Richard Pankhurst

Richard Pankhurst

Richard Pankhurst, Sohn eines Auktionators, wurde im Mai 1834 in Stoke geboren. Richards Vater war ursprünglich Mitglied der Church of England und der Conservative Party, wurde aber schließlich Baptist und Unterstützer der Liberal Party. Als Jugendlicher unterrichtete Richard an der Baptist Sunday School in Manchester, wurde aber später Agnostiker.

Pankhurst wurde an der Manchester Grammar School und der University of London ausgebildet. Er schloss sein Studium 1858 ab und qualifizierte sich nach einer Zeit in Lincoln's Inn als Rechtsanwalt. Pankhurst trat der Liberalen Partei bei und engagierte sich in der Kampagne für soziale Reformen. Als Befürworter einer kostenlosen säkularen Bildung für alle begann er Abendkurse für Arbeiter aus der Arbeiterklasse am Owens College in Manchester.

Als Rechtsanwalt hatte Pankhurst ein starkes Interesse an einer Rechtsreform. Sein besonderes Interesse galt der Änderung jener Gesetze, die Frauen diskriminierten. Pankhurst war Rechtsberaterin von Lydia Becker und der Manchester National Society for Women's Suffrage. Im Jahr 1869 entwarf er die Novelle, die Frauen in das Municipal Corporation Bill einschloss. Im folgenden Jahr war er verantwortlich für die Ausarbeitung des ersten Gesetzentwurfs für das Wahlrecht von Frauen, der jemals dem Parlament vorgelegt wurde. Pankhurst verfasste auch das Gesetz über das Eigentum an verheirateten Frauen von 1870, obwohl es nach seiner Durchsetzung durch das Parlament stark verändert wurde.

1879 heiratete Pankhurst Emmeline Goulden. Das Paar hatte fünf Kinder, darunter Christabel Pankhurst, Sylvia Pankhurst und Adela Pankhurst, die später eine herausragende Rolle in der WSPU spielen sollten. Pankhurst engagierte sich weiterhin im Kampf für die Rechte der Frauen und entwarf 1882 das Gesetz über das Eigentum an verheirateten Frauen.

Pankhurst blieb bis 1883 in der Liberalen Partei aktiv, als er aus politischen Gründen zurücktrat. Später in diesem Jahr war er ein unabhängiger Kandidat für eine Nachwahl in Manchester. Pankhurst setzte sich für ein radikales Programm ein, das das allgemeine Wahlrecht für Erwachsene, die Zahlung von Gehältern für Abgeordnete, die Auflösung der Church of England, die kostenlose obligatorische Grundschulbildung, die irische Home Rule, die Verstaatlichung des Landes und die Abschaffung des House of Lords umfasste. Er wurde bei der Wahl von 18.188 zu 6.216 besiegt.

1885 zog die Familie Pankhurst nach London. Er freundete sich mit führenden Radikalen in der Hauptstadt an, darunter William Morris, Tom Mann, Eleanor Marx und Annie Besant. 1885 sprach er auf demselben Podium wie Helen Taylor. Seine Tochter Sylvia Pankhurst gab später bekannt, dass ihre Mutter Emmeline Pankhurst durch die Tatsache gestört war, dass sie während des Treffens Hosen trug: "Frau Pankhurst war betrübt, dass ihr Mann mit der Dame in dieser Kleidung spazieren gehen sollte, und befürchtete, dass" seine Tapferkeit dabei... würde ihn viele Stimmen kosten."

Pankhurst trat der Fabian Society bei und spielte eine führende Rolle beim Protest gegen das Verhalten der Polizei während der Ereignisse des Bloody Sunday im Jahr 1887. Während dieser Jahre setzten sich Richard und Emmeline Pankhurst im Kampf für die Rechte der Frauen fort und halfen 1889 bei der Gründung der Interessengruppe, der Frauen-Franchise-Liga. Das Hauptziel der Organisation war es, das Stimmrecht der Frauen bei Kommunalwahlen zu sichern.

1893 kehrten Richard und Emmeline Pankhurst nach Manchester zurück, wo sie einen Zweig der neuen Independent Labour Party (ILP) gründeten. Bei den Parlamentswahlen von 1895 kandidierte Pankhurst als ILP-Kandidat für Gorton, einen Industrievorort der Stadt, wurde jedoch besiegt.

Richard Pankhurst litt mehrere Jahre an Magengeschwüren. Gegen Ende des Jahres 1897 verschärften sie sich und er starb am 5. Juli 1898. "Faithful and True My Loving Comrade", ein Zitat von Walt Whitman, wählte Emmeline für seinen Grabstein.

Ich lernte Dr. Richard Pankhurst kennen, einen Anwalt, der sich für das Frauenwahlrecht einsetzte. Er entwarf auch den Gesetzentwurf, der verheirateten Frauen die absolute Kontrolle über ihr Eigentum und ihr Einkommen gab, ein Gesetz, das 1882 in Kraft trat.

Ich denke, wir können der Gruppe von Männern und Frauen nicht allzu dankbar sein, die wie Dr. Pankhurst der Wahlrechtsbewegung in den Prozessen ihrer kämpfenden Jugend das Gewicht ihrer ehrenvollen Namen verliehen haben. Diese Männer warteten nicht, bis die Bewegung populär wurde, noch zögerten sie, bis klar war, dass die Frauen zur Revolte getrieben wurden. Sie arbeiteten ihr ganzes Leben lang mit denen zusammen, die organisierten, erzogen und sich auf den Aufstand vorbereiteten, der eines Tages kommen sollte. Zweifellos litten diese Pionierinnen wegen ihrer feministischen Ansichten an Popularität.

Das Bild, das ich mir aus diesen Manchester-Tagen jetzt vor Augen habe, ist die Bibliothek mit geblümtem goldbraunem Papier und mit Büchern gesäumten Wänden. Mutter liest, schreibt oder näht auf einer Seite des großen, glühenden Feuers. Vater auf der anderen Seite, tief in einem Buch. Hin und wieder streckt er seine feine, sensible Hand aus, um zu zeigen, dass er an uns alle denkt und unsere Gesellschaft genießt. Wir Schulkinder mussten am großen Tisch unsere Hausaufgaben machen und plötzlich fragte der eine oder andere: ‚Vater, was ist das und das?' oder 'Wer war so und so?' Er wurde sofort geweckt. Bücher wurden aus den Regalen geholt, Referenzen und Autoritäten gezeigt. Das Unterworfene wurde in all seinen Verästelungen erleuchtet.

Oft ging ich sonntagmorgens mit meinem Vater in die schmuddeligen Straßen von Ancoats, Gorton, Hulme und anderen Arbeitervierteln. Auf einem Stuhl oder einer Seifenkiste stehend und mit leidenschaftlichem Ernst für die Sache des Volkes plädierend, rührte er mich, wie vielleicht kein anderer Auditor, obwohl ich Tränen in den Gesichtern der Leute um ihn herum sah. Diese endlosen Reihen von verrauchten Häuschen, ohne einen Baum oder eine Blume zu sehen, wie bitter traf mich ihre Häßlichkeit! Manches Mal im Frühling, wenn ich sie ansah, tauchten diese beiden roten Maibäume in unserem Garten zu Hause in meinem Kopf auf, fast bedrohlich in ihrer Schönheit; und ich würde mich fragen, ob es gerecht sein könnte, dass ich im Victoria Park wohne, gut genährt und warm gekleidet gehe, während den Kindern dieser grauen Slums das Nötigste zum Leben fehlte. Das Elend der Armen, wie ich meinen Vater darum betteln hörte und es in den verkniffenen Gesichtern seiner Zuhörer offenbarte, erweckte in mir ein wahnsinniges Gefühl der Ohnmacht; und es gab Momente, in denen ich den Drang verspürte, den Kopf gegen die tristen Mauern dieser schmutzigen Straßen zu schlagen.


