Fairey Swordfish auf Anti-U-Boot-Patrouille

Fairey Swordfish auf Anti-U-Boot-Patrouille


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Geschäfte in Great Waters: Die U-Boot-Kriege 1916-1945, John Terraine. Dies ist ein klassischer Bericht über den Kampf zwischen dem deutschen U-Boot und den alliierten Marinen während des Ersten und Zweiten Weltkriegs, von beiden Seiten der Schlacht aus gesehen und mit hervorragender Berichterstattung über die nachrichtendienstlichen und technologischen Aspekte der Kämpfe. [Vollständige Rezension lesen]


FEENSCHWERTFISCH

Der Swordfish entwickelte sich aus dem Prototyp Fairey TSR.II (Torpedo Spotter Reconnaissance), entworfen von Marcel Lobelle und HE Chaplin von der Fairey Aviation Company Ltd., flog 1934 zum ersten Mal und wurde 1936 bei der No.825 Squadron in Dienst gestellt. Insgesamt 2391 Flugzeuge wurden gebaut, die ersten 692 Maschinen von Fairey Aviation und der Rest unter Lizenz der Blackburn Aircraft Company in ihren Werken in Sherburn-in-Elmet und Brough, Yorkshire. Im Dienst wurde das von Blackburn gebaute Flugzeug inoffiziell als “Blackfish” bekannt. Der vielleicht bemerkenswerteste Aspekt dieses sehr angesehenen Flugzeugs war seine Langlebigkeit. Obwohl es nach allen üblichen Maßstäben bereits bei Ausbruch des 2. Tatsächlich überdauerte sie ihren beabsichtigten Ersatz, die Albacore, die 1943 aus dem Frontdienst verschwand.

Das Geheimnis des Swordfish lag in seinen hervorragenden Handlingeigenschaften, die ihn einzigartig für Deckflugoperationen und die Probleme von Torpedo- oder Sturzbombenangriffen geeignet machten. Die Piloten staunten, dass sie einen Schwertfisch vom Deck ziehen und mit 55 Knoten in eine Steigungskurve bringen konnten. Das Flugzeug manövrierte in einer vertikalen Ebene genauso leicht wie in einer geraden und waagerechten Position, und selbst beim Tauchen aus 1.000 Fuß stieg die ASI nicht viel über 200 Knoten. Die Kontrollen wurden durch die Kraft des Windschattens nicht starr eingefroren, und es war möglich, den Tauchgang innerhalb von 200 Fuß über dem Wasser zu halten. Sogar sein Mangel an Geschwindigkeit konnte zum Vorteil genutzt werden. Eine steile Kurve auf Meereshöhe auf einen Angreifer zu, kurz bevor er in Reichweite kam, und der Geschwindigkeitsunterschied und der enge Wendekreis machten es einem Jäger unmöglich, seine Geschütze länger als ein paar Sekunden zum Einsatz zu bringen. Die Annäherung an ein Trägerdeck konnte mit extrem langsamer Geschwindigkeit erfolgen, dennoch blieb die Kontrollreaktion fest. Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, was das für einen Piloten bedeutet, der in einer dunklen Nacht zu landen versucht, als das Deck des Flugzeugträgers die Höhe eines Hauses hochwarf. Schwertfische (oder “Stringbags”, wie sie oft genannt wurden) waren neben der Versenkung von mehr als 300.000 Tonnen deutsch-italienischer Achsenschiffe für die Zerstörung von über 20 U-Booten verantwortlich. Mit angepassten Handelsschiffen, den Merchant Aircraft Carriers (MAC Ships), konnten Swordfish-Flugzeuge mit den Konvois befördert werden, was sowohl eine Abschreckung für U-Boote als auch eine Steigerung der Moral der Handelssegler darstellte.

Unter ihren vielen Schlachtehren, die sich von den anderen abheben, sind die Atlantikschlacht, der Angriff auf die italienische Flotte bei Tarent im November 1940, die Operation zur Suche, Verfolgung und Zerstörung des deutschen Schlachtschiffs Bismarck im Mai 1941 und die Unglückselige Operation gegen die deutschen Schlachtkreuzer Scharnhorst, Gneisenau und den Schweren Kreuzer Prinz Eugen, die im Februar 1942 ihren berühmten ‘Channel Dash’ machten . Ab August 1942 fuhren sie auf den russischen Konvois. Auf einem solchen Konvoi flog Swordfish in den Begleitträgern Vindex und Striker 1.000 Stunden auf U-Boot-Patrouille innerhalb von 10 Tagen, und im September 1944 versenkte Vindex’s Swordfish vier U-Boote auf einer einzigen Reise. Solche Leistungen wurden vollbracht, obwohl häufig die schrecklichsten Wetterbedingungen erlebt wurden, oft nachts und mit all den zusätzlichen arktischen Gefahren von Schnee und Eis auf den Decks. Von den Atlantikkonvois war es Winston Churchill selbst, der sagte, dass “... die Alliierten verloren mehr als 4.600 Schiffe und die Deutschen verloren 785 U-Boote. Es war die Einführung der Luftwaffe auf See, die das Blatt zu Gunsten der Alliierten drehte, und der Beitrag der Swordfish-Flugzeuge zu dieser Schlacht war sehr bedeutend.

Fairey Schwertfisch Mk.I W5856

Dieses Flugzeug, eine “Blackfish”, gebaut von Blackburn Aircraft in Sherburn-in-Elmet, flog zum ersten Mal am Trafalgar Day (21. Oktober) 1941. Sie diente ein Jahr lang bei der Mittelmeerflotte und wurde für Faireys Werk in Stockport zurückgebracht Sanierung. Das Flugzeug wurde für fortgeschrittene Flugausbildung und Erprobungen verwendet und nach Kanada geschickt, wo es nach dem Ende des Krieges erneut in einer Trainingsfunktion eingesetzt und in Reserve gelagert wurde. Sie ging nach ihrer Entsorgung durch die Hände von mindestens zwei zivilen Betreibern, wurde von Sir William Roberts gekauft und nach Schottland gebracht, um sich seiner Strathallan Collection anzuschließen. Die teilrestaurierte Flugzeugzelle wurde von British Aerospace zur Präsentation an den Swordfish Heritage Trust gekauft und ging zur vollständigen Wiederherstellung in den Flugzustand an BAe Brough, die 1993 abgeschlossen wurde.

W5856 ist in den Vorkriegsfarben der 810 Squadron lackiert, die in HMS Ark Royal eingeschifft wurde. Die horizontalen Streifen auf der Seitenflosse bezeichnen das Flugzeug des Kommandierenden Offiziers, und die blauen und roten Rumpfstreifen sind die Farben für Ark Royal mit dem Buchstabencode ‘A’ für das Schiff, 𔃲’ für das zweite Geschwader und ‘A’ für das erste Flugzeug dieses Geschwaders. Der lange gelbe Rumpfstreifen identifizierte 810 als Yellow Squadron bei den Sommerflugübungen im Jahr 1939.

Im September 1996 wurde W5856 von der Stadt Leeds adoptiert und trägt jetzt stolz das Wappen und den Namen der Stadt auf ihrer Backbordseite direkt vor dem Pilotencockpit.

Dieses Flugzeug, auch ein ‘Blackfish’, wurde 1943 in Sherburn-in-Elmet gebaut. Später in diesem Jahr war sie Teil des ‘L’ Flight of 836 Squadron (der größten jemals Fleet Air Arm Squadron) an Bord des MAC-Schiffes Rapana im Nordatlantik-Konvoi. Nach ihrem aktiven Dienst wurde sie von der Royal Naval Air Station Culham bei Oxford und Worthy Down bei Winchester für Trainings- und Kommunikationsaufgaben eingesetzt.

