt, der einige Behauptungen aufstellte, der einzige hochrangige Offizier der Ära des Ersten Weltkriegs gewesen zu sein, der eine wirkliche Vorstellung von der Anwendung der Luftwaffe hatte. Douhet sorgte dafür, dass die italienische Regierung mehrere Exemplare des riesigen dreimotorigen Bombers des Luftfahrtpioniers Giovanni Caproni in Auftrag gab.

Als im August 1914 der Krieg ausbrach, blieb Italien, das damals ein Verteidigungsbündnis mit Deutschland und Österreich-Ungarn geschlossen hatte, neutral, und Douhet begann, Kommentare zum Krieg für die Turiner Zeitung La Gazetta del Popolo zu schreiben. Er las mit Interesse Presseberichte über die ersten Bombenangriffe einzelner deutscher Flugzeuge und warnte am 12. Dezember 1914:

Gegen den Feind, der sich auf der Oberfläche bewegt, reicht es zur Sicherheit, im hinteren Teil der Kampflinie zu sein, gegen den Feind, der den Weltraum beherrscht, gibt es keine Sicherheit außer Maulwürfen. Alles, was der Armee im Rücken steht und sie zum Leben erweckt, ist bedroht und entlarvt Versorgungskonvois, Züge, Bahnhöfe, Zeitschriften, Werkstätten, Arsenale, alles. [3]

Douhet und seine Kollegen scheinen an den ersten Luft-Luft-Kämpfen weniger interessiert gewesen zu sein. Als Italien sein Vorkriegsbündnis aufgab und Österreich-Ungarn am 23. Pilot Roland Garros hatte bemerkenswerten Erfolg in einem einsitzigen Morane-Eindecker, der mit einem Maschinengewehr ausgestattet war, das durch den Bogen des Propellers feuerte. [4] In den ersten sechs Monaten des Italo-Österreich-Konflikts beschränkten sich jedoch beide Seiten hauptsächlich auf den Einsatz unbewaffneter Flugzeuge bei Aufklärungsmissionen, auch weil sich das zusätzliche Gewicht von Maschinengewehr und Munition bei Flügen über bergigem Gelände als nachteilig herausstellte . Allerdings drückten die Österreich-Ungarn ihre Ressentiments gegenüber ihrem ehemaligen Verbündeten aus, indem sie in den ersten Kriegstagen Ancona und Venedig mit Marineflugbooten bombardierten. Außerdem griffen am 24. Oktober 1915 vier österreichisch-ungarische Flugzeuge Venedig an. Die Räuber zerstörten jedoch ein wichtiges Fresko des Künstlers Tiepolo aus dem 18. [5] Die Italiener ihrerseits begannen im August 1915 mit ihren Caproni-Trimotoren, österreichische Flugplätze, Straßen und Eisenbahnen zu bombardieren, stellten jedoch schnell fest, dass ein dreimotoriges Flugzeug mindestens dreimal häufiger durch mechanische Probleme am Boden lag als ein einmotoriges Flugzeug. [6]

Inzwischen hatten die Deutschen ein einsitziges Jagdflugzeug entwickelt, die Fokker Eindecker, bewaffnet mit einem Maschinengewehr - später zwei Maschinengewehren - ausgestattet mit einem Unterbrechergetriebe, damit der Pilot durch den Bogen seines Propellers feuern konnte, ohne ihn zu treffen. (Garros hatte oft seinen eigenen Propeller getroffen, ihn aber mit Stahlplatten versehen, um die Kugeln abzulenken, was, wie sich herausstellte, keine ganz praktische Idee war.) Fliegen mit der Fokker Eindecker, Deutschlands ersten Jagdfliegern, Max Immelmann und Oswald Boelcke, begannen sich in der zweiten Hälfte des Jahres 1915 an der Westfront einen Namen zu machen, und eine kleine Anzahl dieser Maschinen wurde an die Österreich-Ungarn weitergegeben. Am 18. Februar 1916 brachen zehn Caproni-Trimotoren mit dem Kommandeur des Fliegerbataillons, Oberstleutnant Alfredo Barbieri, unter der Besatzung von Aviano aus auf, um Ljubljana zu bombardieren. Drei der Flugzeuge kehrten mit Triebwerksausfall zurück, die anderen wurden von österreichisch-ungarischen Fokkern abgefangen, eines davon von Kapitän Jindich Kostrba, dem späteren Schöpfer der tschechischen Luftwaffe. In einer Serie von 15 Minuten dauernden Angriffen feuerte Kostrba alle 500 Schüsse seiner Munition auf die Caproni ab, die Barbieri trug. Barbieri wurde zusammen mit einem der Piloten getötet, dem anderen Pilot gelang es, zeitweise geblendet von Blut, das aus einer Kopfhautwunde floss, sein Flugzeug und seine toten Gefährten auf einen italienischen Flugplatz zurückzubringen. Kostrba hatte Zeit zu tanken und die überlebenden Capronis auf dem Rückweg von Ljubljana abzufangen und half dabei, einen von ihnen über österreichischem Territorium abzuschießen. [7]

Die Italiener kamen erst im April 1916 zurück, als Francesco Baracca an Bord einer in Frankreich gebauten Nieuport eine österreichisch-ungarische Aviatik abschoss, die gerade eine Eisenbahnlinie bombardiert hatte. [8] Dies war das erste erfolgreiche Abfangen durch einen italienischen Piloten. So sieht man, dass, während in Frankreich und Flandern die ersten Flugzeuge, die von anderen Flugzeugen angegriffen und abgeschossen wurden, alle auf Aufklärungs- oder Artillerie-Aufklärungsmissionen waren, an der italienischen Front die ersten Abfangen von beiden Seiten durch Bombenflugzeuge erfolgten. Tatsächlich waren drei der ersten vier Luftsiege von Francesco Baracca, dem späteren führenden Jagdflieger Italiens, über Bomber, während es fraglich ist, ob Deutschlands Baron von Richthofen oder Frankreichs Georges Guynemer oder Großbritanniens Albert Ball und James McCudden jemals einen Bomber abgeschossen haben überhaupt. [9]

Obwohl die Österreich-Ungarn nur über einmotorige Bombenflugzeuge verfügten, waren ihre Luftangriffe auf italienische Ziele oft spektakulärer als die italienischen Angriffe. Am 14. Februar 1916 zum Beispiel flogen zehn Flugzeuge – jedes mit achtzig Kilogramm Bomben bewaffnet – von einem Stützpunkt in der Nähe von Trient, um Mailand anzugreifen. Das war fünfzehn Monate vor dem ersten Angriff auf eine britische Stadt durch deutsche Schwer-als-Luft-Maschinen, die als Gruppe flogen, obwohl die Deutschen natürlich bereits London mit Luftschiffen angegriffen hatten. Sich am "weiß schimmernden" Dom von Mailand orientierend (wie es der österreichisch-ungarische Kommandant beschrieb) entluden zwei der angreifenden Flugzeuge ihre Bomben in Richtung eines Kraftwerks, wobei zwölf Menschen getötet und siebzig verletzt wurden. Die anderen acht Flugzeuge gingen offenbar verloren und verstreuten ihre Bomben zwischen Monza und Bergamo. [10] Am 13. Juli warfen zehn österreichisch-ungarische Flugzeuge etwa 100 kleine Bomben auf Padua ab und schafften es, den Armeemajor, der die Luftverteidigung der Stadt befehligte, zu töten. [11]

Am 9. August 1916 bombardierten siebzehn österreichisch-ungarische Flugzeuge Venedig, töteten sieben Zivilisten und versenkten ein am Arsenal angedocktes britisches U-Boot – wahrscheinlich das erste U-Boot, das jemals durch Bombenangriffe versenkt wurde. Sieben Wochen später versenkten österreichisch-ungarische Flugboote ein französisches U-Boot, die Foucault, während es tatsächlich auf See unterwegs war.Dies scheint das zweite U-Boot gewesen zu sein, das jemals durch Bombardierung versenkt wurde. [12]

Am 11. November 1916 tötete eine einzige österreichisch-ungarische Bombe 93 Zivilisten, die in einer Kasematte in den alten Befestigungsanlagen von Padua Schutz suchten. Es war der schlimmste Vorfall, bei dem Zivilisten während des gesamten Ersten Weltkriegs Schutz vor einem Luftangriff suchten, obwohl es im Juni zuvor noch mehr Todesopfer gegeben hatte, als ein französischer Vergeltungsangriff auf Karlsruhe während einer Matinee einen Zirkus zerstört hatte. zusammen mit den meisten Kindern im Publikum. [13]

Insgesamt wurden mehr als 400 italienische Zivilisten bei österreichisch-ungarischen Luftangriffen auf Städte in Norditalien getötet, weitere 16 wurden durch Bomben getötet, die ein deutscher Langstrecken-Zeppelin in der Nacht des 10. [14] Diese Zahlen können mit den 1.414 Zivilisten, die bei deutschen Luftangriffen auf England getötet wurden, den 746 getöteten britischen und französischen Luftangriffen auf Industriezentren in Westdeutschland und den 104 belgischen Bürgern verglichen werden, die als Folge des Royal Flying starben Corps und später die Bemühungen der Royal Air Force, die deutschen U-Boot-Pferde in Brügge auszuschalten. [fünfzehn]

Die Zahl der durch italienische Luftangriffe getöteten Zivilisten ist nicht bekannt. Giulio Douhet war im Februar 1915 aus dem Fliegerbataillon zum Stabschef einer Infanteriedivision befördert worden, hatte aber nicht aufgehört, seine Ideen zum Einsatz von Flugzeugen als strategische Waffe zu forcieren. In einem Memo, das einige Monate nach dem Kriegseintritt Italiens verfasst wurde, argumentierte er:

Moderne Armeen stellen den gepanzerten Schild dar, hinter dem die kriegführenden Nationen arbeiten, um die geeigneten Mittel zur Kriegsführung vorzubereiten: Das mächtige Flugzeug ist in der Lage, diese Panzerung zu überwinden und die Nation selbst in ihren Produktionszentren und entlang der Versorgungslinien zu treffen Flucht vom Land zur Armee. [16]

Er plädierte dafür, an der Front eine ganze Luftarmee von 500 Caproni-Trimotoren zu unterhalten. Leider interessierten sich Douhets Vorgesetzte viel weniger für seine Memoranden als dafür, dass er Kopien an Politiker in Rom schickte, und im Oktober 1916 wurde er vor ein Kriegsgericht gestellt und zu einem Jahr Haft in einer Militärfestung verurteilt. Welche Begeisterung auch immer sein Nachfolger Alfredo Barbieri für Douhets Ideen empfunden haben mag, fand im Kampf um Aisovizza ein jähes Ende, als Jindrich Kostrba Barbieris Caproni auf dem Weg nach Ljubljana abfing und ihn tötete. Danach wurde die Caproni hauptsächlich für Missionen mit kürzerer Reichweite gegen Straßen- und Eisenbahnziele unmittelbar hinter der Front sowie gegen österreichisch-ungarische Marinestützpunkte an der Adriaküste eingesetzt. Andere wichtige strategische Ziele, die theoretisch in der Reichweite der Caproni lagen, wie die Eisenbahn- und Rüstungsfabriken in Zagreb und das Stahlwerk in Graz, blieben ungestört. Obwohl der Caproni-Trimotor in größerer Stückzahl gebaut wurde als der britische Handley-Page 0/400-Bomber oder die deutschen Gotha GIV und GV – tatsächlich in größerer Zahl als jeder andere mehrmotorige Typ bis in die 1930er Jahre. Die Caproni war keineswegs ein ganz zufriedenstellendes Kampfflugzeug, aber so langsam und unhandlich, dass das österreichisch-ungarische See-Ass Godfrey Banfield eine führende Rolle beim Abschuss von mindestens fünf Capronis spielte, während er Flugboote mit genau der gleichen unaerodynamischen Konfiguration wie die Supermarmne Walrus steuerte Boote der RAF zur Seenotrettung während des Weltkriegs 11.17 Am Ende der weitläufigste Bombenangriff italienischer Flieger während des Ersten Weltkriegs, ein Rückflug von fast 320 Meilen über die Alpen, um die Eisenbahn zu bombardieren und am 28. Februar 1918 den Rangierbahnhof Innsbruck erschossen, beschäftigte vier einmotorige Ansaldo SVA 5. [18] Derselbe Typ wurde auch für die Mission mit zehn Flugzeugen verwendet, um am 9. August 1918 Propaganda-Flugblätter über Wien abzuwerfen. Der einzige von Capronis aufgestellte Rekord war für den größten einzelnen Luftangriff in der Nacht des 2. August 1917 , als 36 Trimotoren Pola (jetzt Pula in Kroatien) angriffen, aber dieser Rekord hielt nur bis zum folgenden Mai an, als 43 deutsche Bomber, einige davon viermotorige Zeppelin-Staakens, London trafen. [19]

Es ist jedoch möglich, dass einem der mehr als 800 gebauten Caproni-Trimotoren versehentlich eine historische Premiere gelungen ist, die nachfolgende Ereignisse nur noch bemerkenswerter machen könnten. Im Juni 1918 kratzte ein ungarischer Pilot, Frigyes Hefty, nachdem er eine Caproni über Il Montello abgeschossen hatte, die Worte Caproni (auf Il Montello) und das Datum 17.vi 1918 auf die Windschutzscheibe seiner Albatros DIII. Nachfolgende Siege wurden auf die gleiche Weise markiert. [20] Hefty scheint der erste Jagdflieger jeglicher Nationalität gewesen zu sein, der seine "Punktzahl" auf seinem Flugzeug markiert hat. Dieser Brauch, obwohl er während des Zweiten Weltkriegs universell war – sogar die Japaner übernahmen ihn – ist erst 1918 überliefert.

Seit seiner Promotion in Cambridge, England, lehrt A. D. Harvey an Universitäten in Italien, Frankreich und Deutschland. Er ist Autor von Collision of Empires: Britain in Three World Wars, 1793-1945 (1992), A Must of Fire: Literature, Art and War (1998) und Artikel über Luftkrieg im Journal of Contemporary History and War in Geschichte.

(1.) Italienische Flieger behaupteten 530 Luftsiege im Vergleich zu 7.425 von den Deutschen, die den Verlust von 6.830 Flugzeugen einräumten. Rosario Abate, Storia della Aeronautica Italiana (Mailand, 1974), p. 115 Erich von Hoeppner, Deutschlands Krieg in der Luft (Leipzig, 1921), p. 174, Anmerkungen 1 und 2.

(2.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 84.

(3.) La Gazetta del Popolo, 12. Dez. 1914, abgedruckt in Giulio Douhet, Le Profizie di Cassandra: raccolta di scritti (Genua, 1931), p. 244.

(4.) Siehe LA Strange, Recollections of an Airman (London, 1933), S. 74-78 und Jacques Mortane, Carre d'As (Paris, 1934), S. 8-11 für britische und französische Angriffe auf deutsche Flugzeuge im Okt. und Nov. 1914 Jacques Quellennec hrsg. Roland Garros, Memoires (Paris, 1966), 254 foll, für die Entwicklung und Verwendung einer Morane, die ein Maschinengewehr trägt, das durch den Bogen eines mit Ablenkplatten ausgestatteten Propellers feuert.

(5.) Peter Schupita, Die k.u.k. Seeflieger: Chronik und Dokumentation der osterreichisch-ungarischen Marineluftwaffe 1911-1918 (Koblenz, 1983), S. 169-70 für Angriffe österreichisch-ungarischer Marineflugboote Andrea Moschetti, I Danni ai Monumenti e alle opere d'arte delle venezie: nella guerra mondiale MCMXV-MCMX VIII (Venedig, 1932), p. 47 für die Razzia vom 24. Oktober 1915. Eine vollständige Liste der österreichisch-ungarischen Überfälle auf Venedig findet sich in Giovanni Scarabello, Il Martirio di Venezie: durante la grande guerra e l'opera di difesa della marina Italiana, 2 Bde., (Venedig, 1933), S. 1, 59 .

(6.) Luigi Contini, L'Aviazione Italiana in Guerra (Mailand, 1934), S. 48.

(7.) Ebd., S.58 und Martin O'Connor, Air Aces of the Austro-Ungaric Empire, 1914-1918 (Mesa, 1986), S. 79. 110.

(8.) Vincenzo Manca, L'idea meravigliosa di Francesco Baracca (Roma, 1989), S. 172-77.

(9.) Detaillierte Listen der von führenden Jagdfliegern abgeschossenen Flugzeuge sind jetzt in einer Reihe von Büchern verfügbar, die in den 1990er Jahren von Grub Street London veröffentlicht wurden: Christopher Shores, Norman Franks und Russell Guest, Above the Trenches Norman Franks, Frank W. Bailey und Russell Guest, über den Linien Norman Franks, Russell Guest und Gregory Alegi, über den Kriegsfronten und Norman Franks und Frank W. Bailey, über der Front.

(10.) Für einen persönlichen Bericht über diesen Überfall siehe Eugen Steiner-Goltl Edler von Auring, "Osterreichischungarische Fliegen beim Angriff" in Georg Paul Neumann hrsg. In der Luft unbesiegt: Erlebnisse im Weltkrieg: erzdhlt von Luftkampfern (München 1923), S. 50-56 siehe auch Corriere della Sera 15.02.1916, 1d Times 15.02.1916, 8d und 23.02. 1916, 7d und Riccardo Cavigioli, L'Aviazione Austro-Ungarica sulla fronte Italiana 1915-1918 (Mailand, 1934), S. 74.

(11.) Guido Solito, Padova nella Guerra (1915-1918) (Padua, 1933), S. 199-201.

(12.) Public Record Office, Kew, London AIR 1/2282/204/73/2 Harold C. Swan an J. H. Towsey 10. August 1916 Schupita, k.u.k. Seeflieger, S. 192.

(13.) Solito, Padova, S. 228-9 und Fn. 1, vgl. Heidelberger Tageblatt, 24. Juni 1916, 1c. Die Opfer der Karlsruher Tragödie wurden in einer Gruppe von einzeln gekennzeichneten Gräbern begraben, die noch heute auf dem Hauptfriedhof der Stadt zu sehen sind.

(14.) Corriere della Sera, 12. März 1918, 1a, vgl. Douglas H. Robinson, The Zeppelin in Combat: A History of the German Naval Airship Division, 1912-1918, p. 295

(15.) Walter Raleigh und H. A. Jones, The War in the Air, 7 Bände, (Oxford, 1922-1934) V 153, VI 152, Public Record Office AIR 1/678/21/13/2137

(16.) Giulio Douhet, Diario Critico di Guerra, 2 Bde., (Turin, 1921), II, S. 20-21.

(17.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 107 Jean Marie Gustave Pedoya, La Commission de l'Armee Pendant la grande guerre (Paris, 1921), p. 164n. A. R. Kingsford, Night Raiders of the Air (London, [930]), p. 129.

(18.) Contini, L'Aviazione Italiana, S. 151-52.

(19.) Abate, Storia della Aeronautica Italiana, p. 106, vgl. Raymond H. Fredette, The First Battle of Britain, 1917-1918: Die Geburt der Royal Air Force (London, 1966).

(20.) O'Connor, Luft-Asse des Österreichisch-Ungarischen Reiches, p. 180 reproduziert einen Teil von Heftys Windschutzscheibe.


Napoleonische Kriege: Schlacht am Nil

Die französische Armee kehrte triumphierend nach Kairo zurück, ein Spektakel, das die Augen der Ägypter blenden sollte, die die alten Straßen der Stadt drängten. Garnisonskommandant Général de Division Charles F.J. Dugua hatte die große Parade auf Anweisung seines Oberbefehlshabers Napoleon Bonaparte arrangiert. Bonaparte, der geschickt in Propaganda und Zurschaustellung war, war fest entschlossen, dass dieser Tag, der 14. Juni 1799, der einheimischen Bevölkerung lange in Erinnerung bleiben würde.

Die Infanterie-Halbbrigaden stapften durch die verwinkelten Straßen Kairos, sonnengebräunte Krieger lächelten und winkten den Zuschauern zu. Als der Kopf der schlängelnden blauen Kolonne das Bab-el-Nael, das „Tor des Sieges“ passierte, stellten sie fest, dass Palmwedel als Zeichen ihres Triumphes in ihren Weg gelegt worden waren. Die Truppen trugen auch kleine Palmwedel in ihren runden Schafsledermützen, eine Kopfbedeckung, die diesen sengenden Gefilden besser entsprach als ihre allgegenwärtigen Dreispitzmützen. Pochende Trommelschläge hallten durch die Straßen und erbeutete türkische Standarten wurden für alle sichtbar hochgehalten.

Die französische Armée de l’Orient war gerade von einem zermürbenden Feldzug in Palästina zurückgekehrt, in dem die osmanisch-türkischen Truppen bekämpft wurden, und unter ihrer freundlichen Fassade waren die meisten Ägypter wahrscheinlich enttäuscht, dass ihre Besatzer nicht zerstört worden waren. Für den Großteil der ägyptischen Bevölkerung waren die Franzosen nicht nur Eindringlinge, sondern auch Ungläubige, die sich nicht an die Gebote des Islam hielten. Es hatte mehrere Aufstände gegen die Franzosen gegeben, die alle blutig niedergeschlagen wurden, und die Ressentiments brodelten noch immer. Auf der Suche nach Schwächen schienen die Bürger Kairos laut Kapitän Jean-Pierre Doguerrau äußerst neugierig zu sein, wie viele von uns noch übrig waren

Bonaparte selbst nahm an der Parade teil, bei der der général-en-chef seinen Dreispitz vor der zuschauenden einheimischen Menge hob und sie grüßte. Obwohl dies vielleicht aus Gründen der Wirkung getan wurde, war es eine außergewöhnliche Geste der Freundschaft für einen Mann, den die Ägypter Sultan el-Kebir, den „Herrscher des Feuers“, nannten

Der Triumphzug in Kairo war zwar großartig, aber eine Farce, um einen letztlich erfolglosen Feldzug zu vertuschen. Die französischen Truppen waren oft zahlenmäßig unterlegen und hatten trotz aller Widrigkeiten Wunder vollbracht und mehrere Schlachten gewonnen. Aber so sehr er es auch versuchte, Bonaparte gelang es nicht, die Festung von St. Jean d’Acre einzunehmen, die von vielen als der Schlüssel zur Region angesehen wurde. Mit Unterstützung eines Geschwaders der britischen Royal Navy unter Kommodore Sir Willam Sydney Smith gelang es den türkischen Truppen von Ahmed Djezzar Pasha, die Festung zwei Monate lang gegen wiederholte französische Angriffe zu halten. Die Pest fegte durch die französischen Reihen, und Belagerungsbemühungen wurden durch den Mangel an angemessener Artillerie behindert. Am 20. Mai blieb Bonaparte nichts anderes übrig, als einen Rückzug nach Ägypten anzuordnen.

Der Rückzug zum Nil war für die französischen Truppen ein Albtraum aus sengender Hitze, quälendem Durst, lähmender Krankheit und Erschöpfung. Da die Armee so mit Kranken und Verwundeten belastet war, befahl Bonaparte, dass alle berittenen Männer – einschließlich der Offiziere – zu Fuß gehen sollten, damit die Opfer reiten konnten. Und so kam es, dass eine zerlumpte, ausgedörrte, erschöpfte und halb meuternde Armee nach Ägypten und relativer Sicherheit zurückstolperte. Einige der Verwundeten wurden in El Arish zurückgelassen, andere wurden auf andere Städte verteilt. Das Versagen von Akko und die lähmenden Verluste der Armee mussten um jeden Preis verschwiegen werden. So war der triumphale Einzug in Kairo sowohl eine Übung geschickter Propaganda als auch ein Versuch, die nachlassende französische Moral anzukurbeln.

Zurück in Kairo übernahm Bonaparte seine Rolle als De-facto-Herrscher Ägyptens. Doch hinter einer herrischen Fassade dachte Napoleon insgeheim daran, nach Europa zurückzukehren, wo die Ereignisse die geopolitische Lage radikal verändert hatten. Ägypten, das vor einem Jahr im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit stand, war nun ein Rückstau.

In Akkon erhielt Bonaparte die Nachricht, dass der Krieg mit Österreich praktisch sicher sei. Im Laufe der Zeit kamen immer mehr Nachrichten durch Reiseberichte und veraltete Zeitungen. Eine zweite Koalition gegen die revolutionären Franzosen war gebildet worden, hauptsächlich bestehend aus Großbritannien, Österreich und Russland. Tatsächlich hatten die einst so siegreichen französischen Waffen eine Reihe von Rückschlägen und völligen Niederlagen erlitten.

Bonaparte würde nicht in einem ägyptischen Rückstau festsitzen, als Europa in Flammen stand und Frankreich wieder in Gefahr zu sein schien. Und es gab immer die Hoffnung, dass Frankreichs derzeitige Regierung, das korrupte Direktorium, durch diese Ereignisse tödlich geschwächt wurde. Wenn ja, könnte Bonaparte vielleicht selbst die politischen Gewässer testen. Aber vorerst musste er ein Wartespiel spielen. Eine andere türkische Streitmacht, die Rhodos-Armee, würde jeden Moment in Ägypten einmarschieren. Auch der ägyptische Widerstand war noch zu überwinden. Obwohl er in der Schlacht bei den Pyramiden am 21. Juli 1798 besiegt wurde (siehe Militärgeschichte, August 1998), war der Mameluckenführer Murad Bey immer noch auf freiem Fuß, schürte Revolten und machte sich im Allgemeinen zu einem Ärgernis.

Ja, Bonaparte wartete auf die Abfahrt und befahl Admiral Honoré-Joseph-Antonie Ganteaume heimlich, zwei Fregatten, La Murion und La Carriere, für die Reise nach Frankreich bereitzuhalten. Schon die Rückfahrt erforderte ein feines Handling. Die Royal Navy befehligte die See, und Bonaparte hatte kein brennendes Verlangen, ein unfreiwilliger Gast der britischen Regierung zu werden.