Richard Pankhurst

Nach der Zagwe-Dynastie (1137 bis 1270), die vor allem für ihre Felsenkirchen in Lalibala bekannt war, folgte die sogenannte "salomonische Restauration" und eine Verlagerung nach Shawa. Die Hauptstädte von Shawan waren "mobile Städte", aber Kaiser wie Amda Seyon konnten Ressourcen für Kriege mit den muslimischen Tieflandstaaten mobilisieren. Zu den Quellen für diese Zeit gehören Werke in Ge'ez wie die Chronik Kebra Nagast aus dem frühen 14. Jahrhundert ("Ruhm der Könige") und Berichte europäischer Reisender. Zu den Faktoren von anhaltender Bedeutung gehörten der Zugang zu Waffen über Häfen am Roten Meer, die Abhängigkeit der äthiopischen Kirche von der Ägyptischen Koptischen Kirche bei der Ernennung ihrer Führer und die Einwanderung der Oromo aus dem Süden.

Im 16. Jahrhundert kam es zu Konflikten mit dem muslimischen Emirat Adal, die in der Eroberung des größten Teils des äthiopischen Hochlandes durch Ahmad ibn Ibrahim gipfelten, die nur mit Hilfe einer 400 Mann starken portugiesischen Expedition beendet wurde. Andere wichtige Ereignisse waren die Ankunft der Jesuiten und die osmanische Besetzung des Hafens von Massawa am Roten Meer. Es gab ein von Jesuiten inspiriertes römisch-katholisches Zwischenspiel von 1622 bis 1632, aber die Durchsetzung des Katholizismus von oben scheiterte angesichts des Widerstands der Bevölkerung. Im späteren 17. und frühen 18. Jahrhundert erlebte Gondar den Aufstieg und Fall. Es gab dann eine lange Zeit, in der das Reich über viele Gebiete kaum mehr als eine fiktive Kontrolle hatte, wobei regionale Mächte wie Tegray fast vollständig unabhängig waren.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts beanspruchten drei Schlüsselfiguren aus verschiedenen Regionen den Kaisertitel und versuchten eine Vereinigung und Zentralisierung. Die Beziehungen zu den Kolonialmächten — Italien, Großbritannien und Frankreich — waren nun von entscheidender Bedeutung. Tewodros geriet in einen Streit mit den Briten, die 1868 sein Hauptquartier Maqdala angriffen und plünderten, woraufhin er Selbstmord beging. Die Herrschaft von Yohannes sah die Einnahme von Massawa durch die Italiener und Konflikte mit Mahdisten im Sudan. Menilek besiegte die Italiener in der Schlacht von Adwa, aber das brachte nur vorübergehende Vorteile in langwierigen Verhandlungen und Streitigkeiten über die Grenze zum italienischen Eritrea. In dieser Zeit wurde Addis Abeba gegründet und wuchs und stetig modernisiert. Letzteres nahm unter Iyasu und dem Reformator Ras Tafari, der 1930 Kaiser Haile Selassie wurde, wirklich Fahrt auf.

Das faschistische Italien griff Äthiopien 1936 an und besetzte es (wobei es umfangreiche Kriegsverbrechen beging, deren Täter nie zur Rechenschaft gezogen wurden). Die internationale Reaktion zeigte die Ohnmacht des Völkerbundes und die Kleinmütigkeit der Briten und Franzosen (die wie Spanien eine einseitige Waffenblockade einführten). Nach dem Eintritt Italiens in den Zweiten Weltkrieg wurde Äthiopien 1941 in einem schnellen Feldzug befreit, doch die späteren Beziehungen zu den Briten waren unruhig, so dass einige Gebiete erst 1954 vollständig unter äthiopische Kontrolle zurückgegeben wurden. Nach dem Krieg verbündete sich Äthiopien mit die Vereinigten Staaten und übernahm eine führende Rolle innerhalb der Organisation für Afrikanische Einheit, aber interne Unruhen hielten an. Die Revolution von 1974 führte zu einem in Schwierigkeiten geratenen sozialistischen Regime, das bis zum Sturz Mangestus 1991 andauerte, wo Pankhursts Bericht aufhört.


Der Historiker setzt die Reihe um die Ereignisse rund um die Rückkehr des 1937 geplünderten und transportierten Aksum-Obelisken aus Rom fort. der damalige Botschafter der Bundesrepublik Nigeria in Äthiopien sowie die geschätzten Abgesandten von Simbabwe, Ägypten und anderen, darunter prominente Äthiopier und die Menge im Addis Abeba Stadion…

Dies ist der erste in einer Reihe von Artikeln über eine der erfolgreichsten, vollständig inoffiziellen und von privaten Initiativen geleiteten Gruppen Äthiopiens – das Aksum Obelisk Return Committee ist zur rechten Zeit…. Noch während wir sprechen, wird der zurückgekehrte Obelisk wieder an derselben Stelle montiert, an der er jahrhundertelang gestanden hatte, bevor er in ein erzwungenes Exil gekarrt wurde…..


Richard Pankhurst

Die wenigsten Äthiopier haben je von „Amda Berhan Za Ityopeya“ gehört, einem Untergrund-Newsletter der antifaschistischen Patrioten während der italienischen Besatzung. Noch weniger wissen vielleicht, wo ein Exemplar dieser historischen Zeitschrift zu finden ist. Wenn Sie einer davon sind, wenden Sie sich bitte an den Autor und beteiligen Sie sich an der Erhaltung eines Teils der äthiopischen Geschichte.

Die kurzlebige Geheimpublikation Amda Berhan za Ityopeya

Während der italienischen faschistischen Besatzung hatten die äthiopischen Patrioten, lieber Leser, nur begrenzten Kontakt zur Außenwelt. Kaiser Haile Sellassie, der damals in Bath in England lebte, entsandte gelegentlich Gesandte nach Äthiopien und korrespondierte mit mehreren der wichtigeren Widerstandsführer. Auch meiner Mutter Sylvia Pankhurst gelang es, amharische Beilagen ihrer Zeitung New Times und Ethiopia News ins Land zu schmuggeln.

Nach Mussolinis Kriegserklärung an Großbritannien und Frankreich am 10. Juni 1940 – und Haile Sellassies Ankunft im Sudan einen Monat später – änderte sich die Situation: Die Briten begannen mit der Produktion einer Feldzeitung namens Bandarachin (dh Unsere Flagge), die geholfen haben soll die Patrioten über die Siege der Alliierten im Zweiten Weltkrieg auf dem Laufenden zu halten.

In dieser Zeit wurde auch im italienisch besetzten Addis Abeba eine heute weitgehend vergessene amharische Zeitung mit dem Titel Amda-Berhan za Ityopeya (d. h. Säule des Lichts von Äthiopien) veröffentlicht – mit der wir uns heute beschäftigen.

Die Auszeichnung, diese Publikation als Erstautor zu erwähnen, liegt bei Professor Richard Greenfield, der jedoch nur am Rande darauf hinweist. In seiner New History of Ethiopia) sagt er nur, dass ein gewisser Armenier, Yohannes Semerjibashian, „die Untergrundzeitung Pillar of Light of Ethiopia“ ins Leben gerufen habe. Nichts anderes. Greenfield macht keine Angaben zu dem „Papier“, dessen Existenz anscheinend von praktisch allen anderen Autoren dieser Zeit ignoriert wurde!