1947 kaufte Fairey Aviation LS326 und stellte sie auf verschiedenen RAeS Garden Party-Displays aus. Im folgenden Jahr wurde sie zur Lagerung nach White Waltham geschickt und blieb dort immer baufälliger, bis Sir Richard Fairey den Befehl zum Wiederaufbau des Flugzeugs gab. Die Restaurierungsarbeiten wurden im Oktober 1955 abgeschlossen und danach wurde sie bei White Waltham in flugfähigem Zustand gehalten, registriert als G-AJVH und lackiert Fairey Blue und Silber.

1959 wurde LS326 für eine Hauptrolle in dem Film ‘Sink the Bismarck!’ neu lackiert. Im Oktober 1960 wurde sie der Royal Navy von der Westland Aircraft Company vorgestellt und wird seitdem geflogen. Viele Jahre lang behielt sie ihr “Bismarck”-Farbschema bei und 1984 wurden auch D-Day-Invasionsstreifen für die Feierlichkeiten zum 40-jährigen Jubiläum hinzugefügt, als sie die Strände der Normandie überflog. Seit 1987 trägt sie ihr ursprüngliches Kriegsfarbschema für Nordatlantik-Konvois mit ‘L’ Flight of 836 Squadron. Nach umfangreichen Arbeiten von BAeS Brough an ihren Flügeln flog LS326 am 1. Juli 2008 zum ersten Mal seit neun Jahren wieder.

LS326 wurde von der Stadt Liverpool adoptiert, den Namen, den sie stolz auf ihrer Backbordseite trägt.


Feenschwertfisch

Als der britische Marinegeheimdienst im November 1940 feststellte, dass eine große Anzahl italienischer Kriegsschiffe im Hafen von Taranto vor Anker lag, wurde ein Angriff organisiert, der von 21 einmotorigen trägergestützten Doppeldeckern durchgeführt werden sollte. Die Operation war ein großer Erfolg – ​​drei Schlachtschiffe wurden schwer beschädigt, ein Kreuzer und zwei Zerstörer getroffen und zwei weitere Schiffe versenkt. Innerhalb einer Stunde hatte sich das Gleichgewicht der Seemacht im Mittelmeer für immer verändert.

Die unwahrscheinliche Ursache für diese Zerstörung war eine der Kampfflugzeuglegenden des Zweiten Weltkriegs, die Fairey Swordfish Mk.1, die am 17. April 1934 erstmals geflogen wurde. Es war ein Dreimann-Torpedobomber und Aufklärungsdoppeldecker mit einer Grundstruktur aus Stoff- bedecktes Metall. Die Tragflächen werden zur Lagerung auf dem überfüllten Deck eines Flugzeugträgers gefaltet. Die Bewaffnung umfasste ein nach vorne feuerndes Vickers-Maschinengewehr und ein schwenkbares Vickers-Maschinengewehr im hinteren Cockpit. Die primäre Angriffskraft bestand in Form von Wasserbomben, Minen, Bomben oder vor allem einem Torpedo.

Leider war dieses herausragende Flugzeug zu langsam, um der Bestrafung des deutschen Flakfeuers standzuhalten. Lange, genaue Annäherungen an das Ziel machten den Schwertfisch sehr verwundbar, wenn er seinen Torpedo abfeuerte. So kam es zur Umverteilung in eine Rolle zur U-Boot-Kriegsführung, bei der Wasserbomben und später Raketen eingesetzt wurden.

Wie bei vielen Kriegsflugzeugen wurden Swordfish von mehr als einem Hersteller hergestellt. Weit über die Hälfte (fast 1700) wurden von der Firma Blackburn in Sherburn in Elmet, Großbritannien, gebaut.

Das Modell Mk II wurde 1943 eingeführt und verfügte über verstärkte und metallbeschichtete Unterflügel, um das Abfeuern von Raketen von unten zu ermöglichen. Später in diesem Jahr erschien das Mk III, das eine große ASV-U-Boot-Abwehrradareinheit enthielt, die zwischen den Fahrwerkbeinen montiert war und die Erkennung von U-Booten in einer Entfernung von bis zu 40 km ermöglichte. Für den Einsatz über den kalten Gewässern Kanadas wurde die Swordfish Mk IV mit einer geschlossenen Kabine ausgestattet.

Als die Produktion im Jahr 1944 endete, war die Swordfish in eine vollständige Palette von Diensten für die Flotte eingeführt worden: Torpedobomber, Minenleger, Konvoi-Eskorte, Anti-U-Boot-Kriegsflugzeuge (ASW) und Trainingsboote. Heute sind vier Swordfish flugfähig – zwei in Großbritannien und zwei in Kanada.

Tarent 1940

In der Nacht vom 11. auf den 12. November hatten zwei Wellen von Swordfish-Flugzeugen des Trägers Illustrious die Kühnheit, die im Hafen von Taranto vor Anker liegende italienische Flotte anzugreifen, drei ihrer Schlachtschiffe lahmzulegen und einen schweren Kreuzer und einen Zerstörer leicht zu beschädigen In das Schnäppchen. Alle auf britischer Seite waren hocherfreut über die Ergebnisse der Operation Judgement, da sie offenbar die Position der alliierten Marine im zentralen Mittelmeer erleichtert hat, indem sie die Risiken für ihren Konvoi-Verkehr verringert und die Moral in ihren eigenen Reihen erhöht hat, während sie gleichzeitig die italienische Strategie komplizierter gemacht hat Situation und Entleerung des Feindes. Cunningham fasste die Kosten-Nutzen-Analyse der gesamten Operation perfekt zusammen mit den Worten: „Als Beispiel für „Economy of Force“ ist es wahrscheinlich unübertroffen.“ Er neigte nicht zu Übertreibungen und seine Begeisterung, den Kampf gegen die Italiener zu führen, war ansteckend.“ .

Der erste trägergestützte Flugzeugangriff gegen eine Flotte von Kriegsschiffen. Tarent liegt an der Ostküste Italiens und war zu Beginn des Zweiten Weltkriegs der wichtigste italienische Marinestützpunkt. Der ausgezeichnete Naturhafen umfasste zwei Ankerplätze - Mare Grande und Mare Piccolo. Als Italien am 10. Juni 1940 in den Krieg eintrat, wurde seine beträchtliche Mittelmeerflotte zu einer Bedrohung für die Briten, die nach dem Fall Frankreichs im Mai allein kämpften.

Die Achse stellte sich vor, dass diese Flotte die Schifffahrtsrouten im Mittelmeer kontrolliert und die Versorgung der britischen Streitkräfte in Nordafrika reduziert. Gleichzeitig versuchte die Royal Navy, die italienische Flotte anzugreifen und zu zerstören, um den Nachschub von Erwin Rommel und dem Afrikakorps zu begrenzen. Zu diesem Zweck schickte Admiral Andrew B. Cunningham, Oberbefehlshaber Mittelmeer, britische Schiffe in die Nähe der italienischen Küste, um die Italiener (ohne Erfolg) zu einem Überwassergefecht zu locken.

Der britische Geheimdienst berichtete, dass sich immer mehr große Schiffe in Taranto versammelten. So befahl Cunningham seinem Einsatzleiter, einen Flugzeugträgerangriff für den 21. Oktober 1940 – Trafalgar Day – zu planen.

Ursprünglich sollten die HMS Eagle und die neue HMS Illustrious den Angriff starten. Ein Feuer an Bord der Illustrious verzögerte die Operation jedoch bis zum 11. November – dem Tag des Waffenstillstands. Darüber hinaus erlitt Eagle Bombenschaden und wurde aus der Operation entfernt. Einige seiner Flugzeuge wurden an Illustrious übergeben.