Wie immer schaffte es Bonaparte, sich während dieser Wochen des Wartens zu beschäftigen. Obwohl er schon früher Verwaltungstalente bewiesen hatte, bot Ägypten ihm die einmalige Gelegenheit, ein Land mit wenig oder gar keiner Einmischung seiner nominellen Vorgesetzten, des Direktoriums, zu regieren. Ägypten, rückständig und mittelalterlich, war in den Händen seines modernen Eroberers formbarer Ton.

Bonaparte war eine Mischung aus guten und schlechten Eigenschaften. Er war Realist, aber sein Realismus war von Romantik und etwas echtem Idealismus geprägt. Bonaparte konnte hart sein, und er ordnete routinemäßig die Hinrichtungen von Personen an, die als Bedrohung für die französische Besatzung angesehen wurden – gelegentlich durch Enthauptung – unter den fadenscheinigsten Vorwänden. Andererseits versuchte Bonaparte wirklich, das Los der Fellahen oder ägyptischen Bauern zu verbessern. Krankenhäuser wurden eingerichtet, Hygienevorschriften durchgesetzt, Mühlen gebaut und Bewässerungsprojekte verbessert. Kairo bekam seine ersten Straßenlaternen und Ägypten seine erste Zeitung, Courier de l’gypte, unter dem französischen Eroberer.

All diese verschiedenen administrativen Arbeiten wurden durch die Nachricht unterbrochen, dass Bonapartes alter Erzfeind Murad Bey in Gizeh war, nur wenige Meilen von Kairo entfernt. Tatsächlich hieß es, der weißbärtige alte Mamelucke sei auf die Cheops-Pyramide geklettert und habe seiner Frau in ihrem Haus in Kairo ein Zeichen gegeben. Er hatte etwa 200 oder 300 Mann, einen Kern, um den künftige Armeen aufgebaut werden konnten. Murad hatte seit einiger Zeit ein Katz-und-Maus-Spiel mit General Louis Antoine Desaix gespielt, vielleicht hatte Bonaparte mehr Glück.

Bonaparte verlegte sein Hauptquartier nach Gizeh, aber als er ankam, hatte Murad Bey das Netz ausgerutscht. Trotzdem war es eine Gelegenheit, die Große Pyramide ein zweites Mal zu inspizieren. Bonaparte erkundete die Gegend mit seiner üblichen Gründlichkeit, begleitet von einem Gefolge, zu dem auch sein Adjutant Gérard Duroc —, der von einer Wunde, die er sich in Acre zugezogen hatte, humpelte, und sein Sekretär Louis Antoine Favelet de Borrienne.

Er hatte seine Inspektion gerade beendet, als ein Kurier mit einer Nachricht von Général de Brigade August Marmont, dem Kommandanten der Hafenstadt Alexandria, eintraf. Vor der Küste wurden mehr als 100 Segel gesichtet. Die lang erwartete Invasion der Armee von Rhodos stand bevor.

Dies war in der Tat eine ernste Situation, denn die Armee von Rhodos war nicht der einzige Gegner, mit dem Bonaparte zu kämpfen hatte. Außer Murad Bey, der im Süden schwebte, gab es auch Ibrahim Bey, dessen Armee von Damaskus geschlagen und in Syrien zerstreut worden war, der sich jedoch um Gaza neu gruppierte.

Die Berichte unterscheiden sich darüber, was Bonaparte als nächstes tat, aber die Unterschiede sind im Detail, nicht im Wesentlichen. Alle sind sich einig, dass Bonaparte eifrig handelte und bis in die Nacht des 15. Juli hinein eine Flut von Befehlen erteilte. Kuriere wurden in alle Richtungen mit Anweisungen zu verschiedenen Befehlen geschickt. ‘Falls sich die Landung tatsächlich als ernst erweist,’ richtete ein Schreiben an Desaix, ‘es wird notwendig sein, ganz Oberägypten zu evakuieren, während ein paar Ihrer Männer zurückgelassen werden, um dort Forts zu besetzen.’

Es war ein kühnes, brillantes, aber notwendiges Glücksspiel. Da Bonaparte jeden Mann für seine Konfrontation mit der Armee von Rhodos brauchte, wurde der südliche Teil des Landes sowie praktisch die gesamte nordöstliche Wüste neben dem Sinai evakuiert. Nur durch die Entblößung des Landes von Truppen und die buchstäbliche Aufgabe von Oberägypten konnte Bonaparte auf sein Überleben hoffen.

Laut Bourrienne beendete Bonaparte das Diktieren der Befehle und saß um 4 Uhr morgens selbst im Sattel auf dem Weg nach Norden. Er war 240 Meilen von Aboukir entfernt, und die Zeit drängte. Einige Truppen waren sogar schon früher unterwegs. Die Division Général de Division Jean Lannes und die Division Général de Brigade Antoine Rampon (letztere ersetzte den Général de Brigade Louis Bon, der an den in Acre erlittenen Wunden gestorben war) marschierten bereits um 1 Uhr morgens, ihr ursprüngliches Ziel al-Ramaniyeh. Der Brigadegeneral Joachim Murat sollte so viel Kavallerie sammeln, wie er konnte, und eine Vorhut für die Infanterie bilden.

Kairo wurde auf Befehl von Bonaparte in ein geschäftiges Treiben verwandelt. In einigen Vierteln herrschte Panik, als die volle Wirkung der Invasion verdaut war und die geplünderte Stadt für jeden möglichen arbeitsfähigen Soldaten bestimmt war.Sogar die Krankenhäuser wurden nach Männern durchsucht, die eine Muskete abfeuern konnten. Der Garnisonskommandant von Kairo, General Dugua, befolgte die Befehle seines Chefs buchstabengetreu und schickte zuerst 1.200 Mann nach Bonaparte, dann folgte ein weiteres Kontingent. Bald war die so wichtige Garnison in Kairo nur noch ein Schatten ihres früheren Selbst.

General Bonaparte ermahnte Marmont eindringlich, „größte Wachsamkeit zu bewahren„ schließlich war er dem Feind am nächsten. Während er sich in Alexandria aufhielt, sollte er Verteidigungsstellungen zwischen Aboukir und Rosetta halten. ‘Kein Offizier,’Bonaparte, ‘ist sich nachts auszuziehen und die Männer nachts häufig anzurufen, um sicherzustellen, dass jeder Mann die Position kennt, die ihm zugeteilt wird.’Wachhunde sollten auch außerhalb von Alexandria aufgestellt werden’s Mauern als eine Art erste Warnung vor Angriffen. In gewisser Weise predigte Bonaparte den Bekehrten. Marmont war ein fähiger, energischer Offizier, der sich der Gefahren bewusst war, denen er gegenüberstand.

Als die anglo-türkische Armada am 11. Juli auftauchte, wurde Alexandria einem wütenden, aber gnädigerweise wirkungslosen Bombardement von den Schiffen vor der Küste ausgesetzt. Die Flotte ankerte dann vor Aboukir, etwa 24 Kilometer östlich von Alexandria.

Die Invasionsflotte war in der Tat großartig, 60 Transporte mit etwa 15.000 türkischen Soldaten. Die langsamen und anfälligen Truppentransporter wurden von türkischen Linienschiffen und der allgegenwärtigen britischen Royal Navy-Staffel unter Commodore Smith eskortiert. Einige Berichte behaupten, dass sogar russische Kriegsschiffe anwesend waren. Mustapha Pascha, Seraskier von Rumelien, war der Anführer des türkischen Heeres, ein alter Mann, dem es nicht an Mut mangelte, aber als General merkwürdig passiv war.

Die türkische Landung verlief gut. In der Umgebung gab es zwei Befestigungsanlagen. Das eine, die Burg von Aboukir, war mittelalterlich, rühmte sich aber immer noch beeindruckender Türmchen und Mauern, das andere, südwestlich des Dorfes Aboukir, war eine neu erbaute französische Schanze, die seit ihrer Fertigstellung vernachlässigt worden war. Als die Türken an Land krabbelten, war die dortige kleine Garnison daher nicht in der Lage, eine wirksame Verteidigung aufzubauen. Die Redoutenbatterien wurden überrannt und die 300 Mann starke französische Garnison massakriert.

Schlimmer noch für die Franzosen, der Kommandant der beeindruckenderen Burg Aboukir wagte sich zu einem Ausfall, nur um seine Truppen in Stücke reißen zu lassen. Seine unbesonnene Tat ließ nur 35 Männer zurück, um die immensen Werke der Burg zu halten. Es folgte eine Belagerung, bei der die Franzosen in der Burg hofften, von Marmont abgelöst zu werden.

General Marmont war tatsächlich unterwegs, seine glühenden Truppen marschierten in staubbedeckten Kolonnen auf der Straße nach Aboukir. Aber er hatte nur 1200 Mann, genug, um eine Stadt zu halten, aber nicht genug, um die riesige türkische Armee zu bekämpfen. Er zog sich daher nach Alexandria zurück, um Bonaparte und die zukünftigen Entwicklungen abzuwarten. Nach drei Tagen ergab sich die französische Garnison in der Burg Aboukir.

Zu diesem Zeitpunkt verspielte die Armee von Rhodos die Vorteile, die sie in den Eröffnungszügen gewonnen hatte, weitgehend. Mustapha Pascha beschloss, fest zu sitzen, und zwei Wochen lang wagte sich kein Mann von den Stränden. Der betagte türkische General wurde von Problemen heimgesucht. Zum einen war seine auf dem Papier so große Armee von Krankheit geplagt. In einem Brief an seine Regierung schrieb Mustapha, er habe nur 7.000 Mann tatsächlich kampffähig.

Mustapha könnte immer noch etwas versucht haben, zum Beispiel, Alexandria einzunehmen und es als Basis für Verstärkungen und zukünftige Operationen zu verwenden. Stattdessen nahm er einen defensiven Modus an und schloss sich innerhalb der Aboukir-Halbinsel ab. Das spielte Bonaparte direkt in die Hände, denn aus französischer Sicht war der Feind effektiv isoliert, vom Rest des Landes abgeschnitten, das er „befreit“ hatte

In groben Umrissen sah die Halbinsel Aboukir aus wie eine zeigende Hand. Im Norden ragte ein schmaler Landstreifen ins Wasser, dessen Spitze von der beeindruckenden Burg Aboukir bewacht wurde. Mustapha Paschas Reserven und sein Hauptquartier befanden sich im Dorf Aboukir, südwestlich der Burg, wo der Finger breiter wurde. Hinter dem Dorf Aboukir befanden sich zwei parallele Schanzen, die in ihrer Mitte von der jetzt wiederverwendeten französischen Schanze dominiert wurden. Nicht weniger als 7.000 Mann und 12 Geschütze hielten zumindest einigen Quellen zufolge diese beiden Linien.

Jenseits der Schanzen weitete sich die Halbinsel zu einer "8216Faust", die von zwei sandigen Hügeln markiert war, die rechts und links einer weiteren türkischen Linie verankerten. Der ‘Hill of the Sheiks’ war auf der türkischen Rechten, gekrönt von einer Redoute mit 1.200 Mann Besatzung. Links erhob sich der ‘Hill of the Wells’, ebenfalls mit einer Schanze gekrönt, aber einigen Quellen zufolge mit etwa 2.000 Mann besetzt. Zwischen diesen beiden Schanzen erstreckte sich die dritte türkische Verteidigungslinie, die mit etwa 1.000 Mann und 40 Geschützen besetzt war. Die Türken hatten keine Kavallerie. Obwohl die tatsächlichen türkischen Zahlen endlos diskutiert werden, bleibt die Tatsache bestehen, dass die Halbinsel Aboukir furchtbar verteidigt wurde.

Nachdem Bonaparte durch die unerklärliche Untätigkeit des Feindes eine Gnadenfrist erhielt, verlor er keine Zeit, seine Truppen zu konzentrieren. Bis zum 24. Juli hatte er etwa 10.000 Infanteristen und 1.000 Kavalleristen in Schlagweite von Aboukir versammelt. Général de Division Jean Baptiste Klébers Division war noch nicht aufgetaucht, aber Bonaparte, der wie immer vorausschauend war, entschied, dass es jetzt an der Zeit sei, die türkische Armee zu schlagen.

Der général-en-chef rief Murat zu einem Beratungsgespräch in sein Zelt. Obwohl Bonaparte auf dem Schlachtfeld brillant war, zeigte er manchmal eine Vorliebe für Übertreibung. "Dieser Kampf wird das Schicksal der Welt entscheiden", erklärte er großspurig. "Zumindest von dieser Armee" antwortete Murat, "aber jeder französische Soldat fühlt jetzt, dass er erobern oder sterben muss und versichert sein sollte, dass, wenn jemals Infanterie von Kavallerie bis an die Zähne angegriffen würde, die Türken morgen von mir angegriffen werden. ’ Murats Worte erwiesen sich als prophetisch.

Die Schlacht von Aboukir (eigentlich die Erste Schlacht von Aboukir, da zwei Jahre später eine zweite zwischen französischen und britischen Truppen ausgetragen wurde) begann am frühen Morgen des 25. Juli eine Kavallerie-Brigade, Général de Division Jacques Zacharie Destaings Infanterie-Brigade und vier Geschütze. Die Kavalleriebrigade bestand aus dem 7. Husaren und dem 3. und 14. Dragoner. Lannes’-Division bildete die französische rechte, Général de Division Pierre Lanusse die linke. Die Schätzungen der gesamten französischen Streitkräfte schwanken stark zwischen 7.400 und 10.000 Mann und etwa 15 Geschützen.

General Kléber war noch immer nicht anwesend, obwohl er auf dem besten Wege war. Aber es ging auch um die offen zu haltenden französischen Verbindungslinien mit Alexandria sowie um den Schutz der französischen Flanken und des Rückens. Diese Aufgaben wurden dem Général de Brigade Nicholas Davout, dem zukünftigen ‘Iron Marshal’ übertragen das heißt, Soldaten auf Kamelen.

Die Schlacht begann mit einer französischen Kanonade, die die türkischen Verteidiger überrascht und erschüttert haben muss. Dann rückte General Destaing mit Lanusse zur Unterstützung gegen den Hügel der Scheichs vor, während Lannes den Hügel der Brunnen angriff. Schon durch das französische Sperrfeuer in Unordnung geworfen, verließen die Türken bald die beiden Hügel, und die erste Verteidigungslinie löste sich wie eine Wüstenflimmern auf. Vor dem Zusammenbruch hatte Murat einen Weg um die türkische Linie durch eine „feine Ebene, die die Flügel des Feindes trennte“, beschrieben hinten und sprungbereit.

Die französischen Kavalleristen bewegten sich im Galopp mit gezogenen Säbeln vor, mit dem schneidigen General der Gascogne an ihrer Spitze. Dutzende Türken wurden niedergemetzelt oder ins Meer getrieben. Aber es mussten noch zwei weitere Verteidigungslinien eingenommen werden, bevor die Franzosen den Tag ihr Eigen nennen konnten — und diese Linien waren besonders stark. Davor war ein verschanztes Dorf und in der Mitte gleich dahinter eine gewaltige Schanze – dieselbe Schanze, die die Franzosen gebaut hatten. Auch auf der Seite der Halbinsel Aboukir Bay standen etwa 30 türkische Kanonenboote bereit, um Artillerieunterstützung zu leisten.

Die Franzosen griffen das Dorf sowohl in der Flanke als auch im Rücken an und nahmen es nach harten, scharfen Kämpfen ein. Bisher hatten die Franzosen einen erstaunlichen Sieg errungen. Etwa 1200 Türken waren gefangen genommen worden, etwa 1400 waren getötet und verwundet worden und einige waren ins Meer getrieben und ertrunken. Etwa 50 Standarten waren genommen worden (die Armeen des Nahen Ostens hatten die Gewohnheit, eine große Anzahl von Flaggen zu tragen).

Die letzte türkische Verteidigung war jedoch eine harte Nuss und hätte Murats Verderben beinahe bewiesen. Bonaparte brachte so viel Artillerie hervor, wie er konnte, und neutralisierte schließlich das Unterstützungsfeuer, das die Türken von ihren vorgelagerten Kanonenbooten erhielten. Sogar Bonapartes junger Stiefsohn Eugne de Beauharnais, obwohl nur ein Adjutant und nur zwei Monate vor seinem 18. Geburtstag, wurde als improvisierter Artillerieoffizier eingesetzt.

Auf Befehl seines Stiefvaters richtete Beauharnais das Feuer von zwei Geschützen auf die Kanonenboote und hatte Anfängerglück. Der junge Offizier bemerkte, dass einer seiner Schüsse so nahe an einer Barkasse landete, dass die resultierende Wasserhose die Insassen des Bootes durchnässte. Jahre später fand Eugne heraus, dass einer der Leute, die er durchnässte, kein geringerer als Commodore Smith war.

Aber bevor die Geschütze des Schiffes neutralisiert wurden, bereitete Murat das Feuer von Kanonenbooten eine schwere Zeit und erzeugte ein Kreuzfeuer mit landgestützter türkischer Artillerie. Reittiere bäumten sich auf und stürzten, Pferde und Reiter wurden in blutiges Verderben zerfleischt, aber Murat behielt seinen Kopf und sammelte seine Männer.

In der Zwischenzeit war die französische Infanterie in eigene Schwierigkeiten geraten. Die zentrale Redoute war stark und ihre türkischen Verteidiger waren entschlossener als die zuvor angetroffenen. Tatsächlich hatten die türkischen Truppen Janitscharen unter sich, die berühmten Elitetruppen des Sultans. Es gab einen Moment der Gefahr, als die Janitscharen einen starken Ausfall von der Redoute aus inszenierten. Es folgten Nahkämpfe, Bajonett gegen Krummsäbel, wobei die Janitscharen kurzzeitig die Oberhand gewannen. Die französische 18. Halbbrigade de Ligne wurde überrannt und sah sich der Vernichtung gegenüber, obwohl sie tapfer Widerstand leistete. Janitscharen war für jeden entsandten Franzosen eine silberne Auguette versprochen worden, die Belohnung, wenn ein Soldat den Kopf eines Ungläubigen als Beweis präsentierte. Bei ihrer eifrigen Suche nach Köpfen verschonten die Janitscharen niemanden, nicht einmal französische Verwundete.

Zu diesem Zeitpunkt stellte General Lannes die 69. Demi-Brigade de Ligne und eine Katastrophe wurde abgewendet. Die 69. hatte das mutwillige Abschlachten ihrer Kameraden in der 18. Demi-Brigade miterlebt, und die Wut, die sie empfand, gab ihrem Angriff neuen Schwung. Auf jeden Fall stellte sich der Janitscharen-Ausfall als Fehler heraus, denn das Blatt wendete sich, als sie im Freien erwischt wurden, weit weg von den schützenden Hügeln der Schanze. Nachdem die Janitscharen entsandt waren, gelangten Lannes und seine rächenden Infanteristen bald in die Schanze und nahmen sie nach harten Kämpfen ein.

Wieder tauchten Murat und seine Kavallerie in einem entscheidenden Moment auf. Während Lannes' Infanterie die Schanze eroberte, fand die französische Kavallerie wieder eine Lücke, die sie in den türkischen Linien ausnutzen konnte. Murat und seine Reiter quälten sich durch die Linie und galoppierten auf das türkische Hauptlager zu, wo die Hauptreserven der Armee von Rhodos warteten. Die Unentschlossenheit auf dem Schlachtfeld war nie einer von Murats Fehlern — er war bereit, alles anzunehmen, was ihm begegnete. Die Soldaten waren ein großartiger Anblick, Säbel in der Luft, Dragonerhelme glänzten, die „Liebesschlösser”

Murat begnügte sich nicht damit, seine Männer nur anzuführen, sondern suchte einzelne Türken auf, um sich in persönlichen Kampf zu verwickeln. Dieser ritterliche Elan, der im Zeitalter von Kanonen und Schießpulver so anachronistisch war, wurde durch die Legende ‘l’honneur et dames’ — Ehre und Frauen — auf Murats Klinge eingraviert.

Mustapha Pascha erwartete den Ansturm, umgeben von einer Leibwache von 200 Janitscharen, aber die Franzosen ließen sich nicht leugnen. Die vorrückende Masse von Pferdefleisch kollidierte mit der Janitscharen-Infanterie, und einmal unter den Türken schwangen die Franzosen ihre Säbel, die in Hälse, Köpfe und Torsos bissen, wobei jeder Schlag die Klingen mit einer frischen Schicht Purpur überzog.

Und dann ereignete sich ein Ereignis, das außerhalb der Fiktion selten zu sehen war: ein Kampf zwischen zwei feindlichen Kommandanten. Murat entdeckte leicht Mustapha Pascha, eine Gestalt mit Robe und Turban, deren ehrwürdiger Status durch seinen langen weißen Bart verkündet wurde. Murat rief dem türkischen General zu, sich zu ergeben, aber Mustaphas Antwort bestand darin, eine Pistole zu heben und sie fast aus nächster Nähe in das Gesicht der Gascone abzufeuern. Der Ball verfehlte Murats Kiefer nur knapp, ging in der Nähe seines Ohrs hinein und kam dann auf der anderen Seite wieder heraus, ohne seine Zunge zu verletzen oder sogar einen Zahn zu brechen. Es war, wie Murat nach der Schlacht zugab, ‘eine seltene und äußerst glückliche Wunde.’

Murat, dem Blut aus seinem Kiefer floss, schlug mit seinem Schwert auf Mustapha Paschas Pistolenhand und trennte dabei zwei Finger des türkischen Kommandanten ab. Entwaffnet und hilflos ergab sich Mustapha Pascha. Später brachte Murat seinen berühmten Gefangenen triumphierend nach Bonaparte zurück. In einem plötzlichen Akt des Mitgefühls benutzte Bonaparte sein eigenes Taschentuch, um die verstümmelte Hand des alten Türken zu verbinden. Als Paladin weigerte sich Murat, das Feld zu verlassen, bis die Schlacht vorbei war. Der Kavallerist hielt kurz inne, um sich schnell einen Stoffstreifen als provisorischen Verband um den Kopf zu wickeln, und war bald wieder im Gefecht.

Als der türkische Widerstand zusammenbrach, wurde die Schlacht zu einem einseitigen Gemetzel. Obwohl sie tapfer gekämpft hatten, lösten sich die Türken nun in einer panischen Menge auf, die fliehen wollte. Hunderte, vielleicht Tausende stürzten kopfüber ins Meer, um vergeblich die Sicherheit alliierter Schiffe vor der Küste zu erreichen. Nur einer Handvoll gelang es, die Schiffe zu erreichen, die bei dem Versuch am stärksten ertrunken waren. Ein glücklicher Überlebender war Mehmet Ali, der spätere Herrscher von Ägypten und Gründer einer Dynastie, die in den 1950er Jahren mit König Farouk endete.

General Bonaparte war alles andere als zimperlich, doch der überwältigende Anblick des Gemetzels auf dem Schlachtfeld machte ihm zu schaffen. Später erinnerte er sich: „Auf dem Wasser schwammen Tausende von Turbanen und Schärpen, die das Meer an die Küste zurückwarf,“ dieses vielfarbige Strandgut, ein sichtbares Zeichen derer, die im Meer umgekommen waren.

Bonaparte hatte vielleicht sogar seine kühnsten Träume übertroffen. Er hatte mit minimalen Kosten einen überwältigenden Sieg errungen. Die Zahl der türkischen Opfer variiert je nach Quelle, vielleicht wurden 2.000 im Kampf getötet, etwa 2.000 bis 4.000 weitere ertranken im Meer. Außerdem wurden 100 Standarten und 32 Geschütze von den Franzosen als Trophäen mitgenommen. Die französischen Verluste betrugen 220 Tote und 750 Verwundete. Murat war natürlich einer der Verwundeten, und er war einer schweren Verletzung entgangen, weil sein Mund offen gewesen war, als der Ball durch sein Gesicht ging. ‘Es ist das einzige Mal,’Bonaparte bemerkte ironisch, ‘er’s hat es für einen guten Zweck geöffnet.’

Aber abgesehen von Witzen, Bonaparte lobte Murat in einer Depesche an das Direktorium, wo Ehre gebührt. ‘Der Erfolg der Schlacht,’, erklärte er unmissverständlich, ‘der den Ruhm der Republik so sehr steigern wird, ist hauptsächlich General Murat zu verdanken.’ In etwas scherzhafterer Stimmung sagte er sogar , ‘Hat die Kavallerie geschworen, heute alles zu tun?’

Die Schlacht hatte so etwas wie eine Nachschrift, denn nicht alle türkischen Truppen bei Aboukir waren vernichtet worden. Etwa 2.000 bis 2.500 fliehenden türkischen Soldaten war es gelungen, die vorübergehende Sicherheit der Burg Aboukir, der gewaltigen Festung an der Spitze der Halbinsel, zu erreichen. Obwohl sie die Franzosen in Schach halten konnten, stellten sie fest, dass sie kaum Nahrung und wenig Wasser hatten.

Am Morgen nach der Schlacht schickte Bonaparte den Bewohnern der Burg großzügige Kapitulationsbedingungen und versprach sogar der Flotte, die noch vor der Küste schwebte, eine sichere Passage. Die türkischen Offiziere waren geneigt, das Angebot der Franzosen anzunehmen, die Basis jedoch nicht. Dieser ägyptische Feldzug war oft zu einem Krieg der gegenseitigen Vernichtung ausartet, der nur wenig Viertel gegeben hatte. Die Franzosen hatten zum Beispiel in Jaffa bei einer Massenerschießung Gefangene getötet, und die Garnison in Aboukir erwartete ein ähnliches Schicksal.

