Olaudah Equiano

Olaudah Equiano

Olaudah Equiano wurde 1745 in Essaka, einem Igbo-Dorf im Königreich Benin (heute Nigeria) geboren. Sein Vater war einer der Ältesten der Provinz, der Streitigkeiten beilegte. Laut James Walvin „beschrieb Equiano seinen Vater als lokalen Igbo-Eminenz und Sklavenbesitzer“.

Als er ungefähr elf Jahre alt war, wurde Equiano entführt und nach sechs Monaten Gefangenschaft an die Küste gebracht, wo er zum ersten Mal weißen Männern begegnete. Equiano erinnerte sich später in seiner Autobiographie daran, Das Leben von Olaudah Equiano dem Afrikaner (1787): "Das erste Objekt, das meine Augen grüßte, als ich an der Küste ankam, war das Meer und ein Sklavenschiff, das damals vor Anker lag und auf seine Ladung wartete verwandelte sich in Schrecken, als ich an Bord getragen wurde, und wurde sofort von einigen Besatzungsmitgliedern gehandhabt und hochgeworfen, um zu sehen, ob ich gesund war, und ich war jetzt überzeugt, dass ich in eine Welt voller böser Geister geraten war, und das Sie wollten mich töten. Auch ihre Hautfarbe, die sich so sehr von unserer unterschied, ihr langes Haar und die Sprache, die sie sprachen (die sich sehr von allen unterschied, die ich je gehört hatte), bestätigten mich in diesem Glauben. Meine Ansichten und Befürchtungen waren im Moment so schrecklich, dass ich, wenn zehntausend Welten meine eigenen gewesen wären, mich frei von ihnen allen getrennt hätte, um meinen Zustand mit dem des gemeinsten Sklaven in meinem eigenen Land eingetauscht zu haben."

Olaudah Equiano wurde auf ein Sklavenschiff nach Barbados gebracht. "Ich wurde bald unter die Decks gelegt, und da empfing ich einen solchen Gruß in meiner Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte; so dass ich bei dem ekelhaften Gestank und dem gemeinsamen Weinen so krank und niedergeschlagen wurde, dass" Ich konnte nicht essen und hatte auch nicht das geringste Verlangen, etwas zu kosten. Ich wünschte mir nun, dass der letzte Freund, der Tod, mich erlöste, aber bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an, und weiter Da ich mich weigerte zu essen, hielt mich einer an den Händen fest und legte mich, glaube ich, über die Ankerwinde und fesselte meine Füße, während der andere mich heftig auspeitschte , zu der Zahl in dem Schiff, das so überfüllt war, dass jeder kaum Platz hatte, sich zu drehen, erstickte uns fast. Die Luft wurde bald atemungsunfähig durch verschiedene ekelhafte Gerüche und verursachte eine Krankheit unter den Sklaven. von denen viele starben Die erbärmliche Situation wurde noch einmal verschlimmert durch die jetzt unhaltbaren Ketten und den Schmutz der Die notwendigen Wannen, in die die Kinder oft fielen und fast erstickten. Die Schreie der Frauen und das Stöhnen der Sterbenden machten das Ganze zu einer fast unvorstellbaren Szene des Schreckens."

Nach einem zweiwöchigen Aufenthalt auf den Westindischen Inseln wurde Equiano in die englische Kolonie Virginia geschickt. 1754 wurde er von Kapitän Henry Pascal, einem britischen Marineoffizier, gekauft. Er erhielt den neuen Namen Gustavus Vassa und wurde nach England zurückgebracht. Laut seinem Biografen James Walvin: „Sieben Jahre lang diente er als Pascals Sklave auf britischen Schiffen und nahm an mehreren Schlachten des Siebenjährigen Krieges teil oder war Zeuge mehrerer Schlachten konvertierte zum Christentum und las regelmäßig an Bord des Schiffes die Bibel. Am 9. Februar 1759 in der St. Margaret's Church in Westminster getauft, kämpfte er mit seinem Glauben, bis er sich schließlich für den Methodismus entschied.

Am Ende des Siebenjährigen Krieges erreichte er den Rang eines fähigen Seemanns. Obwohl er von Pascal befreit wurde, wurde er 1762 in London wieder versklavt und nach Westindien verschifft. Vier Jahre lang arbeitete er für einen in Montserrat ansässigen Kaufmann, der zwischen den Inseln und Nordamerika segelte. „Ich war oft Zeuge von Grausamkeiten aller Art, die an meinen unglücklichen Mitsklaven verübt wurden. Ich hatte häufig verschiedene Ladungen neuer Neger in meiner Obhut zum Verkauf; und es war fast eine ständige Praxis bei unseren Angestellten und anderen Weißen, gewaltsame Plünderungen an der Keuschheit der Sklavinnen zu begehen; und diesen musste ich mich, wenn auch widerstrebend, jederzeit unterordnen, da ich ihnen nicht helfen konnte. James Walvin weist darauf hin, dass "Equiano... dabei auch zu seinem eigenen Vorteil handelte. Immer wachsam gegenüber kommerziellen Eröffnungen, sammelte Equiano Bargeld an und kaufte sich 1766 seine eigene Freiheit."

Equiano arbeitete nun eng mit Granvile Sharpe und Thomas Clarkson in der Society for the Abolition of the Slave Trade zusammen. Equiano sprach bei einer großen Anzahl von öffentlichen Versammlungen, in denen er die Grausamkeit des Sklavenhandels beschrieb. 1787 half Equiano seinem Freund Offobah Cugoano, einen Bericht über seine Erfahrungen zu veröffentlichen. Erzählung von der Versklavung eines Eingeborenen von Amerika. Kopien seines Buches wurden an George III und führende Politiker geschickt. Es gelang ihm nicht, den König zu einer Änderung seiner Meinung zu bewegen, und blieb wie andere Mitglieder der königlichen Familie gegen die Abschaffung des Sklavenhandels.

Equiano veröffentlichte 1789 seine eigene Autobiographie, The Life of Olaudah Equiano the African. Er reiste durch England, um für das Buch zu werben. Es wurde ein Bestseller und wurde auch in Deutschland (1790), Amerika (1791) und Holland (1791) veröffentlicht. Er verbrachte auch über acht Monate in Irland, wo er mehrere Reden über die Übel des Sklavenhandels hielt. Während seiner Zeit dort verkaufte er über 1.900 Exemplare seines Buches.

David Dabydeen argumentiert: „Mit Thomas Clarkson, William Wilberforce und Granville Sharpe war Equiano ein bedeutender Abolitionist, der unablässig daran arbeitete, die Natur des beschämenden Handels aufzudecken. Er reiste mit Kopien seines Buches durch Großbritannien und Tausende und Abertausende wohnten seinen Lesungen bei.“ . Als John Wesley im Sterben lag, nahm er Equianos Buch, um es noch einmal zu lesen."

Am 7. April 1792 heiratete Equiano Susanna Cullen (1761-1796) aus Soham, Cambridgeshire. Das Paar hatte zwei Kinder, Anna Maria (16. Oktober 1793) und Johanna (11. April 1795). Anna Maria starb jedoch, als sie erst vier Jahre alt war. Equianos Frau starb kurz darauf. Während dieser Zeit war er ein enger Freund von Thomas Hardy, dem Sekretär der London Corresponding Society. Equiano wurde ein aktives Mitglied dieser Gruppe, die sich für das allgemeine Wahlrecht einsetzte.

Olaudah Equiano wurde zu der Expedition berufen, um ehemalige schwarze Sklaven in Sierra Leone an der Westküste Afrikas anzusiedeln. Er starb jedoch am 31. März 1797 in seinem Haus in der Paddington Street, Marylebone, bevor er die Aufgabe erfüllen konnte.

Der Historiker James Walvin argumentiert: "Nach seinem Tod wurde sein Buch von Abolitionisten (insbesondere vor dem amerikanischen Bürgerkrieg) anthologisiert. Danach war Equiano jedoch für ein Jahrhundert praktisch vergessen. In den 1960er Jahren wurde seine Autobiographie wiederentdeckt und von Afrikanistische Gelehrte; verschiedene Ausgaben seiner Erzählung wurden seitdem in großer Zahl in Großbritannien, Nordamerika und Afrika verkauft. Equianos Autobiographie bleibt ein klassischer Text über die Erfahrungen eines Afrikaners in der Ära der atlantischen Sklaverei. Es ist ein Buch, das auf einer Reihe von Ebenen: Es ist das Tagebuch einer Seele, die Geschichte eines Autodidakten, ein persönlicher Angriff auf die Sklaverei und den Sklavenhandel, es ist auch der Grundstein für das spätere Genre der schwarzen Schrift, ein persönliches Zeugnis, das jedoch vermittelt durch seine Verwandlung in einen gebildeten Christen bleibt das klassische Statement afrikanischer Erinnerung in den Jahren der atlantischen Sklaverei." Chinua Achebe hat ihn als "Vater der afrikanischen Literatur" bezeichnet, während Henry Louis Gates ihn für Amerika als "Gründervater der afroamerikanischen Literaturtradition" bezeichnete.

2005 veröffentlichte Vincent Carretta sein Buch Equiano, the African: Biography of a Self-made Man. Er argumentierte, er habe ein Dokument gefunden, das darauf hindeutet, dass Equiano wirklich in South Carolina geboren wurde. Wie David Dabydeen betont: "Mit anderen Worten, Equiano hat vielleicht nie einen Fuß in Afrika gesetzt, geschweige denn ein Sklavenschiff bestiegen, und die Erzählung seines frühen Lebens könnte reine Fiktion sein." Er fügt jedoch hinzu: „Equianos Autobiographie, so Carretta, ist ein monumentaler Text aus dem 18. Jahrhundert, eine einzigartige Mischung aus Reiseliteratur, Seekunde, Predigt, Wirtschaftstrakt und Fiktion trägt zu unserer Wertschätzung der einfallsreichen Tiefe und des literarischen Talents von Equiano bei."

Unsere Mitgeschöpfe, so unterschiedlich sie auch aussehen mögen, zu entführen, sie zu Lastentieren zu degradieren, ihnen jedes Recht zu verweigern, außer denen, und kaum denen, die wir einem Pferd erlauben, sie in ewiger Knechtschaft zu halten, ist ein als nicht zu rechtfertigendes Verbrechen als grausam; aber dieses berüchtigte Geschäft zu bekennen und zu verteidigen, erforderte das Können und die Bescheidenheit von Ihnen und Mr. Tobin. Kann ein Mensch ein Christ sein, der behauptet, dass ein Teil der Menschheit dazu bestimmt war, in ewiger Knechtschaft an einen anderen zu sein?

Ich wurde im Jahre 1745 in einem bezaubernden fruchtbaren Tal namens Essaka geboren. Die Entfernung dieser Provinz von der Hauptstadt Benins und der Meeresküste muss sehr groß sein; denn ich hatte noch nie von Weißen oder Europäern gehört, noch vom Meer.

Die Kleidung beider Geschlechter ist fast gleich. Es besteht im Allgemeinen aus einem langen Stück Kattun oder Musselin, das lose um den Körper gewickelt ist, etwas in Form eines Hochlandplaids. Dies ist normalerweise blau gefärbt, was unsere Lieblingsfarbe ist. Es wird aus einer Beere gewonnen und ist heller und reichhaltiger als alles, was ich in Europa gesehen habe. Außerdem tragen unsere vornehmen Frauen goldenen Schmuck; die sie mit einigem Überfluss an Armen und Beinen entsorgen. Wenn unsere Frauen nicht mit den Männern in der Bodenbearbeitung beschäftigt sind, ist ihre gewöhnliche Beschäftigung das Spinnen und Weben von Baumwolle, die sie anschließend färben und zu Kleidungsstücken verarbeiten. Sie stellen auch irdene Gefäße her, von denen wir viele Arten haben.

Im Allgemeinen versammelten sich die Kinder, wenn die erwachsenen Leute in der Nachbarschaft weit auf die Felder gingen, um zu arbeiten, in einigen Räumlichkeiten der Nachbarschaft, um zu spielen; und gewöhnlich stiegen einige von uns auf einen Baum, um nach Angreifern oder Entführern Ausschau zu halten, die auf uns stoßen könnten; denn manchmal nutzten sie die Gelegenheiten der Abwesenheit unserer Eltern, um so viele anzugreifen und zu entführen, wie sie ergreifen konnten.

Eines Tages, als alle unsere Leute wie gewöhnlich zu ihren Werken hinausgingen und nur ich und meine liebe Schwester sich um das Haus kümmerten, kamen zwei Männer und eine Frau über unsere Mauern und ergriffen uns beide in einem Moment; und ohne uns Zeit zu lassen, zu schreien oder Widerstand zu leisten, hielten sie unsere Münder zu und rannten mit uns in den nächsten Wald. Hier banden sie uns die Hände und trugen uns weiter, so weit sie konnten, bis es Nacht wurde, als wir ein kleines Haus erreichten, wo die Räuber Rast machten und die Nacht verbrachten. Wir wurden dann losgebunden; konnten aber keine Nahrung zu sich nehmen; und da wir von Müdigkeit und Kummer ganz überwältigt waren, war unsere einzige Erleichterung ein Schlaf, der unser Unglück für kurze Zeit beruhigte.

Das erste Objekt, das mir bei meiner Ankunft an der Küste grüßte, war das Meer und ein Sklavenschiff, das damals vor Anker lag und auf seine Ladung wartete. Ich wurde sofort von einem Teil der Crew behandelt und hochgeworfen, um zu sehen, ob ich gesund war; und ich war jetzt überzeugt, dass ich in eine Welt voller böser Geister geraten war und dass sie mich töten würden.

Auch ihre Hautfarbe, die sich so sehr von unserer unterschied, ihre langen Haare und die Sprache, die sie sprachen (die sich sehr von allen unterschied, die ich je gehört hatte), bestätigten mich in diesem Glauben. Tatsächlich waren meine Ansichten und Befürchtungen im Moment so schrecklich, dass ich, wenn zehntausend Welten meine eigenen gewesen wären, mich frei von ihnen allen getrennt hätte, um meinen Zustand mit dem des gemeinsten Sklaven in meinem eigenen Land eingetauscht zu haben.

Als ich mich auch auf dem Schiff umsah und einen großen Kupferofen kochte und eine Menge Schwarzer jeder Art aneinandergekettet, jedes ihrer Gesichter Niedergeschlagenheit und Trauer ausdrückte, zweifelte ich nicht mehr an meinem Schicksal; und ganz überwältigt von Entsetzen und Angst, fiel ich regungslos auf das Deck und wurde ohnmächtig. Als ich mich ein wenig erholte, fand ich einige Schwarze um mich herum, von denen ich glaubte, dass sie einige von denen waren, die mich an Bord geholt hatten und ihren Lohn erhalten hatten; sie redeten mit mir, um mich aufzumuntern, aber vergebens. Ich fragte sie, ob wir nicht von diesen weißen Männern mit schrecklichen Blicken, roten Gesichtern und langen Haaren gefressen werden sollten. Sie sagten mir, ich sei es nicht: und einer von der Mannschaft brachte mir eine kleine Portion Spirituosen in einem Weinglas, aber aus Angst vor ihm wollte ich es ihm nicht aus der Hand nehmen. Einer der Schwarzen nahm es ihm daher und gab es mir, und ich nahm mir den Gaumen ein wenig, was mich, anstatt mich wiederzubeleben, wie sie dachten, in größte Bestürzung über das seltsame Gefühl versetzte hergestellt, da er noch nie zuvor einen solchen Likör probiert hatte. Bald darauf gingen die Schwarzen, die mich an Bord brachten, und ließen mich der Verzweiflung überlassen.

Ich wurde bald unter die Decks gelegt und bekam dort einen solchen Gruß in die Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte; so dass ich bei dem ekelhaften Gestank und dem gemeinsamen Weinen so krank und niedergeschlagen wurde, dass ich nicht imstande war zu essen, noch hatte ich das geringste Verlangen, etwas zu schmecken. Jetzt wünschte ich mir, der letzte Freund, der Tod, sollte mich ablösen; aber bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an; und als ich mich weigerte zu essen, hielt mich einer an den Händen fest und legte mich, glaube ich, über die Ankerwinde und band mir die Füße fest, während der andere mich heftig auspeitschte.

Die Weißen sahen und handelten, wie ich dachte, so wild; denn ich hatte bei meinem Volk noch nie solche Fälle brutaler Grausamkeit gesehen. Die Nähe des Ortes und die Hitze des Klimas und die Zahl der Schiffe, die so überfüllt waren, dass jeder kaum Platz hatte, um sich zu drehen, ließen uns fast ersticken.