Am 11. November um 20:40 Uhr startete Illustrious 12 alte und langsame Swordfish-Doppeldecker der Geschwader Nr. 813 und 815 170 Meilen südöstlich von Taranto. Vierzehn Fulmer und vier Sea Gladiator Jäger der No. 806 Squadron flogen in der Luft. Zwei Schwertfische trugen Leuchtraketen und vier Bomben. Diese erste Gruppe traf um 23:00 Uhr über dem Ziel ein und beleuchtete den Hafen mit den Leuchtraketen. Die mit Bomben bewaffneten Flugzeuge machten einen Ablenkungsangriff auf die Kreuzer und Zerstörer.

Die letzten sechs Schwertfische der ersten Welle, bewaffnet mit je einem Torpedo, griffen die sechs italienischen Schlachtschiffe an, die in Mare Grande vor Anker lagen. Ein einzelner Torpedo schlug ein Loch in den Conte di Cavour, der zu sinken begann. Ein zweiter Torpedo riss ein Loch in den Caio Duilio, der im flachen Wasser auf Grund gelaufen war. Die erste Welle verlor ein Flugzeug, das die Besatzung überlebte.

Weniger als eine Stunde später, als italienische Besatzungen Brände bekämpften und nach Schiffskameraden suchten, schlug eine zweite Welle von neun Schwertfischen der Geschwader Nr. 819 und 824 zu. Fünf der Flugzeuge hatten Torpedos. Diesmal wurde das Littorio stark beschädigt und auch auf Grund gelaufen. Ein zweiter Torpedo traf die Cavour und schleuderte sie im tiefen Wasser auf den Grund. Auch zahlreiche kleinere Schiffe wurden beschädigt. Die zweite Welle verlor ein Flugzeug, beide Besatzungsmitglieder wurden getötet.

In einer Nacht hatten die Briten einen großen Schritt getan, um den Achsenmächten die Kontrolle über das Mittelmeer zu entreißen. Der Rest der italienischen Flotte zog sich bald nach Neapel an der Westküste und außerhalb der Reichweite britischer Trägerflugzeuge zurück. Die Cavour brauchte enorme Ressourcen, um wieder flottzumachen und kehrte nie wieder in Dienst. Die anderen beiden wurden in zwei Monaten wieder flottgemacht, aber es dauerte noch viele Monate, um sie seetüchtig zu machen. Zu dieser Zeit spielte die italienische Marine eine geringere Rolle. Cunningham stellte fest, dass die italienische Flotte nach Taranto „immer noch eine beträchtliche Streitmacht“ war, aber schwer verletzt worden war.

Obwohl einige Historiker nicht überzeugt sind, gibt es Beweise dafür, dass der britische Taranto-Luftangriff den japanischen Admiral Isoroku Yamamoto dazu inspirierte, 1941 den trägergestützten Luftangriff auf Pearl Harbor zu starten. Ungeachtet dessen legten in Taranto ein einziger britischer Träger und 21 antiquierte Doppeldecker die italienische Flotte bei einem nächtlichen Überfall lahm und bewiesen damit die Verwundbarkeit von Überwasserschiffen für Luftangriffe.

Stringbags gegen Bismarck

Bismarck suchte weiterhin Zuflucht in Brest, der einzigen Wahl, die sie jetzt mit reduzierter Geschwindigkeit und starkem Treibstoffverlust hatte, aber die Royal Navy verschwendete Zeit damit, in die entgegengesetzte Richtung zu suchen, in der Annahme, dass sie wahrscheinlich umgedreht war. Sie wurde schließlich am 26. um 10.30 Uhr von einem Küstenkommando Catalina gesichtet, das durch schweres Fla-Feuer vertrieben wurde. Allerdings wurden um 08:40 Uhr zwei Schwertfische der Nr mit Sub-Lt(A) PR Elias RNVR und L/H. Huxley, sieben Minuten später von '2F', geflogen von Lt(A) JR . Callander RN mit Lt P. E. Schönfeldt RN und L/ R. V. Baker. Diese beiden Flugzeuge hielten dann Kontakt, bis sie von einem anderen Paar abgelöst wurden und um 13:24 Uhr an Bord landeten. Diese Taktik wurde trotz extremer Unwetter bis spät in die Nacht fortgesetzt.

Unter schrecklichen Bedingungen starteten um 1450 vierzehn Schwertfische von Ark Royal mit Angriffsbefehlen, obwohl zu dieser Zeit einige Zweifel bestanden, ob das gesichtete feindliche Kriegsschiff tatsächlich Bismarck oder Prinz Eugen war. Was als nächstes geschah, wird im nachfolgenden Bericht von Ark Royal beschrieben

„Besonders schlecht waren die Wetterbedingungen über dem Zielgebiet, als die Schlagkraft abhob … Man vertraute daher auf das ASV-Set, das in einem der Flugzeuge mitgeführt wurde, das ein Schiff 20 Meilen von der Position entfernt, die dem Führer beim Start gegeben wurde. Dies war zufällig die Sheffield, die geschickt worden war, um den Feind von hinten zu beschatten. Beim Überwinden des vermeintlichen Ziels wurde ein Angriff durch die Wolken befohlen und bevor viele der Piloten wussten, was sie getan hatten. 11 Torpedos wurden in Sheffield abgeworfen. Glücklicherweise feuerten in gewisser Hinsicht 50 Prozent der Duplex-Pistolen vorzeitig ab, den Rest wurden von den Sheffields ausgewichen, die auf hohe Geschwindigkeit erhöhten.“

Die Anwesenheit von Sheffield war Ark Royal aufgrund einer Verzögerung bei der Entschlüsselung eines Signals unbekannt, aber glücklicherweise war es dem Kapitän des Kreuzers gelungen, den Torpedos von elf Flugzeugen geschickt auszuweichen. Nachdem der Fehler erkannt wurde, wurde 1910 ein zweiter Angriff mit fünfzehn Flugzeugen gestartet, die jeweils vier der Staffeln Nr. 810 und 818 und sieben der Nr. 820 umfassten, angeführt von Lt Cdr TP Coode RN, dem CO von Nr. 818. Sie bildeten sich in Staffeln von je zwei Unterflügen in Linie achteraus, die um 1925 den Schlachtkreuzer Renown ablegten. Das Wetter hatte sich etwas gebessert, und 1 1/2 Stunden später wurde zuerst Kontakt mit Sheffield aufgenommen, um das Ziel zu lokalisieren und auch sicherzustellen, dass sie selbst wurde nicht wieder zur Zielscheibe. Die Kraft stieg dann auf 6.000 Fuß. Die Bedingungen in der Nähe von Sheffield wurden als „Sieben-Zehntel-Wolke von 2.000 bis 5.000 Fuß Bedingungen ideal für Torpedoangriffe“ gemeldet. Die Truppe kletterte dann auf 6.000 Fuß, verlor jedoch vorübergehend den Kontakt zu Sheffield, während sie sich in der Wolke befanden. Um 20:35 Uhr wurde der Kontakt wieder aufgenommen, und der Besatzung wurde mitgeteilt, dass der Feind mit Peilung 110* zwölf Meilen entfernt war. Fünf Minuten später steuerten sie das Ziel in Unterflügen in Linie achteraus mit einer Geschwindigkeit von 110 kn über Grund an, aber während die bewölkten Bedingungen, durch die sie dann stiegen, die Überraschung stark unterstützten, erschwerten sie es den Unterflügen, Kontakt zu halten gegenseitig. Jetzt wurde schweres Feuer getroffen, das einige der Flugzeuge zwang, sich zunächst abzuwenden, aber allen gelang es, ihre Torpedos abzuwerfen.