Und so hielt die Burg Aboukir eine Woche lang aus, bombardiert von französischen Truppen unter Général de Division Jacques-François de Boussay, Baron Menou. Als es am 2. August schließlich kapitulierte, beschrieben die Franzosen seine ausgehungerte Garnison als „wie Geister“. Verrückt vor Durst hatten einige sogar Meerwasser getrunken und starben anschließend.

Weniger als einen Monat nach der Schlacht war Bonaparte verschwunden und segelte am 23. August mit einem ausgewählten Gefolge nach Frankreich zurück. Als er am 17. Oktober in Frankreich landete, stellte er fest, dass ihm die Nachricht von Aboukir vorausgegangen war. Diese letzte große Schlacht im Nahen Osten hatte — vorerst die französische Herrschaft in Ägypten gesichert und es Bonaparte auch ermöglicht, Kléber das Kommando zu überlassen und als Held nach Paris zurückzukehren. Der überwältigende Sieg verdunkelte jedoch die Tatsache, dass der Général-en-chef eine geschwächte und heimwehkranke Armee zurückgelassen hatte.

Für Bonaparte war die Schlacht von Aboukir ein Sprungbrett, ja sogar ein Sprungbrett zur Macht. Für die schmachtende Armée de l’Orient ermöglichte der Sieg den Soldaten, zu überleben, verurteilte sie aber auch zu zwei weiteren Jahren voller Entbehrungen und Heimweh, bevor sie 1801 schließlich von den siegreichen Briten nach Frankreich repatriiert wurden.

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Patt in der Suvla Bay

Der Erste Weltkrieg war eine beispiellose Katastrophe, die unsere moderne Welt geprägt hat. Erik Sass berichtet über die Ereignisse des Krieges genau 100 Jahre nachdem sie passiert sind. Dies ist der 196. Teil der Reihe.

6. August 1915: Patt in Suvla Bay

Das wiederholte Scheitern alliierter Angriffe gegen türkische Verteidigungsstellungen am Kap Helles an der Spitze der Halbinsel Gallipoli im Juni und Juli 1915 überzeugte den alliierten Kommandanten in Gallipoli, Sir Ian Hamilton, dass ein neuer Ansatz erforderlich war, um die strategische Situation zu ordnen. Das Ergebnis war der zweite amphibische Angriff der Kampagne, bei dem vier neue britische Divisionen in der Suvla Bay, etwa 12 Meilen nördlich der ursprünglichen Landeplätze, an Land wateten, um den Feind zu überflügeln und die türkische Verteidigung von hinten aufzurollen (unten, Blick Norden in Richtung Suvla Bay von ANZAC). Diese Offensive kam ihrem Ziel verlockend nahe, aber am Ende „war ein Fehlschuss so gut wie eine Meile“, und die Türken konnten Verstärkungen vorstürmen, was in einer weiteren Pattsituation endete.

Anfang August 1915 waren die gegnerischen Kräfte auf der Halbinsel Gallipoli ungefähr gleichauf.Die seit April wiederholt verstärkte osmanische 5. Golf von Saros. Auf den Hauptschlachtfeldern von Kap Helles und ANZAC besetzten elf türkische Divisionen (viele nach harten Kämpfen unter Stärke) die Schützengräben oder wurden in der Nähe in Reserve gehalten, um den neun alliierten Divisionen der Mittelmeer-Expeditionstruppe mit rund 150.000 Soldaten gegenüberzutreten.

Doch im Spätsommer standen mit der Mobilisierung der ersten Divisionen der „Kitchener's New Army“ endlich frische britische Truppen zur Verfügung, die aus Hunderttausenden von Freiwilligen gebildet wurden, die dem patriotischen Ruf des Kriegsministers Lord Kitchener ab Ende 1914 folgten Kitchener stimmte zu, zwei der neuen Divisionen, die 10. (irische) und die 11. (nördliche) nach Gallipoli zu schicken, um die amphibische Landung durchzuführen, sowie die 53. (walisische) und 54. (ostanglinische Division) um sie einmal an Land zu verstärken. Eine weitere Division der Neuen Armee, die 13. (Western), war bereits an der ANZAC-Stellung an Land. Die anderen alliierten Streitkräfte auf der Halbinsel würden Ablenkungsangriffe durchführen, um die Türken abzulenken und ihre Truppen während der Landung zu binden.

„Mechanischer Todeslauf Amok“

Die Landung überraschte die Türken: Obwohl die osmanischen und deutschen Kommandeure einen neuen amphibischen Angriff vermuteten, waren sie sich nicht einig, wo er landen würde, teilweise dank ausgeklügelter Tricks britischer Geheimdienstler. Infolgedessen glaubte Essat Pasha, Kommandant des türkischen III. Korps in der Mitte der Halbinsel, es würde weiter südlich in der Nähe des Vorgebirges namens Kabatepe einschlagen, während Liman von Sanders, der deutsche General, der die 5. , in der Nähe der Stadt Bulair am Golf von Saros.

Nur ein türkischer Offizier, der Kommandant der 19. zerklüftete Hügel über einer weiten, exponierten Küstenebene, deren einziges Merkmal ein flacher Salzsee war, der die meiste Zeit des Jahres trocken war. Folglich gab es praktisch keine Truppen, die diese wunderbaren Verteidigungsstellungen tatsächlich hielten, mit einer dünnen Deckungsmacht von nur 1.500 Türken, die in der ersten Welle rund 25.000 Angreifern gegenüberstanden.

Die Operation begann am 6. August 1915 um 14:20 Uhr mit einem Ablenkungsangriff der britischen 29. Division auf die türkische 10. Division am Kap Helles aus unklaren Gründen Erobere Krithia auf der Hügelkette namens Achi Baba. Die Briten erlitten Tausende von Verlusten, setzten den Angriff jedoch am nächsten Tag mit einem erneuten Angriff der benachbarten 42. Division und der beiden französischen Divisionen gegen die türkische 13. und 14. Division fort, was wiederum zu großen Verlusten führte.

Unterdessen führten die ANZAC-Truppen auch Ablenkungsangriffe durch, beginnend mit einem Angriff der First Australian Division auf die türkische Position namens Lone Pine, nahe dem südlichen Ende der Sari Bahr Hill Range, am Abend des 6. August. Annäherung über einen heimlich verlängerten Tunnel bis auf wenige Meter an die türkische Frontlinie rückten die Australier ungefähr tausend Fuß vor, aber der Angriff kam zum Stillstand, nachdem Essat Pascha die türkische 5. Division geschickt hatte, um die 16. Division zu verstärken und dann einen Gegenangriff zu starten. In den nächsten Tagen war Lone Pine Schauplatz unglaublich heftiger Kämpfe, wie William Tope, ein Soldat der australischen First Division, der sich hinter den Leichen der ersten Angreiferwelle versteckte:

Es ging um die Stelle, an der ich von einem Bombenhagel erwischt wurde… und es war der Haufen von Leichen dort, der mich schützte, sonst wäre ich heute nicht hier… Graben, in dem sich überhaupt keine Männer befanden, in dem sich diese Leichen befanden, weil ich das Gefühl hatte, dass der Gegenangriff jederzeit kommen könnte. Ich hatte mich kaum in Position gebracht, da fiel eine Bombenlawine, die diese Leichen durchbohrte, und oben hörte man die Luft aus den dort oben. Ich glaube, sie zielten auf die Leichen, die sie sehen konnten. Ich versteckte mich hinter ihnen, und ich war den ganzen Tag und die nächste Nacht dort…

Zur gleichen Zeit griffen die britische 13. Division und die kombinierte neuseeländische und australische Division zuerst nach Norden und dann nach Osten die Hänge der Sari-Bahr-Hügel hinauf, mit dem Ziel, Hügel 971 zu erreichen (oben ruhten neuseeländische Truppen während des Vormarsches). auf Sari Bahr). Diese Angriffe dienten dazu, die türkischen Streitkräfte zu fesseln, während die britische 10. und 11. Division vom Abend des 6. August bis zum Morgen des folgenden Tages fast ungehindert in der Suvla-Bucht landeten.

Inmitten einiger Verwirrung (einige Brigaden landeten an den falschen Stränden) begannen die britischen Truppen auf beiden Seiten des ausgetrockneten Salzsees vorzurücken, wobei einige den ausgetrockneten Seegrund selbst (unten) überquerten, stießen jedoch bald auf zunehmenden Widerstand der massiv unterlegenen aber gut verschanzte Verteidiger in den Hügeln über der Ebene. John Hargrave, ein Mitglied des britischen Rettungsdienstes, wurde Zeuge des Vorrückens von einem Schiff direkt vor der Küste:

Rauchwolken hingen von den Hügeln, und das Ufer war ganz in den Rauch des Gewehr- und Maschinengewehrfeuers gehüllt. Ein tödlicher Konflikt – denn ein Türke auf den Hügeln war unten am Salzsee zehn Briten wert. Es gab keinen Ruhm. Hier war tatsächlich der Tod – der mechanische Tod lief Amok –, aber wo war der Ruhm? Hier war organisierter Mord – aber es war stahlkalt! Es gab keinen Ruhm von Hand zu Hand… Das Krachen und Krachen war ohrenbetäubend und erschütterte buchstäblich die Luft. es zitterte nach jedem Schuss wie ein Gelee.

Trotzdem hatten die Briten alle Chancen, die dünn besetzten türkischen Stellungen hier zu überwältigen und den Weg für einen Vorstoß zum Ziel des ersten Tages freizumachen – den strategischen Hügelkuppen von Kavak Tepe und Tekke Tepe, die nur wenige Meilen landeinwärts liegen. Von hier aus könnten sie sich mit den ausbrechenden ANZAC-Truppen zusammenschließen, um die Sari-Bahr-Hügel zu erklimmen, die zentralen Höhen von Hill 971 zu erobern und zum Endziel Mal Tepe auf der anderen Seite der Halbinsel vorzudringen. Dies würde die türkische Fünfte Armee zwingen, sich zurückzuziehen, bevor sie in die Falle geriet, was den Alliierten schließlich die Kontrolle über die Dardanellen geben und die Voraussetzungen für die Eroberung von Konstantinopel schaffen würde.

Doch nun kam es zu einer Katastrophe – oder besser gesagt zu einer katastrophalen Inkompetenz. Der britische Offizier, der für die Landung in der Suvla-Bucht verantwortlich war, Generalleutnant Sir Frederick Stopford, hatte noch nie Truppen im Kampf befehligt, bevor er sich bald als einer der schlechtesten Kommandeure des Krieges herausstellte. Nachdem er seine beiden Divisionen an Land gebracht hatte (er blieb an Bord seiner Kommandoyacht), ließ Stopford die Truppen ruhen, anstatt sofort nach Kavak Tepe und Tekke Tepe vorzudringen, während die Versorgungsteams alle ihre Lebensmittel, Zelte, Maultiere und andere nicht-insbesondere -wichtige Gegenstände an Land.

Als die Männer im Meer badeten und sich am Strand sonnten, vergingen kostbare Stunden, die von Sanders Gelegenheit gaben, zwei Divisionen (die 7. Am 8. August rückten die britischen Divisionen nach und nach vor und eroberten eine der ersten Verteidigungsstellungen namens Chocolate Hill (unten britische Truppen auf Chocolate Hill), und am 9.-10. August wurden sie durch die 53. und 54. Division verstärkt. Ein Neuankömmling, John Gallishaw, erinnerte sich später an die Reise an die Front: „Im Schutz der Dunkelheit zogen wir schweigend weg, bis wir an die Grenze des Salzsees kamen. Hier streckten wir uns aus und überquerten ihn in offener Ordnung, dann durch drei Meilen kniehohes, stacheliges Unterholz, bis unsere Division verschanzt war. Vom Strand bis zur Schusslinie sind es nicht mehr als vier Meilen, aber es sind grässliche vier Meilen Friedhof.“

Aber es war schon zu spät: 72 Stunden waren vergangen und zwei weitere türkische Divisionen, die 4. und 8., waren aus dem südlichen Teil der Halbinsel eingetroffen. Kurz gesagt, Stopford hatte das Überraschungsmoment ohne triftigen Grund vergeudet. Seine Inkompetenz würde Tausende von Menschenleben kosten.

„Wie Mais vor der Sense“

Nachdem die Landung in der Suvla Bay unerklärlicherweise ins Stocken geraten war, geriet der ANZAC-Ausbruch nach seinem anfänglichen Erfolg am 6. August in den folgenden Tagen in ernsthafte Schwierigkeiten, als die türkische 5., 9., 16. und 19. Division eintrafen und ihre Verteidigungsstellungen verstärkten im rauen, zerklüfteten Gelände der Sari-Bahr-Hügel. Nichtsdestotrotz drängten die Australier im Morgengrauen des 7. August den Angriff mit einem umfassenden Angriff auf „The Nek“, einen schmalen Bergrücken, der zwei Hügel verbindet, weiter. Das Ergebnis war eines der blutigsten Gefechte des Gallipoli-Feldzugs, an das sich Leutnant William Cameron erinnerte, als er sah, wie die abgesessene australische 3. Leichte Reiterbrigade die türkischen Stellungen zu Fuß stürmte:

Wir sahen, wie sie ausstiegen und sich etwa zehn Meter vorwärts bewegten und sich flach hinlegten. Die zweite Zeile tat dasselbe. Als sie zum Angriff aufstanden, gossen die türkischen Maschinengewehre nur Blei aus, und unsere Kameraden gingen zu Boden wie Mais vor einer Sense. Die Entfernung zum feindlichen Graben betrug weniger als 50 Meter, aber keine dieser beiden Linien kam auch nur in die Nähe.

Woanders lief es nicht viel besser. Gerald Hurst, ein Offizier eines Manchester-Bataillons, beschrieb einen vergeblichen Angriff auf die türkischen Stellungen am Kap Helles am 7. August: „Es war sofort klar, dass unsere Geschütze die Stärke und Widerstandskraft der feindlichen Frontlinie nicht beeinflussen konnten . Jede vorrückende Welle der Manchesters wurde durch Maschinengewehrfeuer hinweggefegt. Einige von ihnen erreichten tapfer die türkischen Schützengräben und fielen dort.“

Tatsächlich hatte die Schlacht gerade erst begonnen. Am Morgen des 8. August hatten die Türken auf dem zweithöchsten Bergrücken des Sari-Bahr-Gebirges, Chunuk Bahr, eine sehr starke Verteidigungsstellung aufgebaut, die die ANZAC-Streitkräfte und britische Truppen der 13. Division für den Rest einnehmen mussten des Arbeitsplans. Die neuseeländische Brigade der neuseeländischen und australischen Division führte den Hauptangriff bergauf gegen die türkischen Stellungen durch und erlitt schwere Verluste, schaffte es jedoch schließlich, sich in der Nähe der Hügelkuppen einzugraben, als Verstärkungen der 13. Division eintrafen. Ein britischer Offizier, Aubrey Herbert, beobachtete einen Teil der Schlacht aus der Ferne:

Wir sahen, wie unsere Männer im zunehmenden Licht die Türken angriffen. Es war ein grausamer und schöner Anblick, denn es war wie ein Kampf im Märchenland, sie zogen in Gruppen durch das schöne Licht, mit karmesinroten Wolken über ihnen. Manchmal war eine winzige, ritterliche Gestalt vorn, dann kam ein Hauch und sie lagen still... Währenddessen strömten Männer durch schreckliche Hitze heran.

Am Nachmittag des 8. August trieb ein Marinebombardement die Türken von den Hügelkuppen ab, die jetzt von neuseeländischen, britischen und indischen Gurkha-Truppen besetzt waren. Von hier aus konnten sie die glitzernde Oberfläche der Dardanellen sehen und "The Narrows" auf der anderen Seite der Halbinsel war ihr Ziel in Sichtweite. Aber sie würden ihren hart erkämpften Preis nicht lange behalten: Die Türken, die sich der strategischen Bedeutung von Chunuk Bahr voll bewusst waren, waren entschlossen, ihn um jeden Preis zurückzubekommen.

Am 10. August startete Mustafa Kemal (jetzt verantwortlich für mehrere Divisionen) einen wütenden Gegenangriff der türkischen 8. und 9. Division, unterstützt von Artillerie auf dem nahe gelegenen Hügel 971. Der Angriff gipfelte in einem dramatischen Angriff der türkischen Infanterie, während Britische Marinebombardierungen ließen Granaten auf die blutgetränkte Hügelkuppe regnen. Kemal erinnerte sich später:

Chonkbayir [Chunuk Bair] wurde in eine Art Hölle verwandelt. Vom Himmel kam ein Regenguss aus Schrapnell und Eisen. Die schweren Marinegranaten sanken tief in den Boden, zerplatzten dann und öffneten um uns herum riesige Hohlräume. Ganz Chonkbayir war in dicken Rauch und Feuer gehüllt. Alle warteten darauf, was das Schicksal bringen würde. Ich fragte einen Kommandanten, wo seine Truppen seien. Er antwortete: „Hier sind meine Truppen – diejenigen, die um uns herum tot liegen.“

Die britischen und ANZAC-Einheiten, die den Hügel hielten, wurden von der türkischen Artillerie und wiederholten Infanterieangriffen einfach ausgelöscht. Herbert bemerkte die unglaublichen Kosten der Schlacht: „Die N.Z. Infanteriebrigade muss aufgehört haben zu existieren. Inzwischen ist der Zustand der Verwundeten unbeschreiblich. Sie liegen reihenweise im Sand, ihre Gesichter sind mit Sand und Blut verkrustet … es gibt kaum eine Möglichkeit, sie zu transportieren … Einige unverwundete Männer, die vor Durst fast wahnsinnig sind, fluchen.“

Sir Compton Mackenzie, ein offizieller Beobachter der britischen Streitkräfte bei Gallipoli, hat nach der Schlacht um Chunuk Bahr ähnliche Eindrücke festgehalten: „Ich ging wieder aus dem Krankenhaus, wo viele Verwundete lagen. Ich stolperte über den armen A.C. (einen Schulkameraden), der am Vortag gegen 3 Uhr morgens verwundet worden war und den ganzen Tag zuvor in der Sonne im Sand gelegen hatte… Es war schrecklich, an ihnen vorbeizukommen. Viele Männer riefen: "Wir werden ermordet."

Nach anfänglicher Überraschung hatten die britischen Landungen in der Suvla Bay und der koordinierte Angriff von ANZAC erneut zu einer Pattsituation geführt, die allein im Zeitraum vom 6. bis 10. August 25.000 britische Opfer gegenüber 20.000 für die Türken gekostet hatte. Angriffe und Gegenangriffe würden bis Ende August andauern, da beide Seiten Verstärkungen in Suvla Bay und ANZAC erhielten (oben, ein Teil der britischen 2. berittenen Division formiert sich am 18. ) – aber es würde bis zum Ende der Gallipoli-Kampagne keine wesentlichen Veränderungen an der Front geben.

Das Scheitern der Landungen in der Suvla-Bucht bedeutete nicht nur den Untergang für den Gallipoli-Feldzug, sondern auch den Untergang jeder Hoffnung auf einen schnellen Sieg über die Mittelmächte. Es war jetzt klar, dass die alliierten Generäle und Politiker keine Ideen mehr hatten und dass der Krieg noch Jahre andauern würde und das Ende der alten Lebensweise bedeuten würde. Mackenzie erinnerte sich:

Ich hatte keine Spur von Hoffnung mehr, dass die Suvla-Landung nun erfolgreich sein könnte. Mir war, als hätte ich vor meinen Augen ein System in sich zusammenbrechen sehen, als hätte ich am Sterbebett eines alten Ordens gestanden… Der Krieg würde jetzt so lange dauern, bis wir uns alle in Deutsche verwandelt hatten, um ihn zu gewinnen. Ein absurder Satz ging mir durch den Kopf. Wir haben heute Abend unseren Amateurstatus verloren.


Diese schrecklichen Grautöne: Teil 3.

Diese schrecklichen Grautöne.
18. Juni 1815. Morgendämmerung bis 15 Uhr.

Der Morgen dämmerte, grau und bedeckt. Irgendwann vor dem ersten Licht hatte der Himmel aufgehört, um die Ernte zu weinen, die bald eingenommen werden würde. Hinter dem Bergkamm des Mont St. Jean drückten die Trompeter der Union Brigade die Mundstücke an die Lippen und bliesen die ersten Töne von Reville, der einsame Klang vermischte sich mit dem Orchester aus Trommeln und Signalhörnern, die über die Position klangen. Kalt, feucht und klamm, die Greys wurden durch das übliche Bellen ihrer Sergeants geweckt, “Falls heraus!” Corporal Dickson von der F-Truppe wurde von Trooper MacGee geweckt, der ihn schüttelte und schrie “Damn your eyes boys it“ 8217s das Signalhorn!”. Als nächstes folgte die Tränkeparade, Dragoner zwängten sich durch den Lehm und das verfilzte Getreide, um sich vor dem Frühstück um die Pferde zu kümmern. Der Rauch der zischenden Kochfeuer, der sich aus nassem Holz aufgebaut hatte, bildete eine Wolke über der Position und würzte die kühle Morgenluft, die nach nasser Erde und Feldfrüchten roch.
Stirabout war kein Essen, das darauf ausgelegt war, Trost zu spenden, gekochtes Wasser und Hafer, sieht unappetitlich aus, aber es hat die Männer gut genug gemacht. Sergeant William Clarke war am Tag zuvor nicht in der Lage gewesen, mit seinem Bruder zu sprechen, und nutzte nun die Gelegenheit, ihn zu sehen und für alle Fälle einen Knirps und einen Händedruck zu teilen. Nachdem dies geschehen war, waren die vertrauten Töne von Stiefel und Sattel zu hören und der Prozess der Vorbereitung der Pferde und Männer für den Tag begann. Leutnant Hamilton war von der Erscheinung der Dragoner überhaupt nicht beeindruckt, alle sahen elend aus, waren von Kopf bis Fuß mit Schlamm und schwarzem Kohlenstaub von den Straßen bedeckt, und ihre weißen Quergurte färbten sich rosa von den roten Mänteln. In welchem ​​Zustand sich die Pferde befanden, lässt sich nur erahnen, trotz des Schutzes von Mänteln und Wasserdecks waren sie wahrscheinlich nur vom Hals aufwärts grau und mussten nach dem Abtrocknen wohl kräftig abgebürstet werden. Sobald das Regiment gesattelt und die Morgenparade beendet war, erhielt Colonel Hamilton den “Parade State”, der zeigte, dass die Greys ein Kompliment von über 400 Säbeln aufstellen konnten. Vor Corporal Dickson war einer der Männer, die als Vedette ritten und auf seiner grauen Stute Rattler in der Ohain Road saßen. General Ponsonby hatte an diesem Morgen wieder nach Lt Hamilton geschickt, und das freute ihn, denn seiner Erfahrung nach hatten Stabsoffiziere aufgrund der Notwendigkeit, ständig in Bewegung zu sein, größere Chancen, lebend aus einem Einsatz herauszukommen. Als der Tag heller wurde, konnten sich nur wenige Männer überhaupt sicher sein, dass eine Schlacht zur gleichen Zeit ausgetragen werden sollte, aber mit jeder verstreichenden Stunde stieg die Wahrscheinlichkeit, dass die Gerüchteküche stimmte und sie bestehen würden. Dickson saß rittlings auf seinem Pferd, den Karabiner in der Hand, auf dem Kamm des Kamms, konnte das Kommen und Gehen sehen, er hörte das Rasseln der französischen Trommeln von der anderen Seite des Tals und sah, wie deutsche Truppen die Ernte auf dem Weg teilten La Haye Sainte. Bald darauf schlug die blau gekleidete holländische Infanterie der Brigade Biljandts von der Kreuzung ab und marschierte elegant auf die exponierte Seite des Bergrückens, und bald darauf galoppierte ausländische Artillerietruppe vorbei. Der Anblick von Federhauben und roten Mänteln, die von der Straße kamen, kündigte die Ankunft der Picton-Brigaden an. Die 92. marschierten an ihren Landsleuten vorbei und skandierten die Schotten Wae Hae, und unterwegs wurden die Schotten auf der Straße hin und her ausgetauscht, es waren alte Nachrichten, die Gordons waren auch in Quatre Bras schwer verprügelt worden. ihren Kommandanten an die Franzosen zu verlieren, und sie wollten unbedingt noch eine weitere Auseinandersetzung, um die Rechnung zu begleichen. Alle Anzeichen deuteten darauf hin, dass Truppen zum Kampf bereit waren, aber Veteranen wie Hamilton waren sich nicht so sicher, dass der Herzog die Angewohnheit hatte, unberechenbar und genau zu sein, wann, wo und wie er kämpfte, in diesem Moment waren sie immer noch genauso wahrscheinlich zu handeln als Nachhut wieder als Ansturm auf Paris.
Im Hauptquartier von General Ponsonby angekommen, schloss er sich dem Brigadestab an, um die Außenposten zu inspizieren. Reiten auf der versunkenen Straße, die über die Anhöhe führte, gesäumt von laubabwerfenden Stechpalmenhecken, gesprenkelt von Ulmen und Buchen, die auf den hohen Ufern aus ihrer Mitte sprießen. Im Vorbeifahren kamen sie an Scharen von Offizieren vorbei, die mit Fernrohren die Landschaft untersuchten.In einer solchen Gruppe fanden sie den Herzog von Richmond und seinen 15-jährigen Sohn Lord March, einen ADC von General Maitland, der aber aufgrund eines schrecklichen Jagdunfalls im April seinen Dienst entschuldigt hatte, mit einer Gruppe von Offizieren, die die linke Flanke nach den Preußen absuchten . Sie blieben stehen, um sich den Tag zu vertreiben, und zuerst glaubte man, einen preußischen Streikposten gesehen zu haben. Es wurde jedoch angenommen, dass es nicht so war und alle waren entmutigt. Die grundsätzliche Einsicht war, dass keine Schlacht gegeben würde, wenn die Preußen nicht von vornherein auf dem Feld waren. Hamilton war einer dieser Offiziere, die sich an Napoleon “Trooping the line” und den Jubel der französischen Armee erinnerten, die vom gegenüberliegenden Kamm herüberbrachten, was ihre Stimmung weiter trübte.
Als Nächstes erschien Lord Uxbridge und machte einen Rundgang durch die Außenposten. Der Graf wusste zu dieser Zeit sicherlich, dass die Armee stehen sollte, in Erwartung der Preußen, die zu ihrer Linken eintrafen. Als er an Richmond vorbeikam, kommentierte er prophetisch “Wir werden heute scharfe Arbeit haben”.