Yohannes Semerjibashian, der in Addis Abeba lebte, war vor der Invasion im Dienst der deutschen Gesandtschaft. Seine Frau, Wayzaro Asada-Maryam Wassan-Yalläah, war eine Schwester des Patriotenführers Blatta Hayle Takla-Aragay und eine Verwandte des heldenhaften Kommandanten Afawarq Walda-Samayat, der 1935 im Widerstand gegen die Italiener im Ogaden starb Besatzung Yohannes Semerjibashian soll den äthiopischen Patrioten geholfen haben und erhielt dafür später vom Kaiser eine Medaille.

Nach Angaben seines Sohnes Aklilu Werner Semerjibashian deponierte Yohannes Semerjibashian vor seinem Tod seine Papiere in der amerikanischen Gesandtschaft, der späteren Botschaft, in Addis Abeba zur sicheren Aufbewahrung. Der Autor untersuchte daraufhin im Auftrag von Aklilu Semerjibashian die Archive des Außenministeriums, erkundigte sich bei der damaligen US-Gesandtschaft und diskutierte die Angelegenheit im Laufe der Jahre mit mehreren amerikanischen Gesandten und ehemaligen Mitarbeitern der Gesandtschaft – jedoch ohne Erfolg. Von den persönlichen Papieren von Yohannes Semerjibashian konnte keine Spur gefunden werden!

Spätere Forschungen, lieber Leser, haben jedoch ergeben, dass Amda Berhan za Ityopeya gegen Ende der italienischen Besatzung heimlich von einer kleinen Gruppe von Einzelpersonen, die sowohl Äthiopier als auch Armenier umfasste, hervorgebracht wurde.

Es gibt zwei etwas unterschiedliche Berichte über die Zusammensetzung dieser Gruppe. Die erste Version ist in einem bisher unveröffentlichten, auf Tonband aufgezeichneten Interview mit dem verstorbenen armenischen Historiker Avedis Terzian enthalten, das der Autor 1977 geführt hat Tafla und 1985 in der Armenian Review veröffentlicht.

An der Veröffentlichung beteiligt waren laut Terzian drei Armenier und zwei Äthiopier. Die Armenier waren der bereits erwähnte Yohannes Semerjibashian Avedis Terzian selbst und ein weiterer Terzian, der im äthiopischen Vorkriegsradio gearbeitet hatte und den wir für Michel Terzian vermuten. Die Äthiopier waren Bezunah Neway, ein ehemaliger Direktor des Postamts in Addis Abeba – ein prominenter Katholik, der später Gefängnisdirektor wurde) und ein versierter traditioneller Schreiber, Dasta Alame.

Der Bericht von Bairu Tafla unterscheidet sich von den obigen darin, dass er nur einen Armenier erwähnt, den oben genannten Yohannes Semerjibashian, aber nicht weniger als vier Äthiopier auflistet. Es waren die beiden oben genannten Persönlichkeiten Bezunah Neway und Dasta Alame (die er als Dasta Alammah zitiert) und zwei weitere, nämlich Hayle Takla-Aragay (später Funktionär im Innenministerium, und Mahdärä Salam (später a Rechtsanwalt).

Die beiden Berichte unterscheiden sich auch darin, dass Terzian angibt, dass die Veröffentlichung nur sieben Ausgaben umfasste, während Bairu feststellte, dass "mindestens 12 Ausgaben" "veröffentlicht worden sein sollen".

Terzian bemerkt, dass Kopien an Ras Abbaba Aragay und andere Patriotenführer geschickt wurden – um sie über militärische und andere Ereignisse des Tages zu informieren, während Bairu deutlicher ist. Er stellt fest, dass die Veröffentlichung „unter Vertrauten unter den Patrioten“ verteilt wurde und dass:

„Die Verbindung zwischen Johannes und den herausragenden Patrioten wurde von einem gewissen Habta-Wald hergestellt, der mit Abbaba Aragay, Dajjazmach Zawdu Abba-Koran, Kantiba Gäbre Hayla-Sellase und anderen kommunizierte, während der Wahrsager Wayzaro Jefare in seinem Namen in Kontakt blieb mit den Patrioten in Gendabarat sowie mit Blatta Takkala Walda-Hawaryat und Dajjazmach Kabbada Bezu-Nah“.

Das Folgende ist ein Auszug aus Terzians Interview –, in dem er sagt, dass er – und Yohannes Semerjibashian

„Früher veröffentlichten wir eine geheime Zeitung, die wir an die Patrioten schickten – was ihnen Hoffnung gab, weil die Patrioten keine Kommunikation mit der Welt hatten“.

Terzian geht auf die Geschichte von Amda Berhan ein und fährt fort:

„Die Patriot-Bewegung war außerordentlich schwach – vom Standpunkt der Informationen …
„Als der Krieg mit Italien und dem Westen [begann], als Italien dem Westen den Krieg erklärte, wurde ich noch am selben Abend verhaftet und als pro-westlich, pro-englisch oder pro-amerikanisch angesehen.
„Wir waren mit einer ganzen Gruppe von Leuten in einem Konzentrationslager interniert, [aber] zum Glück hatte ich gute Kontakte zum deutschen Botschafter, der zwar ein Nazi-Botschafter, aber kein Nazi war. Er war ein alter Diplomat in Äthiopien… er war sehr freundlich zu mir, und außerdem war sein Dolmetscher ein Armenier, Herr Yohannes [Semerjibashian], der mein Mitarbeiter [d.h. auf dem Papier]. Also wurde ich unter der Bedingung freigelassen, dass ich kein Radio hören würde, dass ich nicht zu öffentlichen Versammlungen oder Kinos gehe und mich täglich bei der [faschistischen] Polizei melden musste.“

In Bezug auf seinen Kontakt zu seinem Yohannes Semerjibashian in der Deutschen Botschaft fährt Terzian fort:
„Wir dachten, wir sollten etwas tun. Wir haben uns entschieden, eine heimliche Broschüre mit einem selbst hergestellten Gelatine-Duplikator zu veröffentlichen. Wir bekamen die Gelatine von einer Druckerei und machten eine flache Sache und sagten: ‚Lasst uns den Patrioten gute Informationen geben‘. Wir haben mit zwei äthiopischen Freunden darüber gesprochen: Einer war Ato Bezunah Neway, er war einer der Direktoren der alten Paketpost – ein sehr überzeugter Patriot. Dann haben wir gesagt, wir brauchen eine gute Handschrift auf Amharisch – und haben einen gewissen Äthiopier entdeckt. Sein Name war Dasta Alame, der ein Angestellter im Palast gewesen war – früher hatten sie keine Druckerei – sie hatten diese schönen Schriftsteller, Handschriftsteller. Wir waren also vier. “

„Dann mussten wir einen Duplikator haben. Ich hatte einen Cousin, der ein Terzianer war und im äthiopischen Radio gearbeitet hatte … er war geschickt mit der Vervielfältigung. Wir machten unsere Duplikatsfolien und begannen mit der Organisation der Veröffentlichung.

„Das erste, was wir taten, war, [d.h. hören] die BBC, weil wir verlässliche Informationen wollten. Also, wie gesagt, ich durfte kein Radio besitzen, aber meine Frau – wir hatten italienische hochrangige Nachbarn – sagte meine Frau: „Wie kann ich ohne Musik leben?“ Sie sagten: „Du hast Recht“, und sie griffen ein, und wir durften ein Radio haben – vorausgesetzt, wir hörten nur das Radio aus Rom.

„Ich entdeckte, dass ich durch allmähliches Verringern der Lautstärke viel hören konnte, [dem] andere Leute, Nachtschwärmer, nicht folgen konnten. So verfolgte ich nach und nach die BBC täglich.