Der letzte Tauchgang und der Anflug begannen um 20:53 Uhr, und No 1 Sub-Flight wurde kurz von einem Flugzeug der No 3 Sub-Flight gefolgt, das sich ihnen zu einem Angriff aus dem Backbordstrahl schloss. Dieses Flugzeug beobachtete einen Treffer auf dem feindlichen Schiff auf zwei Drittel des Wegs. Alle vier Flugzeuge gerieten vom Moment der ersten Sichtung bis zur Flucht vor dem Wind unter intensives und genaues Flakfeuer. No 2 Sub-Flight kletterte in der Wolke auf 9.000 ft, verlor jedoch den Kontakt zu No I. An den Flügeln begann sich Eis zu bilden, aber die tauchten auf einer ASV-Peilung ab. Das dritte Flugzeug dieses Unterflugs, '2P', das von Sub-Lt(A) AWD Beale RN gesteuert wurde, verlor vollständig den Kontakt in der Wolke, kehrte jedoch nach Sheffield zurück und erhielt eine neue Reichweite und Peilung und führte dann einen Soloangriff von . aus der Backbordbug unter sehr starkem Feuer, und er und seine Mannschaft hatten die Genugtuung, zu sehen, wie ihr Torpedo Bismarck mittschiffs traf.

In der Zwischenzeit war No 3 Sub-Flight von zwei Flugzeugen in die Wolke gegangen, dicht gefolgt von No 4. Auch hier ging jedoch der Kontakt verloren, aber '2M' von No 3 Sub-Flight schafften es irgendwie, sich mit No 4 Sub-Flight zu verbinden, da Sie tauchten in einen klaren Fleck in einer Höhe von 2.000 Fuß und umkreisten den Feind achtern, bevor sie durch ein niedriges Wolkenstück tauchten, um gleichzeitig von der Backbordseite des Schlachtschiffs anzugreifen. Wie bei früheren Flugzeugen zogen sie sehr heftiges Feuer an, das anhielt, bis sie sieben Meilen entfernt waren. Das Flugzeug „4C“ wurde 175 Mal getroffen, wobei sowohl der Pilot als auch der Luftschütze verwundet wurden, der Beobachter jedoch unversehrt blieb.

No 5 Sub-Flight, bestehend aus zwei Flugzeugen („4K“ und „4L“), folgte den anderen in die Wolke, verlor sie aber bald und miteinander. Sie kletterten weiter in die Wolke, bis sich in 7.000 Fuß Eis zu bilden begann, als sie begannen abzusteigen, aber während sie noch in der Wolke waren, stießen sie auf AA-Feuer. Er kam in 1.000 Fuß aus der Wolke, sichtete den Feind in Windrichtung und ging zurück in die Wolke, um eine Position am Steuerbord-Bug zu erreichen, wobei er sah, wie ein Torpedo die Steuerbordseite traf. Nachdem er sich auf etwa fünf Meilen zurückgezogen hatte, kam er herein und ließ seinen Torpedo auf eine Reichweite von etwas mehr als 1.000 Yards fallen. Das Flugzeug '4L', das den Kontakt vollständig verloren hatte, tauchte aus 7000 Fuß durch eine Wolkenlücke und unternahm zwei Versuche, sich zu schließen, da es keinen anderen Schwertfisch sah, aber er traf auf ein so intensives und konzentriertes Feuer, dass er keine andere Wahl hatte, als sich zurückzuziehen. seinen Torpedo abwerfen, bevor er zum Träger zurückkehrt.

Ähnliche Bedingungen wurden von No 6 Sub-Flight erfüllt, das ebenfalls nach Sheffield zurückgekehrt war, um eine neue Reichweite und Peilung zu erzielen: "4G" schaffte es, auf 2.000 Yards abzusinken, aber "4F" musste auch abwerfen. Trotz Schäden an vielen Flugzeugen kehrten alle zum Träger zurück und nur zwei Flugzeugbesatzungen wurden verwundet. Die Bismarck war achtern getroffen worden, und ihre Propeller und Ruder wurden so stark beschädigt, dass sie nur noch langsam fahren konnte und kaum noch manövrierbar war. Um 23:25 Uhr meldeten Flugzeuge, dass sie sich langsam im Kreis drehte und. Anschließend wurde er durch Schüsse von Großkampfschiffen der Royal Navy zu einem brennenden Wrack reduziert. Am nächsten Morgen um 09:15 Uhr startete bei schlechtem Wetter ein dritter Luftangriff. Das Ziel wurde um 10:20 Uhr gesichtet, aber bevor die Besatzung ihre Raketen starten konnte, sahen sie Torpedos des Kreuzers Dorsetshire, die sie trafen, und sahen dann zu, wie die Kampfhüfte nach Backbord kenterte und unterging. Die Schwertfische warfen ihre eigenen Torpedos ab und kehrten zum Träger zurück. Prinz Eugen gelang es, nach Brest durchzudringen, wo sie sich Scharnhorst und Gneisenau anschloss und anschließend dem Bomberkommando der RAF unterstellt wurde.

Am 26. Mai nahmen Swordfish-Torpedobomber des Patrouillenbombers (PBY) des Ark Royal and Coastal Command wieder Kontakt mit der Bismarck auf. Spät am Tag griff Swordfish von der Ark Royal an, und ein glücklicher Torpedotreffer blockierte das Doppelrudersystem des deutschen Schlachtschiffs, wodurch es manövrierunfähig wurde. Ohne Luftdeckung oder Hilfe von den U-Booten oder anderen Schiffen funkte der fatalistische Flottenkommandant Admiral Lütjens, der sich an die Reaktion auf die Versenkung der Graf Spee und Raeders Befehl, bis zur letzten Granate zu kämpfen, erinnerte, die Ausweglosigkeit der Situation.

Um 8:45 Uhr Am 27. Mai eröffneten die britischen Schlachtschiffe King George V und Rodney das Feuer. Um 10:00 Uhr blieb die Bismarck, obwohl sie von Hunderten von Granaten getroffen wurde, über Wasser. Als sich der schwere Kreuzer Dorsetshire zum Abfeuern von Torpedos schloss, versenkten die Deutschen ihr Schiff. Dann schlugen drei Torpedos ein, und die Bismarck ging zu Boden. Berichte über deutsche U-Boote in der Gegend stoppten die britischen Bemühungen, deutsche Überlebende zu retten. Nur 110 der 2.300 Besatzungsmitglieder überlebten. Lütjens war nicht dabei.

Spitznamen: Stringbag Blackfish (Blackburn-gebauter Schwertfisch)

Spezifikationen (Schwertfisch Mk II):

Motor: Ein Bristol Pegasus XXX 9-Zylinder-Sternkolbenmotor mit 750 PS

Gewicht: Leer 4.700 lbs., Max Takeoff 7.510 lbs.

Bewaffnung: Zwei 7,7-mm-Vickers-Maschinengewehre (eines nach vorne und eines in einer Fairey-Hochgeschwindigkeitshalterung im hinteren Cockpit) plus ein 1.600-Pfund-Torpedo oder 1.500 Pfund Wasserbomben, Bomben oder Minen oder bis zu acht Raketen auf Unterflügelgestellen.