Die Grauen standen jetzt hinten bei ihren Pferden und warteten, während sie den Einsatz der Infanterie und der Geschütze beobachteten. Es war kein deutliches Geräusch zu hören, abgesehen von einem Knistern von Scharmützeln und gelegentlichen Kanonenschüssen, die vielleicht ihre Reichweite testeten. Irgendwann am Morgen hatte es eine Kakophonie von Schüssen gegeben, als die Außenposten ihre Musketen räumten, aber ansonsten nichts Außergewöhnliches. Um 11 Uhr befahl Uxbridge seine Brigaden in ihre Stellungen. Ponsonby, der seinen Dreispitz und seinen pelzbesetzten Umhang trug, ritt voraus und schickte ADCs zurück, um die Union zu ihren Plätzen zu führen.
In den vorgeschriebenen offenen Reihen zum Besteigen gebildet, traten die Grauen auf und stiegen in ihre Sättel. Sitzen in der Mitte des Sattels, Kopf hoch Schultern nach hinten, Kreuz hohl, Schwertarm nach unten, Zaumarm am Bauch gehalten, Finger fest um die Zügel geschlossen, Beine gestreckt, Knie etwas gebeugt, Fersen nach unten. Die gleiche prächtige Reihe von großen Männern in roten Mänteln und schwarzen Bärenfellen auf weißen Pferden, es spielte keine Rolle, dass die Pferde fleckig und feucht waren, noch dass ihre Kreuzgurte von ihren Mänteln verfärbt waren oder dass ihre Uniformen mit trocknendem Schlamm verkrustet waren und ihre Bärenfelle waren meist mit Ölzeug bedeckt, sie waren immer noch die Grauen. Vor allem war es Oberst Hamilton gleichgültig, dass weder er noch sein Regiment seit der Französischen Revolution nicht mehr im Einsatz gewesen waren oder seit dem Österreichischen Erbfolgekrieg eine Schlachtehre gewonnen hatten, sondern dass das Regiment im Einsatz gewesen war, und das jeder Dragoner hinter ihm wusste es und war stolz auf seine Geschichte und Traditionen. Ob vor zwei oder vor zweihundert Jahren, das Regiment hatte zuletzt einen Feind angegriffen, diese eigenartige, kampflustige Selbstsicherheit, die jeder Soldat der alten Armee für seine Regimentsnummer und seinen Namen empfand, würde dafür sorgen, dass sich die Grauen heute nicht blamieren würden. Wenn ein altes Regiment wie die 2. Dragoner in die Schlacht zog, trug es die Erinnerung an jeden anderen Dragoner mit sich, der jemals das Distelabzeichen auf seiner Mütze oder die Initialen RNBD auf seiner Ausrüstung getragen hatte. Die Grauen bildeten eine geschlossene Kolonne von halben Schwadronen und marschierten von der Farm nach vorne, wobei sie auf dem Boden zu den Brigaden links marschierten. Die Sammler und Picquets wurden gerufen, um Haferbrot und Gin mitzubringen.

Die Position war wie folgt. Links von der Brüsseler Hauptstraße, die sie am 17. heraufmarschiert hatten, stand und lag hinter der von Hecken gesäumten Straße, die über den Kamm führte, eine Infanterielinie.
Fünf Infanteriebrigaden wurden in einer vagen Schachbrettformation entlang der Kammlinie aufgestellt. An vorderster Front standen die holländischen und hannoverschen Brigaden Bijlandt und Best. Hinter ihnen, die die Intervalle abdeckten, waren Kempt’s und Pack’s British Brigades und auf der linken Vinke’s Hanoverian’s.
Auf der anderen Seite der Brüsseler Straße stand die Haushaltsbrigade, und die Unionsbrigade stellte sich in Kolonnen hinter Pictons Infanterie auf, während die leichten Dragoner und Husaren von Vivian’s und Vandeleurs’s links hinter den Verbündeten postierten Infanterie rangierte über den Weilern Papelotte, Frichermont und La Haie, die von der sächsischen Weimarer Brigade besetzt waren. Vor Kempts Position lag der kleine Hof, an dem sie in der Nacht vorbeigekommen waren. La Haie Sante, die von Kings German Legion Riflemen und hannoverscher leichter Infanterie besetzt worden war. Gleich hinter der Hecke standen mehrere Artilleriebatterien vor der Infanterie. Da stellt sich eher die Frage, wie hoch die Hecke war. Kein Artillerist würde seine Waffe logischerweise hinter einem Hindernis positionieren, das seine Sicht versperren würde oder durch das er hindurch schießen müsste. Die einzige Antwort ist, dass die Kanoniere sie entweder auf beiden Seiten niederhackten, um ein sauberes Schussfeld zu schaffen, oder es könnte darauf hindeuten, dass die berühmte Hecke, die Corporal Dickson als streunend bezeichnete, nicht höher als die Taille eines Mannes war, und tatsächlich gab es sie sicherlich Lücken darin. Was es zu einem richtigen Hindernis machte, waren die ziemlich steilen Ufer, auf denen es saß. Die meisten an der Kreuzung markiert und im Laufe der Zeit immer flacher. Der Boden war von einer lehmartigen Konsistenz, verfilzt mit durchnässten, zertrampelten Pflanzen, oben auf dem Bergrücken ziemlich fest, aber im Tal davor und am Fuß dahinter war ein Sumpf.

Als die Grey’s aufrückten, fielen die ersten Schüsse. Aus der Stille des Feldes ertönte von der rechten Flanke eine erschütternde Reihe von Kanonenschüssen, der Lärm wurde lauter und intensiver. Das Geräusch kroch langsam an der französischen Front entlang, außer Sichtweite für die Männer, die sich hinter dem rückwärtigen Hang des Mont-St-Jean-Kamms versteckt hielten. In einer halben Stunde hatte es sie erreicht und war zu einem ohrenbetäubenden Generalbombardement geworden, und die Luft summte und kreischte vom Geräusch fliegenden Eisens. Das ging noch eine Stunde so weiter, die unangenehme Erfahrung, die alle Soldaten empfinden, machtlos unter Artilleriefeuer sitzen zu müssen, wurde heute auch von der Artillerie empfunden, die strengen Befehl hatte, die feindlichen Batterien nicht anzugreifen. Ab und zu galoppierten Boten über die Straße, sicherlich einer, um die Holländer von Bijlants Brigade herbeizurufen, die früher in Sichtweite des Feindes am Vorhang stationiert waren. Die dichten Formationen niederländischer Milizionäre kamen über den Kamm und gingen in Deckung, eingeklemmt in einen relativ engen Raum zwischen den Briten. Diese Bewegung hatte unvorhergesehene Konsequenzen, da sie die beiden theoretischen Infanterielinien zu einer zusammenlegte. Jetzt war die nächste Reserve Lamberts Brigade bei Mont St. Jean, und die Franzosen konnten die gesamte Linie auf einmal angreifen.
Kurz nach Mittag deutete eine plötzliche Aufregung unter den Rotröcken, die unter ihren hellen, schlaffen Farben hinter der Hecke lagen, auf den ersten Hinweis auf Schwierigkeiten hin. Sie erhoben sich aus dem nassen Boden zu einer Kakophonie von Befehlen, die “Bereiten zum Laden riefen. Mit Kugelschrotladung!” Und mit einem Rattern von Ladestöcken grundiert und geladen, “Bataillon wird fixieren, Bajonette, Fix. Bajonette!” Ein weiteres metallisches Rasseln und die langen Speerspitzen glitzerten am Ende ihrer Musketenläufe und sie sanken wieder zu Boden.
Das Gewicht der Projektile, die um die Greys fielen, wurde jetzt alarmierend. General Ponsonby machte seine Komplimente und forderte Hamilton auf, sich zurückzuziehen, um nicht in der Schusslinie zu sein.
Mit einer einfachen Evolution marschierten die Grey’s in ihren Rücken, was sowohl dem Zweck diente, sie vorübergehend aus der Gefahrenzone zu entfernen, als auch sie in ihrer beabsichtigten Rolle als Reserve leichter verfügbar machte. Kaum waren sie zurückgefallen und standen wieder nach vorn, die Rufe von “Halt, Dress!” erklangen und verstummten, als die französischen Kanoniere mit der unheimlichen Wahrnehmung des begnadeten Artilleristen, der seine Reichweite wechselt, ihr Visier aufhoben in indirektes Feuer verwickelt und wieder Granaten um die Greys fallen gelassen. Lieutenant Wyndham beobachtete eine Gruppe von Highlandern, die den Hügel hinuntergingen und in der Nähe eines Buschwaldes auf der linken Seite der Grey’s hinabstiegen. Sie trugen einen verwundeten Offizier in einer Decke, aber plötzlich fiel eine Granate in der Nähe zu Boden und explodierte das Einkaufszentrum. Auch Artillerie-Reiterteams, die hinter ihren Geschützen den Kamm hinuntergezogen wurden, wurden zunehmend von den Projektilen verängstigt und verängstigt. Zahlmeister Crawford sah zu, wie eine sausende Kanonenkugel anmutig über den Grat kreiste und mit einem “whump” auf dem weichen Boden hüpfte, durch die wartenden Greys sprang und 3 Männer und Pferde schwer verwundete um zu verhindern, dass schlagende Hufe benachbarte Beine bremsen. General Ponsonby war zu ihnen herübergeritten, als sie umgezogen waren, und beobachtete den eisernen Regen mit seinem wohlwollenden Blick auf die Männer um mehr unter dem Kamm zu sein, etwa 50 Meter von der Hecke entfernt.
Das Regiment reformierte seine Divisionen mit Abständen von zwei Pferdelängen zwischen den Staffeln und rückte nach vorne vor, wobei es nach links Boden eroberte. Als sie durch das Bombardement vorrückten, stapften die Divisionskolonnen des I. Korps von Graf D’Erlon’ den Hang hinauf.

Der Mont St. Jean war ein subtiler Grat, aber bei nassen, rutschigen Bedingungen würde eine Linie drei tief unter Artillerie- und Scharmützlerfeuer harte Arbeit haben, um in beliebiger Reihenfolge den Gipfel zu erreichen. Vor den schlammblauen Massen drängte ein Kordon französischer Plänkler die leichten Kompanien zurück und verhakte sich an der linken Flanke, als sie in die Schussweite der Schützen von Colonel Baring und der 95. kamen, die in einem Sandkasten am Straßenrand positioniert waren Spezielle grüne Jacken, die von Napoleons spanischen Veteranen “Grasshoppers” genannt wurden, wurden ausgeworfen, als der Hauptstamm der Truppe den Hügel hinaufbewegte und sie überholte.
Entlang des Gegenhangs kamen die alliierten Plänkler atemlos hereingelaufen, und Pictons Brigaden erhielten den Befehl, auf den Kamm vorzurücken, um dem Feind zu begegnen. Noch war nichts anders, genau so wäre es in Spanien passiert. Von einem Aussichtspunkt auf dem Bergkamm aus beobachtete der walisische Brandstifter Sir Thomas, der einen abgenutzten Zylinder und einen Gehrock trug, einen Regenschirm irgendwo versteckt, wie sich die alte Dynamik erneut wiederholte. Es gab jedoch einen Unterschied, einen großen.
Die Franzosen griffen normalerweise in Regimentskolonnen an, wobei jedes ihrer zahlreichen Bataillone in enger Abfolge mit einer Front von mindestens vier Kompanien und einem Reservebataillon zur Unterstützung marschierte. Heute hatten D’Erlons Divisionskolonnen eine Front von einem ganzen Bataillon in einer Reihe, drei Reihen tief, während die anderen dahinter wie die Sprossen einer Leiter gestapelt waren, was ihm sofort erhöhte Feuerkraft verlieh. Die alliierte Infanterie, die sich jetzt hinter den Hecken aufstellte, war vier Reihen tiefer aufgestellt, anstatt der üblichen zwei, und die meisten hatten bei Quatre Bras schwere Verluste erlitten. In der Mitte rechts des I. Korps befand sich die Division von General Marcognet. Nachdem er das Labyrinth von Senkkästen passiert hatte, das den Raum hinter der 80-Kanonen-Batterie ausfüllte, die auf dem niedrigen Sporn vor dem Mont St. Jean aufgestellt war, hatten sich seine Bataillone reformiert und einen Albtraummarsch durch die hohen, nassen Felder begonnen. Die wackelnden Tschakos und hüpfenden Rucksäcke der Tirrailleurs teilten enge Gassen durch die Felder vor ihnen. Bald begann der rasche Regen auf Glas, das Geräusch von Scharmützlerfeuer. Als sie den schlammigen Boden erreichten, marschierte das Führungsbataillon, die Männer der 1./45 . Ganze Pakete und Reihen von Männern wurden abgeworfen, nur um durch Männer aus dem Rücken und den Flanken ersetzt zu werden. Die Offiziere und Unteroffiziere brüllten “Serrez le ranks, en avant”. Die Trommeln begannen den aufregenden Rhythmus des “Pas de Charge” zu schlagen, als sie auf die lange, flache Steigung des Kamms trafen und das Tempo stieg. Es brachte sie bald in Kanisterreichweite der alliierten Geschütze, die sie mit Schrotflintenstößen von Musketenkugeln umschnallten, die ganze Abschnitte wegwischten. Trotz dieser Schnitte, die die Artillerie verursachte, schlugen die Trommeln weiter, die Offiziere führten weiter, Hüte auf Schwertern zeigten die ultimative Führung, indem sie als Erste im Einsatz waren und als Erste fielen. Flankierende Führungen, die die Linien gerade halten, sterben die langen Reihen von desynchronisierten, aber perfekt getimten Schrittbeinen, schwingenden Armen und schwarzen Tschakos, die mit einer gezackten, glitzernden Zaunspitze aus feststehenden Bajonetten bedeckt sind, marschierten in die Zähne des eisernen Hagels, ohne die jubelnden Schreie zu unterdrücken von “Vive l’Emrereur!”.
Die Greys kamen unter dem Grat hoch und hielten in einer flachen Senke an, als die Kanoniere, die die beiden Geschützbatterien bemannten, Befehle befolgten und ihre Teile im Angesicht des Feindes zurückließen und Pictons Jungen durch die Hecken brachen und eine Salve in die Köpfe schossen der vorrückenden Kolonnen zum wilden Gerangel der Pfeifen. Weitere Männer fielen in die weiche belgische Erde, die Adler marschierten über sie hinweg in die Rauchwolke und blieben stehen. Ohne eine krachende Bataillonssalve einsetzen zu müssen, die als Antwort zurückgeworfen wurde, wurde sofort klar, dass das alte Szenario Linie vs. Die alliierten Salven konnten die Franzosen nicht aufhalten, sie wurden sogar zurückgedrängt, in der Mitte begannen die Rotröcke langsam zurückzutreten und kamen durch die Hecken zurück, um auf der anderen Seite wiederhergestellt zu werden. Bijlandts Brigade hörte jedoch nicht auf zu rennen und ging in unorganisierter Masse nach hinten.
Eine Wand aus glänzendem französischem Stahl stürzte auf die Engländer ein, als die britischen Farben rückwärts schwammen. Die Eagles verfolgten sie, die Pariser Wehrpflichtigen des 45. konnten nicht davon abgehalten werden, über die Hecken zu sprangen und durchzubrechen, das Ufer am Straßenrand hinunterzurutschen und zu schreien: „Victoire, victoire!“ Picton hatte Kempts Brigade inmitten einer Reihe von Schüssen nach vorne befohlen, als die führende französische Infanterie mit einem „Angriff, Sturm, Hurra!“ die Straße überquerte Rotröcke, die jubelten und vorwärts gingen. Doch jetzt sah er, dass die Franzosen sich gehalten und den Vormarsch aufgehalten hatten. Er wandte sich an Horace Seymour aus den 60er Jahren, Aide de Camp von Uxbridge, und befahl ihm, die Highlander zu sammeln, als ein Schuss seine Schläfe traf und er tot zu Boden fiel.
Die Brigade des Packs befand sich in einer schlimmen Geraden. Die 92. wurden versammelt und verzweifelt befohlen, den Leiter der Marcognet’s Division anzugreifen, da “Alle nachgegeben hatten”. Die Gordon’s wurden noch einmal beladen und von Sir Dennis angefeuert, senkten ihre Bajonette und stürmten zurück zur Hecke, die mit einer zerlumpten Salve in die vorrückende 45. Es war eine mutige Show, aber das Gegenfeuer war zu viel. Ihr Fähnrich wurde erschossen und die hellgelbe Regimentsfarbe verlor sich, als die Highlander wieder zurückwichen. Ein tapferer Sergeant des 92. eilte herbei, um die Fahne zu retten, konnte es aber seinem toten Träger nicht aus den Fingern ziehen. Sein letzter Impuls, den Stolz des Regiments niemals aufzugeben, hatte seine Hände in einem augenblicklichen Laster wie Rictus zementiert. Da ihm kein anderer Weg mehr blieb, hob der Sergeant den Mann auf und brachte sowohl die Leiche als auch die Farbe in Sicherheit.
Diesmal war die Situation jetzt wirklich schlimm, da der Gegenangriff abgestumpft war, konnte Marcognet nichts davon abhalten, über die Straße zu drängen und den Rest der Division zu überflügeln. Bevor sie das tun konnten, mussten sie eine Pause einlegen, um sich zu reformieren. Die Offiziere der 45. brüllten sich heiser, um ihre Männer wieder in die Reihe zu bekommen, schubsten und schubsten und waren dabei nicht zu sanft. Fortgeschrittene Heißblüter, möglicherweise Scharmützler, die den Divisionsschirm reformierten, waren etwa zehn Meter von der Hecke entfernt gestürzt, trafen auf ein heißes Feuer der Nachzügler der 5. Der in der Schweiz geborene Leutnant Jaques Martin war Absolvent der Militärakademie und Veteran von 1813 und 14, gab jedoch zu, dass er von Natur aus kein tapferer Mann war und fühlte sich selbst hinter einigen der größeren Soldaten schrecklich ausgesetzt. Er schrie, um über den Lärm der Musketen gehört zu werden, tat trotz seiner Todesangst seine Pflicht, schubste einen Soldaten zurück in die Reihe, nur um ihn einen Moment später durch einen Säbelschnitt tot umfallen zu lassen überall, schlachten sie ab. Die französische Infanterie befand sich jetzt in der Position, in der Pictons Männer bei Quatre Bras gewesen waren, ohne Kavallerieunterstützung in einer Linie gefangen. Oder besser gesagt, ihre Kavallerieunterstützung, die von ihnen losgelöst war, indem sie La Haie Sainte umreiten musste, wurde in diesem Moment von der Hausbrigade zerstreut. Er stürmte zurück in die Menge, gerettet von dem Gedränge der Männer, die die Grauen durchbrechen mussten, und warf sich auf den Boden.

Lord Uxbridge war auf der rechten Flanke gewesen, als der erste französische Angriff in Gang kam. Er war dorthin geritten, wo die Geschütze an Ort und Stelle waren, falls seine Kavallerie gebraucht werden sollte, nachdem er seinen Brigadekommandanten auf der linken Seite nach eigenem Ermessen Befehle gegeben hatte. Da ihm auf der anderen Seite des Feldes nichts anderes übrig blieb, als General Frazer seine berittenen Artilleriebatterien anzubieten, wartete er dort drüben, um das sich entfaltende Drama in Hougoumont zu beobachten. Im entscheidenden Moment kam Uxbridge nach links zurückgeritten. Minuten zuvor war ein hannoversches Leichtes Bataillon von den französischen Kürassieren dezimiert worden, nachdem der Prinz von Oranien sie zur Verstärkung des belagerten La Haie Sainte geschickt hatte. Sofort spürte er den Puls der Schlacht, er konnte an dem Geräusch des Geschehens, das teilweise in Rauch gehüllt war, erkennen, dass es schlimm sein musste, als er näher kam, bestätigte er es. Lord Edward Somerset kommandierte die Haushaltsbrigade. Er befahl ihm sofort, eine Linie zu bilden und sich darauf vorzubereiten, eine Linie zu bilden und anzugreifen, und galoppierte hinter der Picton’s Division, um Ponsonby dasselbe zu sagen, und raste dann zurück nach Somerset.
Ponsonby ging zu jedem seiner Colonels und erreichte Hamiltons neue Position in etwa auf einer Linie mit dem Rest der Brigade. Die Greys hatten bereits mehrere Verluste erlitten. Ein Hauptopfer dieser Zeit war Major (Bvt Lt Colonel) Hankin, der eine Quetschung erlitten hatte, nachdem sein Pferd auf ihn gefallen war, als sie einen Entwässerungsgraben überquerten und die Befehlskette änderten, bevor ein Schlag ausgeführt worden war. Er war zu Captain Poole geritten und hatte ihm mitgeteilt, dass er jetzt das rechte Geschwader kommandierte, während Major Hankin nach hinten gebracht wurde. Captain Cheney wird mit einem Schlag zweiter Kommandant. Durch den Rauch war noch kein Feind zu erkennen, aber es bestand kein Zweifel, dass er an seiner Front aktiv war. In den Vorschriften für die Feldübung der Kavallerie wurde grundsätzlich empfohlen, Brigaden in Kolonnen anzugreifen, damit die hinteren Schwadronen ausrollen und die Flanken des Feindes angreifen konnten, auch, dass Regimenter Hindernisse in Kolonnen räumen und nach dem Passieren ausfahren.Uxbridge hatte jedoch nur zwei Brigaden, um vier Divisionen anzugreifen, er brauchte eine breite Front, um maximale Wirkung zu erzielen, und keine Zeit für Feinheiten von Feldübungen, jedes Regiment musste die Straße in einer Linie überqueren und dann allein gegen eine oder mehrere Divisionen vorgehen .
Bald darauf galoppierte ein ADC auf Ponsonby zu, Lord Uxbridges Kompliment, die Unionsbrigade sollte vorrücken. Der Brigadehorn läutete den Vormarsch, Schrittmarsch. Durch Mundpropaganda kamen die Regimenter in Bewegung, “Die Grauen werden Schwerter ziehen. Schwerter ziehen!” Beim Wort „Ziehen“ griffen vierhundert rechte Hände um die linken Unterarme und packten die Hefte ihrer Säbel, zogen sie mit einer gemeinsamen Raspel über den Zügelarm und brachten sie zum Tragen über das rechte Knie. “Greys vorrücken, beim Spaziergang. Vorwärts. Marsch!” Ein paar hundert Meter von der Hecke entfernt rollten sie sich in Reihe. “Formlinie in der 1. Division. Marsch!” Die Divisionen schwangen zu halben Schwadronen aus und marschierten aus, bis jede die vorderste geräumt hatte, die, weil sie sich bewegte, eine schräge Linie nach links bildete, die schräg nach hinten ging, nach links lief und eilte, um zu schließen, Erstellen einer weniger als regulären Leitung, da keine Zeit für Anrufe von “Halt war. Dress.”, und es war ihnen jetzt unmöglich, eine Reserveposition einzunehmen. Eine unvermeidliche Kollision stand bevor, da die Franzosen auf einer Seite des Hügels marschierten, die Briten auf der anderen Seite aufstiegen und sie nur wenige Augenblicke vom Absturz entfernt waren.
Das Geschützfeuer war jetzt lauter, Rauchschwaden begannen die Sicht zu trüben, es gab keine Möglichkeit zu erkennen, wo der Feind war, und keine Zeit, zum Galopp zu kommen, wenn der Angriffsbefehl kam, aber sie würden zumindest alle geschlossen sein als sie den Feind trafen. “Take Close Order, March!” Unterwegs wiederholten Kommandanten die Ordnung in einer Reihe rauer Salven. Die hintere Reihe drückte ihre Pferde eine halbe Länge von vorne, jeder brachte sein Pferd ein, bis sein Stiefel seinen Nachbarn gerade berührte, Offiziere zogen eine Pferdelänge von ihren Schwadronen und Truppen ab. Hamilton rückt zwei Längen vor dem Zentrum aus. Hufschmiede und QM drehten ihre Pferde nach hinten, um die Serrifile zu erstellen, diesmal wurde kein Halt aufgerufen, nur “In der Mitte. Dress!” Was als Umzugsfront wenig genützt hat, erfordert ein wenig Zeit, um sich unterwegs anzuziehen. Hamilton hielt über seine rechte Schulter nach dem Signal Ausschau.