„Wir begannen mit der Veröffentlichung von Informationen, die die Patrioten interessierten. Wir begannen mit der Ankunft des Kaisers in Om Medla [der äthiopischen Siedlung an der Grenze zum Sudan]. Es sollte ihnen eine konkrete Hoffnung geben, dass etwas passierte – weil sie viele Jahre lang keinen Kontakt hatten…

„Es wurden nicht viele Exemplare [der gedruckten Zeitung] gedruckt, ich glaube, es waren vielleicht zwanzig. Es gab [nicht] mehr als zwanzig Exemplare.

„Also haben wir sie in die Patriot-Zentren geschickt. Ras Abbaba, der zwar nicht der Chef aller Patrioten war, war der Patriot nicht weit von Dabra Berhan im Zentrum von Shawa. Er galt als der Top-Mann. Also schickten wir ihm das Papier… Zuerst glaubte er nicht [d.h. verstehen] was es war: ob es ein Trick war [oder] ob es etwas Falsches war. Aber als der zweite ankam, erkannte er, dass es etwas Außergewöhnliches war, und er versammelte alle Patrioten und sie haben ein System zum Aufstellen einer Stange, an der sie einen Burnus – in den alten Tagen der Dekrete – anbringen um die Leute zu einer Versammlung zu rufen: Sie haben eine Stange aufgehängt, an der sie einen Burnus befestigt haben, du kennst einen dunklen Umhang – ein Wollumhang. Und alle versammelten sich dort, und es [die Zeitung] wurde öffentlich gelesen und dann von Berg zu Berg geschickt. Sie [die Patrioten] waren sehr beeindruckt, denn dies brachte mehr Informationen – ich sollte Ihnen sagen, dass die britische Propaganda, die aus Aden fallen gelassen wurde, leider mehrere Monate alt war: Sie waren alle nur Bündel von Papieren, die nichts zu bedeuten hatten weil es nicht aktuell war.

„Also haben wir weitergemacht – und etwas sehr Lustiges ist passiert. Die Italiener hatten in Addis eine lokale Regierung unter italienischer Verwaltung organisiert. Sie hatten den alten Sähafé Tä'ezaz von Kaiser Haile Sellassie genommen und ihn zum Direktor eines Büros ernannt, das sie irgendein Büro [oder anders – Terzian, lieber Leser, erinnert sich an dieser Stelle nicht mehr an den Namen] nannten, und den zweiten in- Kommandant war der Schwager unseres Mitarbeiters, der Direktor der Paketpost. Er teilte uns mit, dass die Italiener durch ihre Spione in der Patrioten-Organisation ein Flugblatt namens Amda Berhan in die Hände bekommen hätten – aber um die Italiener in die Irre zu führen, hatten wir darauf hingewiesen, dass dies bei Om Medla veröffentlicht wurde – dass es mit dem Kaiser voranschreitet . Sie glaubten [dem letzteren Vorschlag] zunächst nicht, aber sie vermuteten, dass die Zeitung in Addis hergestellt wurde, – also eine gute Warnung, aber auf jeden Fall haben wir bis zur britischen Besatzung weitergemacht“.

An dieser Stelle wandte sich Herr Terzian anderen Themen zu.

Uns bleibt, lieber Leser, der obige verlockende Einblick in die Produktion von Äthiopiens vielleicht am wenigsten bekannter Veröffentlichung des 20. Jahrhunderts, die in einer der schwierigsten Epochen des Landes gedruckt wurde – eine Veröffentlichung, die einen Platz in der Geschichte der äthiopischen Presse verdient.

Doch bisher konnte der jetzige Autor noch keine einzige Kopie ausfindig machen – auch nicht in faschistischen Archiven. Leser: Können Sie mir helfen?


Bewertungen

"Richard Pankhursts Beitrag zu Die Völker Afrikas Reihe wird ein nützliches Werkzeug für Studenten und allgemeine Leser sein, die neu in der äthiopischen Geschichte sind." Bulletin der School of Oriental and African Studies

"Die Äthiopier ist eine hervorragende Einführung in die faszinierende Vergangenheit Äthiopiens." Buchbesprechungen von Danny Yee - Den vollständigen Text dieser Rezension finden Sie unter: http://dannyreviews.com/h/Ethiopians.html

". Exzellent, basierend auf der aktuellen Wissenschaft, sachlich und voller Verallgemeinerungen, die für ein gutes Hochschulstudium notwendig sind." Zeitschrift für afrikanische Geschichte


Die Äthiopier: Eine Geschichte

300 Seiten) Geschichten einzelner Länder. Ich habe es gerne gelesen, aber es hat seine niedrige 2-Sterne-Bewertung verdient. Zum einen scheint das Buch Korrektur gelesen worden zu sein. Es gibt zahlreiche Grammatik- und Rechtschreibfehler, und die Syntax ist ungeschliffen und umständlich. Darüber hinaus springt der Autor häufig chronologisch umher, beschreibt eine Epoche der Geschichte, um später in eine frühere Zeit zurückzukehren. Schließlich scheint es so, als ob der Autor jetzt einige dieser Bücher gelesen habe, diese mittelgroßen (

300 Seiten) Geschichten einzelner Länder. Ich habe es gerne gelesen, aber es hat seine niedrige 2-Sterne-Bewertung verdient. Zum einen scheint das Buch nicht Korrektur gelesen worden zu sein. Es gibt zahlreiche Grammatik- und Rechtschreibfehler, und die Syntax ist ungeschliffen und umständlich. Darüber hinaus springt der Autor häufig chronologisch umher, beschreibt eine Epoche der Geschichte, um später in eine frühere Zeit zurückzukehren. Schließlich scheint der Autor die Vertrautheit des Lesers mit der äthiopischen Geographie stark zu überschätzen. Dem Buch liegen nur wenige, spärlich detaillierte Karten bei. Dennoch verweist der Autor häufig auf Städte, Regionen und andere Orte, die der durchschnittliche westliche Leser nicht wiedererkennen würde.

Pankhurst hat seine Recherchen gründlich durchgeführt und schreibt in einer Weise, die den Leser interessiert und ihn einlädt, fortzufahren. Obwohl ich mehr von dieser Autorin lesen würde, würde ich mir wünschen, dass zukünftige Bücher etwas ausgefeilter sind. . mehr


Emmeline Pankhurst

Emmeline wurde 1858 in Manchester geboren, das im 19. Jahrhundert eine Brutstätte radikalen und liberalen Denkens war, als Tochter einer politisch aktiven Familie, The Gouldens. Ihr Vater Robert war stark an Reformen interessiert, ihr Großvater war 1819 beim Massaker von Peterloo anwesend gewesen und ihre Großmutter hatte für die Anti-Corn League gearbeitet. Ihre Eltern waren Befürworter der Bewegung für das Frauenwahlrecht und ihre Mutter nahm sie in ihrer frühen Jugend zu ihrem ersten Frauenwahltreffen mit, wo Emmeline von der Sprecherin, der Frauenrechtlerin Lydia Becker, begeistert war.

1879, im Alter von 21 Jahren, heiratete Emmeline den älteren Dr. Richard Pankhurst, einen Rechtsanwalt, der sich für das Frauenwahlrecht, Bildungsreformen und Redefreiheit einsetzte. Sie diente mit ihrem Mann im Ausschuss, der das Eigentumsgesetz für verheiratete Frauen förderte, und war gleichzeitig Mitglied des Wahlausschusses von Manchester. Zwischen 1880 und 1889 hatten die Pankhursts fünf Kinder, drei Mädchen – Christabel, Estelle Sylvia und Adela – und zwei Jungen – Francis Henry, der 1888 an Diphtherie starb, und Henry Francis, benannt nach seinem verstorbenen Bruder, der ebenfalls später starb.