Flugzeuge ähnlich oder ähnlich Fairey Swordfish

Von Fairey Aviation entworfener britischer trägergestützter Torpedo- und Sturzbomber. Das erste Flugzeug dieses Typs, das von der Fleet Air Arm der Royal Navy betrieben wurde und vollständig aus Metall gefertigt wurde. Wikipedia

Britischer einmotoriger Torpedobomber, der zwischen 1939 und 1943 von Fairey Aviation für die Royal Navy Fleet Air Arm gebaut und während des Zweiten Weltkriegs eingesetzt wurde. Entwickelt für das Aufspüren und Aufklären sowie für Level-, Tauch- und Torpedobomben. Wikipedia

Britischer einmotoriger leichter Bomber, der von der Fairey Aviation Company entwickelt und hergestellt wurde. Entwickelt Mitte der 1930er Jahre für die Royal Air Force als Eindecker-Nachfolger der Hawker Hart- und Hind-Doppeldecker. Wikipedia

Britischer zweimotoriger Torpedobomber, der von der Bristol Airplane Company entworfen und aus den Erfahrungen entwickelt wurde, die bei der Entwicklung und dem Bau des früheren leichten Bombers Blenheim gesammelt wurden. Mindestens 1.180 Beauforts wurden von Bristol und anderen britischen Herstellern gebaut. Wikipedia

Britisches trägergestütztes Aufklärungsflugzeug/Kampfflugzeug, entwickelt und hergestellt von der Flugzeugfirma Fairey Aviation. Benannt nach dem Eissturmvogel, einem Seevogel, der auf den britischen Inseln heimisch ist. Wikipedia

Britischer trägergestützter, einmotoriger Torpedobomber/Tauchbomber, der während des Zweiten Weltkriegs bei Fairey Aviation für den Fleet Air Arm bestellt wurde. Der während des Krieges entworfene Prototyp flog erst im Juli 1945. Wikipedia

Familie britischer Aufklärungs-Doppeldecker, die eine sehr lange Produktions- und Servicegeschichte sowohl in Land- als auch in Wasserflugzeugvarianten hatten. Erstflug am 14. September 1917, Exemplare waren noch im Zweiten Weltkrieg im Einsatz. Wikipedia

1930er britischer Mehrzweck-Doppeldecker, entworfen und gebaut von der Fairey Aviation Company. Nicht in Produktion bestellt. Wikipedia

Amerikanischer Torpedobomber, der ursprünglich für die United States Navy und das Marine Corps entwickelt wurde und schließlich von mehreren Luft- und Marineluftfahrtdiensten auf der ganzen Welt eingesetzt wurde. Die Avenger trat 1942 in den US-Dienst ein und wurde erstmals während der Schlacht um Midway eingesetzt. Wikipedia

Britisches zweisitziges Doppeldecker-Bomberflugzeug der Royal Air Force. Entworfen in den 1920er Jahren von Sydney Camm und hergestellt von Hawker Aircraft. Wikipedia

Britisches einsitziges trägergestütztes Doppeldecker-Kampfflugzeug der Fairey Aviation Company, das von 1923 bis 1934 im Einsatz war. Hergestellt mit einem konventionellen Fahrwerk für den Trägergebrauch, das jedoch gegen Schwimmer für den Katapulteinsatz an Bord von Großkampfschiffen ausgetauscht werden konnte. Wikipedia

Geplanter britischer trägergestützter Aufklärungsbomber, dessen Entwicklung während des Zweiten Weltkriegs mit der S.6/43-Anforderung für einen Hochleistungstorpedobomber begann, die später zu der S.11/43-Anforderung verfeinert wurde, die von der Sturgeon gewonnen wurde. Der beabsichtigte Betrieb wurde ausgesetzt und die ursprüngliche Spezifikation für Aufklärungsbomber wurde aufgehoben. Wikipedia

Britischer leichter Bomber und Mehrzweckflugzeug der 1930er Jahre. Konventioneller Doppeldecker aus Metall mit zwei Buchten. Wikipedia


Varianten [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Schwertfisch I Erste Produktionsserie. Swordfish I Version mit Schwimmern, zur Verwendung von mit Katapulten ausgerüsteten Kriegsschiffen. Swordfish II Version mit Metallunterflügeln zur Montage von Raketen, eingeführt 1943. Swordfish III Version mit zusätzlicher großer zentrimetrischer Radareinheit, eingeführt 1943. Swordfish IV Letzte Serienversion (Produktion endete 1944) mit geschlossener Kabine für den Einsatz von der RCAF


Fairey Swordfish auf Anti-U-Boot-Patrouille - Geschichte

Der Fairey Swordfish sah aus wie ein Relikt aus dem vorherigen Krieg und erwies sich als gute Waffe für eine Vielzahl von Missionen. Es diente vom ersten Tag des Zweiten Weltkriegs bis zum letzten und überdauerte seinen Ersatz.

Nach dem Sprung, der erste Torpedobomber der Royal Navy.

Die Swordfish flog 1934 zum ersten Mal und ist damit eines der ältesten Flugzeuge, die im Zweiten Weltkrieg erfolgreich waren. Es wurde als Torpedobomber, Scout-Flugzeug und Allzweck-Marinebomber entwickelt. Mit einer Höchstgeschwindigkeit von unter 250 km/h war es zweifellos anfällig für Abfangen. Aber die Royal Navy betrachtete dies zunächst aus mehreren Gründen nicht als großes Problem, hauptsächlich, weil die Doktrin der Fleet Air Arm (FAA) erwartete, dass trägergestützte Flugzeuge auf See außerhalb der landgestützten Luftkraft operieren würden. Der zweite Punkt war, dass die FAA bis wenige Monate vor Beginn des Zweiten Weltkriegs (Mai 1939) Teil der RAF war. Und die RAF war nicht sehr interessiert einen Teil seines begrenzten Entwicklungsbudgets für Flugzeuge der Royal Navy auszugeben.

Das rot-braune Ruder ist Stoffdop dieses Ruder wurde offensichtlich vor kurzem ersetzt!

Die FAA steckte also bestenfalls mit Resten fest. Glücklicherweise hat der Schwertfisch viele Tugenden bewiesen. Viele Piloten bezeichneten die aerodynamisch perfekteste Maschine, die sie je geflogen sind. Seine Flugeigenschaften bei fast jeder Geschwindigkeit und bei jeder Belastung waren fügsam und vorhersehbar. Dies ist ideal für den Betrieb in einer Trägerumgebung. Es erwies sich auch als anpassungsfähig an eine Vielzahl von Ladevorgängen und Missionen, von Torpedoangriffen über taktische Unterstützung bis hin zu Anti-U-Boot-Patrouillen. Letzteres würde es auch dann im Geschäft halten, wenn größere, schnellere Typen die aggressiveren Missionen übernahmen.

Sitzplätze für die Besatzung. Der Pilot hat die separate Bucht vor. Navigator/Funker in der Mitte, Schütze hinten. Die Heckkanone befindet sich hier in der verstauten Position.

Sein langsames Handling wäre auch auf kleineren Flugdecks ein großer Vorteil. Zwei Reaktionen auf die U-Boot-Bedrohung waren MAC-Schiffe und Begleitträger. Die MAC-Schiffe, 30 von ihnen, waren Handelsflugzeugträger. Das heißt, ein kommerzielles Frachtschiff mit einem Flugdeck auf seinen oberen Werken. Das war gut für vielleicht ein Dutzend Flugzeuge, normalerweise alle mit Swordfish. Der Escort Carrier war ein echter Flugzeugträger, der aus einem Frachtschiff oder Tanker umgebaut wurde. 130 dieser “Baby Flat Tops” wurden während des Krieges von den USA und Großbritannien hergestellt. Sie trugen normalerweise etwa 30 Flugzeuge, normalerweise eine Mischung aus Jägern und Patrouillenbombern. Der Schwertfisch wurde bis zum Ende des Krieges auf vielen britischen Eskortträgern eingesetzt.