Die Luft wurde bald durch verschiedene widerliche Gerüche zum Atmen ungeeignet und verursachte unter den Sklaven eine Krankheit, an der viele starben. Die Schreie der Frauen und das Stöhnen der Sterbenden machten das Ganze zu einer fast unvorstellbaren Szene des Schreckens.

Endlich kamen wir in Sichtweite der Insel Barbados, bei der die Weißen an Bord ein großes Geschrei ausstieß und uns viele Zeichen der Freude machten. Wir wussten nicht, was wir davon halten sollten; aber als das Schiff näher kam, sahen wir deutlich den Hafen und andere Schiffe verschiedener Art und Größe, und wir ankerten bald zwischen ihnen vor Bridgetown.

Viele Händler und Pflanzer kamen jetzt an Bord, obwohl es erst am Abend war. Sie legten uns in getrennte Pakete und untersuchten uns aufmerksam. Sie ließen uns auch springen und zeigten auf das Land, was bedeutete, dass wir dorthin gehen sollten. Wir dachten dabei, wir sollten von diesen hässlichen Männern gefressen werden, wie sie uns erschienen; und als wir bald alle wieder unter Deck gelegt wurden, war viel Angst und Zittern unter uns, und die ganze Nacht waren nur bittere Schreie aus diesen Befürchtungen zu hören, so dass die Weißen endlich alt wurden Sklaven aus dem Land, um uns zu beruhigen. Sie sagten uns, wir sollten nicht gegessen werden, sondern arbeiten und bald an Land gehen, wo wir viele unserer Landsleute sehen würden. Dieser Bericht hat uns sehr erleichtert. Und tatsächlich kamen bald nach unserer Landung Afrikaner aller Sprachen zu uns.

Wir wurden sofort auf den Hof des Kaufmanns geführt, wo wir alle zusammengepfercht waren, wie so viele Schafe in einer Herde, ohne Rücksicht auf Geschlecht und Alter. Da jedes Objekt für mich neu war, überraschte mich alles, was ich sah. Was mir zuerst auffiel, war, dass die Häuser aus Ziegelsteinen und Stockwerken gebaut waren und sich in jeder anderen Hinsicht von denen unterschieden, die ich in Afrika gesehen hatte; aber noch mehr war ich erstaunt, Leute zu Pferd zu sehen. Ich wusste nicht, was das bedeuten könnte; und tatsächlich dachte ich, diese Leute seien voll von nichts als magischen Künsten.

Wir waren nicht viele Tage in der Obhut des Kaufmanns, bis wir nach ihrer üblichen Weise verkauft wurden, die folgendes ist: Auf ein gegebenes Signal (wie der Schlag einer Trommel) eilen die Käufer sofort in den Hof, wo die Sklaven eingesperrt sind, und wählen Sie das Paket aus, das ihnen am besten gefällt. Der Lärm und das Geschrei, mit dem dies verbunden ist, und der Eifer, der in den Gesichtern der Käufer sichtbar wird, tragen nicht wenig dazu bei, die Besorgnis der verängstigten Afrikaner zu verstärken, die man wohl als die Minister der Zerstörung betrachten kann, der sie halten sich für ergeben.

Auf diese Weise werden ohne Skrupel Beziehungen und Freunde getrennt, die meisten von ihnen sehen sich nie wieder. Ich erinnere mich, dass in dem Schiff, in dem ich gebracht wurde, in der Männerwohnung mehrere Brüder waren, die beim Verkauf in verschiedenen Losen verkauft wurden; und es war bei dieser Gelegenheit sehr bewegend, ihre Schreie beim Abschied zu sehen und zu hören. Genügt es nicht, dass wir aus unserem Land und unseren Freunden gerissen sind, um für deinen Luxus und deine Gewinnsucht zu arbeiten? Muss auch jedes zarte Gefühl Ihrer Habgier geopfert werden? Sind die liebsten Freunde und Verwandten, die jetzt durch die Trennung von ihren Verwandten noch teurer geworden sind, noch voneinander zu trennen und so daran gehindert, die Düsternis der Sklaverei mit dem kleinen Trost des Zusammenseins zu bejubeln; und ihre Leiden und Sorgen vermischen? Warum verlieren Eltern ihre Kinder, Brüder ihre Schwestern, Ehemänner ihre Frauen? Dies ist sicherlich eine neue Verfeinerung der Grausamkeit, die, obwohl sie keinen Vorteil hat, dafür zu büßen, so die Not verschlimmert; und fügt sogar dem Elend der Sklaverei neue Schrecken hinzu.

Während ich so von meinem Herrn angestellt war, war ich oft Zeuge von Grausamkeiten aller Art, die an meinen unglücklichen Mitsklaven verübt wurden. Ich hatte oft verschiedene Ladungen neuer Neger zum Verkauf in meiner Obhut; und es war bei unseren Angestellten und anderen Weißen fast eine ständige Praxis, die Keuschheit der Sklavinnen gewaltsam zu verwüsten; und diesen musste ich mich, wenn auch widerstrebend, jederzeit unterwerfen, da ich ihnen nicht helfen konnte. Als wir einige dieser Sklaven an Bord der Schiffe meines Herrn hatten, um sie auf andere Inseln oder nach Amerika zu bringen, habe ich erlebt, dass unsere Gefährten diese Taten auf äußerst schändliche Weise begehen, nicht nur zur Schande, nicht nur der Christen, sondern der Menschen. Ich habe sogar erlebt, dass sie ihre brutale Leidenschaft mit Frauen befriedigten, die nicht zehn Jahre alt waren; und diese Abscheulichkeiten, von denen einige so skandalös praktiziert wurden, dass einer unserer Kapitäne den Maat und andere deswegen entließen. Und doch habe ich in Montserrat einen Neger gesehen, der auf den Boden gesteckt und aufs schockierendste geschnitten wurde, und dann nach und nach seine Ohren abgeschnitten, weil er mit einer weißen Frau in Verbindung stand, die eine gewöhnliche Prostituierte war. Als ob es bei den Weißen kein Verbrechen wäre, einem unschuldigen afrikanischen Mädchen ihre Tugend zu rauben, aber am abscheulichsten bei einem Schwarzen, nur um eine Leidenschaft der Natur zu befriedigen, wo die Versuchung von einer andersfarbigen, wenn auch verlassensten, angeboten wurde Frau ihrer Art.

Ein Mann erzählte mir, er habe 41.000 Neger verkauft und einmal einem Neger das Bein abgeschnitten, weil er weggelaufen war. Ich sagte ihm, dass die christliche Lehre uns lehrt, anderen so zu tun, wie wir es von anderen tun sollen.Dann sagte er, dass sein Plan den gewünschten Effekt hatte - er heilte diesen Mann und einige andere von der Flucht.

Ein anderer Neger wurde halb gehängt und dann verbrannt, weil er versucht hatte, einen grausamen Aufseher zu vergiften. So werden die Elenden durch wiederholte Grausamkeiten zuerst zur Verzweiflung gedrängt und dann ermordet, weil sie noch so viel Menschliches an sich haben, dass sie ihrem Elend ein Ende setzen und sich an ihren Tyrannen rächen wollen. Diese Aufseher sind in der Tat zum größten Teil Personen mit dem schlechtesten Charakter aller Denominationen von Männern in den Westindischen Inseln. Leider sind viele menschenwürdige Herren, die sich nicht auf ihren Gütern aufhalten, gezwungen, die Verwaltung ihrer Güter in die Hände dieser menschlichen Metzger zu legen, die die Sklaven bei den kleinsten Gelegenheiten auf schockierende Weise zerschneiden und zerfleischen und sie ganz und gar behandeln jeder Respekt wie Rohlinge.

Ihre Hütten, die gut bedeckt sein sollten, und der trockene Ort, wo sie ihre kleine Rast einlegen, sind oft offene Schuppen, an feuchten Orten gebaut; so dass die armen Geschöpfe, wenn sie müde von der Feldarbeit zurückkehren, viele Beschwerden bekommen, weil sie in diesem unangenehmen Zustand der feuchten Luft ausgesetzt sind, während sie erhitzt werden und ihre Poren geöffnet sind. Diese Vernachlässigung verschwört sich sicherlich mit vielen anderen, um sowohl die Geburten als auch das Leben der erwachsenen Neger zu verringern.

Ich kannte einen Mann in Montserrat, dessen Sklaven bemerkenswert gut aussahen und nie neue Vorräte an Negern brauchten; und es gibt noch viele andere Güter, besonders in Barbados, die bei einer so vernünftigen Behandlung zu keiner Zeit einen frischen Vorrat an Negern brauchen. Ich habe die Ehre, einen sehr würdigen und humanen Herrn zu kennen, der auf Barbados gebürtig ist und dort Ländereien besitzt. Er gewährt ihnen mittags zwei Stunden Erfrischung und viele andere Genüsse und Annehmlichkeiten, besonders in ihrer Unterkunft; und außerdem erhebt er mehr Vorräte auf seinem Besitz, als sie vernichten können; so dass er durch diese Aufmerksamkeiten das Leben seiner Neger rettet und sie gesund und so glücklich hält, wie es der Zustand der Sklaverei zulassen kann.

Als Olaudah Equiano 1789 in England seine Autobiografie veröffentlichte, erlangte er sofort Berühmtheit. Mehrere tausend Exemplare wurden verkauft, darunter der Prince of Wales, der Duke of York und der Duke of Cumberland. Das Buch erlebte zwischen 1789 und 1794 neun Auflagen, und Raubkopien erschienen in Holland, New York, Russland und Deutschland. Er war ein Bestsellerautor und wurde der reichste Schwarze im englischsprachigen Raum. Er war so wohlhabend, dass er sich mit dem Geldverleihen an Engländer versuchte. Seine Tochter erbte 950 Pfund und eine silberne Uhr aus seinem Nachlass...

Ein Hauptgrund für Equianos Popularität ist, dass seine Autobiografie einen detaillierten Bericht über seine Geburt und Kindheit in Nigeria enthält, mit seltenen Beschreibungen der Kultur der Igbo-Gesellschaft des 18. Jahrhunderts. Seine Erzählung von der Atlantiküberquerung in einem Sklavenschiff ist so einzigartig wie bewegend. Die frühen Kapitel sind viel anthologisiert, da sie eine Aufzeichnung aus erster Hand über einen Afrikaner bieten, der im Alter von zehn Jahren entführt, an die Küste gebracht, an europäische Händler verkauft und nach Amerika versandt wurde.

Equiano schreibt leidenschaftlich und lebhaft von seiner Trennung von seiner Mutter und seiner Schwester, von seinem anfänglichen Entsetzen, Europäer zu sehen (sie verhielten sich so brutal und waren so fremd anzuschauen - "weiße Männer mit schrecklichen Blicken, roten Gesichtern und langen Haaren" -, die er fürchtete es waren Kannibalen, die darauf aus waren, die Ladung von Sklaven zu fressen), über das Erstaunen, zum ersten Mal ein Schiff zu sehen, und auf der Transatlantikreise über den seltsamen und exotischen Anblick fliegender Fische und anderer Meeresbewohner. Inmitten schrecklicher Leiden behauptet das Kind-Equiano die magische Schönheit des Lebens. Ein sympathischer weißer Matrose lässt ihn durch einen Quadranten schauen. "Die Wolken erschienen mir wie Land, das im Vorbeiziehen verschwand. Das verstärkte mein Staunen und ich war jetzt mehr denn je davon überzeugt, dass ich in einer anderen Welt war und dass alles an mir magisch war."

Faszinierendes und meistverkauftes Material, aber wie wahr? Vincent Carrettas Biografie scheint das Sklavenschiff torpediert und das Vertrauen in Equianos Wahrhaftigkeit erschüttert zu haben. Durch jahrelange geduldige und hartnäckige Recherche in vernachlässigten Archiven hat Carretta nicht nur ein, sondern zwei Dokumente entdeckt, die darauf hinweisen, dass Equiano in Carolina geboren wurde - das erste, ein Taufprotokoll vom 9. Februar 1759 in der St "Schwarz, geboren in Carolina, 12 Jahre alt"; die zweite, eine Musterliste auf einem Schiff, auf dem Equiano 1773 diente, auf dem sein Geburtsort "South Carolina" ist. Mit anderen Worten, Equiano hat vielleicht nie einen Fuß in Afrika gesetzt, geschweige denn ein Sklavenschiff bestiegen, und die Erzählung seines frühen Lebens mag reine Fiktion sein.

Unnötig zu erwähnen, dass viele Afroamerikanerwissenschaftler wütend auf Carretta sind, weil sie anscheinend behaupten, Equiano sei ein Trickster. Einer von ihnen schlug vor, er hätte die Beweise begraben sollen, denn als Journalist in der Chronik der Hochschulbildung formulierte es so: "Carrettas Schlussfolgerungen bedrohen eine Säule der Wissenschaft über Sklavennarrative und die afrikanische Diaspora. Die Infragestellung der Ursprünge von Equiano lässt einige grundlegende Annahmen in Zweifel ziehen, die in Abteilungen für Afroamerikanistik gemacht wurden." Auch viele Nigerianer sind in Aufruhr, Equiano ist ihr Starautor und Zeuge. Die Tatsache, dass Carretta weiß ist, hat die Feindseligkeit gegenüber seinem Buch erhöht.

Wie also sollen wir Equiano neu bewerten? Carretta selbst weist darauf hin, dass seine mögliche Geburt in Carolina und nicht in Afrika die Aussagekraft seines Zeugnisses in keiner Weise schmälert. Autobiografie ist schließlich immer teilweise fiktiv, der Erzähler begeistert vom Geschichtenerzählen, vom Gestalten und Plotten der Geschichte und vom Verkleiden langweiliger Fakten. Equiano war Afrikaner in Bezug auf seine Herkunft, er kannte die Schrecken des Sklavenhandels, der in den 1780er Jahren von weißen Abolitionisten weit verbreitet wurde. Was er tat, war, den ersten ausführlichen Bericht über die Sklaverei aus afrikanischer Sicht zu schreiben, aber, was noch wichtiger war, ihn mit Puls und Herzschlag zu schreiben, dem Thema Leidenschaft zu widmen, um Sympathie und Unterstützung für die Sache zu wecken Abschaffung. Mit Thomas Clarkson, William Wilberforce und Granville Sharpe war Equiano ein bedeutender Abolitionist, der unablässig daran arbeitete, die Natur des beschämenden Handels aufzudecken. Als John Wesley im Sterben lag, nahm er Equianos Buch, um es noch einmal zu lesen.

Carrettas Biografie, die Equianos Größe keineswegs schmälert, macht darauf aufmerksam. Abgesehen von den Zweifeln an Equianos Geburt hat Carretta Aufzeichnungen aufgespürt, die beweisen, dass praktisch alles andere, was er über sein Leben erzählte, sachlich richtig war. Carretta offenbart einen Mann, der in seinen Reisen und Erfahrungen mit verschiedenen Kulturen und Landschaften fast einzigartig ist. Equiano arbeitete auf Schiffen, die auf den Westindischen Inseln, Nordamerika, Mittelamerika und im Mittelmeer gehandelt wurden. 1773 war er ein tüchtiger Seemann auf der Phipps-Expedition zum Nordpol - wahrscheinlich der erste Afrikaner, der einen Fuß auf arktisches Eis setzte. Und wohin er auch ging, er suchte die Fremdheit des Ortes auf und ließ sich von seinem Status als ausgebeuteter Schwarzer nie seine Ehrfurcht trüben. Als er nach Philadelphia segelt, ist er "überrascht beim Anblick einiger Wale, da er noch nie zuvor so große Seeungeheuer gesehen hat"; in Italien wird er Zeuge eines Ausbruchs des Vesuvs - "es war äußerst schrecklich"; als er das arktische Eis sieht, ist er von "dieser ganzen auffallenden, großartigen und ungewöhnlichen Szenerie bewegt; und um es noch mehr zu steigern, gab die Reflexion der Sonne vom Eis den Wolken ein äußerst schönes Aussehen." Immer vermittelt er das Gefühl einer natürlichen Welt von überwältigender Schönheit, weit entfernt von der schmutzigen menschlichen Welt der Sklaverei.

Equianos Autobiographie, so Carretta, ist ein monumentaler Text aus dem 18. Dass die frühen Kapitel möglicherweise ein Leben in Afrika erfunden haben, trägt nur zu unserer Wertschätzung von Equianos fantasievoller Tiefe und literarischem Talent bei. Carretta hat der Erforschung der afrikanischen Diaspora große Dienste geleistet, indem sie mehr Dokumentation über Equiano gefunden hat als jeder andere Wissenschaftler zuvor, und sogar den Grabstein von Equianos Tochter Joanna auf dem Abney Park Cemetery im Norden Londons gefunden hat. Für seine unermüdlichen Forschungen verdient er Applaus, nicht Ressentiments.