Im Jahr 1889 half Emmeline, die inzwischen am wohlhabenderen Russell Square in London lebte, bei der Gründung der radikalen Women's Franchise League. Neben dem Frauenwahlrecht setzte es sich für die Gleichberechtigung von Frauen in den Bereichen Scheidung und Erbschaft ein. Sie trat auch für Gewerkschaften ein und suchte Allianzen mit sozialistischen Organisationen. Obwohl die Liga nach einigen Jahren eingestellt wurde, blieb Emmeline bis 1892 liberal, als sie der Independent Labour Party (ILP) beitrat.

1893 kehrten die Pankhursts nach Manchester zurück und Emmeline begann mit mehreren politischen Organisationen zusammenzuarbeiten, wobei sie sich zum ersten Mal als eigenständige Aktivistin auszeichnete und sich in der Gemeinde Respekt erwarb. Als Poor Law Guardian war sie entsetzt über die Zustände, die sie im Arbeitshaus in Manchester aus erster Hand miterlebte, und machte sich sofort daran, sie zu verbessern.

Als ihr Mann 1898 starb, blieb Emmeline mit erheblichen Schulden zurück, aber 1903 wurde ihr Interesse am Frauenwahlrecht durch den Enthusiasmus ihrer Tochter Christabel wieder geweckt. Frustriert über die mangelnden Fortschritte anderer Organisationen entschied Emmeline, dass direktere Maßnahmen erforderlich seien und hielt in ihrem Haus in der Nelson Street 62 das erste Treffen der Women's Social and Political Union (WSPU) ab, einer Organisation, die sich „Taten statt Worten“ widmet , Manchester.

1906 wandten sich Emmeline und ihre Gewerkschaft zunehmend militanten Taktiken zu, um das Bewusstsein zu schärfen. Der Ungehorsam setzte sich fort und es folgten weitere Festnahmen, darunter auch Emmeline, die mehrmals inhaftiert wurde. Die Suffragetten, wie sie jetzt genannt wurden, wurden immer extremer und ihr Wahlkampf verbreiteter. Kirchen und Häuser von Abgeordneten wurden niedergebrannt, in der Oxford Street wurden Fenster eingeschlagen und die Oxted Station wurde sogar bombardiert. Viele der Festgenommenen traten in einen Hungerstreik, um dagegen zu protestieren, dass ihnen der Status als politischer Gefangener nicht zuerkannt wurde, und sahen sich der Demütigung der Zwangsernährung ausgesetzt.

Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs riefen Emmeline und Christabel alle militanten Wahlrechtsaktivitäten der WSPU auf, und es wurde ein Waffenstillstand mit der Regierung geschlossen, wobei alle WSPU-Gefangenen freigelassen wurden. Emmeline setzte dieselbe Energie und Entschlossenheit ein, die sie zuvor auf das Frauenwahlrecht angewandt hatte, um sich patriotisch für die Kriegsanstrengungen einzusetzen. Sie organisierte Kundgebungen, hielt ständig Reden und setzte sich für die Regierung ein, um Frauen beim Eintritt in die Arbeitswelt zu helfen, während Männer im Ausland kämpften, und organisierte sogar eine Parade von 30.000 Frauen, um Arbeitgeber zu ermutigen, sie in der Industrie zu übernehmen. Als Befürworterin der Wehrpflicht wurde sie auch zu einer prominenten Figur in der Bewegung der weißen Federn (die weißen Federn, ein Zeichen der Feigheit, an Männer in Zivil aushändigte, um sie für die Rekrutierung zu beschämen). Ein weiteres Thema, das sie damals sehr beschäftigte, war die Not der sogenannten Kriegsbabys, Kinder von alleinerziehenden Müttern, deren Väter an vorderster Front standen. Emmeline gründete in Campden Hill ein Adoptionsheim, das die Montessori-Methode der Kindheitserziehung anwenden sollte. Obwohl diese aus Geldmangel an Prinzessin Alice übergeben wurde, adoptierte Emmeline selbst vier Kinder.

Pankhurst wandelte die Struktur der WSPU in die Women’s Party um, die sich der Förderung der Gleichstellung von Frauen im öffentlichen Leben verschrieben hatte. In ihren späteren Jahren beschäftigte sie sich mit der Bedrohung durch den Bolschewismus und trat der Konservativen Partei bei. 1918 gab das Gesetz zur Volksvertretung Frauen über 30 das Wahlrecht. Emmeline starb am 14. Juni 1928, nur wenige Wochen zuvor Frauen erhielten gleiches Stimmrecht wie Männern (mit 21 Jahren).

Christabel Pankhurst

Christabel war das älteste Kind von Emmeline und Richard und war schon früh in die Politik vertieft. Bis zum Alter von 13 Jahren wurde sie zu Hause erzogen, um ihre Ausbildung nach einem Aufenthalt an der Manchester High School for Girls in der Schweiz abzuschließen. Als ihr Vater 1898 starb, kehrte sie nach Hause zurück, um ihrer Mutter bei der Versorgung ihrer Geschwister und bei der Arbeit zu helfen.

1903 gründete Christabel zusammen mit ihrer Mutter Emmeline, zu der sie eine besondere Beziehung pflegte, die WSPU. Sie hat einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der University of Manchester, konnte aber als Frau nicht als Anwältin praktizieren, ein Problem, gegen das sie leidenschaftlich protestierte. Sie setzte ihr juristisches Wissen in Reden und Broschüren sehr effektiv ein, um die Ungleichheit und Ungerechtigkeit von Frauen aufzuzeigen, und organisierte auch großangelegte Prozessionen und Demonstrationen für „Votes for Women“, die Tausende von Unterstützern für die Sache gewinnen konnten.

Die Suffragetten wurden 1905 gegründet, als die militante Bewegung der WSPU offiziell eröffnet wurde, als Christabel und Annie Kenney weithin bekannt wurden und inhaftiert wurden, nachdem sie die Reden von Winston Churchill und Sir Edward Gray bei einem politischen Treffen in Manchester unterbrochen hatten. Von diesem Zeitpunkt an setzte sich Christabel für eine Kampagne des zivilen Ungehorsams ein, die bis zum Ausbruch des Ersten Weltkriegs zu Brandstiftungen, Bombenanschlägen und Angriffen auf Kunstwerke in öffentlichen Galerien eskalierte. 1906 wechselte Christabel in die Londoner Zentrale der WSPU, wo sie zur Organisationssekretärin ernannt wurde und von 1912 bis 1914 leitete sie die militanten Aktionen der Gewerkschaft aus dem Pariser Exil, wo sie lebte, um der Gefangenschaft unter der „Katze und Maus“ zu entgehen Gesetz'. Mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs gezwungen, nach England zurückzukehren, wurde Christabel erneut verhaftet und in einen Hungerstreik verwickelt, wo sie letztendlich nur 30 Tage einer dreijährigen Haftstrafe verbüßte.

Wie ihre Mutter unterstützte Christabel die Kriegsanstrengungen gegen Deutschland, setzte sich insbesondere für die Wehrpflicht von Männern und die industrielle Einberufung von Frauen zum Wehrdienst ein und war eine prominente Figur in der Weißfederbewegung. Sie hat auch ein Buch geschrieben mit dem Titel Die große Geißel und wie man sie beendet argumentiert, dass sexuell übertragbare Krankheiten durch die Gleichstellung der Geschlechter bekämpft werden könnten.

1918 wurde Christabel bei den Parlamentswahlen knapp geschlagen, als sie im Bündnis mit der Koalition der Conservation Party von David Lloyd George als Kandidatin für die Frauenpartei kandidierte. She moved to the United States in 1921 where she worked as an evangelist for the Second Adventist movement, before returning to the UK in the 1930s. She was appointed Dame Commander of the Most Excellent Order of the British Empire (DBE) in 1936 before leaving for the United States again at the start of the Second World War. She died in 1958 at the age of 77.