Der schwarze Balken über/über der Rumpfoberseite dient zur Berechnung des Torpedo-Abwurfwinkels. Das vordere Maschinengewehr ist direkt steuerbord/vorder der Position des Piloten sichtbar. Die roten Kreise an der Basis der vorderen Flügelstrebe sind der Auslösemechanismus für die Flügelfalte.

Später trug Swordfish Suchradar, Wasserbomben, Bomben und Raketen. Sein liebevoller britischer Spitzname war “Stringbag”, was es anscheinend als Geldbörse der alten Frau bezeichnet. Es könnte alles tragen.

Mk XII Torpedo für Großwild

Aber dieser Schwertfisch ist für Großwild gewappnet. Es basierte auf der HMS Arche Royal im Mai 1941, als es an Torpedoangriffen auf das deutsche Schlachtschiff teilnahm Bismark. Bei widrigen Wetterbedingungen wurden zwei Luftangriffe gestartet. Der zweite Schlag gelang es, zwei Torpedos in das Schlachtschiff zu bringen. Einer davon klemmte das Ruder bei 15 Grad Backbord. Das bedeutete Bismark wurde verkrüppelt und eine sitzende Ente für britische Schlachtschiffe König George V und Rodney am nächsten Morgen.

Wenn Sie die Chance haben, kann ich den Filmklassiker von 1960 nur wärmstens empfehlen Versenke die Bismark mit Kennith More. Die Hauptfigur, Captain Shepard, ist zusammengesetzt, aber der Ablauf der Ereignisse ist genau und gut gemacht. Einige lustige Wissenswertes, nachdem den Briten der Ausrutscher gegeben wurde, die Bismark wurde von einem Catalina-Flugboot zurückgekauft. Dieser war vor kurzem an Großbritannien für die USA geliehen worden. Vor kurzem wurde entdeckt, dass es von einem US-Navy-Piloten geflogen wurde (zu dieser Zeit waren die USA noch “neutral”). Zweiter Punkt Wann Bismark versank Kapuze, nur drei der 1100 Mann an Bord überlebten. Einer von ihnen, Esmond Knight, spielt den Kapitän der Prinz von Wales in diesem Film.

Dann hör dir den Klassiker von Johnny Horton an Versenke die Bismark, und nur Versuchen um es danach aus dem Kopf zu bekommen…

Die drei wichtigsten trägergestützten Torpedobomber des Zweiten Weltkriegs Swordfish, Avenger und Kate.
Lend Leased Avengers ersetzte in den letzten beiden Kriegsjahren den Schwertfisch auf britischen Flottenträgern (aber nicht auf den meisten Eskortträgern).

Bei diesem Modell handelt es sich um den Tamiya-Bausatz, mit dem separaten Fotoätz-Set (hauptsächlich für das Rigging). Die Decals sind von Aeromaster. Das war ein lustiger Bau. Tamiya-Kits sind immer eine Freude, schön detailliert und perfekt auf Passform abgestimmt. Und die reine Komplexität dieses Themas sorgte für ein langwieriges, aber unterhaltsames Projekt.


Terror of UBoats Doppeldecker-Schwertfisch der Royal Navy

EIN FAIREY SCHWERTFISCH IM FLUGE (TR 1138) Nahaufnahme eines Fairey Schwertfisches Mark II, HS 545 "8216B" im Flug, gesehen durch die Streben eines anderen Flugzeugs, wahrscheinlich während des Dienstes mit No 824 Squadron, Fleet Air Arm, 1943-1944. Urheberrecht: © IWM. Originalquelle: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205188676

Begleitträger HMS Activity in Firth of Forth 1942

Wie eine Reihe von Begleitträgern HMS-Aktivität war ein Handelsschiff, das zu einem Flugzeugträger umgebaut wurde. Nach dem Krieg wurde das Landedeck entfernt und das Schiff in den Handelsdienst zurückgekehrt. Oft trugen diese kleinen Träger nur eine Handvoll Schwertfische, aber Flugzeuge, die über Konvois patrouillierten, erwiesen sich in der Schlacht um den Nordatlantik und im gesamten Krieg gegen U-Boote als kritisch.

Während wir an U-Boote denken, die von Konvoi-Begleitschiffen versenkt wurden, wurde fast die Hälfte der im Europäischen Theater versenkten U-Boote von U-Booten versenkt. (Dönitz setzte eine Handvoll U-Boote in und um Singapur ein).

THE BATTLE OF ATLANTIC, 1939-1945 (A 19718) Ein Batman verwendet Signalfledermäuse, um die Landung eines raketenfeuernden Fairey Swordfish der No. 816 Squadron Fleet Air Arm an Bord der HMS TRACKER im Nordatlantik von September bis Oktober 1943 zu leiten. Beachten Sie die Raketengeschosse unter den Flügeln. Urheberrecht: © IWM. Originalquelle: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/205186701

Schwertfische wurden normalerweise an Bord von Begleitträgern im Nordatlantik-Konvoidienst eingeschifft. Sie waren ausgezeichnete U-Boot-Jäger, sobald die richtige Art von Radar installiert war.

DIE KÖNIGLICHE MARINE WÄHREND DES ZWEITEN WELTKRIEGES (A 24986) Drei Raketengeschosse Fairey Swordfish während eines Trainingsflugs von der St. Merryn Royal Naval Air Station Dieses Einsatzgeschwader wurde von Lieutenant Commander P Snow RN kommandiert. Beachten Sie die Invasionsstreifen, die für die Landungen in der Normandie auf den Flügeln und dem Rumpf des Flugzeugs angebracht sind. Urheberrecht: © IWM. Originalquelle: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/25016147

Ursprünglich als Prototyp für die griechische Marine gebaut, lehnten sie es Mitte der 30er Jahre ab und Fairey Brothers Aircraft bot es der Royal Navy hauptsächlich für den Einsatz auf Flugzeugträgern an. After design changes the plane went into production as the famous Royal Navy Swordfish which served multiple roles: patrol and reconnaissance, torpedo bomber, tactical bomber to support infantry and U-boat hunter/killer. The plane was oddly effective in all of these roles and was used operationally for the entire war.

Armourers unload 250-lb GP bombs in front of a line of Fairey Swordfish Mark IIIs of No. 119 Squadron RAF, undergoing maintenance at B83/Knokke le Zoute, Belgium. The Squadron flew anti-shipping patrols, principally against German midget submarines, in the North Sea, and off the Dutch coast.

(Photo CL 2277 IWM. Taken by Flt. Lt. B.J. Daventry, Royal Air Force Official Photographer. Courtesy of the Imperial War Museum).

Swordfish torpedo bombers on the after deck of HMS Victorious before the attack on the Bismarck. Date 24 May 1941. This is photograph A 4090 from the collections of the Imperial War Museums now in the public domain.


The Attack on Taranto Naval Base

The most famous of the Swordfish’s exploits and the most important in military terms was the strike on the Italian naval base of Taranto on November 11, 1940. Located in the arch of the Italian boot, Taranto was the home of Italy’s powerful fleet. The harbor was well protected by barrage balloons and antiaircraft guns. The bulk of the Italian fleet lay there apparently safe at anchor. The British Admiralty envisioned a night raid on Taranto using carrier-based planes from HMS Glorreich. The Swordfish was the best and only aircraft for the job.