Olaudah Equiano

Innerhalb von zehn Jahren nach den ersten nordamerikanischen Siedlungen begannen die Europäer, gefangene Afrikaner als Sklaven in die Kolonien zu transportieren. Stellen Sie sich die Gedanken und Ängste eines elfjährigen Jungen vor, der von afrikanischen Sklavenhändlern aus seinem Dorf entführt wurde. Er wurde gezwungen, nach Westen an die Küste Afrikas zu marschieren, und wurde unterwegs an verschiedene Leute verkauft. Als er die Sklavenküste erreichte, sah er zum ersten Mal weiße Männer. Sein Kopf muss mit vielen Fragen gefüllt gewesen sein. Wohin ging er? Was würden diese Männer mit ihm machen? Würde er sein Zuhause jemals wiedersehen?

Dieser junge Mann war Olaudah Equiano. Er und viele andere Afrikaner, Männer und Frauen, wurden auf Schiffe verladen, die sie in die britischen Kolonien brachten, wo sie als Sklaven verkauft wurden. Hunderte von Menschen waren in den unteren Decks untergebracht, die während einer mindestens sechswöchigen Reise kaum Platz hatten, um sich zu bewegen. Viele starben, aber Equiano überlebte.

Equiano bereiste die Welt als Sklave eines Schiffskapitäns und Kaufmanns. 1766 konnte er sich seine eigene Freiheit erkaufen. Equiano schrieb seine Autobiografie, Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, dem Afrikaner, im Jahr 1789. Equiano erzählte, wie sein frühes Leben in Afrika unterbrochen wurde, als er von Sklavenhändlern entführt und von seiner Familie getrennt wurde, und schrieb: "Wir wurden bald des kleinsten Trostes des gemeinsamen Weinens beraubt." Equiano wurde gekauft und verkauft, an die afrikanische Küste marschiert und unter erbärmlichen Bedingungen nach Amerika verschifft. Er schrieb über die Reise: „Die Nähe des Ortes und die Hitze des Klimas, zusammen mit der Zahl auf dem Schiff, das so überfüllt war, dass jeder kaum Platz hatte, um sich zu drehen, erstickten uns fast.“ Viele Leute lesen Equianos Narrativ, und sein Bericht, der die Schrecken der Sklaverei aufdeckte, beeinflusste die Entscheidung des Parlaments, den britischen Sklavenhandel im Jahr 1807 zu beenden.

Auszug

Ich musste meinem Kummer nicht lange nachgeben, ich wurde bald unter die Decks gelegt, und da bekam ich einen solchen Gruß in die Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte, so dass ich mit dem widerlichen Gestank und mit Weinen zusammen weinte wurde so krank und schwach, dass ich nicht imstande war zu essen, und ich hatte auch nicht die geringste Lust, etwas zu kosten. Ich wünschte mir nun, dass der letzte Freund, der Tod, mich ablöste, aber bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an, und als ich mich weigerte, zu essen, hielt mich einer von ihnen an den Händen fest und legte mich hin , denke ich, die Ankerwinde und fesselte mir die Füße, während der andere mich heftig auspeitschte. Ich hatte so etwas noch nie erlebt und obwohl ich nicht an das Wasser gewöhnt war, hatte ich natürlich Angst vor diesem Element, als ich es das erste Mal sah, dennoch hätte ich über die Netze kommen können, wäre ich über den Rand gesprungen, aber ich könnte nicht und außerdem beobachtete die Mannschaft uns, die nicht an Deck angekettet waren, sehr genau, damit wir nicht ins Wasser springen könnten, und ich habe einige dieser armen afrikanischen Gefangenen gesehen, die dafür schwer verletzt und stündlich ausgepeitscht wurden dafür, nicht zu essen. Das war bei mir tatsächlich oft der Fall. Kurze Zeit später fand ich unter den armen angeketteten Männern etwas von meiner eigenen Nation, was mir ein wenig Erleichterung verschaffte. Ich fragte sie, was mit uns zu tun sei. Sie gaben mir zu verstehen, dass wir in das Land dieser Weißen gebracht werden sollten, um für sie zu arbeiten.


Olaudah Equiano - Geschichte

Olaudah Equiano
Die interessante Erzählung des Lebens
von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, dem Afrikaner
(London, 1789 Bd. I)

Projekt Historische Texte Hannover
Gescannt und Korrektur gelesen von Kathleen Diekhoff, Mai 1998.
Korrektur gelesen und veröffentlicht von Raluca Preotu, August 1999.
Korrektur gelesen und Seiten hinzugefügt von Jonathan Perry, März 2001.

Die Geburt und Abstammung des Autors – seine Entführung mit seiner Schwester – ihre Trennung – Überraschung beim Wiedersehen –. . .

[Seite 45] Ich hoffe, der Leser wird nicht denken, dass ich seine Geduld verletzt habe, indem ich mich ihm mit einigen Schilderungen der Sitten und Gebräuche meines Landes vorstelle. Sie waren mir mit großer Sorgfalt eingepflanzt worden und machten mir einen Eindruck, den die Zeit nicht auslöschen konnte, und den alle Widrigkeiten und Schicksale, die ich seitdem erlebt habe, nur dazu dienten, zu fesseln und aufzuzeichnen, ob Heimatliebe real oder eingebildet, Vernunftlehre oder Naturinstinkt sein, auf die ersten Szenen meines Lebens blicke ich noch immer mit Freude zurück, wenn auch zum größten Teil mit Kummer vermischt.

Zeit und Ort meiner Geburt habe ich dem Leser bereits bekannt gegeben. Mein Vater hatte neben vielen Sklaven eine zahlreiche Familie, von der sieben lebten, um aufzuwachsen, darunter ich und eine Schwester, die einzige Tochter. Da ich der jüngste der Söhne war, wurde ich natürlich der größte Liebling meiner Mutter und war immer bei ihr, und sie gab sich besondere Mühe, meinen Verstand zu formen. Ich wurde von frühester Kindheit an in der Kriegskunst erzogen, meine tägliche Übung bestand im Schießen und Speerwerfen, und meine Mutter schmückte mich mit Emblemen nach der Art unserer größten Krieger. Auf diese Weise wuchs ich bis zu meinem elften Lebensjahr auf, als meinem Glück auf folgende Weise ein Ende gesetzt wurde.

Wenn die erwachsenen Leute in der Nachbarschaft zur Arbeit weit auf den Feldern unterwegs waren, versammelten sich die Kinder in einigen Nachbarräumen zum Spielen, und gewöhnlich stiegen einige von uns auf einen Baum, um nach Angreifern oder Entführern Ausschau zu halten , das über uns kommen könnte, denn manchmal nutzten sie die Gelegenheiten der Abwesenheit unserer Eltern, um so viele anzugreifen und zu entführen, wie sie ergreifen konnten. Eines Tages, als ich auf einem Baum in unserem Garten zusah, sah ich einen dieser Leute [Seite 48] in den Garten unseres übernächsten Nachbarn kommen, um ihn zu entführen, in dem viele dicke junge Leute waren. Sofort gab ich dem Schurken den Schrecken, und er wurde von den Stärksten umringt, die ihn mit Stricken verwickelten, so dass er nicht entkommen konnte, bis einige der Erwachsenen kamen und ihn sicherten. Aber leider! Bald war es mein Schicksal, so angegriffen und verschleppt zu werden, wenn keiner der erwachsenen Leute in der Nähe war. Eines Tages, als alle unsere Leute wie gewöhnlich zu ihren Werken hinausgingen und nur ich und meine liebe Schwester sich um das Haus kümmerten, überstiegen zwei Männer und eine Frau unsere Mauern und ergriffen uns beide, und ohne Sie gaben uns Zeit zu schreien oder Widerstand zu leisten, hielten unsere Münder zu und rannten mit uns in den nächsten Wald. Hier banden sie uns die Hände und trugen uns weiter, so weit sie konnten, bis es Nacht wurde, als wir ein kleines Haus erreichten, wo die Räuber Rast machten und die Nacht verbrachten. Wir wurden dann losgebunden, konnten aber keine Nahrung zu uns nehmen, und da wir von Müdigkeit und Kummer ganz überwältigt waren, war unsere einzige Erleichterung ein Schlaf, der unser Unglück für kurze Zeit milderte. Am nächsten Morgen verließen wir das Haus und fuhren den ganzen Tag weiter. Lange hatten wir den Wald behalten, aber endlich kamen wir auf eine Straße, die ich zu kennen glaubte. Ich hatte jetzt einige Hoffnungen, befreit zu werden, denn wir waren schon ein Stück weit vorgerückt, aber ich entdeckte in der Ferne einige Leute, auf die ich anfing, um ihre Hilfe zu schreien: aber meine Schreie hatten keine andere Wirkung, als sie mich schneller fesseln zu lassen und stopfte mir den Mund, und dann steckten sie mich in einen großen Sack. Sie hielten auch meiner Schwester den Mund zu und banden ihr die Hände, und so gingen wir weiter, bis wir außer Sichtweite dieser Leute waren. Als wir uns in der folgenden Nacht zur Ruhe begaben, boten sie uns etwas zu essen an, aber wir lehnten es ab, und der einzige Trost, den wir hatten, war, die ganze Nacht in den Armen zu liegen und uns mit unseren Tränen zu baden. Aber leider! uns wurde bald auch der kleine Trost des gemeinsamen Weinens genommen.

Der nächste Tag erwies sich für meine Schwester als ein Tag größerer Trauer, als ich ihn bisher erlebt hatte, und ich wurde dann getrennt, während wir uns in den Armen lagen. Es war vergebens, dass wir sie anflehten, uns nicht zu trennen, sie wurde von mir gerissen und sofort mitgerissen, während ich in einem nicht zu beschreibenden Zustand der Zerstreuung zurückgelassen wurde. Ich weinte und trauerte ununterbrochen und aß mehrere Tage lang nichts anderes als das, was sie mir in den Mund zwangen. Endlich, nach vielen Reisetagen, in denen ich oft den Herrn gewechselt hatte, gelangte ich in die Hände eines Häuptlings in einem sehr angenehmen Land. Dieser Mann hatte zwei Frauen und einige Kinder, die mich alle sehr gut benutzten und alles taten, um mich zu trösten, besonders die erste Frau, die so etwas wie meine Mutter war. Obwohl ich sehr viele Tage vom Haus meines Vaters entfernt war, sprachen diese Leute mit uns genau dieselbe Sprache. Mein erster Meister, wie ich ihn nennen darf, war Schmied, und meine Hauptbeschäftigung war die Bearbeitung seiner Blasebälge, die ich in meiner Nähe gesehen hatte. Sie waren in mancher Hinsicht den Öfen hier in Herrenküchen nicht unähnlich und waren mit Leder überzogen, und in der Mitte dieses Leders wurde ein Stock befestigt und eine Person stand auf und bearbeitete ihn, so wie er ist getan, um mit einer Handpumpe Wasser aus einem Fass zu pumpen. Ich glaube, es war Gold, das er bearbeitete, denn es war von einer schönen leuchtend gelben Farbe und wurde von den Frauen an ihren Handgelenken und Knöcheln getragen. Ich war wohl ungefähr einen Monat dort, und sie vertrauten mir schließlich in einiger Entfernung vom Haus. Diese Freiheit nutzte ich, um jede Gelegenheit zu ergreifen, den Weg zu meiner eigenen Wohnung zu erkunden; und ich ging auch manchmal zu demselben Zweck mit den Mädchen in der Kühle der Abende, um Krüge mit Wasser aus den Quellen zum Gebrauch zu bringen des Hauses. Ich hatte auch bemerkt, wo die Sonne morgens auf- und abends unterging, als ich unterwegs war und beobachtet hatte, dass das Haus meines Vaters dem Aufgang der Sonne entgegenstand. Ich beschloß daher, die erste Gelegenheit zur Flucht zu ergreifen und meinen Kurs für dieses Viertel zu gestalten, denn ich war ganz bedrückt und bedrückt von Kummer, nachdem meine Mutter und Freunde und meine immer große Freiheitsliebe durch die Demütigung gestärkt wurde Umstand, dass ich mich nicht traute, mit den freigeborenen Kindern zu essen, obwohl ich meistens ihr Begleiter war.

Während ich meine Flucht plante, ereignete sich eines Tages ein unglückliches Ereignis, das meinen Plan ziemlich durcheinander brachte und meine Hoffnungen zunichte machte. Ich war manchmal damit beschäftigt, einer älteren Sklavin beim Kochen und Aufpassen des Geflügels zu helfen, und eines Morgens, während ich einige Hühner fütterte, warf ich zufällig einen kleinen Kieselstein auf einen von ihnen, der ihn in der Mitte traf und direkt getötet.Die alte Sklavin, die bald darauf das Huhn verfehlt hatte, erkundigte sich danach und flog auf meine Schilderung des Unfalls (denn ich sagte ihr die Wahrheit, weil meine Mutterwelt nie lügen darf) in eine heftige Leidenschaft, drohte mir, dafür zu leiden, und da mein Herr draußen war, ging sie sofort und sagte ihrer Herrin, was ich schlecht gemacht hatte. Dies beunruhigte mich sehr, und ich erwartete eine sofortige Auspeitschung, die mir ungewöhnlich schrecklich war, da ich zu Hause selten geschlagen worden war. Ich entschloß mich daher zu fliegen und rannte dementsprechend in ein Dickicht, das dicht war, und versteckte mich im Gebüsch. Bald darauf kehrten meine Herrin und der Sklave zurück, und da sie mich nicht sahen, durchsuchten sie das ganze Haus, fanden mich aber nicht, und ich antwortete nicht, als sie mich riefen, sie dachten, ich wäre weggelaufen, und die ganze [Seite 55 ] Nachbarschaft wurde in der Verfolgung von mir erzogen. In diesem Teil des Landes (wie in unserem) waren die Häuser und Dörfer von Wäldern oder Gebüschen gesäumt, und die Büsche waren so dicht, dass man sich leicht darin verbergen konnte, um sich der strengsten Suche zu entziehen. Die Nachbarn suchten den ganzen Tag nach mir, und viele kamen mehrmals bis auf wenige Meter an die Stelle heran, an der ich mich versteckt hatte. Ich gab mich dann ganz verloren und erwartete jeden Augenblick, wenn ich ein Rauschen zwischen den Bäumen hörte, von meinem Herrn entdeckt und bestraft zu werden: aber sie entdeckten mich nie, obwohl sie oft so nah waren, dass ich es sogar hörte ihre Vermutungen, als sie sich nach mir umsahen, und ich erfuhr nun von ihnen, dass jeder Versuch, nach Hause zurückzukehren, aussichtslos wäre. Die meisten glaubten, ich sei nach Hause geflohen, aber die Entfernung war so groß und der Weg so verwickelt, dass sie dachten, ich könnte sie nie erreichen und würde mich im Wald verirren. Als ich das hörte, überkam mich eine heftige Panik und überließ mich der Verzweiflung. Auch die Nacht kam heran und verstärkte alle meine Ängste. Ich hatte früher gehofft, nach Hause zu kommen, und ich hatte beschlossen, wann es dunkel sein sollte, um den Versuch zu machen, aber ich war jetzt überzeugt, dass es erfolglos war, und begann zu überlegen, dass ich, wenn ich allen anderen Tieren möglicherweise entkommen könnte, es nicht könnte die der menschlichen Art und dass ich, ohne den Weg zu kennen, im Wald umkommen muss. So war ich wie das gejagte Reh:
"Jedes Blatt und jeder flüsternde Atemzug
Vermittelt einen Feind und jeder Feind einen Tod."

Ich hörte häufiges Rascheln zwischen den Blättern und da ich ziemlich sicher war, dass es sich um Schlangen handelte, erwartete ich jeden Moment, von ihnen gestochen zu werden. Das verstärkte meine Angst und das Grauen meiner Situation wurde nun ganz unerträglich. Endlich verließ ich das Dickicht, sehr schwach und hungrig, denn ich hatte den ganzen Tag nichts gegessen und getrunken und kroch in die Küche meines Herrn, von wo ich zuerst aufbrach, und das war ein offener Schuppen, und legte mich hinein die Asche mit einem sehnsüchtigen Wunsch nach dem Tod, um mich von all meinen Schmerzen zu befreien. Kaum war ich am Morgen wach, als die alte Sklavin, die als Erste aufgestanden war, kam, um das Feuer anzuzünden, und mich in der Feuerstelle sah. Sie war sehr überrascht, mich zu sehen, und traute ihren eigenen Augen kaum. Sie versprach nun, für mich zu intervenieren, und ging zu ihrem Herrn, der bald darauf kam, und befahl mir, nachdem sie mich leicht zurechtgewiesen hatte, für mich zu sorgen und nicht zu mißhandeln.