Sylvia Pankhurst

The second eldest daughter of Emmeline and Richard, Sylvia (born Estelle Sylvia), like her sisters, attended Manchester High School for Girls and was active within the WSPU . She trained at the Manchester School of Art , before winning a scholarship to the Royal College of Art in South Kensington in 1900.

In 1906 she began working full-time for the WSPU, eventually becoming honorary secretary and channelling her gift for art into designing posters, banners and badges.

In the years before the break out of war, Sylvia was one of the chief figures among the militant suffragettes and was imprisoned numerous times, but ended up following a different trajectory which eventually caused a deep rift with her mother and Christabel. Moved by the plight of the poverty-stricken women she encountered in Bow when she moved there in 1912 to lead the WSPU’s East London campaign, she came to see the struggle for women to have the vote as just one strand in a larger struggle for equality. When she began to connect women’s suffrage to other issues, the WSPU refused to tolerate it.

In contrast to Emmeline and Christabel, Sylvia had also retained an affiliation with the labour movement, so in 1914, she broke away from the WSPU to set up the socialist East London Federation of Suffragettes (ELFS). Over the years the organisation evolved politically and changed its name accordingly, first to Women’s Suffrage Federation and then to the Workers’ Socialist Federation (WSF) . Unlike the WSPU, the ELFS was built on Sylvia's own principles and, believing in universal suffrage, men were allowed to join. In direct contrast to her mother and sister, Sylvia was a pacifist and opposed to the war and she was horrified to see her family members actively support compulsory conscription. She was, however, extremely active during the war, opening mother and baby clinics and organising practical assistance and education in the East End. She established a milk distribution centre for babies, many of whom were too ill to digest their food and opened a clinic, staffed by a doctor, who treated patients without charge. As wartime food shortages took hold the ELFS also opened a chain of cost-price restaurants - in 1915 they were serving about 400 meals daily - and a toy factory was established as an alternative to tiny failing workshops where women were paid a pittance. Toys were no longer being imported from Germany, so Sylvia’s factory employed 59 women to fill the gap. She also worked to defend soldiers’ wives rights to decent allowances while their husbands were away, both practically by setting up legal advice centres and politically by running campaigns to oblige the government to take into account the poverty of soldiers’ wives.

Attaching herself to the extreme left, she continued to find herself in trouble with the police upon occasion, and hosted the inaugural meeting of the Communist Party. However, she was later expelled from the Communist Party of Great Britain (CPGB) when she revolted after being asked to hand over the Workers Dreadnought, the newspaper she had founded, to the party. In later years Sylvia drifted away from communist politics, but remained involved in movements connected with anti-fascism and anti-colonialism. In 1936 she became involved in the fight against the Italian evasion of Ethiopia, and moved there in 1956 on the invitation of its Emperor, Haile Selassie. She died in Addis Ababa in 1960 at the age of 78 and was given a full state funeral as an ‘honorary Ethiopian’.

Adela Pankhurst

The youngest of the Pankhurst daughters, Adela also threw herself into the suffragette cause. As a militant suffragette and a n organiser for the WSPU, Adela was imprisoned several times and went on hunger strike, but eventually withdrew from the campaign exhausted.

Like Sylvia, she made no secret of her socialist views and, as a pacifist, was not keen on the WSPU's militant strategies. After becoming estranged from her mother and Christabel, Adela left the WSPU but Emmeline was concerned that she might publicly criticise the organisation, so she bought her daughter a one-way ticket to Australia. A dela was given £20, some warm clothes, a letter of introduction to Melbourne feminist Vida Goldstein and a one-way boat ticket. She never saw her mother or sisters again.

Having settled in Australia in 1920 she founded the Australian Communist Party with her husband, trade unionist Tom Walsh. Later, however, she became disillusioned with communism and abandoned left-wing politics altogether – even expressing some sympathy for the fascist movements in Nazi Germany and Italy. She founded the Women’s Guild of Empire, a Christian organisation against Communism and in favour of preserving Australia’s place in the British Empire. Continuing to drift more to the political right, o n the outbreak of the Second World War she was asked to resign from the Women’s Guild . The following month she caused a stir when she and her husband went on a goodwill mission to Japan and i n March 1942 she was interned for her pro-Japanese views. She was released after more than a year in custody, just before her husband’s death in April 1943. After the war Adela did not play an active role in politics. She died in Australia in 1961.


Historian Pankhurst

The concept of history in Ethiopia is one and the same. No division or category. That was the Orthodox way. Now the narrative has changed. 101 history is no history. But during the Pankhurst era of teaching, I was not a political science student but a student of economics. As such, Econ 101 taught by Richard Pankhurst was my favorite subject. His economic teachings were based on the Ethiopian students’ background information and knowledge. In other words, he was a primary researcher.

Dr. Pankhurst according to many Ethiopians was an expert on Ethiopian history. What kind of history? That is the big question. History nowadays, can be classified in 1001. I believe that is one of the deep source of trouble for a lot Eritreans or Ethiopians. We don’t know what we are talking about. We cannot agree on anything provided we speak of one history – the history of the political power.

Nevertheless, Dr. Pankhurst was teaching us economic history. The study of economic thought was of paramount value across the board of economics. Society and community life sustenance is based on these thoughts and values. We had many professors in economics. But the subject matter of economics of Dr. Pankhurst was based on the data of Ethiopia. It was true, at the time there was a paucity of data and information in Ethiopia. However, Dr. Pankhurst was using primary data and information of the country Ethiopia. That was why we loved him. It was not only what he taught but how he taught that mattered for a lot of us. His way of collecting data and information had authenticity.

Dr. Pankhurst was not only a professor but an admirer of all Eathiopians, past and future generations. Take for instance, he taught his son Alula Amharic language and his daughter Helen, Tigrigna language. As many people have witnessed it, Alula speaks perfect Amharic but I don’t know about his daughter to whom I provided a Tigrigna teacher. That was long time ago. I also know that Dr. Pankhurst used to contact the Borona Oromo students and professionals to understand the Oromo people.


Anmerkungen

My sincere thanks go to Richard and Rita Pankhurst's daughter Helen Pankhurst and son Alula Pankhurst for reviewing this tribute and for their thoughtful additions and corrections to improve the text, and also to my colleague Professor Peter Garretson of Florida State University for his careful review and comments.

Volume 40 of the Journal of Ethiopian Studies is a double issue titled Festschrift Dedicated in Honor of Prof. Richard Pankhurst & Mrs. Rita Pankhurst. The Festschrift is guest edited by Dr. Heran Sereke-Brhan with co-editors Prof. Baye Yimam and Dr. Gebre Yntiso.

For an alternative interpretation of the mural painting proposed by historian Girma Y. Getahun, see Cooksey 2016.


The Pankhurst family legacy in Ethiopia

Few foreigners, if any, can proudly talk about their impact on Ethiopia, her freedom and her international presence, as the Pankhurst family did. Madam Sylvia Pankhurst, Professor Richard Pankhurst’s mother, born in 1882 in Manchester to Dr. Richard Pankhurst and Emmeline Pankhurst, founded a newspaper (New Times and Ethiopia News) in England in 1936, which became the only mouthpiece for the war-torn Ethiopia against her bitter battle with the Italian fascists. At the time, when it was actually uncustomary to oppose the juggernaut fascists, the young Sylvia Pankhurst, conscious of the suffering of millions of Ethiopians, refused to back down even when seasoned politicians (who felt alliance with Mussolini was worth than any association with Emperor Haile Selassie) in England pleaded with her to discontinue her protest.