General Ponsonby ritt an diesem Tag nicht auf seinem Kastanien-Ladegerät. Es war in der Nacht zusammen mit seinem Bräutigam verschwunden und befand sich nun rittlings auf einer Bucht. Er und De Lacey Evans waren auf dem Kamm, um herauszufinden, wann sie den Angriff anordnen sollten, eine exponierte Position angesichts des schwachen Einflusses der Alliierten auf die Hecken. Als Ponsonby die Franzosen über sich sah, wollte Ponsonby gerade den Angriff befehligen, als eine Kanonenkugel mit dem charakteristischen Windschatten im Schlepptau kreischend vorbeikam, die verdrängte Luft ließ sein unsicheres Pferd scheuen und sein lose über die Schultern drapierter Mantel rutschte auf die Boden und er stieg ab, um es zurückzuholen. Er bellte Evans zu, er solle die Brigade nach vorne bringen. Alle waren sich später einig, dass, wenn dieser Befehl nur 5 Minuten später gekommen wäre, alles verloren gewesen wäre und die Zeit drängte, Evans stand in seinen Steigbügeln und hob seinen Hut zum Himmel.
Colonel Hamilton sah den wehenden Hut und hörte wahrscheinlich die Trompeter von Inniskilling den Vormarsch ertönen. Er drehte sich im Sattel um und rief “Now Scots Greys, Charge!”
Weniger als 50 Meter von der Hecke entfernt beschleunigte das Regiment im Trab. Sie trafen auf die sich zurückziehenden Gordon’s, während der Pfeifenmajor Cameron spielte, “Auld Johnny Cope”, die um ihre Flanken herumgingen und heranfuhren, damit die Kavallerie durch ihre Intervalle reiten konnte. “Scotland Forever!” riefen die Greys aufmunternd als die vorbeigingen und versicherten ihnen, dass dies kein weiterer Quatre Bras sein würde, und der Ruf wurde zurückgeworfen “Hurra. Schottland für immer!”. Einige der Nachzügler der 92nd’er waren immer noch im Einsatz und gingen eifrig mit den Greys zurück, wenn es überhaupt passierte, war es jetzt so, dass einige auf einen Steigbügel wechselten, als die RNBD vorrückte.
Auf der linken Flanke in der F-Truppe unter Kapitän (Bvt Major) Vernor ritt Cornet Kinchant in seinen ersten Regimentsangriff. Als die Trompetenrufe sie erreichten und sie unter dem Jubel der Highlander nach vorne drängten, um sich jetzt zu einem ungleichmäßigen Galopp zu erheben, war es an der Zeit, all diese Tapferkeit und all diese großartigen Gedanken an Ruhm und Ehre wahr zu machen. Ein kurzer Gedanke an seine heimische Feuerstelle in der Pfarrei seines Vaters oder Letitia, als er sah, dass die Unteroffiziere die Leitung richtig angezogen hatten. Hinter ihm war das feste, strenge Gesicht seines Tarners, des standhaften Sergeant Ewart, und neben ihm, ebenfalls in der zweiten Reihe, stand Corporal Dickson.

Mit Captain (Bvt. Major) Poole's Truppe in der Mitte fuhr Sergeant Johnston, der alle Gedanken an Kriegsgerichte hinter sich hatte. Auch der junge Cornet Clape in seiner ersten Aktion, er wie viele andere mit nichts als Regimentsstolz, um ihn an seinem Platz zu halten. Nicht zuletzt Oberstleutnant Hamilton. Ein paar Schüsse fielen aus der Hecke, wo die französische leichte Infanterie Feuerstellungen eingenommen hatte. Lt Wyndham erinnerte sich an den Schock, als die Kugeln an ihm vorbeischossen und ihre Schwerter trafen, als sie aufstiegen und mehrere Männer aus ihren Sätteln schossen. In der älteren Staffel platzte ein Offiziersbruder, der erschrocken darüber war, wie er sie fallen sah, mit so viel Coolness wie möglich zu Captain Chaney “Wie viele Minuten haben wir noch zu leben Cheney?”
Vielleicht irritiert, eine solche Frage gestellt zu bekommen, obwohl er dringendere Dinge zu befürchten hatte, erwiderte Cheney eine kalte Bemerkung voller dunklem Witz und gefühlloser Gleichgültigkeit, vielleicht das Zeichen eines Linienoffiziers im Einsatz. “ Höchstens zwei oder drei, höchstwahrscheinlich nicht einer”.
Plötzlich waren sie an der ersten Hecke und durch sie hindurch, der aufmunternde Ruf des Herzogs von Richmond “Jetzt ist deine Chance!” In ihren Ohren klingelten sie, sie hatten jetzt wahrscheinlich kein Tempo mehr, einige gingen jetzt, andere stürmten voraus Schneiden auf die französische leichte Infanterie, die es als Deckung verwendet. Kaum waren sie durchgekommen, befanden sie sich inmitten eines Meers von Fußsoldaten. Es war der unrühmlich ruhmreichste, blutige Angriff, als etwas mehr als 400 Mann im Schritttempo direkt in eine desorganisierte Infanterielinie ritten, und es blieb nichts anderes übrig, als mit dem Schneiden zu beginnen. Sie strafften die Zügel, als sie das Ufer hinabstiegen und trieben ihre Pferde in die sich auflösenden Reihen französischer Fußsoldaten, und sie wurden von einer panischen Salve empfangen. Eine Reihe von Grauen stürzte von ihren Pferden, aber wegen der geringen Geschwindigkeit und der geringen Nähe wich kein Pferd aus, sondern stampfte weiter, zerquetschte die unter ihnen umgeworfenen, beißen, stürmen und traten wahrscheinlich mehr Schaden an als der Säbel. Trotzdem hatten ihre Reiter reichlich Gelegenheit, all die Schwertübungen anzuwenden, die sie zu Hause gelernt hatten. Ihre Säbel hoben und senkten sich wie die glitzernden Klingen einer Wassermühle und mit ebenso viel Regelmäßigkeit, und schlugen alles, was sich bewegte, selbst die jungen Trommler, wie manische Drescher. Sie gingen und galoppierten mit ihren Pferden zwischen den 45. und hackten sich durch sie hindurch und zerstreuten den Rest. Die Verluste waren jedoch nicht einseitig. Ein Trompeter mag in den ersten Momenten des Kontakts die Standarte des französischen Adlers gepackt haben, aber sowohl Mensch als auch Pferd schossen sofort tot und die Fahne sauste nach hinten. Corporal Dickson sah Lt Trotter fallen und einige Ausrutscher und Stürze, als die Pferde das Ufer hinunterkamen, Wyndham wurde ebenfalls leicht verletzt. Als der Feind der Panik nachgab und das 1. Bataillon sich auflöste und floh, hatte Sergeant Ewart, dessen meisterhafte Schwertkunst ihm bei der ersten Kollision zu Gute kam, Kinchant und seinen Offizier überholt. Er ritt mit den anderen das andere Ufer hinauf und verfolgte den besiegten Feind auf die andere Seite der Hecke. Er fing und duellierte sich mit einem französischen Offizier, den er kunstvoll entwaffnete. Er wollte gerade den Todesstoß ausführen, als Kinchant hinter ihn ritt und hörte, wie der Franzose um Gnade flehte. Er rief Ewart zu, ihn gefangen zu nehmen. Ewart hatte den höchsten Respekt für seinen jungen Offizier und liebte ihn sehr, als er seine Worte hörte, hielt er widerstrebend seinen Schlag aus und drehte sich um, um den anderen Dragonern zu folgen, und ließ Kinchant zurück, um seinen Mann zu nehmen. Als er davonritt, war er entsetzt, als er hinter sich einen Schuss hörte. Er drehte sich gerade noch rechtzeitig herum, um zu sehen, wie der französische Offizier eine rauchende Pistole auf Charles Kinchant richtete, der langsam nach hinten über sein Pferd fiel. Er fiel leblos zu Boden, sein jugendlicher Eifer und seine Träume vom Ruhm kamen einem galanten Gnadenakt und seiner eigenen Länge belgischer Erde gleich. Ewart kochte. Als er zurückritt, übte der normalerweise zurückhaltende Ewart eine rücksichtslose Rache, ignorierte die Bitten des Offiziers und antwortete, dass er Gott um Gnade bitten würde, da er nur den Teufel von ihm treffen würde, und schnitt ihm mit einem einzigen Schlag den Kopf ab. Es war Ewarts Pflicht gewesen, Kinchant zu beschützen, und er verzieh sich nie, dass er seinen jungen Offizier im Stich gelassen hatte, sicherlich täuschten einige Franzosen den Tod vor und feuerten auf die Kavallerie, sobald sie vorbei waren, was viele Graue ausmachte, obwohl die Bajonette von ... die folgenden Gordon’s befassten sich mit ihnen. Dies war jedoch ein unnötiges Ende für einen tapferen jungen Offizier, ein unnötiges Ende, das die Sinnlosigkeit des Krieges hervorhob.
Die Hauptlast der Kämpfe war der 3. Schwadron zugefallen, die die Kolonne direkt an der Front traf, während die anderen beiden auf oder um die linke Flanke fielen. Die Grauen drangen an die Front vor und schlugen so schnell sie konnten an den Seiten der Kolonne nieder, verbreiteten Panik und Schrecken in ihren Reihen und zwangen ein Bataillon auf das nächste wie fallende Dominosteine. Das 2. Bataillon 45. war geringfügig besser vorbereitet. Sie versuchten nicht, ein Quadrat zu bilden, sondern schossen stattdessen und begegneten den Dragonern mit einer hastigen Salve, brachen dann aber sofort zusammen und zerstreuten sich wie eine Schafherde. Als die Grauen die Franzosen in die Flucht schlugen. Die 92. erreichte den Kamm, folgte ihnen, und als sie vorrückten, trafen sie auf große Massen von kapitulierenden französischen Nachzüglern, einige schwer verwundet, die um Schutz vor den Säbeln der Kavallerie bettelten, wobei ein Offizier auf Englisch um Schutz rief. Einige der Hochländer waren jedoch nicht so wohltätig, tatsächlich waren die Franzosen schockiert über die kalte Art, mit der Dragoner und Gefreite mit ihnen umgingen. Männer der 42nd Highlanders bajonetierten sich ergebende Franzosen, die ihre Arme und Kreuzgurte fallen gelassen hatten, mit dem Ruf “Where’s Macara?”. Keiner dieser Franzosen begriff, dass sie wegen der Grausamkeit der Lanzenreiter von Piré starben, die den Oberst der 42. ’ in Quatre Bras ermordeten.
Auf halbem Weg den Hügel hinunter hatten die Grauen die gesamte Division in die Flucht geschlagen, die nun eine rennende Gruppe von Flüchtlingen war, die verzweifelt fliehen wollten. Ewart folgte ihnen und erspähte eine auffällige Gruppe von Männern, die sich unter einer Trikolore mit einem bronzenen Adler zurückzog. Allein Ewart ritt unter ihnen, zerbrach sie und griff den Farbträger an. Die Dinge für Ewart hätten so schmählich wie Cornet Kinchant enden können, wären nicht Corporal Dickson und ein anderer Mann in der Nähe gewesen, das Regiment verlor zu diesem Zeitpunkt alle Formation bei der Verfolgung, und als er ihn praktisch umzingelt sah, ritt ihm zu Hilfe. Sie kamen am Tatort an, als Ewart einen Stich in seine Leiste parierte, mit einem “Right Protect” und “Cut VI” auf den Kopf. Als der Adler in Ewarts Hand fiel, kamen Dickson und der andere Mann an, der Corporal vereitelte einen Bajonettstoß gegen seinen Sergeant ’ und sein Gefährte stürzte zwei weitere ab. Ewart klopfte das Tuch um seinen Zaumarm, ließ die Stange über den Boden schleifen, dankte Dickson kurz und fuhr dem Regiment nach.
Die Grauen hatten die erste Brigade der Division in die Flucht geschlagen und stießen nun auf die zweite, angeführt von der 25. Ligne. Dieses Regiment hatte die besten Chancen, dem Angriff zu widerstehen, das jetzt in einer zerklüfteten, ungeordneten Linie den Hang hinunterflutete. Die Grauen stießen auf dieses Regiment und fanden es dementsprechend im Quadrat vor, eine borstige Kiste mit Bajonetten, mit dem treffend benannten Veteranen, Oberst Carré, in der Mitte. Eine Salve platzte aus den Reihen und verursachte ihre bisher schwersten Verluste unter den Dragonern. Lt Wyndham bekam einen Ball in den Fuß und musste zum Kamm zurückkehren, aber die Welle von Flüchtlingen, die sich vorbei und in Richtung dieser Bastion der Sicherheit drängten, gefolgt von den Grauen, versetzte den 25. in Panik, der kaum geschossen hatte, und wurde von der 3. die Royals, die auf dem Kamm aufgehalten und etwas zurückgelassen worden waren. Sie führten ein linkes Rad mit einiger Geschwindigkeit aus, passierten das Heck der Inneskillings und trafen schräg auf das 25., zerknüllten es wie einen Pappkarton, der Rest der Brigade schloss sich der Flucht an.
Befeuert von diesem unerwarteten Erfolg und dem Gefühl der unbesiegbaren Macht, die jede Kavallerie im Rücken eines Feindes empfindet, begannen die Greys und vielleicht einige der Royals, auf alles zuzustürmen, sicher, dass sie sie stürzen würden. In diesem Sinne erspähte eine Gruppe Grauer eine Marschkolonne einige hundert Meter hinter ihrer gegenwärtigen Position, 300 Meter den Hang hinunter und brach ab, um sie anzugreifen. Dies war die linke Flankenbrigade der Division Durutte unter General Pegot, deren andere Hälfte nun die 4 Weiler der Brigade Sachsen Weimer angriff. Er hatte die kleinen Gebäudehaufen passiert und drängte sich den Hang hinauf, hinter den anderen drei Säulen. Kaum ertönte der Ruf der “Kavallerie nach links!”, als die Kolonne anhielt. Durutte hatte die Katastrophe gesehen und war vor Ort, bei dem Wort die stillen Linien aus schlammigem Blau festgeklammert. Die hinteren Reihen schlossen sich und die Flanken und das Heck zeigten nach außen und bildeten in weniger als zwei Minuten ein Brigadequadrat. Die Heavys trafen diese Formation wie eine Welle auf einer Böschung, und diejenigen, die nach der ersten Salve übriggeblieben waren, brachen auf der Suche nach leichteren Zielen ab. Während Duruttes Männer zum Mittelpunkt für Nachzügler wurden, als sie zurückfielen.

Während dies geschah, war das Schicksal der schweren Kavallerie bereits besiegelt. Napoleon ist im Kampf für seine relative Fügsamkeit gegenüber sich entfaltenden Ereignissen berühmt. Allerdings zunächst nicht. Um kurz nach 2, von La Belle Alliance, sah er, wie die Rotröcke über den Kamm liefen und sein Erstes Korps in irgendeiner Weise zerstreuten. Unter den Erinnerungen aller Zuschauer von Durutte bis zu Napoleon selbst waren diese schrecklichen Grauen hervorstechend, die ganz deutlich hervortraten, als sie aus dem rauchverhangenen Kamm herauskamen und den Fuß des Abhangs erreichten. “Qu’ils sont terrible ces chevaux gris.” sagte der Kaiser zu seinem entsetzten Gefolge, bevor er sie aus ihrem dilatatorischen Zustand holte und bellte: “Il faut nous dépêcher, nous dépêcher!”. Das scharfe Auge des Kaisers für die Dynamik eines Schlachtfelds nahm alles augenblicklich auf. Er sah die Rappen der Kürassiere von Milhaud hinter der Grande Batterie warten. Er sah, wie die Haupttrupps der sich sammelnden britischen Kavallerie plötzlich vom Fuß des Hügels aufschlugen und sich den zerlumpten Linien anschlossen, die jetzt auf die Geschütze ritten. Ganz rechts sah er die Lanzenwimpel von Jacquinots leichter Kavallerie flattern und bereits aufrücken. Er spornte sein Pferd die kurze Strecke vom Inn zu General Milhaud an und befahl ihm, anzugreifen. Wie auch immer, er konnte sie bereits in Bewegung vorfinden, denn Marschall Ney hatte ebenfalls schnell reagiert. Ney hatte in der Mitte direkt hinter La Haie Sainte gestanden und den Angriff beobachtet. General Desales, Artilleriekommandant des I. Korps, hatte dem Chef d’esquadron Waudre, der sich Sorgen um die feindliche Kavallerie machte, gerade herrisch erklärt, dass der Imperator ein vollkommen gutes Fernrohr besitze und keinen Rat von ihm brauche. Kurz vor dem Angriff war er zu Ney geritten, um ihm mitzuteilen, dass er im Begriff war, seine 50 Geschütze näher an den Kamm heranzurücken, wie es ihm vor dem Angriff befohlen worden war. Er erklärte gerade seine Absicht, Batterie für Batterie vorzurücken, als Ney ausrief: „Schau, sie laden dich auf!“ und ritt sofort zurück, um die Kürassiere zu holen.

In dieser Serie verwendete Quellen.
Britischer Kavallerist 1792 – 1815: Phillip J. Haythornwaite
British Cavalry Equipments 1800 – 1941: Mike Chappell
Wellingtons schwere Kavallerie: Bryan Fosten
Waterloo-Mythos und Realität: Gareth Glover
Geschichte der zweiten Dragoner (Scot’s Greys): Edward Almack
Norfolk Annalen: Charles Mackie
Abschaum der Erde: Colin Brown
Royal Scots Greys: Charles Grant
Appell zum Krieg auf der Halbinsel.
Rootsweb.com
http://www.napoleonichistoricalsociety.com/articles/scotsgreys.htm
napoleonseries.org
http://britisharmywaterloo.blogspot.co.uk/2013/08/a-squadron-scots-greys-finished.html
http://www.greysandglory.org/
Die Schlacht: Alessandro Barbero
Waterloo neue Perspektiven: David Hamilton Williams
Wellington’s Regiment’s: Ian Castle
A Near Run Thing: Ian Castle
Der Waterloo-Begleiter: Mark Adkin
Ein Bein: Marquis von Anglesey
Radikaler General: Edward M. Spiers
Mit Napoleon in Waterloo: Edward Bruce Lowe
Wer war wer bei Waterloo: Christopher Summerville
Waterloo-Archiv: The British Sources, Band 1
Waterloo-Archiv: The British Sources, Band 3
Waterloo-Archiv: The British Sources, Band 4
Waterloo-Briefe: Gareth Glover
Waterloo-Briefe: Maj-Gen H.T. Siborne
Die Waterloo-Kampagne: William Siborne
Die Schlacht von Waterloo, eine Reihe von Berichten eines nahen Beobachters, 1815.
Anweisungen und Vorschriften für die Formationen und Bewegungen der Kavallerie. 1799-1800.
Mit tiefstem Dank an:
Mitglieder des Napoleonic Wars Forums: JF42, Jasonubych, Jonathan Hopkins, StudentOf1812, Andrew W Fields. Für ihre stets großzügige Hilfe und ihren hilfsbereiten, freundlichen Input.
Und an die Scots Military Research Group auf Twitter.

Gewidmet den Offizieren und Männern der alten Royal Scots Grays, die 1815 dienten und deren Geschichten ich so gut kennengelernt habe und die ich hier zu erzählen versucht habe, und den Männern ihres Nachkommen-Regiments, den Royal Scots Dragonergarden, die ihre guten Traditionen bis heute fortführen.


Haustürgeschichte: Gedenkbäume im Dorf Tylers Green

Ich persönlich schätze mich sehr glücklich, im Dorf Tylers Green aufgewachsen zu sein.

Es liegt ein paar Meilen außerhalb von High Wycombe in Buckinghamshire und damit ziemlich nah an London, es ist nicht nur günstig gelegen, sondern auch von malerischer Landschaft umgeben, am Rande der Chiltern Hills.

Es hat auch echten Charakter. Die St. Margaret's Church, die Tylers Green First School, das Rathaus und der große Teich, die ihr historisches Herz bilden, sind alle in und um zwei Grasflächen gruppiert.Diese Allmenden wiederum sind von Häuserzeilen und Wald geprägt, und so ist der alte Dorfkern ein abwechslungsreicher Flickenteppich, der Mensch und Natur, öffentliches mit privatem Leben, Geschichte mit aktuellem Leben und Treiben verbindet.

Auch wenn ich später weggezogen bin und woanders gelebt und gearbeitet habe, bin ich dem Dorf immer sehr persönlich verbunden geblieben, und das nicht nur, weil ich in der Nähe aufgewachsen bin. Einige der Bäume im alten Dorfkern sind den Verstorbenen gewidmet, und einer dieser Bäume wurde zum Gedenken an jemanden gepflanzt, den ich einst kannte. Obwohl er verstorben ist, ist es schön zu denken, dass er jetzt gewissermaßen ein fester Bestandteil der Dorflandschaft ist.

Wie sich herausstellte, reicht die Idee von Gedenkbäumen in Tylers Green schon lange zurück, und ein Spaziergang auf dem Schotterweg gegenüber dem Rathaus führt zu der ersten von mehreren Reihen. Die Hintergrundgeschichte hinter diesen Bäumen und den Tafeln daneben wird auf einer Schautafel auf halbem Weg erklärt. Es liest:

„2007 begannen Freiwillige, sich mit der Geschichte der stattlichen Reihe ausgewachsener Linden auf dem Back Common zu befassen. Laut zwei halbvergrabenen Tafeln sollen die Bäume um 1920 gepflanzt worden sein, um an die im Ersten Weltkrieg gefallenen einheimischen Männer zu erinnern.

„Es gab acht Bäume und zwei offensichtliche Lücken in einer sehr gleichmäßigen Linie. Dies deutete darauf hin, dass es zehn Bäume gegeben hatte, von denen jeder drei der 30 Männer darstellte, die auf dem Kriegerdenkmal auf dem Kirchhof von St. Margaret aufgeführt sind.“

Es wird weiter erklärt, dass jeder der 30 Männer, die im Krieg aus einer Dorfbevölkerung von etwa 1.000 im Krieg gefallen sind, tatsächlich einen eigenen Baum bekommen hat, der sie zu einem Teil des Dorfes gemacht hat, genau wie diejenigen, an die die kürzlich gepflanzten erinnern Bäume.

Die Bäume des Ersten Weltkriegs wurden ursprünglich 1937 gepflanzt, um an die Kriegstoten zu erinnern und das Krönungsjahr von König George VI zu feiern.

Jeder Mann hatte natürlich seine eigene reiche Lebensgeschichte, deren grundlegende Fakten auf den verschiedenen Tafeln skizziert sind und deren Details in "Penn and Tylers Green In the Great War and the Men Who Did Not Return" von nachgelesen werden können Ronald Saunders.

Durch Saunders’ Buch konnte ich mehr über die Geschichten hinter jedem der Bäume erfahren, was sie für mich so individuell bedeutungsvoll machte wie der später gepflanzte Baum für den Dorfbewohner, den ich persönlich kannte.

Der erste Baum, der direkt vor und rechts von der Informationstafel steht, ist gewidmet Kapitän Philip Rose. Sein Baum hatte mich seit einigen Jahren interessiert, vor allem wegen seines Alters, das er 1917 bei seinem Tod hatte: 48 Jahre alt.

Es gab Männer in diesem Alter, die während des Konflikts gedient hatten, auch wenn die Mehrheit derer, die dies taten, jünger war. Rose schien interessant zu sein, weil sie anscheinend der Gefahr nahe genug war, um getötet zu werden, selbst in seinem vergleichsweise hohen Alter. Tatsächlich enthüllt Saunders, dass Rose die Verletzungen erlitt, die ihn 1915 in der Schlacht von Loos töten würden.

Ein Professor im Gefängnis: Die Geschichte eines Kriegsgefangenen aus dem Ersten Weltkrieg

Rose diente offiziell beim 7. Bataillon, Oxford und Bucks Light Infantry und war während der Schlacht tatsächlich Stabsoffizier bei der 63. Infanteriebrigade. Als ich Ronald Saunders kontaktierte, fügte er der Geschichte ein weiteres Detail hinzu und erzählte mir, dass Rose anscheinend am 26. September 1915 im Freien erwischt wurde. So wurde er schließlich ins Bein geschossen. Er lag auf dem Schlachtfeld, wo er später auch von einem deutschen Scharfschützen in den Arm geschossen wurde

Er wurde dann ein Kriegsgefangener und verlor seinen Arm während der Gefangenschaft. Er wurde im Dezember 1916 nach Hause geschickt und starb im April des folgenden Jahres während einer Operation an seinen missgebildeten Füßen.

Wie viele im Ersten Weltkrieg war Rose nicht das einzige Mitglied seiner Familie, das während oder kurz nach dem Konflikt ums Leben kam. Saunders erklärt, dass sein Vater, Sir Philip Rose, 1919 gestorben sei, dass er „75 Jahre alt war und einen Sohn, Enkel und Schwiegersohn im Ersten Weltkrieg verloren hatte“ und dass „nach seiner Internierung in der Familiengruft“ in St. Margaret's (der Dorfkirche) war in Tylers Green wenig wie zuvor …“

Eine drastische Veränderung war das, was mit dem Haus und dem Grundstück von Rose geschah, das als Rayners Estate bekannt ist.

Dies war nur die Straße hinauf von St. Margaret's, im angrenzenden Dorf Penn. Das Anwesen wurde an einen Enkel von Sir Philip weitergegeben, dem empfohlen wurde, es zu verkaufen. So wurde Anfang 1920 der Inhalt des Nachlasses versteigert.

Dann, im Jahr 1922, übernahm der London County Council das Anwesen und wandelte es in eine Gehörlosenschule um. Die Schule geriet in den letzten Jahren in Schwierigkeiten und wurde 2015 in die Verwaltung gestellt, aber sie ist immer noch als die Schule gekennzeichnet, die sie wurde.

Da ich mich nie wirklich intensiv mit der Geschichte des Dorfes beschäftigt hatte, war ich überrascht zu erfahren, wie sehr die Familie Rose das lokale Leben dominiert hatte. Sowohl die Lokalzeitung Bucks Free Press als auch das Buch des Lokalhistorikers Miles Green "Mansions and Mud Houses: The Story of the Penn and Tylers Green Conservation Area" helfen dabei, ein Bild davon zu zeichnen, wie es gewesen sein muss, als die Rose-Dynastie noch existierte .