Bald darauf erkrankte und starb die einzige Tochter meines Herrn und Kind seiner ersten Frau, was ihn so sehr berührte, dass er eine Zeitlang fast außer sich war und sich wirklich umgebracht hätte, wenn er nicht beobachtet und verhindert worden wäre. Nach kurzer Zeit erholte er sich jedoch wieder, und ich wurde wieder verkauft. Ich wurde jetzt links vom Sonnenaufgang getragen, durch viele verschiedene Länder und eine Reihe von großen Wäldern. Die Leute, denen ich verkauft wurde, trugen mich sehr oft, wenn ich müde war, entweder auf den Schultern oder auf dem Rücken. Ich sah viele bequeme, gut gebaute Schuppen entlang der Straßen, in angemessener Entfernung, um die Kaufleute und Reisenden unterzubringen, die in diesen Gebäuden zusammen mit ihren Frauen lagen, die sie oft begleiten und immer gut bewaffnet gehen.

Von der Zeit an, als ich meine eigene Nation verließ, fand ich immer jemanden, der mich verstand, bis ich an die Küste kam. Die Sprachen der verschiedenen Nationen unterschieden sich nicht ganz und waren auch nicht so umfangreich wie die der Europäer, insbesondere der Engländer. Sie waren daher leicht erlernbar, und während ich so durch Afrika reiste, erwarb ich zwei oder drei verschiedene Sprachen. Auf diese Weise war ich schon seit geraumer Zeit unterwegs, als ich eines Abends zu meiner großen Überraschung wen in das Haus bringen sollte, in dem ich war, nur meine liebe Schwester! Als sie mich sah, schrie sie laut auf und rannte in meine Arme. Ich war ganz überwältigt: Keiner von uns konnte sprechen, sondern hielten sich lange Zeit in gegenseitigen Umarmungen aneinander und konnten nichts anderes tun, als zu weinen. Unser Treffen berührte alle, die uns sahen, und tatsächlich muss ich zu Ehren dieser fabelhaften Zerstörer der Menschenrechte anerkennen, dass ich nie eine Misshandlung erfahren oder ihren Sklaven angeboten habe, außer sie, wenn nötig, zu binden, um sie zu behalten vom weglaufen. Als diese Leute wussten, dass wir Bruder und Schwester waren, verwöhnten sie uns gemeinsam und der Mann, zu dem wir gehörten, lag bei uns, er in der Mitte, während sie und ich uns die ganze Nacht an den Händen über seiner Brust hielten und so eine Weile vergaßen wir unser Unglück in der Freude des Zusammenseins: aber auch dieser kleine Trost sollte bald ein Ende haben, denn kaum war der verhängnisvolle Morgen erschienen, da wurde sie mir wieder für immer entrissen! Ich war jetzt, wenn möglich, unglücklicher als vorher. Die kleine Erleichterung, die mir ihre Gegenwart von den Schmerzen verschaffte, war verschwunden, und die Erbärmlichkeit meiner Lage wurde durch meine Angst nach ihrem Schicksal verdoppelt, und meine Befürchtungen, ihre Leiden könnten größer sein als meine, wenn ich nicht bei ihr sein könnte, um sie zu lindern . Ja, du lieber Partner aller meiner Kindersportarten! Du Anteilseigner meiner Freuden und Leiden! glücklich hätte ich mich jemals schätzen dürfen, für dich jedes Elend zu begegnen und deine Freiheit durch mein eigenes Opfer zu erlangen. Obwohl du früh aus meinen Armen gedrängt wurdest, war dein Bild immer in meinem Herzen verankert, aus dem weder Zeit noch Glück es entfernen konnten, so dass die Gedanken deiner Leiden, während sie meinen Wohlstand gedämpft haben, sich mit Widrigkeiten vermischt haben und steigerte seine Bitterkeit. [Seite 62] Dem Himmel, der die Schwachen vor den Starken beschützt, übergebe Ich die Fürsorge deiner Unschuld und Tugenden, wenn sie nicht schon ihren vollen Lohn erhalten haben und deine Jugend und Zartheit nicht längst der Gewalt zum Opfer gefallen sind des afrikanischen Händlers, der pestilenzielle Gestank eines Guinea-Schiffs, die Gewürze in den europäischen Kolonien oder die Peitsche und Geilheit eines brutalen und unerbittlichen Aufsehers.

Ich blieb nicht lange nach meiner Schwester. Ich wurde wieder verkauft und durch eine Reihe von Orten getragen, bis ich nach längerer Reise in eine Stadt namens Tinmah kam, in dem schönsten Land, das ich bisher in Afrika gesehen hatte. Er war sehr reich, und viele Bäche flossen durch ihn und versorgten einen großen Teich im Zentrum der Stadt, wo sich die Leute wuschen. Hier sah und schmeckte ich zum ersten Mal Kokosnüsse, die ich allen Nüssen, die ich je gekostet hatte, überlegen dünkte, und die Bäume, die beladen waren, waren auch zwischen den Häusern verstreut, die aneinander gesättigte Schattierungen hatten, und waren in wie bei uns, die Innenseiten sind sauber verputzt und weiß getüncht. Hier habe ich auch zum ersten Mal Zuckerrohr gesehen und geschmeckt. Ihr Geld bestand aus kleinen weißen Muscheln, so groß wie ein Fingernagel. Ich wurde für hundertzweiundsiebzig von einem Kaufmann hierher verkauft, der lebte und mich dorthin brachte. Ich war ungefähr zwei oder drei Tage in seinem Haus gewesen, als eines Abends eine reiche Witwe, eine Nachbarin von ihm, dorthin kam und einen einzigen Sohn mitbrachte, einen jungen Herrn in meinem Alter und meiner Größe. Hier sahen sie mich, und nachdem ich Gefallen an mir gefunden hatte, wurde ich vom Kaufmann gekauft und ging mit ihnen nach Hause. Ihr Haus und ihre Räumlichkeiten befanden sich in der Nähe eines dieser Flüsse, die ich erwähnt habe, und waren die schönsten, die ich je in Afrika gesehen habe: sie waren sehr weitläufig, und sie hatte eine Reihe von Sklaven, die sie betreuten. Am nächsten Tag wurde ich gewaschen und parfümiert, und als die Essenszeit kam, wurde ich vor meine Herrin geführt und aß und trank vor ihr mit ihrem Sohn. Dies versetzte mich in Erstaunen, und ich konnte kaum umhin, meine Verwunderung auszudrücken, dass der junge Herr mich, der gebunden war, mit ihm essen ließ, der frei war, und zwar nicht nur, sondern dass er zu keiner Zeit bis zu essen und trinken würde Ich hatte zuerst genommen, weil ich der Älteste war, was unserer Sitte entsprach. Tatsächlich ließ mich alles hier und all ihre Behandlung von mir vergessen, dass ich ein Sklave war. Die Sprache dieser Leute ähnelte unserer so sehr, dass wir uns vollkommen verstanden. Sie hatten auch die gleichen Bräuche wie wir. Es waren auch täglich Sklaven, die uns betreuten, während mein junger Herr und ich mit anderen Jungen mit unseren Pfeilen und Bogen und Pfeilen trieben, wie ich es von zu Hause gewohnt war. In dieser Ähnlichkeit mit meinem früheren glücklichen Zustande verbrachte ich ungefähr zwei Monate und begann nun zu glauben, ich sollte in die Familie aufgenommen werden, begann mich mit meiner Situation zu versöhnen und allmählich mein Unglück zu vergessen, als auf einmal die der Wahn verschwand, denn ohne das geringste Vorwissen wurde ich eines Morgens früh, während mein lieber Herr und Gefährte noch schlief, zu neuem Kummer aus meinen Träumereien geweckt und sogar unter den Unbeschnittenen davongeeilt.

So fand ich mich in dem Augenblick, in dem ich vom größten Glück träumte, am elendsten, und es schien, als wolle mir das Glück diesen Vorgeschmack geben, nur um das Gegenteil schärfer zu machen. Die Veränderung, die ich nun erlebte, war ebenso schmerzhaft wie plötzlich und unerwartet. Es war in der Tat ein Wechsel von einem Zustand der Seligkeit zu einer Szene, die für mich unaussprechlich ist, da sie mir ein Element entdeckte, das ich nie zuvor gesehen und bis dahin nicht geahnt hatte, und in dem solche Fälle von Härte und Grausamkeit immer wieder vorkamen wie ich nie darüber nachdenken kann, aber mit Entsetzen.

Alle Völker und Völker, die ich bisher durchquert hatte, ähnelten in ihren Sitten, Gebräuchen und Sprache unseren eigenen; aber endlich kam ich in ein Land, dessen Bewohner sich in all diesen Einzelheiten von uns unterschieden. Dieser Unterschied hat mich sehr beeindruckt, besonders als ich zu einem Volk kam, das nicht beschnitten wurde und sich nicht die Hände wäscht. Sie kochten auch in eisernen Töpfen, hatten europäische Entermesser und Armbrüste, die uns unbekannt waren, und kämpften mit den Fäusten untereinander. Ihre Frauen waren nicht so bescheiden wie unsere, denn sie aßen und tranken und schliefen mit ihren Männern. Aber vor allem war ich erstaunt, keine Opfer oder Opfergaben unter ihnen zu sehen. An einigen dieser Stellen schmückten sich die Leute mit Narben und feilten ihre Zähne ebenfalls sehr scharf. Sie wollten mich manchmal auf die gleiche Weise schmücken, aber ich wollte sie nicht dulden in der Hoffnung, ich könnte einmal zu einem Volk gehören, das sich nicht so entstellte, wie ich dachte. Endlich kam ich an das Ufer eines großen Flusses, der mit Kanus bedeckt war, in dem die Leute mit ihren Haushaltsgeräten und Vorräten aller Art zu leben schienen. Darüber war ich maßlos erstaunt, denn ich hatte noch nie ein Wasser gesehen, das größer war als ein Teich oder ein Rinnsal: und meine Überraschung mischte sich mit nicht geringer Angst, als ich in eines dieser Kanus gesetzt wurde und wir begannen zu paddeln und uns zu bewegen am Fluss entlang. Wir fuhren so bis in die Nacht fort, und als wir an Land kamen und Feuer an den Ufern machten, schleppten jede Familie ihre Kanus an Land, andere blieben und kochten in ihren und legten die ganze Nacht hinein. Die Leute auf dem Land hatten Matten, aus denen sie Zelte bauten, einige in Form von Häuschen, in denen wir schliefen und nach dem Morgenessen wieder einschifften und weitergingen wie zuvor. Ich war oft sehr erstaunt, einige der Frauen wie auch die Männer ins Wasser springen zu sehen, auf den Grund zu tauchen, wieder hochzukommen und herumzuschwimmen.

So reiste ich weiter, manchmal auf dem Landweg, manchmal auf dem Wasserweg, durch verschiedene Länder und verschiedene Nationen, bis ich sechs oder sieben Monate nach meiner Entführung an der Meeresküste ankam. Es wäre mühsam und uninteressant, alle Vorkommnisse, die mir während dieser Reise widerfahren sind und die ich noch nicht vergessen habe, von den verschiedenen Händen, durch die ich gegangen bin, und den Sitten und Gebräuchen all der verschiedenen Menschen zu erzählen, unter denen ich lebte: Ich werde Beachten Sie daher nur, dass an allen Orten, wo ich war, der Boden überaus reich war, die Pomkins, Eadas, Kochbananen, Yams usw. usw. waren in großer Fülle und von unglaublicher Größe. Es gab auch Unmengen verschiedener Kaugummis, die jedoch zu keinem Zweck verwendet wurden, und überall viel Tabak. Die Baumwolle wuchs sogar ziemlich wild und es gab viel Rotholz. Ich habe überhaupt keine Mechanik gesehen, außer der, die ich erwähnt habe. Die Hauptbeschäftigung in all diesen Ländern war die Landwirtschaft, und sowohl die Männchen als auch die Weibchen wurden, wie bei uns, dazu erzogen und in den Kriegskünsten erzogen.

Das erste Objekt, das meine Augen grüßte, als ich an der Küste ankam, war das Meer und ein Sklavenschiff, das damals vor Anker lag und auf seine Ladung wartete. Diese erfüllten mich mit Erstaunen, das sich bald in Schrecken verwandelte, als ich an Bord getragen wurde. Ich wurde sofort gehandhabt und hochgeworfen, um zu sehen, ob ich von einem Teil der Crew gefunden wurde, und ich war jetzt davon überzeugt, dass ich in eine Welt voller böser Geister geraten war und dass sie mich töten würden. Auch ihre Hautfarbe, die sich so sehr von unserer unterschied, ihr langes Haar und die Sprache, die sie sprachen (die sich sehr von allen unterschied, die ich je gehört hatte), bestätigten mich in diesem Glauben. Tatsächlich waren meine Ansichten und Befürchtungen im Moment so schrecklich, dass ich, wenn es zehntausend Welten gewesen wären, mich frei von ihnen allen getrennt hätte, um meinen Zustand mit dem des gemeinsten Sklaven in meinem eigenen Land zu vertauschen. Als ich mich auch auf dem Schiff umsah und einen großen Ofen oder Kupfer kochte und eine Menge Schwarzer aller Art aneinandergekettet, jedes Gesicht Niedergeschlagenheit und Trauer ausdrückte, zweifelte ich nicht mehr an meinem Schicksal und ganz überwältigt von Entsetzen und Vor Angst fiel ich regungslos auf das Deck und wurde ohnmächtig. Als ich mich ein wenig erholte, fand ich einige Schwarze um mich herum, von denen ich glaubte, dass sie einige von denen waren, die mich an Bord geholt hatten und ihren Lohn erhalten hatten, sie sprachen mit mir, um mich aufzumuntern, aber alles umsonst . Ich fragte sie, ob wir nicht von diesen weißen Männern mit schrecklichen Blicken, roten Gesichtern und losen Haaren gefressen werden sollten. Sie sagten mir, das sei nicht der Fall, und einer der Crew brachte mir eine kleine Portion Spirituosen in einem Weinglas, aber aus Angst vor ihm wollte ich es ihm nicht aus der Hand nehmen. Einer der Schwarzen nahm es ihm daher und gab es mir, und ich nahm mir ein wenig den Gaumen, was mich, anstatt mich wiederzubeleben, wie sie dachten, in größte Bestürzung über das seltsame Gefühl versetzte, das es verursachte, zu haben habe noch nie einen solchen Schnaps probiert. Bald darauf gingen die Schwarzen, die mich an Bord brachten, und ließen mich der Verzweiflung überlassen.

Ich sah mich nun jeder Chance beraubt, in meine Heimat zurückzukehren, oder auch nur den geringsten Hoffnungsschimmer, das mir jetzt als freundlich empfundene Ufer zu gewinnen, und wünschte mir sogar meine frühere Sklaverei gegenüber meiner jetzigen Situation , das mit Schrecken aller Art gefüllt war, noch verstärkt durch meine Unwissenheit darüber, was ich durchmachen sollte. Ich musste meinem Kummer nicht lange nachgeben, ich wurde bald hinter die Decks gelegt, und da empfing ich einen solchen Gruß in meine Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte: Mir wurde so schlecht, dass ich nicht essen konnte und auch nicht die geringste Lust hatte, etwas zu kosten. Ich wünschte mir nun, dass der letzte Freund, der Tod, mich ablöste, aber bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an und als ich mich weigerte zu essen, hielt mich einer an den Händen fest, und legte mir glaub ich die Ankerwinde hin und fesselte mir die Füße, während der andere mich heftig auspeitschte. So etwas hatte ich noch nie erlebt und obwohl ich, da ich nicht an das Wasser gewöhnt war, beim ersten Anblick natürlich Angst vor diesem Element hatte, wäre ich aber trotzdem über die Netze gekommen, wäre ich über den Rand gesprungen, aber ich konnte nicht, und außerdem pflegte die Mannschaft uns, die nicht an Deck angekettet waren, sehr genau zu beobachten, damit wir nicht ins Wasser springen könnten: und ich habe einige dieser armen afrikanischen Gefangenen gesehen, die für ihren Versuch schwer verletzt wurden so, und stündlich gepeitscht, weil sie nicht gegessen haben. Das war bei mir tatsächlich oft der Fall. Kurze Zeit später fand ich unter den armen angeketteten Männern etwas von meiner eigenen Nation, was mir ein wenig Erleichterung verschaffte. Ich fragte diese, was mit uns zu tun sei, sie gaben mir zu verstehen, dass wir in das Land dieser Weißen gebracht werden sollten, um für sie zu arbeiten.