The British politicians, however, had underestimated the Sylvia’s grit. She wasn’t the type to be lured easily. Equipped with adequate energy and filled with passion, she scoffed at her detractors and ignored those who sneered at her mission. This pioneer activist for women’s liberation and equal rights made the anti-fascist movement in England her new passion. In fact, in the 1930s, she supported the Republican cause in Spain and she also assisted Jewish refugees fleeing Nazi Germany to England. She vilified the pro-Mussolini backers, including the press like The Daily Mall, The Morning Post, and the Observer. As historians bear witness to Sylvia‟s testimony, “in those irresistible eyes burns the quenchless fire of the hero who never fails his cause,” that she said about Emperor Haile Selassie when she first saw him at the Waterloo Station in London.

New Times and Ethiopia News number 861, November 15, 1952

The doggedness of Sylvia Pankhurst is the direct influence of her father who was the selfless supporter of the labor movement and who advocated on behalf of the poor in his discourse in public squares. Sylvia, thus, recalls “the misery of the poor, as I heard my father plead for it, and saw it revealed in the pinched faces of his audiences, awoke in me a maddening sense of impotence and there were moments when I had an impulse to dash my head against the dreary walls of those squalid streets.” It is with this background and psychological makeup that Sylvia committed herself to the women’s cause in England and even wrote a book entitled The History of the Women’s Suffrage Movement in 1911. She became active in The Women’s Dreadnought, a weekly paper for working-class women, supporting the Russian Revolution of 1917, even going to Russia and meeting Lenin.

Sylvia’s grassroots campaign, organized by a few loyal friends, along with George Steer, Sir Sydney Barton, Phillip Noel Baker, Colonel Dan Sanford, and Cosmo Lang, the Archbishop of Canterbury, acted vigorously to bring the story of the Ethiopians into the limelight. The New Times and Ethiopia News, she founded, had an Indian reporter named Wazir Bey, reporting from Djibouti and keeping her up-to-date with the latest Ethiopian news.

Historians attest to this day that Emperor Haile Selassie‟s quest to free his country from Italian occupation between 1936 and 1941 could not have materialized without the aid of this amazing woman, Madam Sylvia Pankhurst. The indomitable Madam Pankhurst was notorious for her tenacity. Hounding tirelessly the occupants of 10 Downing Street at the time, she emphatically stressed to the civilized world the anguish of the Ethiopian people, their plight and their loss of freedom. The Prime Minister’s office was brutally reminded then, in fact on a daily basis, of the responsibilities of the civilized world against fascism more than it cared to admit. She was deeply moved by Wal Wal incident of 1934. This was the beginning of her love affair with Ethiopia. For 20 years she published New Times & Ethiopian Times to keep interest the Ethiopian cause. Mussolini took this personally, and in the event of German occupation of Britain, he asked for the arrest of Sylvia.

Her passion and love for this ancient biblical land was also deep in fact, after Ethiopia gained her freedom, Madam Pankhurst came and lived in Ethiopia for the rest of her life. Most Ethiopians of that generation felt a national loss when she passed away in 1960 at the age of 78. Emperor Haile Selassie‟s lugubrious face fully told the nation‟s huge loss of his true and loyal friend.

Her son, Professor Pankhurst, grew up getting to know and loving Ethiopia from his mother. Following in the footsteps of his great mother, Professor Pankhurst made Ethiopia the object of his love and the subject of his study, and wrote many remarkable books and articles. His son, Professor Alula, who bears the name of a mighty Ethiopian general, followed in the footsteps of his father, and is now a remarkable Ethiopianist by his own right. His wife, Rita Pankhurst, in her own right made a significant contribution in establishing and organizing the John F. Kennedy Library at Addis Ababa University.

It‟s literally impossible to give an adequate summary of Pankhursts work, nor should one really try. Left with the leviathan task of his mother‟s mantle of universal champion for justice, freedom and equality, Professor Pankhurs had, over fifty years, shown his love for Ethiopia beyond all measure. Professor Pankhurst was definitely influenced by his mother Sylvia Pankhurst and he may have also acquired the legacy of his grandfather, Richard Pankhurst, who was a liberal lawyer and popularly known as the “Red Doctor”. Professor Pankhurst earned his Ph.D. in economic history in 1956 and he began teaching the same year at the University College of Addis Ababa (later Haile Selassie University and now Addis Ababa University) that was founded and chartered six years earlier.

In 1962, Professor Pankhurst founded the Institute of Ethiopian Studies and served as its director from 1962 to 1972. Following the eruption of the Ethiopian revolution in 1974, sometime in 1976, he went back to England, the country of his ancestors, but after a decade of hiatus, in 1986, he went back to Ethiopia, his adopted home country.

Professor Pankhurst is an erudite and prolific writer. He authored 22 books, edited additional 17 books, and wrote 400 scholarly articles that have appeared in numerous academic journals, magazines and newspapers throughout the world. Equally brave and tireless like his mother, he has worked hard to bring back the looted obelisk to Ethiopia, and other confiscated treasures now in the hands of the Italians. As an educator and historian, he has also traveled and lectured all over the world, creating a formidable bridge between Ethiopia and the rest of the world. Professor Pankhurst‟s vision of guild, not often advertised, shows his unselfish expression of his love for the country and its people.

One of Professor Richard‟s enduring legacy, as mentioned, is the formation of the Institute of Ethiopian Studies (INS). Ethiopia, which prides on its 5000 years of history, actually did not have a national archive until he started single handedly the formation of the INS. The archive provides manuscript sources, published documents, contemporary accounts, sometimes impossible-to-get-materials. People no longer go to the British legation or to the French Mission Extraordinaire for permission to use their libraries for rare books on Ethiopia. The Institute has been the intellectual home of scholars all over the world. Professor Richard is also the person who established the Anglo-Ethiopian Community in Addis Ababa.

Among his magnum opus books, An Introduction to Economic History of Ethiopia from Early times to 1800, published in 1961, is a voluminous historical compilation of 454 pages. The book succinctly and cogently discusses the ‘geography and frontiers of the realm’, ‘government administration and justice’, ‘the seclusion of the royal family’, ‘Aksum, Lalibela, and Gondar’ etc.

Of the many important observations Pankhurst makes in this book with respect to land entitlement in the socio-cultural Ethiopian context, the following gives us a gist of how land played as the mainstay of feudal economy:

“The most unifying factor in land tenure was the granting of land by the sovereign on the basis of service. Such grants had their roots in economic and social conditions and were essential to the whole system of government. The existence of a large and highly developed hierarchy necessitated an extensive system of tribute, taxation, and rent, which in view of the primary subsistence character of the economy and the absence of agriculture slavery, could be met only by payments in kind and certain types of services. The granting of land was similarly almost the only way in which rulers could remunerate or reward their followers, servants and favorites or provide for monasteries, churches, and persons in need.”1

One other small book, but nonetheless very important, edited and compiled by Richard Pankhurst, is The Ethiopian Royal Chronicles. The book begins with Emperors Ezana (4th century) and Lalibela (13th century) and documents of the following Ethiopian emperors: Amda Tseyon (1314-1344), Zara Yacob (1434-1468), Baeda Mariam (1468-1478), Lebne Dengel (1508-1540), Galawdewos (1540-1559), Sartsa Dengel (1563-1632), Susneyos (1607-1632), Yohannes I (1667-1682), Iyasu I (1682-1706), Bakaffa (1721-1730), Iyasu II (1730-1755), Iyoas I (1755-1769) the Era of the Mesafint or Princes (1750? – 1855) Tewodros II (1855-1868), Yohannes IV (1871-1889), and Menelik II (1889-1913). Despite the significance of the above chronology, however, the book unwittingly omits a very important emperor by the name Fasil or Fasiledas, the son of Susenyos, who reigned after 1632 and who is renowned for the construction of the castles still standing in Gonder.