Es stellt sich heraus, dass der Vater von Kapitän Philip Rose, dem Besitzer des Anwesens, der 1919 starb, selbst der Sohn einer wichtigen lokalen Persönlichkeit war, einem anderen Sir Philip Rose, der 1816 geboren wurde.

Dieser Philip Rose wurde durch seine Tätigkeit als Anwalt beim Ausbau der Eisenbahnen reich und gründete 1847 sein Rayners Estate. Er war ein Freund des konservativen Premierministers Benjamin Disraeli und wurde 1878 selbst High Sheriff of Buckinghamshire. Das Dach eines der Gebäude in Penn trägt noch immer ein seltsames Modell, das Disraelis langjährigen politischen Gegner, den liberalen Premierminister William Gladstone, abwertend karikieren soll.

Rose hatte zwei Drittel der Erwachsenen in Penn als Arbeiter und/oder Pächter auf seinem Anwesen, dessen weitläufiges Grundstück er erworben hatte, als er zwei lokale Farmen kaufte. Insgesamt umfasste es 550 Hektar.

Er verwendete sein Vermögen auch, um den Bau der St. Margaret's Church in Tylers Green zu finanzieren, wodurch dieses Dorf zu einer offiziellen Gemeinde wurde. Wie Saunders in seinem Buch betont, ist es wiederum unglaublich, wie radikal sich der Charakter von Penn und dem benachbarten Tylers Green verändert haben muss, als die Familie Rose weg war.

Der nächste Baum unterhalb von Philip Rose ist, wie seiner, ein kleinerer. Diese jüngeren Bäume machen jetzt sieben der 30 Gedenkbäume aus und wurden 2009 gepflanzt, um einige der ursprünglichen Bäume zu ersetzen, die später abgebaut wurden.

Dieser Baum wurde zum Gedenken an Private Maurice Perfect, den Sohn von Frederick Perfect und Lucy Beal, gepflanzt. Frederick war Wildhüter auf Rayners, dem Anwesen von Rose.

Saunders sagt, es wird angenommen, dass, während Maurices drei Brüder während des Krieges alle im Krankenhaus waren, Sir Philip Rose der Ältere, der Vater des Mannes, an den der erste Baum erinnert, dafür bezahlt hat, dass ihre Mutter sie besucht. Anscheinend war sie bis zu diesem Zeitpunkt noch nie außerhalb von Tylers Green gewesen.

Maurice Perfect war anscheinend ein ausgezeichneter Schütze und diente, wie viele der Gefallenen von Tylers Green, bei der Oxford und Bucks Light Infantry.

Er wurde am 20. September 1917 während der Schlacht um den Menin Road Ridge getötet, einer Aktion, an der 65.000 britische (und britische Empire) Truppen teilnahmen. Er war 19 Jahre alt und einer von über 3.000 britischen Soldaten, die während dieser sechstägigen Phase des größeren Feldzugs, der als Schlacht von Passchendaele bekannt, starben. Die Schlacht wurde berüchtigt für ihre schlammigen Bedingungen, die selbst nach den Maßstäben der Westfront grauenhaft waren.

3.JPG" /> Maurice Perfect ist hier zusammen mit seinen Kameraden in der Oxford und Bucks Light Infantry zu sehen – er ist der mit einer Zigarette im Zentrum (Bild: Mrs Janet Garrett)

Der dritte Baum, der erste der ursprünglich 1937 gepflanzten Bäume, ist der 28-Jährigen gewidmet Gefreiter Frederick Eustace.

Eustace ist einzigartig unter den Kriegstoten des Dorfes, da er sowohl einen Gedenkbaum als auch ein Grab in Tylers Green hat. Der Grund dafür ist, dass er nicht durch feindliche Aktionen getötet wurde, sondern an den Folgen einer Epilepsie erkrankte. Dies führte dazu, dass er 1916 erstmals aus seiner Einheit in Frankreich entfernt und nach Großbritannien zurückgeschickt wurde. Er starb dann im Juni des folgenden Jahres an der Krankheit.

Aus diesem Grund befindet sich sein Kriegsgrab nicht unter den unzähligen anderen auf einem Soldatenfriedhof des Commonwealth in Frankreich oder Belgien, sondern außerhalb der St.-Margeret-Kirche. Ein Bild davon erscheint unten.

Zufällig ist das Haus, in dem Eustace lebte, Hope Cottage, auch gerade über einer Hecke von seinem Baum aus zu sehen. Laut Miles Green hatte es damals einen Kirschgarten auf seinem Gelände und war deutlich anders als heute.

Eustace war auch ein Freund und Kollege eines anderen Kriegstoten aus Tylers Green, des Gefreiten William Crabbe, an den sich der zwanzigste Baum erinnert. Beide Männer arbeiteten für einen lokalen Metzger namens Richard Moreton, dessen Laden heute ein Jackson Howes Immobilienmakler ist.

Der vierte Baum repräsentiert den 21-jährigen Korporal Ernest Henry Johnson, des Oxford and Bucks Light Infantry's 5 (Service) Battalion.

Johnson war vor dem Krieg Gärtner und wurde am 23. März 1918 getötet, nachdem er in den Strudel geschwemmt wurde Kaiserschlacht. Dies bedeutete im Wesentlichen „Kaiserschlacht“ und wurde nach dem deutschen Führer Kaiser Wilhelm II. benannt. (Kaiser bedeutet König, und Wilhelm II. war König des deutschen Staates Preußen und Kaiser von Deutschland, die verschiedenen deutschen Staaten wurden nach dem Deutsch-Französischen Krieg 1870 – 71 vereinigt).

Der Anfang vom Ende des Ersten Weltkriegs – Amiens, 1918

Kaiserschlacht, oder „Operation Michael“, war ein umfassender Versuch der Deutschen, den Krieg im Frühjahr 1918 zu gewinnen, solange sie noch konnten. Der Zusammenbruch Russlands im Jahr zuvor hatte ihnen durch die Befreiung vorübergehend einen Vorsprung an Arbeitskräften verschafft deutsche Einheiten, die sich an der Ostfront befanden, für den Einsatz in Frankreich auf. Dies bedeutete, dass sich das Zeitfenster für die Entsendung dieser zusätzlichen Truppen verschloss, bevor die Amerikaner ihre Truppen an der Westfront fertig aufgebaut hatten, da sie 1917 nach dem Zimmerman-Telegramm-Fiasko in den Krieg eingetreten waren.

Ernest Johnson hilft dabei, nur einem der vielen britischen Soldaten, die zu Beginn dieser Offensive völlig überrannt wurden, einen Namen und ein Gesicht zu geben. Es würde schließlich verpuffen und die alliierten Streitkräfte später in diesem Jahr in die andere Richtung zurückkehrten.

Zu diesem Zeitpunkt waren jedoch viele Tausende britischer Soldaten getötet worden, darunter Ernest Johnson und einige andere aus Tylers Green.

Ein weiterer Ernst wird durch den fünften Baum repräsentiert. Eigentlich, Private Ernest Bovingdons Baum ist insofern einzigartig, als er heute der einzige ist, der noch seine ursprüngliche Plakette von 1937 trägt, die fast versteckt wurde, da der Baum neben und um ihn herum gewachsen ist.

Ernest zog als Kind nach Tylers Green und war der Sohn eines Stuhlmachers. High Wycombe war in der Vergangenheit ein bedeutendes Zentrum der Möbelherstellung, die Wälder der Chiltern Hills liefern die Rohstoffe für diese Industrie.

Die Deutschen bei Vimy Ridge auf den Rückweg machen

Ernest selbst wurde ein lokaler Landarbeiter und war ein aktiver Kirchgänger.

Wie Earnest Johnson direkt neben ihm landete Earnest Bovingdon im Oxford and Bucks’ 5 (Service) Battalion, obwohl er im Vorjahr, am 27. April 1917, im Alter von 32 Jahren getötet wurde.

Er starb bei der Teilnahme an der Schlacht von Arras und ist auf dem Arras-Denkmal aufgeführt. Wie viele im Ersten Weltkrieg und einige von Tylers Green hat Ernest Bovingdon kein bekanntes Grab.

Privat (Felix) Hugh Fryer starb wesentlich weiter entfernt, in Mesopotamien (heute Irak), am 28. Juni 1916, und der sechste Baum ist ihm gewidmet.

Lawrence von Arabien: Die Gefahren des Krieges und der Wüste

Felix Fryer war vor dem Krieg Maurer und dann Berufssoldat gewesen. Nachdem er 1908 dem 1 Battalion Oxford and Bucks Light Infantry beigetreten war, leistete er Vorkriegsdienst in Indien. Von dort ging er Ende 1914 nach Mesopotamien. Zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte lag der Irak (oder Mesopotamien) im Osmanischen Reich, einem multinationalen Reich, das sich von der Türkei aus ausgebreitet hatte und zur Zeit des des Ersten Weltkriegs auf der Seite der Deutschen kämpfend.

Fryer war eine von denen, die von Dezember 1915 bis April 1916 von den osmanischen Truppen in der Stadt Kut im Irak belagert wurden, bevor sich die britische Seite ergab und dann auf einen 800-Meilen-Marsch durch die Wüste geschickt wurde.

Fryer starb in Gefangenschaft, einer von 46.000, die den Mesopotamien-Feldzug nicht überlebten.

Der siebte und achte Baum, die sich hinter einem Erdwall am unteren Ende der Schotterpiste befinden, repräsentieren zwei Brüder, Die Gefreiten Frank und Sidney Rogers. Sie waren 22 bzw. 19 Jahre alt und starben beide am selben Ort und am selben Tag.

An diesem Tag war der 16. Mai 1915. Ende 1914 hatte sich der deutsche Vormarsch, nachdem er von den Briten bei Mons widerstanden und von General Joseph Joffre an der Marne aufgehalten worden war, in einer Grabenlinie niedergelassen, die durch Nordostfrankreich verlief und Belgien. Diese Grabenlinie hatte einen Vorsprung, d. h. eine Ausbuchtung, nördlich von Paris (siehe Karte unten).

Imposant, wie sie auf einer Karte aussehen, war es sinnvoll, einen Vorsprung an zwei Stellen anzugreifen, von den nördlichsten und südlichsten Punkten, genau dort, wo die Ausbuchtung begann, aus dem Rest der Grabenlinie herauszuragen.

Der Grund dafür, zumindest theoretisch, war, dass sich erfolgreiche nördliche und südliche Vorstöße der Briten und Franzosen in der Mitte hätten treffen können. Dies hätte die deutschen Verteidiger, die sich noch in der Ausbuchtung befanden, „eingeklemmt“, sie ohne Versorgungsleitungen abgeschnitten und in einer Tasche isoliert, wo ihr Widerstand bald zusammenbrechen würde.

In der Praxis hat es natürlich oft nicht geklappt, da ein Erfolg der Franzosen und/oder Briten selbst zum Highlight werden könnte. Dieser wiederum könnte dann von drei Seiten angegriffen und entweder herausgequetscht oder zurückgeschleudert werden.

Verdun und die Geschichte des modernen Frankreichs

Es war die Eisenbahnverbindung zwischen Arras (oben links auf der Karte oben) und Reims (unten rechts auf der Karte), die die Briten und Franzosen im Mai 1915 zu stören versuchten. Eisenbahnlinien konnten verwendet werden, um Nachschub und Verstärkungen schnell zu transportieren und zwischen umkämpften Bereichen der Linie.

Die Gesamtbemühungen sowohl der Briten als auch der Franzosen wurden als Zweite Schlacht von Artois bezeichnet (Artois war die Region Frankreichs, in der die Kämpfe stattfanden). Die britische Seite dieser Bemühungen nahm die Form der Schlacht von Aubers Ridge am Mai an 9 in diesem Jahr und die Schlacht von Festubert zwischen dem 15. und 25. Mai 1915. Festubert ist im nördlichen Teil der obigen Karte in der Nähe von Arras gerade noch zu erkennen.

Die britische Infanterie hätte ihren Vormarsch begonnen, nachdem am 9. Mai ein 400-Artillerie-Kanonen-Bombardement von der britischen Seite des Angriffs ausgegangen war. Viele der 100.000 Granaten, die an diesem Tag vom Himmel fielen, waren Blindgänger und explodierten nicht.

Der Infanterieangriff ging noch am 16. Mai weiter, und eines der vier Bataillone, die an diesem Morgen über die Spitze gingen, waren 2 Oxford und Bucks Light Infantry. Saunders beschreibt die Aktion aus Sicht der Rogers-Brüder und ihrer Kameraden in 2 Oxford und Bucks:

„In der Dunkelheit verließen sie ihre Schützengräben als zweite Linie der 5. Brigade zur Unterstützung der Royal Inniskilling Fusiliers. Deutsche Maschinengewehre, unberührt von der früheren Bombardierung, forderten in dieser schwarzen Hölle einen schrecklichen Tribut, und obwohl einige Gewinne erzielt wurden, verloren die Ox und Bucks fast 400 Soldaten und Männer, darunter zwei Frank und Sidney.

Oft scheinen die riesigen Opferlisten der Kampagnen des Ersten Weltkriegs viel Gefühl für die einzelnen Männer auszulöschen, die in sie gefallen sind. Wenn man jedoch zwei Dorfbäume sieht und hat, die zwei Brüdern gewidmet sind, die in derselben Schlacht starben, gibt es sicherlich ein Gefühl für die enorme Wirkung, die diese weit entfernten Kampagnen oft auf bestimmte Orte in Großbritannien hatten.

Die Schotterpiste endet an dieser Stelle, die Gedenkbäume jedoch nicht. Wenn Sie weiter den abfallenden Waldweg hinaufgehen, der von der Schotterpiste abgeht, werden weitere 10 Bäume mit weiteren Tafeln neben ihnen sichtbar.

Der erste Baum, dem man auf dem schrägen Weg begegnet, gehört dazu Lance Corporal Arthur Dover. Sein Name kam mir bekannt vor und klang wie der Andrew Dover, den ich in der ersten Schule kannte. Für die meisten ist jedoch das Alter, das zum Zeitpunkt seines Todes festgestellt wurde, wahrscheinlich auffällig an seiner Plakette: gerade einmal 17 Jahre, als er wie Hugh Fryer im fernen Irak stürzte.

Arthur war der jüngste Sohn von Kate Perfect und Henry Dover, einem Stuhlmacher, und war schon in jungen Jahren im lokalen Leben aktiv. Er war Kornettspieler sowohl in der Penn and Tylers Green Brass Band als auch im Penn Orchestra und war sehr aktiv in der Wesleyan Reform Church.

Obwohl Arthur unter dem offiziellen Rekrutierungsalter von 19 Jahren lag, war es nicht ungewöhnlich, dass er offensichtlich in Bezug auf sein Alter gelogen hatte. In seinem Fall führte dies dazu, dass er der jüngste Mensch aus dem Dorf wurde, der im Krieg starb. Offenbar lag ihm die britische Sache so sehr am Herzen, dass er trotz seiner Jugend bereit war, sich zu engagieren. Saunders zitiert ihn in einem Brief:

"Ich bin ein kämpfender Soldat, aber ich bin auch ein Brite, wenn alle bereit wären, ihre Pflicht so zu tun, wie ich es bin, wäre der Krieg längst vorbei, ich möchte gehen."

Sein Tod ereignete sich am 6. April 1916 als Folge von Wunden, die er während der versuchten Befreiung von Kut (wo Hugh Fryer von osmanischen Truppen belagert wurde) erlitten hatte.

Arthur war Teil einer Streitmacht des 1. Bataillons, Oxford und Bucks Light Infantry, die ausgebrochen war und die Gefangennahme bei Kut vermieden hatte (dh im Gegensatz zu Fryer). Dover war einer von 279 (13 Offiziere und 266 Mann), die am 6. April in die Schlacht gingen , 1916 - 245 von ihnen, darunter Dover, wurden Opfer.

Was die breitere Mesopotamien-Kampagne angeht, listet Wikipedia insgesamt 256.000 britische Opfer, von denen 5.281 an Wunden starben, wie Arthur. Wieder einmal kann ein Baum in einem englischen Dorf, der einem von ihnen gewidmet ist, helfen, die große Zahl derer, die auf diese Weise gestorben sind, zu personalisieren und zu individualisieren.

Der zehnte Baum, nur ein wenig den Hang von Arthur Dover hinauf, wurde zum Gedenken an den 28-Jährigen gepflanzt Ernest David Long. Er hatte an der Westfront gekämpft, starb aber am 29. Oktober 1918 an der italienischen Front bei einem nächtlichen Überfall, bei dem Gefangene aus gegnerischen Schützengräben gefangen werden sollten.

Italien war 1915 an der Seite Großbritanniens in den Ersten Weltkrieg eingetreten, und so unterstützten britische Truppen die Italiener in ihrem Kampf gegen Deutschlands Verbündeten Österreich-Ungarn.

Zu diesem Zeitpunkt war Long Sergeant in 1/1 Oxford and Bucks Light Infantry, einem Territorialbataillon innerhalb des Oxford and Bucks Light Infantry Regiments. Er war von Beruf Gärtner und lebte in einem von fünf hintereinander gebauten Cottages, den sogenannten „Woodbine Cottages“.Zwei seiner Nachbarn in anderen Woodbine Cottages waren Bert Lewis, repräsentiert durch den fünfundzwanzigsten Baum, und der bereits erwähnte Earnest Bovingdon, dessen Baum der fünfte in der Reihe von der Informationstafel ist.

Ein anderer Gärtner aus dem Dorf, der in dem Konflikt getötet wurde, war Privat Harry James Dutton, der auch in 1/1 Oxford und Bucks Light Infantry diente. Tatsächlich bedeutete der Kriegsdienst von Anfang an, dass Harry während seines Urlaubs im Dezember 1915 Elsie Rogers heiraten musste. Später bekamen sie eine Tochter, die 1916 geboren wurde. Harry wurde im folgenden Jahr an der Somme getötet 10. März 1917. Er war 25.

Die britische Großoffensive an der Somme hatte natürlich im Vorjahr stattgefunden, und Harrys Tod ist sehr typisch für die alltäglichen Feindseligkeiten, die zwischen den großen Offensiven an der Westfront stattfanden. Harrys Einheit befand sich bei eisigen Bedingungen in der Linie zwischen Barleux und Maisonette. So wäre das Halten des Grabens selbst ohne feindliches Eingreifen bei diesem Wetter sehr mühsam gewesen.

Leider war für einige der Männer von 1/1 Ox and Bucks nicht nur das Wetter das Einzige, mit dem sie zu kämpfen hatten. Ein feindlicher Mörser schlug über eine Gasgranate und krachte in das Hauptquartier der A-Kompanie. 18 Männer auf britischer Seite starben, unter ihnen Harry Dutton.

Saunders stellt fest, dass dies nach den Maßstäben des Ersten Weltkriegs kein ungewöhnliches Maß an feindlicher Aktivität war. Es scheint tatsächlich so gewöhnlich gewesen zu sein, dass das Kriegstagebuch des Bataillons (d.

Man denke an den Titel des berühmten Erich-Maria-Remarque-Romans „Alles still an der Westfront“, in dem der Protagonist an einem ansonsten „ruhigen“ Tag am Ende erschossen wird.

Wieder einmal ruhig, für Westfront-Verhältnisse.

Bevor Sie mit dem zwölften Baum fortfahren, lohnt es sich, sich einen Moment Zeit zu nehmen, um das Nummerierungssystem hinter der Einheit zu erklären, zu der Ernest Long und Harry Dutton gehörten, der 1/1 Oxford und Bucks Light Infantry.

Oxford and Bucks Light Infantry, oder Oxford and Bucks, oder OBLI, war natürlich der Name des Regiments für die Umgebung, Tylers Green lag in South Bucks. 1/1 Bataillon, das sowohl als 1/1 Bucks Battalion (weil es aus Bucks rekrutiert wurde) als auch als 1/1 Oxford and Bucks Light Infantry bekannt war, war eines von 18 oder 19 OBLI-Bataillonen, die während des Ersten Weltkriegs existierten.

Die Briten waren insofern ungewöhnlich, als ihre Infanterieregimenter wie die OBLI nicht wirklich Schlachtfeldformationen waren, sondern eher Einheiten zur Rekrutierung lokaler Truppen. Sie würden eine bestimmte Anzahl von Bataillonen produzieren, die effektiv modulare Einheiten von etwa 1.000 Mann waren, die dann in Brigaden (vier oder später drei Bataillone), Divisionen (drei Brigaden), Korps (zwei oder mehr Divisionen) und Armeen platziert wurden (mindestens zwei Korps.) Jedes Bataillon war nummeriert und trug den Namen seines Stammregiments, wie 1 Oxford und Bucks Light Infantry (das erste Bataillon des Oxford and Buckinghamshire Light Infantry Regiment), 2 Oxford und Bucks Light Infantry (die zweites Bataillon des Leichten Infanterieregiments Oxford und Buckinghamshire) usw.

Nach Angaben des Soldiers of Oxfordshire Museum gab es vor dem Krieg fünf Bataillone innerhalb des OBLI-Regiments. Neben 1 und 2 Oxford und Bucks Light Infantry, die reguläre Armeebataillone von Vollzeit-Berufssoldaten waren, waren dies: 3 Oxford und Bucks Light Infantry, ein spezielles Reservebataillon (Männer, die die Grundausbildung abgeschlossen hatten, aber keine Vollzeitsoldaten waren ) 4 Oxford und Bucks Light Infantry, eine Territorial Force Einheit und Harry Dutton und Ernest Longs Einheit, 1/1 Bucks Battalion, die ebenfalls eine Vorkriegs-Territoriumseinheit aus Teilzeit-Reservisten aus Buckinghamshire war. (Weitere Informationen zu den Unterschieden zwischen regulären Bataillonen, Armeereserve- und Spezialreserve-Bataillonen, Territorial Force-Truppen und der Gesamtzusammensetzung der britischen Vorkriegsarmee finden Sie hier).

Im Laufe des Krieges wuchsen sowohl der OBLI als auch die britische Armee im Allgemeinen exponentiell, fügten immer mehr neue Bataillone hinzu und ergänzten bestehende mit frischen Truppen. Einige der neuen OBLI-Bataillone waren 5, 6, 7, 8 und 9 Oxford und Bucks Light Infantry. Dies waren alles Dienstbataillone, also Einheiten der Neuen Armee – solche, die speziell für den Kriegsdienst geschaffen wurden. Die meisten waren Standard-Infanterieeinheiten, obwohl das 8. Bataillon als Pionierbataillon eine Spezialrolle übernahm und daher für Ingenieur- und Bauaufgaben eingesetzt wurde.

Es wurden auch sechs zusätzliche Territorial Force Bataillone hinzugefügt: 10 Bataillon 2/1 und 3/1 Bucks Battalions (beide folgten auf das bereits bestehende 1/1 Bucks Battalion) und 1/4, 2/4 und 3/4 Bataillone (die alle auf das Vorkriegs-Bataillon 4 folgten.)

Territoriale Bataillone waren eine Art Reservetruppe, die aus Reformen nach dem Burenkrieg 1899-1902 hervorging. Wie die reguläre Armee bestand sie ausschließlich aus Freiwilligen und wurde hauptsächlich am Wochenende und in den Abendstunden ausgebildet. Sie hatten zur Verteidigung des Vereinigten Königreichs selbst existiert, daher waren ihre Mitglieder nicht verpflichtet, im Krieg zu kämpfen und mussten zustimmen, nach Übersee zu gehen, obwohl dies praktisch alle von ihnen taten. Aus diesem Grund hatten Territorial Force-Bataillone oft zwei Nummern. Zum Beispiel war das 1/1 Bucks Battalion die Territorialeinheit in erster Linie des 1 Bucks Battalion. Als diese nach Übersee geschickt wurde, wurde sie durch das neuere 2/1 Bucks Battalion, eine Territorialeinheit in zweiter Linie, ersetzt. 3/1 Bucks war das Bataillon der dritten Linie, das dem 2/1 Bucks Battalion folgte. Harry und Ernest waren also Teil der Territorialeinheit 1/1 Bucks in erster Linie.

Es gab auch 1 und 2 Garnisonsbataillone, die aus Männern bestanden, die (aufgrund von Alter oder schlechter Gesundheit) für Kampfrollen ungeeignet waren und Garnisonsaufgaben übernahmen, um jüngere, fittere Männer für den Kampf freizusetzen. Das Soldiers of Oxfordshire Museum teilte mir auch mit, dass es Aufzeichnungen über eine letzte neunzehnte Oxford- und Bucks-Einheit gibt, ein provisorisches Bataillon, das 1915 während der 1 Oxford and Bucks Light Infantry in Mesopotamien aufgestellt wurde. Dies wurde durch die Kombination der Überreste anderer Bataillone geschaffen, die erlitt schwere Verluste in der Kampagne.

Abgesehen von den Garnisonsbataillonen sollte es zwischen den verschiedenen Einheitentypen keinen wirklichen Unterschied in der physischen Größe und dem Zustand der Männer geben. Reguläre Bataillone der britischen Armee in der Vorkriegszeit wurden auf hohem Niveau ausgebildet, obwohl Territorial Force-Einheiten auch ziemlich selektiv sein konnten und auch gut ausgebildet waren. Wie Martin Middlebrook in „Der erste Tag der Somme“ erklärt, führte der Ansturm aufgeregter Freiwilliger zu Beginn des Krieges (dh bevor die Wehrpflicht später in Kraft trat) jedoch dazu, dass die populäreren Einheiten zuerst mit Ersatz und neuen Truppen aufgefüllt wurden . Reguläre Armeebataillone hatten ein gewisses Prestige, da die britische Vorkriegsarmee, wie erwähnt, von hoher Qualität war und die New Army (Service)-Bataillone diejenigen anzogen, die von der Aussicht auf den Krieg begeistert waren, besonders und oft mit ihren Kameraden die sich ihnen anschlossen.