Ich war dann ein wenig belebt und dachte, wenn es nicht schlimmer wäre als zu arbeiten, meine Lage sei nicht so verzweifelt: aber ich fürchtete immer noch, ich würde getötet werden, die Weißen sahen und handelten, wie ich dachte, so wild auf eine Weise, denn ich hatte bei keinem Volk solche Fälle von brutaler Grausamkeit gesehen, und dies zeigte sich nicht nur gegenüber uns Schwarzen, sondern auch gegenüber einigen Weißen selbst. Besonders einen Weißen sah ich, als wir an Deck sein durften, der mit einem großen Seil in der Nähe des Fockmastes so gnadenlos ausgepeitscht wurde, dass er daran starb und sie ihn über die Bordwand warfen, wie sie es mit einem Tier getan hätten. Umso mehr fürchtete ich mich vor diesen Leuten und erwartete nichts Geringeres, als genauso behandelt zu werden. Ich konnte nicht umhin, einigen meiner Landsleute meine Ängste und Befürchtungen auszudrücken: Ich fragte sie, ob diese Leute kein Land hätten, sondern an diesem hohlen Ort (dem Schiff) lebten: Sie sagten mir, sie hätten es nicht, sondern kämen von einem fernen. „Dann,“ sagte ich, „wie kommt es, dass wir in unserem ganzen Land noch nie von ihnen gehört haben?“ Sie haben es mir erzählt, weil sie so weit weg wohnten. Ich fragte dann, wo ihre Frauen waren? hatten sie sich selbst ähnlich? Mir wurde gesagt, sie hätten: ‚Und warum', sagte ich, ‚sehen wir sie nicht?' Sie antworteten, weil sie zurückgelassen wurden. Ich fragte, wie das Schiff fahren könnte. Sie sagten mir, sie könnten es nicht sagen, aber dass mit Hilfe der Seile, die ich sah, Tücher an den Masten angebracht waren, und dann fuhr das Schiff weiter und die weißen Männer hatten einen Zauber oder eine Magie, die sie ins Wasser legten [Seite 77], als sie mochten, um das Schiff zu stoppen. Ich war über diesen Bericht außerordentlich erstaunt und hielt es wirklich für Geister. Ich wünschte daher viel, unter ihnen zu sein, denn ich erwartete, sie würden mich opfern; aber meine Wünsche waren vergebens, denn wir waren so einquartiert, dass es für keinen von uns unmöglich war, zu entkommen.

Während wir an der Küste blieben, war ich meistens an Deck und eines Tages sah ich zu meinem großen Erstaunen eines dieser Schiffe mit den Segeln einlaufen. Sobald die Weißen es sahen, stießen sie einen lauten Schrei aus, über den wir erstaunt waren und umso mehr, als das Schiff bei näherer Annäherung größer erschien. Endlich kam sie vor meinen Augen zum Anker, und als der Anker losgelassen wurde, waren ich und meine Landsleute, die ihn sahen, in Erstaunen versunken, als das Schiff anhielt, und waren nun überzeugt, dass es von Zauberhand gemacht wurde. Bald darauf holte das andere Schiff seine Boote aus, und sie kamen an Bord von uns, und die Leute beider Schiffe schienen sich sehr zu freuen, sich zu sehen. Einige der Fremden schüttelten auch schwarzen US-Amerikanern die Hand und machten mit ihren Banden Bewegungen, was bedeutete, dass wir wohl in ihr Land gehen sollten, aber wir verstanden sie nicht. Als das Schiff, in dem wir uns befanden, endlich seine ganze Ladung eingenommen hatte, machten sie sich mit vielen furchtbaren Geräuschen bereit, und wir wurden alle unter Deck gebracht, so dass wir nicht sehen konnten, wie sie das Schiff führten. Aber diese Enttäuschung war mein geringster Kummer. Der Gestank des Laderaums, während wir an der Küste waren, war so erträglich, dass es gefährlich war, dort zu bleiben, und einige von uns durften an Deck bleiben, um frische Luft zu schnappen, aber jetzt, da das ganze Schiff Ladungen zusammengedrängt wurden, wurde es zur absoluten Pest. Die Nähe des Ortes und die Hitze des Klimas und die Zahl der Schiffe, die so überfüllt waren, dass jeder kaum Platz hatte, um sich zu drehen, ließen uns fast ersticken. Dies führte zu starkem Schwitzen, so dass die Luft durch verschiedene ekelhafte Gerüche bald zum Atmen ungeeignet wurde und unter den Sklaven eine Krankheit hervorrief, an der viele starben und so dem sorglosen Geiz, wie ich es nennen darf, zum Opfer fielen. ihrer Käufer. Diese elende Lage wurde noch einmal verschlimmert durch das Fressen der jetzt unerträglich gewordenen Ketten und den Dreck der notwendigen Wannen, in die die Kinder oft fielen und fast erstickten. Die Schreie der Frauen und das Stöhnen der Sterbenden machten das Ganze zu einer fast unvorstellbaren Szene des Schreckens. Glücklicherweise war ich hier für mich vielleicht bald so tief herabgesetzt, daß man es für nötig hielt, mich fast immer an Deck zu halten und von meiner äußersten Jugend an nicht in Fesseln gelegt worden zu sein. In dieser Situation erwartete ich stündlich, das Schicksal meiner Gefährten zu teilen, von denen einige fast täglich im Sterben an Deck gebracht wurden, von denen ich zu hoffen begann, dass sie meinem Elend bald ein Ende bereiten würden. Oft dachte ich, dass viele der Bewohner der Tiefe viel glücklicher waren als ich. Ich beneidete sie um die Freiheit, die sie genossen, und wie oft wünschte ich, ich könnte meine Situation für ihre ändern.

Jeder Umstand, der mir begegnete, diente nur dazu, meinen Zustand noch schmerzlicher zu machen und meine Befürchtungen und meine Meinung über die Grausamkeit der Weißen zu verstärken. Eines Tages hatten sie eine Reihe von Fischen mitgenommen, und als sie so viele getötet und sich damit begnügten, wie sie es zu unserem Erstaunen für richtig hielten, die an Deck waren, anstatt sie uns wie wir zu essen zu geben erwartet, warfen sie die restlichen Fische wieder ins Meer, obwohl wir für einige bettelten und beteten, so gut es ging, aber vergebens und einige meiner Landsleute, vom Hunger bedrängt, nutzten die Gelegenheit, als sie glaubten, niemand hätte sie gesehen , zu versuchen, ein wenig privat zu kommen, aber sie wurden entdeckt, und der Versuch verschaffte ihnen einige sehr schwere Auspeitschungen. Eines Tages, als wir ruhige See und mäßigen Wind hatten, kamen zwei meiner müden Landsleute, die aneinandergekettet waren (ich war damals in ihrer Nähe), die den Tod einem solchen Leben im Elend vorzogen, irgendwie durch die Netze und sprangen in die Meer: sogleich folgte ein anderer, ziemlich niedergeschlagener Geselle, der wegen seiner Krankheit ausgeschlagen war, ihrem Beispiel auch [Seite 82], und ich glaube, viele andere hätten es sehr bald getan, wenn sie nicht verhindert worden wären durch die Schiffsbesatzung, die sofort alarmiert war. Diejenigen von uns, die am aktivsten waren, wurden augenblicklich unter Deck abgesetzt, und es gab einen solchen Lärm und eine Verwirrung unter den Leuten des Schiffes, wie ich sie noch nie zuvor gehört hatte, um sie aufzuhalten und das Boot zu verlassen, um hinterher zu fahren die Sklaven. Zwei der Unglücklichen ertranken jedoch, aber sie bekamen den anderen und schlugen ihn danach gnadenlos aus, weil er so versucht hatte, den Tod der Sklaverei vorzuziehen. Auf diese Weise haben wir immer mehr Härten durchgemacht, als ich jetzt erzählen kann, Härten, die von diesem verfluchten Gewerbe nicht zu trennen sind. Oft waren wir dem Mangel an frischer Luft nahe, die uns oft ganze Tage lang fehlte. Dies, [Seite 83] und der Gestank der notwendigen Wannen, trugen viele davon. Auf unserer Überfahrt sah ich zum ersten Mal fliegende Fische, was mich sehr überraschte: Früher flogen sie oft über das Schiff, und viele von ihnen fielen auf das Deck. Ich sah jetzt auch zum ersten Mal die Verwendung des Quadranten Ich hatte oft mit Erstaunen gesehen, wie die Seeleute damit Beobachtungen machten, und ich konnte mir nicht vorstellen, was es bedeutete. Endlich bemerkten sie meine Überraschung, und einer von ihnen, bereit, sie zu steigern und meine Neugier zu befriedigen, ließ mich eines Tages darin stöbern. Die Wolken erschienen mir wie Land, das im Vorbeiziehen verschwand. Dies verstärkte mein Staunen und ich war jetzt mehr denn je davon überzeugt, dass ich mich in einer anderen Welt befand und dass alles an mir magisch war.

Endlich kamen wir in Sichtweite der Insel Barbadoes, bei der die Weißen an Bord einen großen Schrei ausstießen und uns viele Zeichen der Freude machten. Wir wussten nicht, was wir davon halten sollten, aber als das Schiff näher kam, sahen wir deutlich den Hafen und andere Schiffe verschiedener Art und Größe, und wir ankerten bald zwischen ihnen vor Bridge Town. Viele Händler und Pflanzer kamen jetzt an Bord, obwohl es erst am Abend war. Sie legten uns in getrennte Pakete und untersuchten uns aufmerksam. Sie ließen uns auch springen und zeigten auf das Land, was bedeutete, dass wir dorthin gehen sollten. Wir dachten, wir würden von diesen hässlichen Männern gefressen werden, wie sie uns erschienen, und als wir bald darauf wieder unter Deck gelegt wurden, war viel Schrecken und Zittern unter uns und nur bittere Schreie zu hören die ganze Nacht von diesen Befürchtungen, so dass die Weißen endlich ein paar alte Sklaven aus dem Land bekamen, um uns zu beruhigen. Sie sagten uns, wir sollten nicht essen, sondern arbeiten und bald an Land gehen, wo wir viele unserer Landsleute sehen würden. Dieser Bericht erleichterte uns sehr und sicher, bald nach unserer Landung kamen Afrikaner aller Sprachen zu uns. Wir wurden sofort zum Hof ​​des Kaufmanns geführt, wo wir alle zusammengepfercht waren wie so viele Schafe in einer Herde, ohne Rücksicht auf Geschlecht und Alter.

Da jedes Objekt für mich neu war, überraschte mich alles, was ich sah. Was mir zuerst auffiel, war, dass die Häuser mit Geschichten gebaut waren und sich sonst in jeder Hinsicht von denen in Afrika unterschieden: aber noch mehr erstaunte ich, Menschen zu Pferd zu sehen. Ich wusste nicht, was das bedeuten könnte, und tatsächlich dachte ich, diese Leute seien voller magischer Künste. Während ich in diesem Erstaunen war, sprach einer meiner Mitgefangenen mit einem seiner Landsleute über die Pferde, die sagten, sie seien die gleiche Art wie in ihrem Land. Ich verstand sie, obwohl sie aus einem fernen Teil Afrikas stammten, und fand es seltsam, dass ich dort keine Pferde gesehen hatte, aber als ich später mit verschiedenen Afrikanern ins Gespräch kam, stellte ich fest, dass sie viele Pferde unter sich hatten, und zwar viel größer als… die ich dann gesehen habe. Wir waren nicht viele Tage in der Obhut des Kaufmanns, da wurden wir auf die übliche Weise verkauft, und zwar wie folgt: Auf ein gegebenes Signal (wie der Schlag einer Trommel) eilen die Käufer sofort in den Hof, wo die Sklaven eingesperrt sind, und Wählen Sie das Paket aus, das ihnen am besten gefällt. Der Lärm und das Geschrei, mit dem dies verbunden ist, und der Eifer, der in den Gesichtern der Käufer sichtbar ist, tragen nicht wenig dazu bei, die Besorgnis der verängstigten Afrikaner zu verstärken, die man wohl als die Minister dafür ansehen sollte Zerstörung, der sie sich verschrieben fühlen. Auf diese Weise werden ohne Skrupel Beziehungen und Freunde getrennt, die meisten von ihnen sehen sich nie wieder. Ich erinnere mich, dass in dem Schiff, in dem ich gebracht wurde, in der Männerwohnung mehrere Brüder waren, die bei der Auktion in verschiedenen Losen verkauft wurden, und es war bei dieser Gelegenheit sehr bewegend, ihre Schreie beim Abschied zu sehen und zu hören. O ihr nominellen Christen! Könnte dich nicht ein Afrikaner fragen, der dir dies von deinem Gott gelernt hat, der zu dir sagt: Tue allen Menschen, wie ihr wollt, dass die Menschen euch tun sollten? Genügt es nicht, dass wir aus unserem Land und unseren Freunden gerissen sind, um für Ihren Luxus und Ihre Gewinnsucht zu arbeiten? Muss auch jedes zarte Gefühl Ihrer Habgier geopfert werden? [Seite 88] Sind die liebsten Freunde und Verwandten, die jetzt durch die Trennung von ihrer Verwandtschaft teurer geworden sind, noch voneinander zu trennen und so daran gehindert, die Düsternis der Sklaverei mit dem kleinen Trost des Zusammenseins und der Vermischung ihrer Leiden zu bejubeln? und Sorgen? Warum verlieren Eltern ihre Kinder, Brüder ihre Schwestern oder Ehemänner ihre Frauen? Sicherlich ist dies eine neue Verfeinerung der Grausamkeit, die, obwohl sie keinen Vorteil hat, sie zu sühnen, so die Not verschlimmert und sogar der Erbärmlichkeit der Sklaverei neue Schrecken hinzufügt.

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Olaudah Equiano (1745-1797)

Olaudah Equiano, dessen Vater ein Ibo-Häuptling war, wurde 1745 im heutigen Südnigeria geboren. Im Alter von 11 Jahren wurde Olaudah von afrikanischen Sklavenhändlern gefangen genommen und in die Neue Welt als Knechtschaft verkauft. Equiano, das von einem seiner vielen Besitzer den Namen Gustavus Vassa erhielt, war gezwungen, mehreren Herren zu dienen, darunter einem Plantagenbesitzer aus Virginia, einem britischen Marineoffizier und einem Kaufmann aus Philadelphia, Pennsylvania. Als Sklave des Marineoffiziers reiste Equiano zwischen vier Kontinenten. Diese globalen Erfahrungen im atlantischen Sklavenhandel ermöglichten es Equiano, die beliebteste und lebendigste Sklavenerzählung seiner Zeit zu produzieren.

Im Jahr 1777 erkaufte sich Equiano im Alter von 32 Jahren, nachdem er Lesen, Schreiben und Rechnen beherrschte, seine Freiheit. Er ließ sich in England nieder, freundete sich mit Granville Sharp an, dem ersten prominenten britischen Abolitionisten, und wurde bald ein Anführer der aufkommenden Anti-Sklaverei-Bewegung. Equiano legte dem britischen Parlament eine der ersten Petitionen zur Abschaffung der Sklaverei vor.

Im Jahr 1787 war Equiano die erste Person afrikanischer Abstammung, die einen Posten in der britischen Regierung innehatte, als er zum Kommissar für Geschäfte der Expedition für befreite Sklaven ernannt wurde. Dieses von Abolitionisten unterstützte Unternehmen würde die westafrikanische Nation Sierra Leone schaffen. Zunächst zufrieden mit der Position, wurde Equiano bald Zeuge von Betrug und Korruption unter denen, die für die Versorgung der Expedition verantwortlich waren. Seine Unwilligkeit, dieses Fehlverhalten zu akzeptieren, führte zu seiner Entlassung.

Equiano arbeitete jedoch weiterhin mit führenden britischen Abolitionisten zusammen, darunter William Wilberforce und Thomas Clarkson, die das Parlament drängten, den Sklavenhandel abzuschaffen. Er warf auch seine eigene Geschichte in den Kampf ein, als er 1789 seine Autobiographie mit dem Titel schrieb und veröffentlichte Die interessante Erzählung über das Leben von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa der Afrikaner, von ihm selbst geschrieben. Seine Erzählung wurde bald zum ersten „Bestseller“, der von einem schwarzen Briten geschrieben wurde. Unter denen, die Kopien seiner Erzählung kauften, waren der Prinz von Wales und acht Herzöge. Equiano unternahm auch eine Vortragsreise durch England, Schottland, Wales und Irland, um sein Buch vor allem in der wachsenden Zahl von Abschaffungskomitees zu fördern, die es hervorbrachte.