For this mission, the Swordfish’s third crewman, the rear gunner, was replaced by an extra fuel tank. The extra tank increased the range of the Swordfish from 200 to 900 miles, but it also increased the danger to the two crewmen. If the plane was hit by ground fire or attacked by fighters, the large tank of volatile aviation fuel was not shielded in any way other than the canvas that covered the fuselage.

Two waves of stringbags took off under a full moon. They flew at three different altitudes. The first three planes of the first wave of 12 aircraft carried flares to illuminate the harbor. They flew at 5,000 feet and drew defensive fire upward. A second group attacked from 1,600 feet, and, using dive bomber style tactics, accelerated their limited speed to 200 miles per hour in a power dive before leveling out at 90 feet to make their torpedo runs. The third group attacked at sea level, flying between the defensive balloons and their deadly cables. A second wave followed within the hour.

Two planes were lost during the raid, but significant damage was inflicted on the Italian fleet. When the smoke cleared at the port of Taranto, one battleship was sunk and two others severely damaged. A cruiser and a destroyer were also damaged, and an oil refinery was destroyed. The balance of power in the Mediterranean had shifted in favor of the Allies, helped tremendously in one night by 18 antiquated biplanes.

In Tokyo, the Japanese carefully studied the British plan of attack, which bolstered their belief that a successful surprise attack on the U.S. Pacific Fleet at Pearl Harbor was possible. Aerial warfare was changed forever.

The Swordfish also played a leading role in the Battle of Cape Matapan. The skillfully piloted biplanes damaged the Italian cruiser Pola und das Schlachtschiff Vittorio Veneto.


The Fairey Swordfish

Although Taranto was arguably its finest hour, Swordfish scored many other notable successes, notably damaging the German battleship Bismarck in May 1941, helping sink 23 U-boats in the North Atlantic (including the first ever sunk by an aircraft at night), and stalking Axis merchant shipping off Norway and in the Mediterranean.

The Swordfish was famously nicknamed the ‘String-bag’, not just due to its many struts and wires, but also because of the apparently endless variety of stores and equipment the aircraft was authorised to carry the possible permutations of armament alone included a torpedo, mines, bombs, depth charges, or rocket projectiles. A private venture by the Fairey Aircraft Company, like many British naval aircraft of the time, it was intended to fulfil a bewildering and sometimes contradictory range of roles, from spotting and reconnaissance to dive bombing and torpedo attack.

The final design was a biplane with a fabric-covered metal frame and folding wings for storage on board aircraft carriers. Powered by a Bristol Pegasus IIIM3 engine, the aircraft had a top speed of 246km/h, a range of 1,700km, and a service ceiling of 5,900m. Despite its versatility as a weapons platform, the Swordfish was to all intents and purposes defenceless, with just two machine guns, one firing forwards through the propeller hub, the other mounted in the rear cockpit. It had a three-man crew: pilot, observer, and ‘TAG’ – the telegraphist/air gunner.

Notwithstanding its fragile appearance, slow speed, and poor armament, the Swordfish was a robust aircraft, capable of sustaining enormous punishment. Indeed, in combat with superior German fighter aircraft equipped with cannon, the flimsy fabric-covered superstructure proved advantageous, as cannon shells could pass straight through without exploding.

On 3 September 1939, the Fleet Air Arm had 13 Swordfish squadrons, mostly operating from aircraft carriers, plus three flights of float-equipped aircraft carried by catapult equipped battleships and cruisers. When more advanced torpedo-bombers entered service after 1942, the Swordfish found a new lease of life in the anti-submarine role, equipped with radar and eight 60lb air-surface rocket projectiles. For this purpose, the Mark II version was fitted with specially strengthened, metal-skinned wings, at a small cost in range, speed, and ceiling.

Anti-submarine Swordfish distinguished themselves operating from the famous ‘Woolworth Carriers’, small aircraft carriers designed for convoy escort work, and from MAC ships. The latter were converted merchant ships with a short flight deck but no hangar, the aircraft remaining lashed to the deck in all weathers. In addition, when operating from these small ships with heavy loads, the Swordfish often had to be ‘kicked’ into the air using a brutal method known as ‘rocket-assisted take-off’. The rugged biplanes proved perfectly capable of standing up to the abuse, remaining in production until August 1944. More than 2,000 of all variants were built, and the last operational squadron was not disbanded until May 1945.


A (Fairey) Swordfish tale on the anniversary of the Pearl Harbour attack

A view of HMS Belfast on the Thames. Courtesy of the Historic Naval Ships Association.

Updated 7th December 2014 | Polk City, Florida, USA. Many years ago HMS Belfast rested at a berth along the Thames. Moored immediately to starboard of the Royal Navy (RN) heavy cruiser was a visiting Japanese patrol vessel belonging to what is now the Japanese Coast Guard. Several officers and ratings lined the gangway connecting the ships and politely beckoned aboard the curious. Stepping onto the deck, more than one man recalled that only a few decades previously the United Kingdom and the Empire of Japan had been bitter foes.

Flag of the State of Hawaii.

The onslaught against British and Commonwealth interests opened with the aerial assault on American bases located on a Polynesian island. The grouping it is associated with was known formerly to the British as the Sandwich Islands. The world now knows them collectively as Hawaiʻi, and to this day Hawaiians recall their historic connection to the United Kingdom visually through the canton of the state’s flag.

FOF Swordfish Mk IV at FOF. Photo: John T. Stemple.

An example of the key British player in the precursor to the 1941 Imperial Japanese Navy Air Service assault resides today in central Florida. Inside a Fantasy of Flight warehouse complex, known as Golden Hill, a Swordfish sits silently, out of her natural element, on the concrete floor. The forlorn-looking “Stringbag” patiently awaits restoration and a return to airworthiness. Currently incapable of movement, she nevertheless symbolizes the days her kind revolutionized naval warfar

Swordfish placard at FOF. Photo: John T. Stemple.

Today being the anniversary of Japan’s attack on American military installations on Oʻahu, Hawaiʻi, American and English patrons paused to reflect. Their minds drifted into the pages of previously read military history texts and recalled that the potent and capable Regia Marina (Royal Italian Navy) threatened RN operations in 1940. Senior RN leadership, including Rear Admiral Lyster who had served at Taranto during World War I and devised a contingency plan of attack in the middle 1930s, were of the opinion that the Italian fleet had to be neutralized. A decision was taken to raid Taranto and a training program formulated.

HMS Glorreich in 1942 (AWM_302415).

The aircraft carrier HMS Glorreich would play a key supportive role. When the warship became available, Illustrious flew on 5 Swordfish from HMS Adler to supplement her own complement.

A Gloster Sea Gladiator.
Imperial War Museum image MH 5091.

The embarked Fleet Air Arm (FAA) planes were from Nos. 806 (Gloster Sea Gladiators and Fairey Fulmars) 813 (Swordfish and Sea Gladiators), 815 (Swordfish), 819 (Swordfish) and 824 (Swordfish) Squadrons. Rear Admiral Lyster commanded the task force.

During the night of November 11-12 Glorreich launched the attack. The Swordfish detailed primarily for carrying torpedoes had their range extended through additions of petrol tanks in the observers’ cockpits, and those tasked to conduct bombing were equipped with auxiliary tankage beneath their fuselages. Notably, a severe loss rate had been forecast.

Swordfish above HMS Arche Royal. U.S. Navy Historical Center photo h85716.

After flying off in 2 waves the 21 laggardly Swordfish winged their way toward Taranto, the Bristol Pegasas engines laboring under the fuel and armament loads. Amongst them the airplanes toted a mixture of flares for illumination of the harbor, bombs and torpedoes.