Dies bedeutete die Minderjährigen oder Überalterten, diejenigen, die nicht die Anforderungen an eine erweiterte Brust von 36 Zoll hatten oder die die ersten 5'3" oder für eine Weile 5'6" nicht erfüllten (der durchschnittliche Mann Höhe zu der Zeit), tendierten dazu, in Territorialbataillonen zu enden.

Es ist interessant zu denken, dass Harry und Ernest einige dieser Alters- und Größenunterschiede gesehen haben könnten, als im Laufe des Krieges neue Männer in ihre Reihen kamen.

Der Mann, dargestellt durch den nächsten Baum den Weg hinauf, 34 Jahre alt Privat Robert Scott, ist ein Rätsel. Tatsächlich war er vielleicht gar nicht Robert Scott.

Nach einer Interpretation wurde er in Great Marlow zwischen High Wycombe und Marlow geboren und war der Sohn eines Stellmachers namens Alfred Scott. Robert Scott selbst soll der Postbote von Tylers Green gewesen sein.

Laut Ron Saunders überschneiden sich die Aufzeichnungen für "Robert Scott" jedoch ständig mit einem Mann namens Alfred H Willis, der ebenfalls 1882 an der Stelle von Robert Scott in Great Marlow geboren zu sein scheint. In einem anderen Beispiel ist Willis mit einer Frau namens Alice verheiratet. Robert Scott hat wieder eine Frau mit diesem Namen, die als seine Frau in seinem Armeeregister aufgeführt ist.

Ein weiterer Hinweis, den Saunders erwähnt, ist die Volkszählung von 1901, die einen Alfred Scott (der Mann soll Robert Scotts Vater gewesen sein) zeigt, der mit seinem Sohn Robert in der Nähe von Tylers Green in Penn lebt, und seine erste Frau Eliza Scott, ehemals Eliza Butcher .

Daher fragt man sich, warum Robert Scott anscheinend zwei Namen hatte? Es wird wahrscheinlich immer ein Rätsel bleiben, zumal Scott (oder Alfred H Willis) nicht aus dem Krieg nach Hause gekommen ist, um weitere Informationen über sich selbst zu sammeln. Die letzte Aufzeichnung von ihm, wer auch immer er wirklich war, zeigt, wie er gestorben ist.

Operation Michael – Wie Deutschland versuchte, den Ersten Weltkrieg zu gewinnen

Dabei überschneidet sich seine Geschichte mit der von Corporal Ernest Johnson, der durch den vierten Baum repräsentiert wird. Beide Männer waren im 5. (Dienst-)Bataillon des OBLI, und beide wurden in der deutschen Frühjahrsoffensive von 1918 – der oben genannten Kaiserschlacht, oder „Operation Michael“. Scott (oder Willis) starb am 23. März 1918, als seine Einheit darum kämpfte, den schnellen und enormen deutschen Vormarsch am Crozat-Kanal zu stoppen. Wie Johnson wurde seine Leiche nie geborgen und beide Männer werden im Pozieres Memorial zusammen mit 14.655 anderen britischen und südafrikanischen Soldaten ohne bekannte Gräber, die während der Kaiserschlacht in diesem Frühjahr starben, erinnert.

Die Kämpfe in dieser Zeit gehörten für die Briten und Franzosen sicherlich zu den verzweifeltsten des gesamten Krieges, wobei die Deutschen an einem Punkt tatsächlich die alliierten Schützengräben durchbrachen. Dieser Teil eines Befehls, der am 11. April 1918 vom britischen Kommandanten an der Westfront, Feldmarschall Sir Douglas Haig, an alle Ränge erlassen wurde, gibt uns einen Eindruck davon, wie schlimm die Dinge wurden:

„Uns steht kein anderer Weg offen, als auszufechten. Jede Position muss bis zum letzten Mann gehalten werden: Es darf keine Pensionierung geben. Mit dem Rücken zur Wand und im Glauben an die Gerechtigkeit unserer Sache muss jeder von uns bis zum Ende kämpfen.“

Selbst wenn es 19 Tage nach ihrem Tod herausgegeben wurde, scheint es klar zu sein, dass Scott und Johnson sicherlich getan haben müssen, was Haigs Befehl verlangte, und bis zum Ende gekämpft haben.

Der dreizehnte Baum wurde zum Gedenken an den Gefreiten Joseph John („Jack“) James gepflanzt, der im Februar 1916 getötet wurde.

Wie Harry Dutton und Ernest Long diente auch John James in 1/1 Oxford und Bucks Light Infantry. Tatsächlich weist Ron Saunders darauf hin, dass 1/1 OBLI am Ende ein bisschen wie ein Pals-Bataillon war, die New Army (Service)-Bataillone, die aus großen Netzwerken von Freunden und Kollegen bestanden und oft um bestimmte Arbeitsplätze, Berufe oder soziale Einrichtungen herum organisiert waren Gruppen wie Sportmannschaften. Das 1/1 Bucks Battalion scheint sicherlich viele Männer aus Tylers Green gehabt zu haben.

Wie sein Mitbewohner Ernest Long starb John James nicht in einer großen Schlacht, sondern während er die britische Linie bemannte, während er im Wachdienst in einem Unterstand beschossen wurde. Er war 28 Jahre alt.

Er wurde dort begraben, wo er starb, in Hebuterne an der Somme, obwohl Saunders anmerkt, dass es nicht klar ist, ob James 'Mutter oder Frau es jemals geschafft hat, das Grab zu besuchen. Bekannt ist, dass ein Kamerad nach seinem Tod an James‘ Schwester und Frau schrieb, und der Brief lässt erahnen, welcher gute Soldat er gewesen sein muss:

„Liebe Rose und Frau James,

„Mit großem und traurigem Bedauern schreibe ich Ihnen diese kurze Nachricht. Ich schätze, Sie haben inzwischen von den schlechten Nachrichten über den armen Jack gehört, der gestern Nachmittag in den Schützengräben durch Granatenbeschuss getötet wurde. Wir alle trauern mit dir um deinen schrecklichen Verlust, denn Jack war einer der besten Soldaten, bereit, alles für alle zu tun. Wir haben ihn heute auf deinem kleinen Friedhof begraben. Es war ein trauriger Anblick, und manche Träne wurde von seinen Kameraden vergossen. Nun, wir müssen hoffen und beten, dass er jetzt in einem besseren Land zur Ruhe kommt. Mein Mitgefühl gilt Fanny (seiner Frau) und allen, die ihren Verlust betrauern werden, wir werden ihn mehr vermissen, als Worte sagen können.“

Der vierzehnte Baum erinnert an den 19-jährigen Gefreiten John Henry Ricketts. Saunders bemerkt, dass er typisch für viele aus dem Dorf war, da er den Penn Adult Bible-Kurs besuchte und als Polsterer für Randalls im nahe gelegenen High Wycombe arbeitete und auch er aus einem Familienhaus auf Front Common stammte.

Viele, die an die Schlacht an der Somme im Jahr 1916 denken, stellen sich den blutigen ersten Tag am 1. Juli 1916 vor, an dem die Briten fast 60.000 Verluste erlitten. Die Kampagne dauerte jedoch bis in den November hinein und führte zum Tod vieler weiterer Männer. John Henry Ricketts wurde Anfang September bei einem Angriff auf das von den Deutschen befestigte Dorf Guillemont getötet.

Er war dem 5 (Service) Battalion of the Oxford and Bucks Light Infantry beigetreten und kam im Sommer 1915 zum ersten Mal in Frankreich an, was ihm vor seinem Tod etwas mehr als ein Jahr an der Westfront gab.

Obwohl viele von denen aus Tylers Green in der Oxford und Bucks Light Infantry dienten, taten dies nicht alle. Eine der Ausnahmen war der Schütze Daniel Hazell, dessen Rang schon daran erinnert.

Hazell war 36 Jahre alt, als er starb, und bereits Berufssoldat in der britischen Vorkriegsarmee, ein „Old Contemptible“, wie sie genannt wurden. Sein Rang, Schütze, war für seine Einheit, die Schützenbrigade, das Äquivalent eines Gefreiten. Dies wurde erstmals 1800 gegründet, um Soldaten speziell für Scharmützel, Späher und scharfes Schießen zusammenzubringen.

Hazell war im 4. Bataillon, der Schützenbrigade, und starb 1915 in der zweiten Schlacht von Ypern.

Wie viele, die in Ypern und im Ersten Weltkrieg gekämpft haben, wurde Hazells Leiche nie gefunden und er wird im Menentor-Denkmal für die Vermissten in Ypern erinnert.

Glücklicherweise haben es die beiden Brüder von Hazell zumindest aus dem Krieg geschafft. Seine Eltern hatten einen Schuhmacherbetrieb an der Straße gleich neben der Dorfkirche St. Der Grabstein seiner Mutter trägt folgendes:

Saunders sagt, dass dies wahrscheinlich ihre Art war, den enormen Verlust, den sie durch Daniels Verlust empfunden haben müssen, mit ihrem christlichen Glauben in Einklang zu bringen, und dieser Satz wird als Untertitel seines Buches verwendet.

Der sechzehnte Baum trägt den Namen Frank Deadman, der auch Schütze war, allerdings im Kings Royal Rifle Corps. Wie der vorherige Schütze Daniel Hazell starb Frank Deadman infolge der Kämpfe um Yypern, allerdings in der dritten Schlacht von Ypern und nicht in der zweiten.

Dies machte ihn natürlich zu einem weiteren Opfer des gebräuchlicheren Namens der Schlacht, Passchendaele. Denken Sie daran, dass der Crack-Shot Maurice Perfect in dieser Schlacht starb und Sidney Fountain, dessen Leben weiter unten besprochen wird, im Vorfeld starb.

Deadman war 23 Jahre alt, als er im September 1917 ermordet wurde. Er war Gärtner und trat zusammen mit anderen Freunden von der Church Lads Organisation dem neu gegründeten 16 Royal Rifle Corps aus dem nahe gelegenen High Wycombe bei.

Der Weg den Hang hinauf führt jeden Besucher von Tylers Green nun zum letzten in der ersten Reihe von Gedenkbäumen, bevor er zur Church Road kommt. Dieser Baum, der siebzehnte, ist dem 20-jährigen gewidmet Korporal Alfred William Trendell von 1 Kings Royal Rifle Corps.

Alfred Trendell war ein Lehrling von JT Bateman in High Wycombe gewesen, einer Ingenieurfirma seines Onkels. Er schloss sich gleich nach Kriegsbeginn im August 1914 an und traf im November an der Westfront ein.

Ron Saunders stellt fest, dass er durch die Teilnahme an einer Reihe von Schlachten im Laufe der Jahre 1914 und 1915 eine Reihe von Engpässen hatte, darunter einen, in dem er lebendig begraben wurde. (Granatenbrände und Bergbau, bei denen unterirdische Explosionen Erde aufwirbeln könnten, könnten zu so etwas führen).

Leider ging sein Glück schließlich zu Ende und er wurde getötet, als im März 1916 eine deutsche Granate auf seinen Schützengraben fiel.

Er ist auf dem Friedhof Aix Le Nouvette in der Nähe von Bethune in Frankreich begraben.

Wenn man den Pfad weiter nach oben führt, gelangt man nun zum Bürgersteig, der entlang der Church Road verläuft, und man muss links abbiegen, um die nächsten Gedenkbäume zu sehen, von denen es sechs gibt.

Der erste in dieser nächsten Reihe von Gedenkbäumen, der bisher achtzehnte, ist dem Bruder des 18-jährigen Alfred Trendall gewidmet Lance Corporal Ernest Albert Trendell.

Beide Männer wurden im selben Jahr ermordet, obwohl sich die Umstände ihres Todes erheblich unterscheiden. Während Alfred Trendell an einem für die Westfront relativ ruhigen Tag starb, starb sein jüngerer Bruder Ernest nicht nur an einer riesigen Schlacht, sondern an einem Tag, der der schlimmste Tag der britischen Armee werden sollte.

Der 1. Juli 1916 ist das Datum mit dieser zweifelhaften Auszeichnung und es war der Eröffnungstag für den britischen (und französischen) Infanterieangriff in der Schlacht an der Somme.

Es begann mit einigen der oben erwähnten Minenkriege, bei denen die Briten eine Reihe von Minen unter den deutschen Schützengräben zündeten, darunter eine riesige im Dorf Beaumont Hamel, dem Standort eines deutschen Stützpunkts.

Unglücklicherweise für die angreifenden Männer hatte ein chaotischer Kompromiss hoch oben in der Befehlskette zu der Entscheidung geführt, nach der Sprengung dieser Mine 10 Minuten zu warten, bevor Truppen im Sektor nach vorne geschickt wurden. Weder die Mine noch der vorausgegangene wochenlange Artilleriebeschuss hatten die deutschen Verteidiger auch nur annähernd in dem erwarteten oder erhofften Ausmaß getötet oder handlungsunfähig gemacht. Dies bedeutete, dass, als der Angriff an diesem Morgen begann, heftiger deutscher Widerstand anschwoll, um ihm zu begegnen.

Dies war nicht die Situation entlang der gesamten britischen und französischen Linie. An anderer Stelle wurden um 7:28 Uhr Minen gesprengt und der Angriff begann zwei Minuten später. Major General Ivor Maxse, Kommandeur der 18. (Ost-)Division, ließ seine Männer ins Niemandsland kriechen und sich dort niederlegen, während der britische Artilleriebeschuss noch andauerte. Auf diese Weise waren sie in der Lage, schnell auf den Feind vorzurücken, sobald dieser aufhörte.

Doch in der Gegend um Beaumont Hamel gab es nur um 7:20 Uhr Gedränge. Dies wurde von Männern von 2 Royal Fusiliers getan, als sie stürmten, um den Bergwerkskrater Beaumont Hamel zu erobern, und der Versuch scheiterte. 10 Minuten später kam es zu massiven Wellen gegen deutsche Verteidiger, die sich in der Zwischenzeit darauf vorbereitet hatten, ihnen zu begegnen. Sie taten dies mit Gewehr-, Maschinengewehr- und Artilleriefeuer, und die Ergebnisse waren für die Briten natürlich katastrophal.

Ernest Trendells Einheit, 1 Hampshire Battalion, befand sich in der zweiten Welle, die um 7.30 Uhr in der Nähe von Beaumont Hamel aufbrach, und so sahen er und seine Kameraden, wie die erste Reihe britischer Soldaten direkt vor ihnen in das deutsche Feuer lief.Ron Saunders beschreibt den Kommandanten der 1 Hampshires, Lieutenant Colonel Palk, wie er seine Männer mit weißen Handschuhen und einem Gehstock in die Schlacht führt. Er würde an diesem Tag unter den Getöteten sein.

Martin Middlebrook macht unterdessen auf das Kriegstagebuch von 1 Hampshires aufmerksam. Normalerweise hätte dies eine zuverlässige Aufzeichnung der Ereignisse gegeben, aber am 1. Juli wurden so viele Männer getötet, dass niemand mehr übrig war, um eine genaue Beschreibung des Geschehens zu geben. Der Eintrag für die Aktion des Tages lautet:

"Unsere Verluste bei Offizieren beliefen sich auf 100 % und waren auch in anderen Rängen hoch."

„Schwer“ bedeutete in diesem Fall 585 Tote. Dies ist natürlich eine riesige Zahl, obwohl sie von 57.470 in den Schatten gestellt wird, was die Gesamtzahl der Briten an diesem Tag war, von denen fast 20.000 starben. Ernest Trendall war einer von ihnen.

Saunders erklärt in seinem Buch weiter, dass es einen dritten Trendall-Bruder gab. Er starb nicht im Krieg, wurde aber dauerhaft verwundet, wurde 1916 erblindet und im folgenden Jahr entlassen. Er kam nach Tylers Green nach Hause, erhielt eine Kriegsrente zum Leben und wurde umgeschult, damit er als Schuster arbeiten konnte. Zumindest scheint seine Geschichte ein gutes Ende zu nehmen, da er 1919 heiratete und zwei Kinder bekam.

Es ist bemerkenswert, wie oft ich an Ernest Trendells Baum vorbeigegangen bin und nicht erkannt habe, wie viel Geschichte dahinter steckt. In seinem Fall ist dies besonders bedeutsam, da sich Earnests Weg und mein eigener auch anderswo gekreuzt haben: Ich habe einmal den Beaumont-Hamel-Teil des Somme-Schlachtfeldes besucht.

Der nächste Gedenkbaum entlang der Linie von sechs, die die Church Road hinunterführt, wurde für den 42-Jährigen gepflanzt Privat William Wingrove Wheeler des Heeresdienstkorps. Als Teil des Remounts Service half Wheeler dabei, Pferde und Maultiere für die britischen Kriegsanstrengungen auszubilden.

Da er nicht in der Schlacht gestorben ist, und insbesondere in einer Schlacht, die so ikonisch ist wie die Kämpfe am ersten Tag an der Somme, steht Wheelers Geschichte im Gegensatz zu der von Ernest Trendell, obwohl das sein Opfer natürlich nicht weniger bedeutend macht. Ron Saunders fasst es in seinem Buch gut zusammen, indem er sagt:

„Nicht jeder Tod im aktiven Dienst wurde durch feindliche Aktionen verursacht, aber das Opfer war genauso groß und der Verlust fühlte sich genauso tief an, wie Mr. & Mrs. Wheeler von 'Holmeleigh' Tylers Green zugegeben hätten, als ihr ältester Sohn … starb Typhus-Pneumonie am 10. April 1916 im Canadian Hospital Nr. 3 in Boulogne. Er war ein verheirateter Mann … und ist auf dem Boulogne Eastern Cemetery France begraben.“

Zufällig war Wheelers Familie mit der Geschichte des Dorfes verbunden. Er selbst arbeitete vor dem Krieg als Maurer, war aber auch der Enkel von Zachariah Wheeler, dem Erbauer der Dorfkirche St. Margaret's, die gleich neben dem Baum von William Wheeler liegt.

Der zwanzigste Baum und der dritte in der Reihe von sechs entlang der Church Road ist einem 20-Jährigen gewidmet Privat William Crabbe des 20. Bataillons, des Londoner Regiments.

Wie der Private Robert Scott, repräsentiert durch den zwölften Baum, scheint William Crabbe ein Rätsel gewesen zu sein. Saunders bemerkt, dass er in Enfield geboren wurde und einige Zeit im Shoreditch-Arbeitshaus verbrachte, bevor er von der Wohltätigkeitsorganisation Bernardo bei einer unbekannten Familie in Tylers Green untergebracht wurde.

In seinem Buch macht Saunders die begründete Vermutung, dass diese Familie wahrscheinlich die von Frederick Eustace war, da er und William Crabbe sich beide gut kannten. Sie arbeiteten zusammen beim Dorfmetzger (wieder jetzt Immobilienmakler), und als Crabbe am 4. ging zu Hope Cottage. Dies war wieder das Haus der Familie Eustace.

Seit der Veröffentlichung seines Buches entdeckte Ron Saunders jedoch mehr Informationen über Crabbe, als sich ein Nachkomme der Familie, die ihn adoptierte, mit ihm in Verbindung setzte. Er hat mir mitgeteilt, dass Crabbe tatsächlich von einem Tylers Green-Paar namens Jesse Randall und Mary Catherine Adams adoptiert wurde. Später entwickelte er eine enge Freundschaft mit Frederick Eustace, vielleicht aufgrund der Zusammenarbeit mit ihm, und besuchte Hope Cottage, während er auf Urlaub in Tylers Green war. Dies scheint der Grund für die Todesanzeige zu sein.

Der einundzwanzigste Baum ist insofern ungewöhnlich, als er den 30. und letzten Mann von Tylers Green darstellt, der in dem Konflikt starb. Obwohl tatsächlich 23 Jahre alt Kapitän Edmund Sturge starb nicht während des Krieges, sondern kurz danach, im Februar 1919.

1896 in Paddington als Sohn des Chirurgen Dr. Henry Havelock Sturge geboren, erhielt Edmund eine private Ausbildung (oder ging im traditionellen britischen Sprachgebrauch auf eine öffentliche Schule) an der Merchant Taylors School in Hertfordshire, wo er seine Offiziersausbildung begann. Saunders stellt fest, dass er und sein Bruder ihre Sommerferien in Tylers Green verbrachten und im Dorf bekannt waren.

Wie Felix Fryer und Arthur Dover diente Sturge während des Krieges weiter als an der Westfront, im Irak, in Persien (Iran) und Palästina unter General Allenby. Seine Einheit war 10 Middlesex und er hatte anscheinend im Alter von 20 Jahren fließend Hindustani gelernt.

Seine Todesursache soll schlichte Erschöpfung gewesen sein, da er sich die gesamten viereinhalb Jahre des Konflikts durchgekämpft hatte. Er starb in Italien, als er aus dem Nahen Osten nach Hause zurückkehrte.

Der Soldat George Smith, der sein ganzes Leben bei seiner Großmutter in Tylers Green verbracht hatte, diente mit seiner Einheit 3 ​​Royal Fusiliers auch weiter entfernt, bevor er an das europäische Theater zurückkehrte, um an der Westfront zu kämpfen.

Hier waren er und der Rest von 50 Divisionen, zu denen 3 Royal Fusiliers gehörten, an der Hundert-Tage-Offensive beteiligt, dem letzten alliierten Angriff gegen die Deutschen.

Obwohl die Bewegung an die Westfront zurückkehrte und eine Pause von der Stagnation von drei Jahren Grabenkrieg war, waren die Verluste so hoch wie bei den Großoffensiven ohne Durchbrüche wie der Somme 1916 und Passchendaele 1917. Die alliierte Seite , oder Entente-Mächte, die hauptsächlich aus Franzosen, Briten und Amerikanern bestanden, erlitten zwischen August und November 1918 über 1 Million Todesopfer.

Unter den Toten war George, der bei Kämpfen um Le Catelet in der Nähe von St. Quentin getötet wurde. Er war 34 Jahre alt.

Der dreiundzwanzigste Baum und der letzte in der Reihe entlang der Church Road wurde zum Gedenken an den 27-Jährigen gepflanzt Privat Francis Coombes.

Auch er war in Tylers Green aufgewachsen und war als Teenager ein Telegrafenjunge, bevor er in London als Bauarbeiter angestellt wurde.

Er trat Anfang 1916 der britischen Armee bei. Seine Einheit war das 7. Bataillon, Royal West Surrey Regiment ("The Queens"). Sie nahmen an der Schlacht an der Somme teil und kämpften am ersten schwierigen Tag, obwohl Francis später getötet wurde September 1916.

Zu diesem Zeitpunkt versuchten die Briten, die Schwaben-Schanze zu erobern, die wie die am 1. Juli gesprengte Weißdorn-Schanze ein Stützpunkt der deutschen Linie mit Blick auf das Dorf Thiepval war. Daher wird Franziskus auf dem Thiepval-Denkmal für die Vermissten erinnert, da seine Leiche nie gefunden wurde.

Der Baumrundgang pausiert nun kurz, da in der Reihe der Gedenkbäume eine Lücke klafft. Der nächste wächst auf dem Kirchhof von St. Margaret, der am Horse and Jockey Pub vorbei, den Hügel hinauf und rechts an der Kreuzung Church Road und Hammersley Lane liegt.

Der Gedenkbaum ist sichtbar, sobald man den Kirchhof von St. Margaret betritt, und ist gewidmet Privater Sydney-Brunnen von 10 Loyal North Lancashire Regiment.

Er wurde in Tylers Green geboren und in St. Margaret's getauft und war der jüngste Sohn von Ellen Rose aus dem nahe gelegenen Hazelmere und William Fountain, der als Stuhlmacher in High Wycombe arbeitete. (Wieder einmal war Wycombe historisch ein Zentrum der Stuhlherstellung). Er scheint in seiner Gemeinde sehr aktiv gewesen zu sein, spielte Cricket und Fußball, sang im Chor von St. Margaret's, spielte in einer Blaskapelle und spielte Tanz und Amateurtheater.

Er trat 1914 bei und diente bei der Oxford and Bucks Light Infantry und dem Cyclist Corps, kam jedoch wieder nach Hause, als er an Nephritis (Nierenentzündung) erkrankte. Ron Saunders sagt, dies erklärt wahrscheinlich, warum er dann in der Loyales North Lancashire Regiment, als er wieder in Dienst gestellt wurde.

Als er wieder an der Westfront landete, starb Sidney, als er seinen Verletzungen durch deutschen Beschuss erlag. Die Art seines Todes bringt ihn irgendwo zwischen Soldaten wie Harry Dutton, die an „ruhigen“ Routinetagen an der Linie getötet wurden, und solchen wie Maurice Perfect, die in großen Schlachten starben.

Die Verletzung von Sidney Fountain ereignete sich während eines anhaltenden „Stahlsturms“, wie es der deutsche Schriftsteller Ernst Junger nach dem 1. markante in der Nähe von Ypern. Die Briten wiederum feuerten über einen Zeitraum von zwei Wochen mehr als 4 Millionen Artilleriegranaten ab. Dies alles ging der gewaltigen Schlacht von Passchendaele voraus, die Ende Juli 1917 begann.

Es war eine Kampagne, die Sidney Fountain nicht mehr erleben würde, da er am 14. Juli 1917 im kanadischen Krankenhaus in Boulogne an seinen Verletzungen starb. Er war 28 Jahre alt.

Neben dem Baum, der zu Ehren des Sidney-Brunnens gepflanzt wurde, enthält der Kirchhof von St.

Angrenzend an den Kircheneingang steht das Dorfkriegsdenkmal, auf dem die Namen aller 30 Männer, die in dem Konflikt gefallen sind, sowie derer, die später im Zweiten Weltkrieg gefallen sind, eingraviert sind.