Der faszinierende Titel von Equianos Autobiografie ist wahrscheinlich eine Reflexion anderer Sklavenerzählungen, die stark bearbeitet wurden. Equianos Autobiographie jedoch gilt ebenso wie die seines amerikanischen Amtskollegen Frederick Douglass, die ein halbes Jahrhundert später erschien, als am authentischsten. Equianos Erzählung ist mehr als beschreibend. Im Gegensatz zu den meisten Sklavenerzählungen brachte er eine Reihe religiöser und wirtschaftlicher Argumente für die Abschaffung der Sklaverei vor.

Equiano heiratete 1792 eine Engländerin, Susanna Cullen. Das Paar hatte zwei Töchter, von denen eine überlebte, um den Nachlass ihres Vaters zu erben. Olaudah Equiano starb 1797, zehn Jahre bevor der Sklavenhandel abgeschafft wurde und 36 Jahre bevor das Parlament die Sklaverei im gesamten britischen Empire verbot.


Anmerkung

Eine der allerersten Sklavenerzählungen, The Interesting Narrative of Olaudah Equiano (1745-1797), diente als Prototyp für die bekannten Sklavenautobiographien des 19. Jahrhunderts, die von flüchtigen Sklaven wie Frederick Douglass und Harriet Jacobs verfasst wurden. Der Band, der erstmals 1772 veröffentlicht wurde, erzählt von Equianos Entführung in Afrika im Alter von 10 oder 11 Jahren und wie er anschließend nach Westindien verschifft, auf eine Plantage in Virginia geschickt, von einem Offizier der britischen Marine gekauft und an einem ein Jahrzehnt lang Handelsschiff, bis er sich seine Freiheit erkaufen konnte. Es erzählt den Lesern auch, wie er als freier Mann auf Handels- und Militärschiffen arbeitete, im Siebenjährigen Krieg diente und in die Arktis reiste und wie er zu einer führenden Figur der britischen Antisklaverei-Bewegung wurde.

Diese Autobiografie, die als eine der ganz wenigen Sklavenerzählungen aus erster Hand das Leben in Afrika sowie die Gefangennahme, Versklavung und Erfahrungen während des Mittleren Durchgangs in die Neue Welt beschreibt, lässt sich auf mehreren Ebenen lesen. Es bietet einen grafischen Einblick in die Grausamkeiten der Sklaverei aus erster Hand, einschließlich des Prozesses der Versklavung und der Schrecken der Middle Passage. Es bietet lebendige Einblicke in die Sozialgeschichte des 18. Das Buch ist auch eine religiöse Bekehrungserzählung, die uns hilft zu verstehen, wie ein Individuum mit den Unterdrückungen der Sklaverei fertig wurde, sowie eine Reiseerzählung, die einen lebendigen Einblick in die atlantische Welt des 18. Jahrhunderts bietet.

Aber auch die Erzählung ist problematisch. Der Biograf Vincent Carretta hat schwierige Fragen über den Wahrheitsgehalt von Equianos Behauptung, er sei in Afrika geboren, und die Authentizität seines Berichts über seine Gefangennahme und seine Erfahrungen während der Mittelpassage aufgeworfen. Carretta vergleicht den Band mit einer anderen Autobiografie aus dem 18. Jahrhundert, der von Benjamin Franklin, die ebenfalls eine Lebensgeschichte verwendet, um größere Themen und Argumente vorzubringen. Kurz gesagt, die Lektüre dieses Buches fordert den Leser heraus, historische Beweise abzuwägen und sich mit der Problematik jeder Autobiografie auseinanderzusetzen, einschließlich des Ausmaßes, in dem wir uns auf die Erinnerungen und die Selbstdarstellung eines Autors verlassen können.

Olaudah Equiano, Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa dem Afrikaner, 1791.

Auszug I. Versklavung

Mein Vater hatte neben vielen Sklaven eine zahlreiche Familie, von der sieben lebten, um aufzuwachsen, darunter ich und eine Schwester, die einzige Tochter. Da ich der jüngste der Söhne war, wurde ich natürlich der größte Liebling meiner Mutter und war immer bei ihr, und sie gab sich besondere Mühe, meinen Verstand zu formen. Ich wurde von frühester Kindheit an in den Künsten des Ackerbaus und des Krieges erzogen, und meine Mutter schmückte mich mit Emblemen nach der Art unserer größten Krieger. Auf diese Weise wuchs ich bis zu meinem elften Lebensjahr auf, als meinem Glück auf folgende Weise ein Ende gesetzt wurde: versammelten sich in einigen der Nachbarschaften, um zu spielen, und gewöhnlich stiegen einige von uns auf einen Baum, um nach Angreifern oder Entführern Ausschau zu halten, die uns manchmal überfielen, denn manchmal nutzten sie die Gelegenheiten der Abwesenheit unserer Eltern, um anzugreifen und entführen so viele, wie sie ergreifen konnten. Eines Tages, als ich auf einem Baum in unserem Garten zusah, sah ich einen dieser Leute in den Garten unseres übernächsten Nachbarn kommen, um ihn zu entführen, in dem viele dicke junge Leute waren. Sofort darauf erschreckte ich den Schurken, und er wurde von den Stärksten umringt, die ihn mit Stricken verwickelten, damit er nicht entkommen konnte, bis einige der Erwachsenen kamen und ihn sicherten. Aber leider! Bald war es mein Schicksal, so angegriffen und verschleppt zu werden, als keiner der erwachsenen Leute in der Nähe war. Eines Tages, als alle unsere Leute wie gewöhnlich zu ihren Werken hinausgingen und nur ich und meine liebe Schwester sich um das Haus kümmerten, überstiegen zwei Männer und eine Frau unsere Mauern und ergriffen uns beide und ohne Sie gaben uns Zeit zu schreien oder Widerstand zu leisten, hielten unsere Münder zu und rannten mit uns in den nächsten Wald. Hier banden sie uns die Hände und trugen uns weiter, so weit sie konnten, bis es Nacht wurde, als wir ein kleines Haus erreichten, wo die Räuber Rast machten und die Nacht verbrachten. Wir wurden dann losgebunden, konnten aber keine Nahrung zu uns nehmen, und da wir von Müdigkeit und Kummer ganz überwältigt waren, war unsere einzige Erleichterung ein Schlaf, der unser Unglück für kurze Zeit beruhigte.

Auszug II. Die Mittelpassage

Ich sah mich jetzt jeder Chance beraubt, in mein Heimatland zurückzukehren oder auch nur den geringsten Hoffnungsschimmer auf das Ufer, das ich jetzt als freundlich betrachtete, zu gewinnen. Ich wünschte mir sogar meine frühere Sklaverei gegenüber meiner jetzigen Situation, die mit Schrecken aller Art gefüllt war.

Dort bekam ich einen solchen Gruß in die Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte. Bei dem ekelhaften Gestank und dem gemeinsamen Weinen wurde mir so schlecht, dass ich weder essen konnte noch die geringste Lust hatte, etwas zu schmecken. Jetzt wünschte ich mir, der letzte Freund, der Tod, würde mich ablösen.

Bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an, und als ich mich weigerte zu essen, hielt mich einer an den Händen fest und legte mich über die Ankerwinde und fesselte meine Füße, während der andere mich heftig auspeitschte. So etwas hatte ich noch nie erlebt. Hätte ich die Netze überwinden können, wäre ich über die Seite gesprungen, aber ich konnte nicht. Die Crew beobachtete diejenigen von uns, die nicht an Deck angekettet waren, sehr genau, damit wir nicht ins Wasser springen konnten. Ich habe gesehen, wie einige dieser armen afrikanischen Gefangenen für diesen Versuch schwer verletzt und stündlich ausgepeitscht wurden, weil sie nichts gegessen hatten. Das war bei mir tatsächlich oft der Fall.

Ich erkundigte mich bei diesen, was mit uns zu tun sei. Sie gaben mir zu verstehen, dass wir in das Land dieser Weißen gebracht werden sollten, um für sie zu arbeiten. Ich war dann ein wenig belebt und dachte, wenn es nicht schlimmer wäre als zu arbeiten, wäre meine Situation nicht so verzweifelt. Aber trotzdem fürchtete ich, dass ich getötet würde, die Weißen sahen und benahmen sich so wild. Ich habe bei meinem Volk noch nie solche Fälle von brutaler Grausamkeit gesehen, und dies nicht nur gegenüber uns Schwarzen, sondern auch gegenüber einigen Weißen selbst.

Besonders einen Weißen sah ich, als wir an Deck sein durften, der mit einem großen Seil in der Nähe des Fockmastes so gnadenlos ausgepeitscht wurde, dass er daran starb, und sie warfen ihn über die Bordwand, wie sie es mit einem Vieh getan hätten. Umso mehr fürchtete ich mich vor diesen Leuten, und ich erwartete nichts weniger, als genauso behandelt zu werden.

Ich fragte sie, ob diese Leute kein Land hätten, sondern an diesem hohlen Ort lebten. Sie sagten mir, dass sie es nicht taten, sondern aus einem fernen Land kamen. "Dann", sagte ich, "wie kommt es, dass wir in unserem ganzen Lande nie von ihnen gehört haben?"

Sie haben es mir erzählt, weil sie so weit weg wohnten. Ich fragte dann, wo ihre Frauen waren? Waren sie wie sie selbst? Mir wurde gesagt, sie hätten es getan.

„Und warum sehen wir sie nicht?“ fragte ich. Sie antworteten: "Weil sie zurückgelassen wurden."

Ich fragte, wie das Schiff fahren würde? Sie sagten mir, sie könnten es nicht sagen, aber mit Hilfe der Seile, die ich sah, wurde Tuch an die Masten gelegt, und dann fuhren die Schiffe weiter, und die weißen Männer hatten einen Zauber oder eine Magie, die sie ins Wasser legten, wenn sie es wollten das Schiff zu stoppen, wenn sie wollten.

Ich war über diesen Bericht außerordentlich erstaunt und hielt es wirklich für Geister. Deshalb wünschte ich mir viel, unter ihnen zu sein, denn ich erwartete, sie würden mich opfern. Aber meine Wünsche waren vergebens – denn wir waren so einquartiert, dass es uns unmöglich war, zu entkommen.

Als das Schiff, in dem wir uns befanden, endlich seine ganze Ladung eingenommen hatte, machten sie sich mit vielen furchtbaren Geräuschen bereit, und wir wurden alle unter Deck gebracht, so dass wir nicht sehen konnten, wie sie das Schiff führten.

Der Gestank des Laderaums, während wir an der Küste waren, war so unerträglich ekelhaft, dass es gefährlich war, dort auf Dauer zu bleiben. . . einige von uns durften an Deck bleiben, um frische Luft zu schnappen. Aber jetzt, da die gesamte Ladung des Schiffes zusammengedrängt war, wurde es absolut verseucht. Die Nähe des Ortes und die Hitze des Klimas, dazu die Zahl des Schiffes, das so überfüllt war, dass jeder kaum Platz hatte, sich zu drehen, ließen uns fast ersticken.

Dies erzeugte reichlich Schweiß, so dass die Luft durch eine Vielzahl widerlicher Gerüche zum Atmen ungeeignet wurde und unter den Sklaven eine Krankheit hervorrief, an der viele starben - und somit Opfer der unbesonnenen Habsucht, wie ich es nennen darf, ihrer . wurden Käufer. Diese erbärmliche Situation wurde noch verschlimmert durch das Fressen der Ketten, die jetzt unerträglich wurden, und den Dreck der notwendigen Wannen [Toiletten], in die die Kinder oft fielen und fast erstickten. Die Schreie der Frauen und das Stöhnen der Sterbenden machten das Ganze zu einer fast unvorstellbaren Szene des Grauens.

Zum Glück, vielleicht für mich selbst, wurde ich bald so tief reduziert, dass es nötig war, mich fast immer an Deck zu halten, und von meiner äußersten Jugend an wurde ich nicht in Fesseln gefesselt. In dieser Situation erwartete ich jede Stunde, das Schicksal meiner Gefährten zu teilen, von denen einige fast täglich im Sterben an Deck gebracht wurden, von denen ich zu hoffen begann, dass sie meinem Elend bald ein Ende bereiten würden. Oft dachte ich, dass viele der Bewohner der Tiefe viel glücklicher waren als ich. Ich beneidete sie um die Freiheit, die sie genossen, und wie oft wünschte ich, ich könnte meine Situation für ihre ändern. Jeder Umstand, der mir begegnete, trug nur dazu bei, meinen Zustand noch schmerzlicher zu machen und meine Befürchtungen und meine Meinung über die Grausamkeit der Weißen zu verstärken.

Eines Tages, als wir ruhige See und mäßigen Wind hatten, kamen zwei meiner müden Landsleute, die aneinandergekettet waren (ich war damals in ihrer Nähe), die den Tod einem solchen Leben im Elend vorzogen, irgendwie durch die Netze und sprangen in die Meer. Sofort folgte ihrem Beispiel ein anderer, ziemlich niedergeschlagener Bursche, der wegen seiner Krankheit ausgeschlagen war. Ich glaube, viele andere hätten es sehr bald getan, wenn sie nicht von der Schiffsbesatzung daran gehindert worden wären, die sofort alarmiert war. Diejenigen von uns, die am aktivsten waren, wurden augenblicklich unter Deck abgesetzt, und es gab einen solchen Lärm und eine Verwirrung unter den Leuten des Schiffes, wie ich sie noch nie zuvor gehört hatte, um sie aufzuhalten und das Boot auszufahren, um den Sklaven nachzujagen . Zwei der Unglücklichen ertranken jedoch, aber sie holten den anderen und schlugen ihn danach gnadenlos aus, weil er so versucht hatte, den Tod der Sklaverei vorzuziehen.

Auszug III. Ankunft in der Neuen Welt

Als das Schiff näher kam, sahen wir deutlich den Hafen und andere Schiffe verschiedener Art und Größe, und wir ankerten bald zwischen ihnen vor Bridgetown. Viele Händler und Pflanzer kamen an Bord. . . Sie legten uns in getrennte Pakete und untersuchten uns aufmerksam. Sie ließen uns auch springen und zeigten auf das Land, was bedeutete, dass wir dorthin gehen sollten. Wir dachten, dadurch sollten wir von diesen hässlichen Männern gefressen werden, wie sie uns erschienen. Als wir bald darauf wieder alle unter Deck gelegt wurden, war viel Schrecken und Zittern unter uns und nichts als bitteres Geschrei war die ganze Nacht aus den Befürchtungen zu hören. Endlich haben die Weißen ein paar alte Sklaven aus dem Land geholt, um uns zu beruhigen. Sie sagten uns, wir sollten nicht gegessen werden, sondern arbeiten und bald an Land gehen, wo wir viele unserer Landsleute sehen würden. Dieser Bericht erleichterte uns sehr, und tatsächlich kamen bald nach unserer Landung Afrikaner aller Sprachen zu uns.

Wir wurden sofort auf den Hof des Kaufmanns geführt, wo wir alle zusammengepfercht waren, wie so viele Schafe in einer Herde, ohne Rücksicht auf Geschlecht und Alter. Da jedes Objekt für mich neu war, überraschte mich alles, was ich sah. Was mir zuerst auffiel, war, dass die Häuser aus Ziegeln und Stockwerken gebaut waren und in jeder Hinsicht anders waren als die, die ich in Afrika gesehen hatte, aber noch mehr erstaunte ich, Menschen zu Pferd zu sehen. Ich wusste nicht, was das bedeuten könnte, und tatsächlich dachte ich, diese Leute seien voller magischer Künste. Während ich in diesem Erstaunen war, sprach einer meiner Mitgefangenen mit einem seiner Landsleute über die Pferde, die sagten, sie seien die gleiche Art wie in ihrem Land. Ich verstand sie, obwohl sie aus einem fernen Teil Afrikas stammten, und ich fand es seltsam, dass ich dort keine Pferde gesehen hatte, aber als ich mich später mit verschiedenen Afrikanern unterhielt, stellte ich fest, dass sie viele Pferde unter sich hatten, und zwar viel größer als diese Ich habe dann gesehen.