On top of the chronicles of the successive emperors mentioned above, the book also has a ‘note on the Ethiopian calendar’ and a bibliography of other published chronicles. According to Professor Pankhurst, “the period after the restoration of the Solomonic dynasty is significant…in that it witnessed the production, as far as is known, of the first royal chronicles. These historical writings, which from the basis of the present book, were written at the command of most of the rulers since the thirteenth century, and were the work of learned men or scribes specially appointed for this task and whose identity is often recorded in the text. The chronicles were thus the work of court historians and as such are mainly concerned with court life. Their attention is centered on the sovereign‟s official life: his education, preparation for his high office, marriage and coronation, his wars and expeditions, appointments and dismissals of provincial governors and other officials, the issue of proclamations and decrees, the founding of towns and the building and endowment of churches, and the settlement of religious and other disputes and controversies, as well as various problems connected with the succession. Despite such emphasis on activities at court, the chronicles contain many passages of wider economic and social interest, affording us, for example, interesting descriptions of families and epidemics, systems of taxation and the utilization of foreign craftsmen.”2

In 1999, Pankhurst presents a very important paper entitled “Italian Fascist War Crimes in Ethiopia: A History of Their Discussion, from the League of Nations to the United Nations (1936-1949)”. This comprehensive paper was presented to the Northeast African Studies of Michigan State University and thoroughly examines themes such as ‘the League of Nations: Initial Reports’, ‘The European War: Growing Interest in War Crimes’, ‘Changing Allied Positions: Mussolini and Bodoglio’, ‘Mussolini’s Fall and Bodoglio’s Appointment’, ‘Italy’s Surrender and Proposed Allied Demand for War’, ‘Criminals’, ‘House of Commons Questions on Bodoglio and Mussolini’, ‘The UN War Crimes Commission’, ‘The Fall of Bodoglio’, ‘The Ethiopian War Crimes Commission’, ‘The 1947 Italian Peace Treaty’ etc.

On Aug. 3, 1935, a day so humid you could taste the air, 25,000 Black and White New Yorkers marched down Harlem’s Lenox Avenue to protest fascist Italy’s plans to invade Ethiopia.

In the introduction to this paper, Pankhurst states, “in 1935-36 Italian fascist invasion and subsequent occupation of Ethiopia were accompanied by numerous atrocities: the use of mustard gas, the bombing of Red Cross hospitals and ambulances, the execution of captured prisoners without trial, the Graziani massacre, the killings of the Dabra Libanos monastery, and the shooting of “witch-doctors” accused of prophesying the end of fascist rule. These acts are historically interesting, not only in themselves, but also in that they were brought to the international community’s attention on two separate occasions: to the League of Nations, when they were committed, and later, to the United Nations.”3

With respect to initial reports to the League of Nations, Pankhurst states, “the Ethiopian Ministry of Foreign Affairs supplied the League of Nations with irrefutable information on Fascist war crimes, including the use of poison gas and the bombing of the Red Cross hospitals and ambulances, from a few hours of the Italian invasion on 3 October 1935 to 10 April of the following year. Further charges were made by Emperor Haile Selassie, to the League’s General Assembly on 30 June. Later, on 17 March 1937, he requested the League‟s Secretary-General to appoint an Inquiry Commission to investigate crimes committed in Ethiopia. Such appeals made a deep public impression, but the League took no official action on the matter.”4

Even when the whole world knew about the war crimes and atrocities the Italian fascists committed on Ethiopians, the Allied Forces were reluctant to acknowledge the extent of the crimes and bring charges against the fascists accordingly: “Allied thinking on war crimes underwent an important shift, in the summer of 1943. After the Anglo-American landings in Sicily on 10 July, it became apparent that Italy might soon fall. This led the Allies to reconsider their attitude on Mussolini, and the leaders who might succeed him. The American and British leaders took the view that the veteran Italian commander, Martial Pietro Bodoglio, was a man with whom they should collaborate. Though he had used poison gas in Ethiopia, they did not consider him a war criminal, but as a force for European stability. One of those supporting him was Carlton-Hayes, the American ambassador in Spain, who told his British counterpart, Sir Samuel Hoare on 20 July, that he favoured a regency in Italy, with Bodoglio as ‘the strong man’”5

The indefatigable Pankhurst continues to write to this day, and on March 2007 he writes “A Chapter in the History of the Italian Fascist Occupation of Ethiopia,” in which he discusses “racism in the service of fascism, empire-building and war” as reflected in the Italian Fascist magazine “La Difesa della Razza.” In this piece, Pankhurst systematically reveals the silent ghosts of Italian racism and policy of segregation, including the implementation of this policy in Asmara in 1916. Furthermore, Pankhurst discusses, the ‘Declaration of the Fascist Grand Council, of 6 October 1938’: “The Fascist lurch to racism, for which La Difesa della Razza had been established, found expression in a much-publicized meeting, at the beginning of October 1938, of the fascist grand council: the Gran Conciglio del Fascismo. Its member, after some deliberation master-minded by Mussolini, issued a virulently racist “declaration”, on 6 October, which was dutifully reproduced on the opening page of the magazine’s issue of 20 October. It stated that: ‘Fascism for sixteen years has developed and formulated a positive attitude, directed to the quantitative and qualitative amelioration of the Italian race, an amelioration which could be gravely compromised, with incalculable political consequences, by interbreeding and mongolism.‟ The “declaration” further proclaimed: ‘the prohibition of marriage of Italian men and women with “elements” belonging to the Hamitic, Semitic and other non-Aryan races.’”6

Richard pankhurst

Professor Pankhurst is a champion of human rights. He understands deeply the entangled webs of the Third World inexplicable problems. Many agree that his erudite wisdom earned from lifetime experience could be that much-needed conduit between the West and Africa. Having lectured at Oxford, Cambridge and other renowned universities around the globe, not to mention the life-time career at Addis Ababa University, his words are viewed as an elixir to the damaged souls of colonial brutality. The man, at 82, is still vibrant, still on the go, still vigorously sought for instruction and scholarly mentoring. In our eyes, he deserves the Nobel Prize for an outstanding lifetime contribution to a nation and her people by an outsider who gave it his all. The award would be a profound complement to the entire Pankhurst family for their unselfish dedication and love of their entire lives for Ethiopia and Ethiopian causes. We are very proud to pay homage and tribute to this distinguished educator whose inexorable writings of the past five decades have presented Ethiopian history, culture, and tradition to a wide spectrum of readers all over the world. We invite others to supplement our effort in giving a well deserved tribute to this incredible man.

We love him. We love his family as well. And may he live a thousand years!

1. Richard Pankhurst, An Introduction to the Economic History of Ethiopia, Haile Selassie University Press, 1961, P. 135 see also Ghelawdewos Araia, Ethiopia: The Political Economy of Transition, University Press of America, 1995, P. 8

2. Richard Pankhurst (ed.), The Ethiopian Royal Chronicles, Oxford University Press, 1967

3. Richard Pankhurst, “Italian Fascist War Crimes in Ethiopia,” Northeast African Studies, 6. 1-2 (1999) 83-140, Michigan State University

6. Richard Pankhurst, “A Chapter in the History of the Italian Fascist Occupation of Ethiopia,” March, 2007, PP. 5-6

Contributors: Dr. Ghelawdewos Araia Ato Paulos Asefa Ato Daniel Gizaw Dr. Afework Kassu Dr. Fikre Tolossa


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