An der Rückseite der Kirche befindet sich auch ein steinernes Denkmal für Captain Philip Rose, denselben Mann, der der Sohn des Besitzers des Rayners-Anwesens war und an den der erste Gedenkbaum erinnert.

Schließlich befindet sich am unteren Rand des Kirchhofs ein einzigartiger Grabstein, eine sandfarbene Tafel im Stil der Kriegsgräber in Frankreich und Belgien. Es trägt den Namen FH Eustace und bezieht sich auf denselben Frederick Eustace, dessen Tod durch die Pflanzung des dritten Baumes gedacht wurde, des ersten der ursprünglichen Bäume, der 1937 gepflanzt wurde. Er war erneut krank geworden und starb in Großbritannien an die Auswirkungen der Epilepsie und wurde daher zu Hause in Tylers Green begraben.

Direkt gegenüber vom Seiteneingang zum Kirchhof, zurück in Richtung Tylers Green Village Hall, stehen zwei weitere Gedenkbäume. Diese, der fünfundzwanzigste und der sechsundzwanzigste, wurden gepflanzt, um an das Leben von Lance Corporal Bert Lewis und Privat Joseph Nicholas.

Gallipoli – Was ist schief gelaufen?

Bert Lewis wurde im Oktober 1915 getötet, als er im 5. Bataillon des Wiltshire Regiments diente, als er an der Dardanellen- oder Gallipoli-Kampagne teilnahm. Wie in Ägypten und im Irak kam es zu dieser Kampagne, weil Großbritannien mit dem Osmanischen Reich im Krieg war, das sich im 14. Ein Erbe davon war die osmanisch-türkische Kontrolle über die Dardanellen, die schmale Seestraße, die heute die nordwesteuropäische Spitze der Türkei vom asiatischen Rest trennt, dem Teil des Landes, der als Anatolien bezeichnet wird.

Als Erster Lord der Admiralität war Winston Churchill praktisch der Regierungschef und Repräsentant der Royal Navy. Er plante, die Marine einzusetzen, um das Osmanische Reich zu schwächen, indem er seine Hauptstadt Konstantinopel (heute Istanbul) auf dem Seeweg angreift, und eine Warmwasser-Handelsverbindung mit Großbritanniens Verbündetem Russland über das Schwarze Meer, das direkt hinter den Dardanellen lag, zu eröffnen Marmarameer und Bosporus. Der erste Schritt in diesem Prozess war die Einnahme der Halbinsel Gallipoli, weshalb 1915 britische, ANZAC (Australian and New Zealand Army Corps) und französische Truppen (teilweise aus der Kolonialzeit) dort landeten.

Unglücklicherweise für Bert Lewis und den Bruder meiner eigenen Urgroßmutter war die Operation ein kostspieliger Misserfolg, der zum Tod vieler alliierter oder Entente-Truppen führte. Bert Lewis, der 29 Jahre alt war und in der Stuhlindustrie in High Wycombe gearbeitet und in Dorffußball und Cricket involviert war, wurde durch die Kugel eines Scharfschützen getötet.

Die Verbindung von Private Joseph Nicholas zu Tylers Green ist unklar, obwohl Saunders anmerkt, dass seine Vorkriegsarbeit als Möbelträger ihn möglicherweise nach South Bucks und High Wycombe geführt hat. Aber auch er landete im 5. Bataillon, Wiltshire Regiment, anstelle des OBLI, genau wie Bert Lewis, und er diente ebenfalls in Gallipoli.

Im Gegensatz zu Bert diente Joseph Nicholas später im Irak, sein Bataillon sollte ursprünglich bei der Befreiung der Belagerten von Kut helfen (dh Männer wie Felix Fryer).

Wie Arthur Dover, als Nicholas im Mai 1916 wahrscheinlich an einer Krankheit starb, wurde auch er auf dem Friedhof von Amara beigesetzt. Er war 32 Jahre alt.

Um die verbleibenden vier Gedenkbäume zu finden, müssen Sie an dieser Stelle nach dem Baum von Joseph Nicholas an der Bank Road rechts abbiegen. Ein Spaziergang vorbei an Woodbine Cottages, wo Bert Lewis und andere gelebt hatten, und über den Front Common in Richtung Widmer Pond führt zu den Bäumen. Drei davon sind die ursprünglichen Bäume und deutlich sichtbar, während der letzte Baum links kleiner ist.

Wenn man es erreicht, befindet sich ganz rechts der siebenundzwanzigste Gedenkbaum, der dem 19-Jährigen gewidmet ist Geoffrey Edward Rose Bartlett. Seine Geschichte ist aus zwei Gründen einzigartig.

Erstens war er der erste Mensch aus Tylers Green, der im Ersten Weltkrieg starb. Zweitens diente Bartlett nicht in der britischen Armee, sondern als Midshipman der Royal Navy. Tatsächlich scheint er aus einer Marinefamilie zu stammen, da er der Ururenkel von Admiral James Noble war, der mit Commodore Horatio Nelson diente, dem späteren Vizeadmiral Horatio Nelson, der in der Schlacht von Trafalgar starb.

Jütland: Eine verlorene Schlacht und ein gewonnener Krieg

Bartlett selbst wurde an der St. John's Beaumont School ausgebildet, einer Vorbereitungsschule für das Beaumont College, einer öffentlichen Schule, die 1967 geschlossen wurde. Er wollte eine Karriere bei der Royal Navy, aber ein unregelmäßiger Herzschlag schien dies wahrscheinlich zu blockieren. Bartlett diente jedoch immer noch in der Handelsmarine und schaffte es später als Midshipman in der Royal Naval Reserve, als der Krieg ausbrach, in die Royal Navy zu gelangen.

In dieser Rolle, während er an Bord der HMS Bulwark war, kam er bei einer versehentlichen Explosion ums Leben, die beim Laden von Munition an Bord ausgelöst wurde. Er war einer von 738 anderen, die bei dem Vorfall getötet wurden, und das Schiff liegt bis heute auf dem Grund des Flusses Medway.

Wie die Familie Rose folgten bald weitere Verluste: Bartletts Vater starb 1915, sein Onkel zwei Jahre später und sein Großvater kurz nach dem Krieg. Ein weiteres Beispiel, wie es scheint, dafür, dass das Dorfleben nach dem Krieg nie wieder dasselbe war.

Der nächste Baum in der Reihe und der achtundzwanzigste in der Folge aller Gedenkbäume wurde zum Gedenken an . gepflanzt Gardist Joseph Piggott. Wie mein eigener Urgroßvater war Piggott Mitglied eines der Grenadier Guards-Bataillone, in seinem Fall des 3. Bataillons. Gardist ist das Äquivalent eines Gefreiten innerhalb der verschiedenen Garde-Regimenter.

Im Gegensatz zu meinem Großvater war Piggott vor dem Krieg noch nicht in der Armee gewesen. Stattdessen hatte er als Maurer gearbeitet und war entfernt mit William Wheeler verwandt, der durch den neunzehnten Baum repräsentiert wird. Piggotts Großmutter hatte Zachariah Wheeler, den Erbauer von St. Margaret's, geheiratet.

Joseph Piggott ist auch bemerkenswert, weil er an der ersten großen Panzerschlacht des Krieges, der Schlacht von Cambrai, die im November 1917 ins Leben gerufen wurde, teilgenommen hat und daran gestorben ist.

Panzer hatten ihr Schlachtfelddebüt im Jahr zuvor, gegen Ende der Somme-Kampagne, gemacht, aber Cambrai war der erste bedeutende Einsatz von ihnen als eines der Hauptangriffselemente.

Die Briten machten frühe Gewinne, indem sie zunächst die ersten beiden Linien deutscher Schützengräben weitgehend überrannten, aber sie wurden wiederum zurückgedrängt, als die Deutschen einen Gegenangriff machten. Piggott starb am 27. November bei Kämpfen um einen Ort namens Bourlon Wood, auf den die Briten vordrangen, nachdem sie die ersten deutschen Schützengräben durchquert hatten.

Piggott war 32 Jahre alt und wie so viele wurde seine Leiche nie gefunden, obwohl er auf dem Cambrai Memorial erinnert wird.

Der nächste Baum ist gewidmet Sergeant Robert William Saunders, der in Tylers Green geboren wurde und neben Felix Hugh Fryer (gedenken durch den sechsten Baum) lebte, den Hügel hinunter vom Front Common, in Potters Cross.

Wie mein Urgroßvater trat Robert Saunders vor dem Krieg in die Armee ein und verbrachte in seinem Fall 21 Monate in Sierra Leone. Obwohl er kein Infanterist war, diente er stattdessen bei der Royal Artillery.

Während die Infanterie in Sektionen, Züge, Kompanien und Bataillone gegliedert war, war der organisatorische Grundbaustein der Artillerie die Batterie. Jede Batterie enthielt eine kleine Anzahl von Geschützen, normalerweise vier bis sechs, und jede Kanone wurde von einer kleinen Anzahl von Männern bemannt. (Weitere Informationen zur Organisation britischer Artilleriebatterien finden Sie hier). Belagerungsbatterien hatten die größten Geschütze und Roberts Batterie, 60 Belagerungsbatterie, enthielt vier Sechs-Zoll-Haubitzen, das heißt Geschütze, die Artilleriegranaten mit einem Durchmesser von sechs Zoll an der Basis abfeuerten. Haubitzen unterschieden sich geringfügig von gewöhnlichen Artilleriegeschützen dadurch, dass sie auf steileren Flugbahnen über und auf feindliche Stellungen schießen konnten.

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Eine der Aufgaben von Artilleriegeschützen und insbesondere von Belagerungsbatterien bestand darin, auf die feindlichen Artilleriestellungen zu feuern, um sie außer Gefecht zu setzen, oft vor einem geplanten Angriff der Infanterie auf die feindlichen Schützengrabenlinien.

Die Deutschen taten natürlich dasselbe, und es war eine dieser feindlichen Bombardierungen während der deutschen Frühjahrsoffensive von 1918 („Operation Michael“ oder Kaiserschlacht), das Robert Saunders tötete. Er wurde zuerst durch Splitter einer deutschen Granate verwundet und starb später an seinen Verletzungen. Er war 29 Jahre alt und gewann posthum die Meritorious Service Medal.

Der dreißigste und letzte Baum wurde gepflanzt für Kapitän Cyril Edwin Arnold Long, von 15 West Yorkshire Regiment. Er starb zwei Tage vor Robert Saunders, am 27. März 1918, und wurde so ebenfalls ein Opfer der deutschen Frühjahrsoffensive.

Cyril wurde in London geboren, obwohl sein Vater Stephen 1907 Schulmeister an der Tylers Green School (jetzt Tylers Green First School) wurde und Cyril daher nebenan im Schulhaus lebte. Später besuchte er die Royal Grammar School in High Wycombe, die den gleichen Architekten wie die Tylers Green School, Arthur Vernon, hatte.

Cyril war vor dem Krieg ein Chemikerlehrling und begann seinen Militärdienst bei der Honourable Artillery Company, die sowohl Infanterie- als auch Artillerieelemente hatte.Er wurde später wahrscheinlich in das 15. West Yorkshire Regiment (oder die „Leeds Pals“) versetzt, sagt Ron Saunders, weil die Einheit nach den Kämpfen an der Somme 1916 Offiziere benötigt hätte. Martin Middlebrook gibt an, dass sie am 1. Juli 528 Verluste erlitten hatte , 1916, davon 24 Offiziere. Kein Wunder, dass sie Männer wie Cyril Long brauchten.

Während seiner Zeit als Offizier bei 15 West Yorks wurde Cyril im Alter von 23 Jahren getötet, und er wird mit 40 anderen ehemaligen Schülern und Lehrern der Royal Grammar School auf dem dortigen Denkmal erinnert.

Cyril Longs Baum vervollständigt die Tour durch die Gedenkbäume des Dorfes, aber nicht die Geschichte von Tylers Green im Allgemeinen. Zu Beginn informierte mich Ron Saunders auch, dass es einen weiteren Mann aus dem Dorf gab, der im Krieg gefallen ist und der aus irgendeinem Grund nicht auf dem Dorfdenkmal in St. Margaret’s aufgeführt ist.

Dieser fehlende Name ist der von Gunner Richard Mitchell Martin. Wie Sergeant Robert Saunders diente auch er in der Royal Artillery, starb ebenfalls 1918 und erhielt ebenfalls eine Medaille – in seinem Fall die Military Medal. Richard Martin war auch ungefähr so ​​alt wie Robert Saunders, er war 30 Jahre alt, als er ermordet wurde.

Wie William Crabbe scheint Martins frühes Leben erhebliche Schwierigkeiten gehabt zu haben. Er wurde 1888 im Londoner East End geboren und wurde im Alter von 10 Jahren Waise. Er scheint eine Ausbildung im Arbeitshaus in Poplar gehabt zu haben. Danach trat er der Royal Field Artillery in Essex bei.

Es scheint auch einige Verwirrung darüber zu geben, wo genau er in Tylers Green lebte, da die Frau, die er 1917 heiratete, eine Adresse im Dorf hatte (Laurel Cottage), und das Testament, das ich im folgenden Jahr machte, hatte eine andere (2 Cherry Tree Cottages .) Jedenfalls war er eindeutig mit dem Dorf verbunden, und letztere Adresse wurde 2018 in einen „Heldenpfad“ aufgenommen, der eine Führung durch die Häuser war, in denen die gefallenen Soldaten gelebt hatten.

Neben Gunner Richard Martin ist die andere wichtige Sache, an die man sich erinnern sollte, dass die Gedenkbäume nur einen Bruchteil derjenigen aus Tylers Green darstellen, die am Krieg teilgenommen haben. Saunders stellt fest, dass im August 1919 Männer aus der Gegend, die den Konflikt überlebt hatten, während eines Bankfeiertags-Montagsessens geehrt wurden. Jeder Mann hatte eine Speisekarte mit folgender Aufschrift:

„Tylers Green und Penn 1914-1919 In dankbarer Erinnerung an Ihren Dienst im Ersten Weltkrieg.“

Es gab 140 Männer aus Tylers Green und dem angrenzenden Penn, und obwohl nicht jeder ehemalige Soldat unbedingt anwesend war, waren es wahrscheinlich die meisten.

Wie in diesem Artikel erwähnt, wird manchmal einer von zehn Männern im kampffähigen Alter als ungefährer Anteil derer aus dem ganzen Land angegeben, die in dem Konflikt ums Leben kamen. Dies ist ungefähr richtig, je nachdem, was als „Kampfalter“ gilt (d. h. seit das Dienstalter im Laufe des Krieges gestiegen ist).

Auch das Alter war nicht der einzige Faktor. Todesfälle traten häufiger unter denen auf, die in Kampfrollen dienten, wie der Infanterie und der Artillerie. Eine Aufschlüsselung der Zahlen auf diese Weise zeigt, dass ein britischer Infanterist an der Westfront eine ungefähr eins zu vier Chance hatte, getötet zu werden.

Zusammen erlitten Penn und Tylers Green 52 Todesfälle, von denen 30 natürlich durch die Tylers Green-Bäume erinnert wurden. Addiert man diese 52 Toten und die 140 überlebenden Soldaten zusammen, machen die 52 Verstorbenen etwa 27 Prozent der Gesamtzahl aus. Dies ist natürlich sehr nahe bei 25 Prozent oder jedem Vierten.

In diesem Sinne scheinen Tylers Green und Penn nebenan typisch für Dörfer zu sein, die junge Männer wegschickten, um überwiegend in Kampfrollen wie der Infanterie zu dienen.

Vielleicht kann man sich Tylers Green daher als eine Art Mikrokosmos vorstellen, der die Auswirkungen des Krieges auf viele Dörfer im Vereinigten Königreich darstellt, und seine Gedenkbäume, die dazu beitragen, die statistischen Knochen der Opferzahlen des Ersten Weltkriegs zu stärken.

Und für mich persönlich tragen die Geschichten hinter den Gedenkbäumen des Dorfes dazu bei, eine Verbindung herzustellen zwischen denen aus dem Dorf, die in der Vergangenheit während des Krieges gestorben sind, und denen, die in jüngerer Zeit gestorben sind, wie der Dorfbewohner, den ich kannte.

Aus diesem Grund habe ich jetzt das Gefühl, dass ich Philip Rose, Maurice Perfect, Cyril Long, Ernest Johnson, Harry Dutton und all die anderen auch von Tylers Green fast gekannt habe.

Vielen Dank an Peter Brown, Ronald Saunders, June und Peter Underwood, Cathy O’Leary und Miles Green für die Unterstützung bei der Suche nach Bildrechten und an die unter den obigen Bildern genannten Personen für die Genehmigung der Verwendung. Weitere Informationen zu den im Krieg Gefallenen von Tylers Green finden Sie auf der Website von June und Peter Underwood Buckinghamshire Remembers.

Ein weiterer Dank geht an Ron Saunders und an das Soldiers of Oxfordshire Museum für die Hilfe bei der Überprüfung dieses Artikels. Alle Fragen zur Geschichte des Oxford and Bucks Light Infantry Regiments oder der Soldaten, die darin gedient haben, können an [email protected] gesendet werden.

Weitere Informationen über die Männer hinter den Gedenkbäumen von Tylers Green finden Sie in Ron Saunders Buch „Penn & Tylers Green in the Great War and the Men Who Did Not Return“. Senden Sie eine E-Mail an Ron unter [email protected], wenn Sie an einer Kopie interessiert sind, oder besuchen Sie pennandtylersgreen.org.uk und suchen Sie nach lokalen Geschichtsbüchern, um Ron Saunders' Buch sowie Titel von Miles Green zu finden.

Für illustrierte Berichte über den ersten Tag der Schlacht an der Somme und der Schlacht von Cambrai lesen Sie „Somme 1 July 1916: Tragedy and Triumph“ von Andrew Robertshaw und „Cambrai 1917: The Birth of Armored Warfare“ von Alexander Turner. Besuchen Sie Osprey Publishing für mehr Militärgeschichte.

Und für alle Servicemitarbeiter mit Kindern, die sich für den Ersten Weltkrieg interessieren, sollte das Buch von Ken Hills „Der Erste Weltkrieg“ interessant sein.


Französische Infanterie, die sich hinter Hecke versteckt, 1915 - Geschichte

Ja, aber ich sage, dass das Einkommen ein gültiges Maß für die Klasse ist. Das alte Konzept sollte unter anderem um Dinge wie Einkommen erweitert werden. Das Einkommen kann Ihre Fähigkeit bestimmen, die Arbeitskraft eines anderen zu kaufen, und bis wir in der idealen Gesellschaft leben, in der Arbeiter füreinander dienen und produzieren, ohne dass eine Gegenleistung verlangt wird, in völliger Solidarität, wird das Einkommen, das gegen Arbeit eingetauscht wird, ein wichtiger Faktor sein in der eigenen Klasse.

Das Einkommen kann Ihre Fähigkeit bestimmen, die Arbeitskraft eines anderen zu kaufen

Dies galt weit mehr als heute, als Marx seine Ideen formulierte. Marx vernachlässigte die Unterscheidung jedoch weitgehend, weil er die vom Eigentum an den Produktionsmitteln geprägten ökonomischen Beziehungen für wichtiger hielt als kulturelle Beziehungen unterschiedlicher Einkommensniveaus.

[Nizaar Kinsella, TOR] Billy Gilmour gewinnt den offiziellen Man of the Match Award. Schottland-Fans sind wild, wenn es angekündigt wird. Was für ein erster Start für Ihr Land.

Jorginho ist ein wirklich netter Spieler, solange hinter ihm jemand sitzt und die Tür zuschlägt.

Bitten Sie ihn, der tiefste Mittelfeldspieler zu sein und YIKES!

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Englisch sprechen lernen

Ich habe keine Angst vor Transsexuellen. Ich finde einfach, dass Mädchen in der Lage sein sollten, Sport zu treiben, ohne gezwungen zu werden, gegen Menschen mit einem Penis zu spielen. Toiletten auch. sie sollten eine "No Penis Zone" haben dürfen, wenn sie pinkeln wollen.

Ich werde hier auf die Nerven gehen und vorschlagen, dass Sie sich nicht so sehr um Fairness im Frauensport kümmern oder wer die Toiletten für Frauen benutzen darf, und dass dies nur eine Front für Ihre Tiefe ist -sitzende Abneigung gegen etwas, das Sie nicht besonders verstehen.

Selfies machen schlecht

Soweit ich weiß, war die Wehrmacht die deutsche Wehrmacht, und SS, SD und Gestapo wären für die Vernichtung vieler Völker geschaffen worden. Auch wenn die Wehrmacht dazu beigetragen hat, war dies nicht ihr einziger Zweck. Auch ja, vielleicht haben die Sowjets den Krieg nicht begonnen, und man könnte sagen, vielleicht haben die Deutschen schlimmere Kriegsverbrechen begangen (was ich nicht für ganz wahr halte, aber bitte korrigiert mich, wenn ich falsch liege), aber das stimmt nicht Sie entschuldigen nicht, was sie getan haben, und dasselbe gilt für jedes Land in jedem Konflikt. Wenn wir die Wehrmacht für den Völkermord an der SS verantwortlich machen, dann können wir die Rote Armee für einen viel größeren Völkermord verantwortlich machen.

Auch wenn die Wehrmacht dazu beigetragen hat, war dies nicht ihr einziger Zweck.

Ihr einziger Zweck unter den Nazis war die Eroberung von Gebieten, die von Deutschen ethnisch gesäubert und besiedelt werden sollten.

man könnte sagen, vielleicht haben die Deutschen schlimmere Kriegsverbrechen begangen (was ich nicht ganz für richtig halte, aber bitte korrigiert mich, wenn ich falsch liege)

Ich verstehe nicht, wie Sie das bestreiten können. Sie ermordeten im Rahmen eines vorsätzlichen Eroberungskrieges Millionen Menschen vom Atlantik bis zur Wolga. Sie planten, zehn Millionen weitere Osteuropäer zu verhungern, um Platz für deutsche Siedler zu machen.

Wenn wir die Wehrmacht für den Völkermord an der SS verantwortlich machen, dann können wir die Rote Armee für einen viel größeren Völkermord verantwortlich machen.

Soweit die Rote Armee am Holodomor teilnahm, sollte man ihnen die Schuld geben, ebenso wie die Wehrmacht sie wegen ihrer maßgeblichen Rolle beim Völkermord an 17 Millionen Menschen mit Schmähungen überhäuft haben sollte.


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Warum kämpften Soldaten weiter?

Es überrascht nicht, dass &lsquodas Übertreiben&rsquo für die meisten Soldaten eine erschreckende Erfahrung war. Dennoch kam es selten vor, dass Männer dem Angriffsbefehl nicht gehorchten: Die meisten Truppen des Ersten Weltkriegs waren im Allgemeinen nachgiebig. Was motivierte Männer, unter solch schrecklichen Bedingungen zu kämpfen? Was hielt ihre Moral trotz ihrer Angst und körperlicher Erschöpfung hoch?

Traditionell glaubten die Behörden oder hofften &ndash, dass Männer durch Loyalität zu einer Idee motiviert werden: normalerweise Patriotismus. Französische und serbische Soldaten verteidigten ihre Heimat gegen eine Invasion, während britische, deutsche und österreichische Soldaten ermutigt wurden, sich auf ihre Pflicht gegenüber ihrem König oder Kaiser zu konzentrieren. Diese Ideen ermutigten Männer, sich freiwillig zum Militärdienst zu melden und konnten ihre Stimmung durch lange Zeiten des Frontdienstes hochhalten, aber wenn sie einmal unter Beschuss standen, brauchten Männer mehr als Ideale, um ihren Mut zu bewahren.

Eine wichtige Erklärung für die Resilienz von Soldaten ist die Idee der "Primärgruppe": Männer waren vor allem von Kameradschaft motiviert, wenn sie an der Seite von Freunden und Gefährten kämpften. Auch ein effektives Training half, Soldaten mit dem Chaos und der Angst auf dem Schlachtfeld vertraut zu machen, so dass ihr Handeln im Kampf für sie zur zweiten Natur wurde. Aber die Armeen überließen das Verhalten der Menschen im Kampf nicht dem Zufall: Das System der militärischen Disziplin war da, um sie zum Gehorsam zu zwingen. Für Missachtung von Befehlen konnten schwere Strafen drohen, und Männer, die wegen "Feigheit gegenüber dem Feind" oder Desertion von ihrer Einheit verurteilt wurden, konnten zum Tode verurteilt werden. Viele Hundert Soldaten wurden während des Konflikts von ihren eigenen Armeen wegen Militärdelikten hingerichtet.

Eine einzigartige und schreckliche Erfahrung für alle

Etwa 60 Millionen Soldaten aus der ganzen Welt dienten im Ersten Weltkrieg, kämpften an verschiedenen Orten von Frankreich bis Irak, von Griechenland bis China, von der Nordsee bis zum Pazifischen Ozean und erlebten eine Vielzahl von Gefechten. Doch wo immer sie kämpften, machten der Einfluss moderner Technologien in Kombination mit den politischen Umständen des Krieges die Kämpfe des Ersten Weltkriegs zu einem einzigartigen und schrecklichen Erlebnis.

Fußnoten

[1] E. Lussu, Sardische Brigade trans. Marion Rawson, (Prion Books, 2000) S.172-3.

  • Geschrieben von Vanda Wilcox
  • Vanda Wilcox lehrt Europäische Geschichte an der John Cabot University in Rom. In ihrer Forschung erforscht sie die Erfahrung und Erinnerung an den Ersten Weltkrieg in Italien, und sie hat über die Emotionen von Soldaten, den Militärdienst sowie die Moral und Disziplin in der italienischen Armee veröffentlicht.

Der Text in diesem Artikel steht unter der Creative Commons License.


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