Wir waren nicht viele Tage in der Obhut des Kaufmanns, bis wir nach ihrer üblichen Weise verkauft wurden. . . . Auf ein gegebenes Signal (wie der Schlag einer Trommel) eilen die Käufer sofort in den Hof, in dem die Sklaven eingesperrt sind, und wählen das Paket, das ihnen am besten gefällt. Der Lärm und das Geschrei, mit dem dies verbunden ist, und der Eifer, der in den Gesichtern der Käufer sichtbar ist, tragen nicht wenig dazu bei, die Besorgnis der verängstigten Afrikaner zu erhöhen. . . . Auf diese Weise werden ohne Skrupel Beziehungen und Freunde getrennt, die meisten von ihnen sehen sich nie wieder. Ich erinnere mich an das Schiff, in dem ich herübergebracht wurde. . . Es gab mehrere Brüder, die bei der Auktion in verschiedenen Losen verkauft wurden und es war bei dieser Gelegenheit sehr bewegend, ihre Schreie beim Abschied zu sehen und zu hören.

Credits

Equiano, Olaudah. Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa dem Afrikaner. New York: Gedruckt und verkauft von W. Durell, in seinem Buchladen und seiner Druckerei, No. 19, Q. Street, M, DCC, XCI, 1791.


Wer war Olaudah Equiano – und warum war seine Geschichte der Sklaverei so wichtig?

Entführt, als Kind seiner Familie entrissen und als Sklave verkauft, wurde Olaudah Equianos Geschichte ein Bestseller seiner Zeit und ein Katalysator für die Abschaffung der Sklaverei in Großbritannien. Jonny Wilkes erforscht seine Geschichte für BBC-Geschichte enthüllt

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Irgendwo an der Küste des heutigen Nigerias zittert der elfjährige Olaudah Equiano vor Angst, als er an Bord eines Sklavenschiffs geworfen wird. Wir schreiben das Jahr 1756 und das Schiff ist zum Bersten vollgestopft mit Männern, Frauen und Kindern aus ganz Afrika. Verwirrt und verängstigt befindet sich Equiano unter Deck, wo ihn der heiße Gestank von Krankheit, angeketteten Körpern und Schmutz überfällt.

„Die Nähe des Ortes und die Hitze des Klimas, dazu die Zahl in dem Schiff, das so überfüllt war, dass jeder kaum Platz hatte, sich zu drehen, erstickte uns fast“, schrieb er später. "Die Schreie der Frauen und das Stöhnen der Sterbenden machten das Ganze zu einer fast unvorstellbaren Szene des Grauens."

Als das riesige Boot knarrend aufs Meer hinausfuhr, kam Equiano, der die frische Luft verweigerte und von düsteren, traurigen Gesichtern umgeben war, zu einer bitteren Erkenntnis. Er würde nie wieder die süße Luft seines geliebten Afrikas einatmen.

Wer war Olaudah Equiano?

Equiano wurde in Essaka, einer kleinen Provinz im Königreich Benin, in Guinea geboren – als jüngstes von sieben Kindern. Über sein frühes Leben sind nur wenige Details bekannt, aber es ist wahrscheinlich, dass Equianos Kindheit in Essaka einfach und glücklich war.

Die Landwirtschaft war die Haupteinnahmequelle der Provinz, Gebäude zogen die Zweckmäßigkeit der Extravaganz vor und das Leben wurde nach einem etablierten Rechts- und Ehesystem geführt. „Ich hatte noch nie von Weißen oder Europäern gehört, noch vom Meer“, erinnerte er sich später.

In seiner Autobiographie, Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, The African (erstmals 1789 veröffentlicht), erinnerte sich Equiano daran, dass er und die anderen Dorfkinder ihre Nachmittage damit verbrachten, nach den Entführern Ausschau zu halten, die oft unbeaufsichtigte Kinder stahlen, um sie als Sklaven weiterzuverkaufen.

Tatsächlich wurden Equiano und seine Schwester während einer dieser Razzien festgenommen und weit weg von ihrem Dorf getragen.

Einige Tage später wurden die Geschwister getrennt und Equiano an einen neuen Meister verkauft. Seine Erinnerung an den Abschied ist herzzerreißend: „Meine Schwester und ich wurden dann getrennt, während wir uns in die Arme schlossen … Vergeblich flehten wir sie an, uns nicht zu trennen, sie wurde von mir gerissen und sofort fortgetragen, während ich in einem Zustand der Ablenkung war, der nicht beschrieben werden konnte. Ich habe ständig geweint und geweint…“

Wie die meisten Sklaven wurde Equiano in diesen frühen Wochen der Gefangenschaft mehrmals verkauft und weiterverkauft, aber schließlich fand er sich in der Stadt Tinmah wieder, „dem schönsten Land, das ich je in Afrika gesehen hatte“.

Dort wurde er für 172 der kleinen weißen Muscheln gekauft, die die Währung der Stadt bildeten. Seine neue Geliebte war eine wohlhabende afrikanische Witwe mit einem kleinen Sohn, die beide Equiano wie einen der Familie behandelten. Aber sein relatives Glück währte nur zwei kurze Monate, als Equiano erneut auf ein Sklavenschiff verladen wurde, dieses Mal nach Barbados.

Zunächst fürchtete Equiano die „weißen Männer mit schrecklichen Blicken, roten Gesichtern und losem Haar“, und er schrieb später über den Schrecken, den er verspürte, als das Schiff von seiner Heimat wegfuhr, und er war gezwungen, sich mit seiner Unsicherheit abzufinden Zukunft. Der Tod durchdrang die Reise nach Barbados: Er beschrieb, dass Kinder in „notwendigen Wannen“ fast erstickten, während es häufig zu Todesfällen durch Auspeitschen und Verhungern kam.

Das Schicksal der Sklaven, die in die Sklaverei verkauft wurden, lag in den Händen der Herren, die „sogleich in den Hof eilen, wo die Sklaven eingesperrt sind, und sich das Paket aussuchen, das ihnen am besten gefällt“.

Equiano, nachdem es nicht gelungen war, einen Bieter in Barbados zu finden, wurde schnell nach Virginia transportiert, wo er von Leutnant Michael Pascal von der Royal Navy für etwa 30 bis 40 Pfund gekauft wurde. Nach weiteren 13 Wochen auf See betrat Equiano im Alter von nur 12 Jahren zum ersten Mal englischen Boden.

Wie war das Leben von Olaudah Equiano in England?

Nach seiner Ankunft in Falmouth begann Equiano – der von seinem neuen Meister in Gustavus Vassa (nach dem schwedischen König des 16.

Bücher waren für ihn eine ständige Quelle der Neugier. In dem Glauben, er könne sich mit ihnen unterhalten, beschrieb Equiano später, wie er „oft ein Buch zur Hand genommen und mit ihm gesprochen und dann, wenn er allein war, meine Ohren darauf gelegt hatte, in der Hoffnung, dass es mir antworten würde“.

Auch Schnee faszinierte den jungen Afrikaner, der, als er das Deck des Schiffes bedeckte, mit dem er nach England gesegelt war, erklärte, jemand habe das Schiff in der Nacht mit Salz bestreut.

Aber Equianos neues Leben an Land sollte eine kurzlebige Angelegenheit sein. 1754 war ein Krieg – hauptsächlich zwischen Großbritannien und Frankreich – wegen des Wettbewerbs um Kolonien und Handelsrechte (später als Siebenjähriger Krieg bekannt) ausgebrochen, und Equiano wurde bald gerufen, um seinem Kapitän an Bord seines Schiffes, der Rehbock.

Equiano segelte mit Pascal acht Jahre lang über die Ozeane und reiste in seinen Diensten nach Holland, Nova Scotia, Pennsylvania, Schottland und in die Karibik. Das Leben an Bord war für den Sklaven oft hart – Equiano schrieb, wie er dazu gebracht wurde, mit weißen Männern aus Sport zu kämpfen – und er sah den Kampf in einer Reihe von Schlachten, darunter die Belagerung von Louisbourg in Nova Scotia im Jahr 1758.

Aber während seiner Zeit in London zwischen den Marineeinsätzen erlangte Equiano die Fähigkeiten, die sein Leben verändern sollten. Er konnte Englisch sprechen und hatte keine Angst mehr vor den weißhäutigen Fremden, die ihn umgaben. Equiano – jetzt 14 – wurde zur Schule geschickt, wo er lesen und schreiben lernte.

Und in dieser Zeit entdeckte Equiano das Christentum – ein Glaube, der ihn für den Rest seines Lebens leiten sollte. Er wurde im Februar 1759 getauft.

„Mit diesen neuen Landsleuten fühlte ich mich jetzt nicht nur ganz wohl“, schrieb er später, „sondern genoss ihre Gesellschaft und Manieren. Ich betrachtete sie nicht mehr als Geister, sondern als Menschen, die uns überlegen waren, und deshalb hatte ich das stärkere Verlangen, ihnen ähnlich zu werden, ihren Geist aufzunehmen und ihre Manieren nachzuahmen…“

Equiano blieb fest davon überzeugt, dass Pascal – der Meister, der ihm diese Freundlichkeit erwiesen hatte – ihn schließlich aus der Sklaverei befreien würde, und er sparte Geld, um sich auf das Ereignis vorzubereiten. Aber Equianos Träume sollten zerschmettert werden.

Pascal beschuldigte ihn, eine Flucht geplant zu haben, und er wurde anschließend an James Doran, den Kapitän der Charmante Sally, ein Schiff für die Westindischen Inseln. Equiano war am Boden zerstört, als er zu noch mehr Sklaverei gezwungen wurde, und als der junge Afrikaner im Februar 1763 in Montserrat landete, rief er „den Tod auf, um mich von den Schrecken zu befreien, die ich fühlte und fürchtete“.

Dort, unter der prallen westindischen Sonne, erlebte Equiano das wahre Elend der Sklaverei. Seiner wertvollen Ersparnisse beraubt, wurde Equianos Körper „zerfleischt und zerrissen“, als er das Schiff entlud und seine Fracht belud.

Drei Monate später endete Equianos körperliche Tortur, als er erneut verkauft wurde – diesmal an einen prominenten Quäker-Händler namens Robert King, unter dessen Obhut er blühte. King erlaubte Equiano sogar, einen Teil seines Lohns zu behalten und benutzte ihn oft als Angestellter sowie als Kammerdiener.

Obwohl sein neues Leben einen relativen Trost bot, blieb Equiano entsetzt über die Gräueltaten, die er seinen Mitsklaven von ihren Herren zugefügt sah: Vergewaltigungen – oft mit Kindern im Alter von 10 Jahren –, Gewalt, Missbrauch und Mord waren an der Tagesordnung.

„Ich habe gesehen, wie ein Neger auf den Boden gesteckt und erschreckend abgeschnitten wurde, und dann wurden ihm Stück für Stück die Ohren abgeschnitten … er schrieb. Dies waren Bilder, die ihn sein ganzes Leben lang verfolgen würden.

Equiano arbeitete etwa drei Jahre lang als Decksmann, Kammerdiener und Barbier für King und verdiente sich stillschweigend durch den Handel mit Waren nebenbei, bis er schließlich 1766 im Alter von 21 Jahren genug Geld verdient hatte, um sich seine Freiheit zu erkaufen.

Als freier Mann verbrachte Equiano einen Großteil der nächsten 20 Jahre seines Lebens damit, die Welt zu bereisen. Er unternahm mehrere Reisen an Bord von Handelsschiffen, unternahm Reisen in die Türkei, Portugal, Italien, Jamaika, Grenada, Nordamerika und sogar in die Arktis – letztere als Assistent des Wissenschaftlers Dr. Charles Irving.

Wie hat Equiano dazu beigetragen, die Sklaverei abzuschaffen?

Equiano vergaß nie die Not seiner Mitsklaven, und nachdem er 1786 nach London zurückgekehrt war, fügte er seine Stimme der wachsenden Bewegung zur Abschaffung der Sklaverei hinzu.

Equiano bildete zusammen mit Mitgliedern der Londoner Black Community eine Abolitionistengruppe: die Sons of Africa. Die Gruppe kämpfte unermüdlich für die Abschaffung und arbeitete hart daran, die vielen Missverständnisse über die Afrikaner zu zerstreuen.

1788 stand der ehemalige Sklave vor Königin Charlotte, der Frau von König George III. Er überreichte ihr eine Petition im Namen seiner versklavten afrikanischen Brüder, in der er sie anflehte, die Tyrannei und Unterdrückung der Sklaverei in Westindien zur Kenntnis zu nehmen.

Die Veröffentlichung von Equianos Autobiographie, Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, The African, im Jahr 1789, hat auch viel dazu beigetragen, die Schrecken der Sklaverei bekannt zu machen, und er verbrachte mehrere Monate damit, zu reisen und für sein Buch zu werben.

Equiano ließ sich schließlich 1792 nieder, um eine Familie zu gründen, als er die Engländerin Susannah Cullen in Soham, Cambridgeshire, heiratete. Das Paar bekam später zwei Töchter. Sein Tod 1797 im Alter von etwa 52 Jahren beendete ein wirklich bemerkenswertes Leben. Nur zehn Jahre später wurde der Slave Trade Act verabschiedet, der es britischen Schiffen illegal machte, versklavte Völker zwischen Afrika, den Westindischen Inseln und Amerika zu transportieren.

Jonny Wilkes ist ein freiberuflicher Autor, der sich auf Geschichte spezialisiert hat.


Olaudah Equiano, 1789

Innerhalb von zehn Jahren nach den ersten nordamerikanischen Siedlungen begannen die Europäer, gefangene Afrikaner als Sklaven in die Kolonien zu transportieren. Stellen Sie sich die Gedanken und Ängste eines elfjährigen Jungen vor, der von afrikanischen Sklavenhändlern aus seinem Dorf entführt wurde. Er wurde gezwungen, nach Westen an die Küste Afrikas zu marschieren, und wurde unterwegs an verschiedene Leute verkauft. Als er die Sklavenküste erreichte, sah er zum ersten Mal weiße Männer. Sein Kopf muss mit vielen Fragen gefüllt gewesen sein. Wohin ging er? Was würden diese Männer mit ihm machen? Würde er sein Zuhause jemals wiedersehen?

Dieser junge Mann war Olaudah Equiano. Er und viele andere Afrikaner, Männer und Frauen, wurden auf Schiffe verladen, die sie in die britischen Kolonien brachten, wo sie als Sklaven verkauft wurden. Hunderte von Menschen waren in den unteren Decks untergebracht, die während einer mindestens sechswöchigen Reise kaum Platz hatten, um sich zu bewegen. Viele starben, aber Equiano überlebte.

Equiano bereiste die Welt als Sklave eines Schiffskapitäns und Kaufmanns. 1766 konnte er sich seine eigene Freiheit erkaufen. Equiano schrieb seine Autobiografie, Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, dem Afrikaner, im Jahr 1789. Equiano erzählte, wie sein frühes Leben in Afrika unterbrochen wurde, als er von Sklavenhändlern entführt und von seiner Familie getrennt wurde, und schrieb: "Wir wurden bald des kleinsten Trostes des gemeinsamen Weinens beraubt." Equiano wurde gekauft und verkauft, an die afrikanische Küste marschiert und unter erbärmlichen Bedingungen nach Amerika verschifft. Er schrieb über die Reise: "Die Nähe des Ortes und die Hitze des Klimas, zusammen mit der Zahl des Schiffes, das so überfüllt war, dass jeder kaum Platz hatte, um sich zu drehen, erstickten uns fast." Viele Leute lesen Equianos Narrativ, und sein Bericht, der die Schrecken der Sklaverei aufdeckte, beeinflusste die Entscheidung des Parlaments, den britischen Sklavenhandel im Jahr 1807 zu beenden.

Auszug

Ich musste meinem Kummer nicht lange nachgeben, ich wurde bald unter die Decks gelegt, und da bekam ich einen solchen Gruß in die Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte, so dass ich mit dem widerlichen Gestank und mit Weinen zusammen weinte wurde so krank und schwach, dass ich nicht imstande war zu essen, und ich hatte auch nicht die geringste Lust, etwas zu kosten. Ich wünschte mir nun, dass der letzte Freund, der Tod, mich ablöste, aber bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an, und als ich mich weigerte, zu essen, hielt mich einer von ihnen an den Händen fest und legte mich hin , denke ich, die Ankerwinde und fesselte mir die Füße, während der andere mich heftig auspeitschte. Ich hatte so etwas noch nie erlebt und obwohl ich nicht an das Wasser gewöhnt war, hatte ich natürlich Angst vor diesem Element, als ich es das erste Mal sah, dennoch hätte ich über die Netze kommen können, wäre ich über den Rand gesprungen, aber ich könnte nicht und außerdem beobachtete die Mannschaft uns, die nicht an Deck angekettet waren, sehr genau, damit wir nicht ins Wasser springen könnten, und ich habe einige dieser armen afrikanischen Gefangenen gesehen, die dafür schwer verletzt und stündlich ausgepeitscht wurden dafür, nicht zu essen. Das war bei mir tatsächlich oft der Fall. Kurze Zeit später fand ich unter den armen angeketteten Männern etwas von meiner eigenen Nation, was mir ein wenig Erleichterung verschaffte. Ich fragte sie, was mit uns zu tun sei. Sie gaben mir zu verstehen, dass wir in das Land dieser Weißen gebracht werden sollten, um für sie zu arbeiten.