At 2300 hours (11:00 pm) flares began dropping from Swordfish. Despite the presence of barrage balloons, anti-torpedo nets and intense anti-aircraft fire of many calibers the pilots determinedly weaved their way through the treacherous sky toward the anchored vessels below. The normally dark airspace was filled with the beams of searchlights, flashes of exploding anti-aircraft shells and strings of colorful and deadly tracer bullets emanating from automatic weapons. The atmosphere was therefore choppy and the Swordfish bounced and skidded. Noting the resistance, the airmen would nonetheless not be deterred from accomplishing their important mission.

The Swordfish crews achieved success. In total 3 Italian battleships suffered severe damage, a cruiser and 2 destroyers were damaged and 2 auxiliary vessels were sunk. Remarkably, only one Swordfish in each wave was lost. David Mondey succinctly summarized (pages 91-92) the results in his book British Aircraft of World War II. He wrote the following: “In the short space of an hour the balance of naval power in the Mediterranean had been irrevocably changed, confirming the belief of prophets such as the USA’s ‘Billy’ Mitchell, by demonstrating the potential of a force of aeroplanes . . . to eliminate a naval fleet . . . .“

Afterward, the Japanese demonstrated intense interest. Lieutenant Commander Takeshi Naito, the assistant naval attaché to Berlin, and others visited Taranto to glean information. It became obvious that aerial torpedoes had been utilized in shallow waters. Naito later conducted a lengthy conversation with aviator Commander Mitsuo Fuchida who was destined to lead the attack on Pearl Harbor. “What is clear . . . is that the action at Taranto convinced the Japanese that the attack on Pearl Harbor was feasible ,” wrote (page 159) David Wragg in Schwertfisch. Furthermore, the IJN recognized (Wragg, pages ix-x) that the attack persuaded the Italians to relocate their fleet to another port. The recent relocation of the U.S. Pacific Fleet from San Diego to Pearl Harbor was a deterrent to Japan’s expansionist policies. It is certainly possible that the IJN hoped its raid would likewise result in the withdrawal of American capital ships.

HMCS Prince Robert in April 1941. Photo: Library and Archives Canada PA151740.

By December 1941 Allied intelligence knew something was about to happen. Many signs of impending action had been noted by both the British and American navies. Even officers aboard one of His Majesty’s warships sensed something afoot. On December 4 HMCS Prince Robert, an armed merchant cruiser of the Royal Canadian Navy, sailed from Pearl Harbor. While steaming toward Esquimalt, British Columbia, her wireless operator “picked up some mystifying signals” (Boutilier, p. 123). Jedoch, Prince Robert‘s able seaman lookouts saw nothing of Admiral Nagumo’s striking force. America’s “Day of Infamy” approached unabated.

After the devastation at Pearl Harbor the Congress of Britain’s former American colonies promptly declared war on Japan on the Axis powers. Although the U.S. Navy had been escorting convoys to the “Mother” country for some months, America was now fully and officially engaged in the conflict. Around the time of the United States’ declarations of war, Prince Robert was north of Hawaiʻi and still homeward bound when a received signal advised her captain that Canada was now at war with Japan.

The History Channel documentary Greatest Raids: Royal Swordfish Take Taranto states that the FAA’s raid on Taranto was in some aspects more successful than the Imperial Japanese Navy Air Service’s pummeling of installations at and around Pearl Harbor. Regardless, significant physical and psychological damage had been inflicted by both branches.

Obvious to all was the fact that there had been repetitive and effective executions by Swordfish. The ungainly planes damaged the French battleship Richelieu, at the time under Vichy control, on July 8, 1940, struck Taranto in November and on May 26, 1941, wounded the Kriegsmarine battleship Bismark. “In torpedo-plane tactics . . . the British Navy was least backward,” stated (page 35) Captain Donald Macintyre in Aircraft Carrier: The Majestic Weapon.

Swordfish on a training flight in August 1944. Photo: Royal Navy.

Compared to torpedo bombers such as the Douglas TBD Devastator, Grumman TBF/TBM Avenger and Nakajima B5N Kate the Swordfish was undoubtedly inferior. The RN was unfortunately not blessed during the early period of the conflict with competent domestically manufactured aeroplanes. As David Wragg stated (page 177), the “Fleet Air Arm had to make the best of what it had.” Nevertheless, the Fairey Swordfish gamely performed every role required of it.

The importance of Fairey’s product became apparent to all, and the legend of the aircraft justifiably grew. Testifying to her qualities, an affectionate song, which has been preserved within The Fleet Air Arm Songbook, became popular:

The Swordfish fly over the ocean

The Swordfish fly over the sea

If it were not for King George’s Swordfish

Where would the Fleet Air Arm be?

Swordfish Mk IV canopy.

Fantasy of Flight’s Swordfish is a Mk. IV, which is a Blackburn Aircraft Limited variant that was derived from the Mk. II. These planes were built by Blackburn in Sherburn, North Yorkshire. The Mk. IV featured an enclosed cockpit designed for frigid Canadian environs.

/>RCAF ensign flying over Bomber Command Museum of Canada. Photo: John T. Stemple.

The Royal Canadian Air Force (RCAF) operated many of this type while the RN also made use of Mk. IV machines at No. 1 Naval Air Gunnery School at Yarmouth, Nova Scotia. Canada received (Batchelor, page 13) at least 105 Mk. II and Mk. III Swordfish in total, but only a percentage were modified to the Mk. IV standard. The Canadian aircraft served in training roles.

The author (John T. Stemple) salutes the U.S. Military personnel who served, and especially those who died, on Sunday, December 7, 1941. He thanks Jeff Nillson of the Historic Naval Ships Association (HNSA) for providing the photograph of HMS Belfast and the staff of Fantasy of Flight for their cooperation.

Readers may be interested in Swordfish pilot Stanley Brand’s book Achtung! Swordfish! Merchant Aircraft Carriers.

*HMCS – His Majesty’s Canadian Ship

*Kriegsmarine – Nazi Germany’s navy

Sources, Suggested Readings & Viewings

Attack on Pearl Harbor: A Day of Infamy (2 DVD set), Timeless Media Group, 2007.

Attack on Pearl Harbor — Wikipedia

Battle of Taranto — Wikipedia

Brand, Stanley, Achtung! Swordfish! Merchant Aircraft Carriers, Horsforth, Leeds: Propagator Press, 2005.

British Attack on Richelieu

David Wragg, Swordfish: The Story of the Taranto Raid, London: Weidenfeld & Nicholson, 2004.

Donald Macintyre, Aircraft Carrier: The Majestic Weapon, New York: Ballantine Books, 1968, pages 48-71.

Fairey Swordfish — Wikipedia

Fleet Air Arm attack on Italian Fleet at Taranto

Greatest Raids: Royal Swordfish Take Taranto, History Channel DVD Release Date: January 26, 2010.

Ireland, Bernard, Collins Jane’s World War II Warships, Glasgow: HarperCollins Publishers, 1996.

James A. Boutilier, ed., RCN in Retrospect, 1910-1968, Vancouver: The University of British Columbia Press, 1982.

John Batchelor and Malcolm V. Lowe, Plane Essentials: Fairey Swordfish, Dorset: The Minster Press, 2009.

Last Battle of the Bismark

Mondey, David, British Aircraft of World War II, Middlesex: Temple Press, 1982, pp. 91-92.

Pearl Harbor: Beyond the Movie

Princes Three: Navy Part 38

Royal Navy Fleet Air Arm Museum Fairey Swordfish II

Thomas P. Lowry and John G. Wellham, The Attack on Taranto: Blueprint for Pearl Harbor, Stackpole Books, 1995.


Schau das Video: A. Warship Fires an Anti-Sub Weapon on a German U-Boat