Olaudah Equiano - Geschichte

Entführung und Banditentum als Möglichkeiten, Sklaven zu erwerben
Digitale Geschichte ID 468

Autor: Scott Glenn und Olaudah Equiano
Datum:1789

Anmerkung: Olaudah Equiano, ein Ibo aus Nigeria, war gerade 11 Jahre alt, als er in die Sklaverei entführt wurde. Er wurde sieben Monate in Westafrika gefangen gehalten und dann an britische Sklavenhändler verkauft, die ihn nach Barbados verschifften und dann nach Virginia brachten. Nachdem er einem britischen Marineoffizier gedient hatte, wurde er an einen Quäker-Händler aus Philadelphia verkauft, der ihm 1766 erlaubte, seine Freiheit zu erwerben. In seinem späteren Leben spielte er eine aktive Rolle in der Bewegung zur Abschaffung des Sklavenhandels.


Dokumentieren: Mein Vater hatte neben vielen Sklaven eine zahlreiche Familie, von der sieben lebten, um aufzuwachsen, darunter ich und eine Schwester, die einzige Tochter. Da ich der jüngste der Söhne war, wurde ich natürlich der größte Liebling meiner Mutter und war immer bei ihr, und sie gab sich besondere Mühe, meinen Verstand zu formen. Ich wurde von frühester Kindheit an in den Künsten des Ackerbaus und des Krieges erzogen, und meine Mutter schmückte mich mit Emblemen nach der Art unserer größten Krieger. Auf diese Weise wuchs ich bis zu meinem elften Lebensjahr auf, als meinem Glück auf folgende Weise ein Ende gesetzt wurde: versammelten sich in einigen der Nachbarschaften, um zu spielen, und gewöhnlich stiegen einige von uns auf einen Baum, um nach Angreifern oder Entführern Ausschau zu halten, die uns manchmal überfielen, denn manchmal nutzten sie die Gelegenheiten der Abwesenheit unserer Eltern, um anzugreifen und entführen so viele, wie sie ergreifen konnten. Eines Tages, als ich auf einem Baum in unserem Garten zusah, sah ich einen dieser Leute in den Garten unseres übernächsten Nachbarn kommen, um ihn zu entführen, in dem viele dicke junge Leute waren. Sofort darauf erschreckte ich den Schurken, und er wurde von den Stärksten umringt, die ihn mit Stricken verwickelten, damit er nicht entkommen konnte, bis einige der Erwachsenen kamen und ihn sicherten. Aber leider! Bald war es mein Schicksal, so angegriffen und verschleppt zu werden, als keiner der erwachsenen Leute in der Nähe war. Eines Tages, als alle unsere Leute wie gewöhnlich zu ihren Werken hinausgingen und nur ich und meine liebe Schwester sich um das Haus kümmerten, überstiegen zwei Männer und eine Frau unsere Mauern und ergriffen uns beide und ohne Sie gaben uns Zeit zu schreien oder Widerstand zu leisten, hielten unsere Münder zu und rannten mit uns in den nächsten Wald. Hier banden sie uns die Hände und trugen uns weiter, so weit sie konnten, bis es Nacht wurde, als wir ein kleines Haus erreichten, wo die Räuber Rast machten und die Nacht verbrachten. Wir wurden dann losgebunden, konnten aber keine Nahrung zu uns nehmen, und da wir von Müdigkeit und Trauer ganz überwältigt waren, war unsere einzige Erleichterung ein wenig Schlaf, der unser Unglück für kurze Zeit beruhigte

Quelle: Die interessante Erzählung des Lebens von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa dem Afrikaner (London, 1789).


Anmerkung

Vom 16. bis 18. Jahrhundert überquerten schätzungsweise 20 Millionen Afrikaner im transatlantischen Sklavenhandel den Atlantik nach Amerika. Bis vor kurzem diskutierten Sklavenstudien selten die Erfahrungen von Kindern, aber es wurde geschätzt, dass ein Viertel der Sklaven, die den Atlantik überquerten, Kinder waren. Olaudah Equiano, im Alter von 11 Jahren entführt, wurde zu einem der bekanntesten englischen Abolitionisten des 18. Jahrhunderts. Seine Erzählung ist nicht nur wegen der Fülle an Informationen, die sie über die Erfahrungen von Kindern im Sklavenhandel bietet, äußerst wertvoll, sondern auch für diejenigen, die die Abolitionistenbewegung in England während dieser Zeit untersuchen.

Viele Afrikaner, die die Coffles überlebten und an die Küste gelangten, hatten noch nie einen Weißen gesehen, geschweige denn das Meer oder ein Sklavenschiff. Für Equiano, ein Kind von 11 Jahren, konnte er diese Erfahrung nicht verstehen. Besonders wichtig an dieser Quelle ist jedoch, dass Equiano in den Laderaum des Sklavenschiffs gebracht wurde. Als Kind soll er die Mittelpassage an Deck bereist haben, ungehindert mit den Sklavenfrauen und Kindern. Equiano wurde jedoch mit den Erwachsenen in den Laderaum gesteckt, was ihm eine völlig andere Erfahrung bescherte.

Olaudah Equiano, Die interessante Erzählung über das Leben von Olaudah Equiano, von ihm selbst geschrieben, 1791.

Das erste Objekt, das meinen Augen grüßte, als ich an der Küste ankam, war das Meer, ein Sklavenschiff, das damals vor Anker lag und auf seine Ladung wartete. Diese erfüllten mich mit Erstaunen, das sich bald in Schrecken verwandelte, als ich an Bord getragen wurde. Ich wurde sofort von einem Teil der Crew behandelt und hochgeworfen, um zu sehen, ob ich gesund war, und ich war jetzt davon überzeugt, dass ich in eine Welt voller böser Geister geraten war und dass sie mich töten würden. . . tatsächlich waren meine Ansichten und Befürchtungen im Moment so schrecklich, dass ich, wenn zehntausend Welten meine eigenen gewesen wären, mich frei von ihnen allen getrennt hätte, um meinen Zustand mit dem des gemeinsten Sklaven in meinem eigenen Land zu vertauschen. Als ich mich auch auf dem Schiff umsah und einen großen Kupferofen kochte und eine Menge Schwarzer aller Art aneinandergekettet, jedes ihrer Gesichter Niedergeschlagenheit und Trauer ausdrückte, zweifelte ich nicht mehr an meinem Schicksal und war ganz überwältigt von Entsetzen und Angst fiel ich regungslos auf das Deck und wurde ohnmächtig. Als ich mich ein wenig erholte, fand ich einige Schwarze um mich herum, von denen ich glaube, dass sie einige von denen waren, die mich an Bord geholt und ihren Lohn erhalten hatten. Sie sprachen mit mir, um mich aufzumuntern, aber vergebens. Ich fragte sie, ob wir nicht von diesen weißen Männern mit schrecklichen Blicken, roten Gesichtern und langen Haaren gefressen werden sollten. Sie sagten mir, ich sei es nicht, und einer von der Crew brachte mir eine kleine Portion Spirituosen in einem Weinglas, aber aus Angst vor ihm wollte ich es ihm nicht aus der Hand nehmen. Einer der Schwarzen nahm es ihm daher und gab es mir, und ich nahm mir ein wenig den Gaumen, was mich, anstatt mich wiederzubeleben, wie sie dachten, über das seltsame Gefühl, das es hervorrief, in größte Bestürzung versetzte. . .

Ich musste meinem Kummer nicht lange nachgeben, ich wurde bald unter die Decks gelegt, und da bekam ich einen solchen Gruß in die Nase, wie ich ihn noch nie in meinem Leben erlebt hatte: so dass mit der Abscheulichkeit des Gestanks und zusammen weinen, wurde ich so krank und schwach, dass ich nicht imstande war zu essen, noch hatte ich das geringste Verlangen, etwas zu kosten. Ich wünschte mir nun, dass der letzte Freund, der Tod, mich ablöste, aber bald boten mir zu meinem Kummer zwei der Weißen Essbares an, und als ich mich weigerte, zu essen, hielt mich einer von ihnen an den Händen fest und legte mich hin , denke ich, die Ankerwinde und fesselte mir die Füße, während der andere mich heftig auspeitschte. So etwas hatte ich noch nie erlebt, und obwohl ich nicht an das Wasser gewöhnt war, hatte ich natürlich beim ersten Anblick dieses Element fürchtete, aber dennoch wäre ich über die Netze gekommen, ich wäre über die Seite, aber ich konnte nicht, und außerdem beobachtete die Besatzung uns, die nicht an Deck angekettet waren, sehr genau, damit wir nicht ins Wasser springen könnten, und ich habe einige dieser armen afrikanischen Gefangenen sehr schwer verletzt gesehen, weil sie versucht haben, tun, und stündlich geschlagen, weil sie nicht gegessen haben. Das war bei mir oft der Fall.

Ich erkundigte mich bei diesen, was mit uns zu tun sei. Sie gaben mir zu verstehen, dass wir in das Land dieser Weißen gebracht werden sollten, um für sie zu arbeiten. Ich war dann ein wenig belebt und dachte, wenn es nicht schlimmer wäre als zu arbeiten, wäre meine Situation nicht so verzweifelt. Aber trotzdem fürchtete ich, dass ich getötet würde, die Weißen sahen und benahmen sich so wild. Ich habe bei meinem Volk noch nie solche Fälle von brutaler Grausamkeit gesehen, und dies nicht nur gegenüber uns Schwarzen, sondern auch gegenüber einigen Weißen selbst.

Besonders einen Weißen sah ich, als wir an Deck sein durften, der mit einem großen Seil in der Nähe des Fockmastes so gnadenlos ausgepeitscht wurde, dass er daran starb, und sie warfen ihn über die Bordwand, wie sie es mit einem Vieh getan hätten. Umso mehr fürchtete ich mich vor diesen Leuten, und ich erwartete nichts weniger, als genauso behandelt zu werden. . ..

Eines Tages, als wir ruhige See und mäßigen Wind hatten, kamen zwei meiner müden Landsleute, die aneinandergekettet waren (ich war damals in ihrer Nähe), die den Tod einem solchen Leben im Elend vorzogen, irgendwie durch die Netze und sprangen in die Meer. Sofort folgte ihrem Beispiel ein anderer, ziemlich niedergeschlagener Bursche, der wegen seiner Krankheit ausgeschlagen war. Ich glaube, viele andere hätten es sehr bald getan, wenn sie nicht von der Schiffsbesatzung daran gehindert worden wären, die sofort alarmiert war. Diejenigen von uns, die am aktivsten waren, wurden augenblicklich unter Deck abgesetzt, und es gab einen solchen Lärm und eine Verwirrung unter den Leuten des Schiffes, wie ich sie noch nie zuvor gehört hatte, um sie aufzuhalten und das Boot auszufahren, um den Sklaven nachzujagen . Zwei der Unglücklichen ertranken jedoch, aber sie holten den anderen und schlugen ihn danach gnadenlos aus, weil er so versucht hatte, den Tod der Sklaverei vorzuziehen.

Credits

Equiano, Olaudah. Die interessante Erzählung über das Leben von Olaudah Equiano, von ihm selbst geschrieben. Herausgegeben von Robert J. Allison. New York: W. Durell, 1791. Nachdruck, Boston: Bedford Books, 1995, 53-54. Kommentiert von Colleen A. Vasconcellos.


Einführung in Equianos Welt

Dieses Projekt zu Gustavus Vassa (Olaudah Equiano) konzentriert sich auf die Bewegung zur Abschaffung des transatlantischen Sklavenhandels und letztendlich zur Emanzipation der versklavten Afrikaner und ihrer Nachkommen. Gegenstand des Projekts ist die Lebensgeschichte von Olaudah Equiano, dem versklavten Igbo-Jungen, der später unter dem ihm als Sklave gegebenen Namen Gustavus Vassa bekannt wurde. Er identifizierte sich als Afrikaner, manchmal als Äthiopier und ethnisch als "Egbo", also Igbo. Die Interessante Erzählung von Olaudah Equiano oder Gustavus Vassa, dem Afrikaner, wie von ihm selbst veröffentlicht, erschien erstmals im März 1789. Die Veröffentlichung von neun Ausgaben in Großbritannien und einer in New York beeinflusste die Abschaffung des britischen Sklavenhandels, der 1807 eingeführt wurde. Aufgrund des literarischen Wertes des Buches und seiner politischen Bedeutung hat es blieb in mehreren populären Ausgaben im Druck, die derzeit in der englischen Literatur und in Black Studies-Kursen an Universitäten in Nordamerika, Großbritannien und Afrika weit verbreitet sind.

Sein Beitrag wird in Hunderten von Artikeln und Büchern hervorgehoben, die einer Interpretation seiner Wirkung gewidmet sind und die auf dieser Website organisiert wurden. Die Geschichte dieses interessantesten afrikanischen und schwarzen Briten wird manchmal als klassische Sklavenerzählung bezeichnet, geschrieben im Reichtum der Literatur des 18. Bedenkt man, dass Olaudah Equiano bis zu seinem elften oder zwölften Lebensjahr kein Englisch sprach und dann als Gustavus Vassa bekannt wurde, bestätigt diese außergewöhnliche Anerkennung seine historische Bedeutung und seinen moralischen Einfluss. In den frühen 1790er Jahren beeinflussten die berauschenden Tage des revolutionären Frankreichs diejenigen, die sich für Parlamentsreformen, die Abschaffung des Sklavenhandels und die Beendigung der Sklaverei interessierten. Vassa war wohl der einflussreichste Schwarze in London zu einer Zeit, als die schwarze Gemeinde vielleicht 20.000 zählte, was London zu einer der größten &ldquoafrikanischen&rdquo-Städte, wenn nicht sogar zur größten, der Welt machte.

Hier wird eine beträchtliche Menge an Informationen präsentiert, von denen ein Großteil ursprünglich in den verschiedenen Ausgaben von . veröffentlicht wurde Die interessante Erzählung. Darüber hinaus gibt es eine umfassende wissenschaftliche Analyse verschiedener Aspekte der Bedeutung von Vassa/Equiano und seiner Stellung in der Zeit, in der er lebte. Die Equiano's Welt Projekt baut auf diesem Wissen auf. Es müssen noch erhebliche historische Arbeiten unternommen werden, insbesondere in Bezug auf die Beziehung von Vassa zu den schwarzen Armen Londons, seine Freundschaft mit dem radikalen Führer Thomas Hardy, der 1794 wegen Hochverrats angeklagt wurde, seine Ehe mit einer weißen Frau, Suzannah Cullen, seine kommerziellen Aktivitäten, seine Beobachtungen in der Karibik, seine Beteiligung am Projekt Mosquito Shore von Dr. Charles Irving und seine Faszination für die muslimische Welt des Osmanischen Reiches. Die Papiere der führenden Abolitionisten, Intellektuellen und politischen Persönlichkeiten des späten 18. Die interessante Erzählung zeigen Verbindungen in die britische Gesellschaft auf, die in ihrer Breite und Tiefe erstaunlich sind. Die Forschung zu Orten und Personen, die in Vasas Leben wichtig waren, eignet sich für die Verbreitung neuen Wissens über das Internet.

Diese Website ist in verschiedene Abschnitte unterteilt, die den Kontext bestimmen, in dem Vassa lebte, die Orte, die er bereiste, und die Menschen, die er kannte. Es gibt auch einen Abschnitt, der Fragen zu Vassas Leben aufwirft, einschließlich der Herkunft seiner Ansichten zu Rasse und Sklaverei, und ein Forum für Diskussionen und Fragen bietet. Studying Equiano bietet Zugang zu Primärdokumenten, veröffentlichten wissenschaftlichen Analysen und Weblinks, die für die Zeiten und Orte von Vassas Leben relevant sind. Zusammen genommen, Equiano's Welt ist ein Abenteuer in die Geschichte der Abschaffung, zugänglich für Wissenschaftler, Studierende und die interessierte Öffentlichkeit.


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