Crusader I oder Crusader II, Nordafrika, 1942

Crusader I oder Crusader II, Nordafrika, 1942

Crusader I oder Crusader II, Nordafrika, 1942

Hier sehen wir einen Crusader I oder Crusader II, bewaffnet mit einem 2-Pfünder-Geschütz, der sich irgendwann im Jahr 1942 durch die nordafrikanische Wüste bewegte. Der einzige Unterschied zwischen den beiden Typen war die Dicke der Panzerung und die Stellen, an denen dies möglich ist erkannt werden, werden auf diesem Bild nicht angezeigt.


Zweiter Weltkrieg Europa: Kämpfe in Nordafrika, Sizilien und Italien

Im Juni 1940, als die Kämpfe des Zweiten Weltkriegs in Frankreich zu Ende gingen, beschleunigte sich das Tempo der Operationen im Mittelmeer. Das Gebiet war für Großbritannien lebenswichtig, das den Zugang zum Suezkanal aufrechterhalten musste, um in engem Kontakt mit dem Rest seines Reiches zu bleiben. Nach der Kriegserklärung Italiens an Großbritannien und Frankreich eroberten italienische Truppen schnell Britisch-Somaliland am Horn von Afrika und belagerten die Insel Malta. Sie begannen auch eine Reihe von Sondierungsangriffen von Libyen auf das von den Briten gehaltene Ägypten.

Im Herbst gingen britische Truppen in die Offensive gegen die Italiener. Am 12. November 1940 fliegen Flugzeuge von HMS Glorreich traf den italienischen Marinestützpunkt Tarent, versenkte ein Schlachtschiff und beschädigte zwei weitere. Während des Angriffs verloren die Briten nur zwei Flugzeuge. In Nordafrika startete General Archibald Wavell im Dezember einen Großangriff, die Operation Kompass, die die Italiener aus Ägypten vertrieb und über 100.000 Gefangene gefangennahm. Im folgenden Monat entsandte Wavell Truppen nach Süden und befreite die Italiener vom Horn von Afrika.


Wie Nordafrika im Zweiten Weltkrieg zum Schlachtfeld wurde

Amerikanische Truppen in mittleren Panzern M3 stürmen die westlichen Regionen Nordafrikas.

David T. Zabecki
März 1997

Der Kampf um Nordafrika war ein Kampf um die Kontrolle über den Suezkanal und den Zugang zu Öl aus dem Nahen Osten und Rohstoffen aus Asien. Vor allem Öl war aufgrund der zunehmenden Mechanisierung moderner Armeen zu einem kritischen strategischen Rohstoff geworden. Großbritannien, das als erste große Nation eine vollständig mechanisierte Armee aufstellte, war besonders vom Öl des Nahen Ostens abhängig. Der Suezkanal bot Großbritannien auch eine wertvolle Verbindung zu seinen überseeischen Herrschaftsgebieten – Teil einer Lebensader, die durch das Mittelmeer verlief. Somit waren die Nordafrikakampagne und die Marinekampagne für das Mittelmeer im wahrsten Sinne des Wortes Erweiterungen voneinander.

Der Kampf um die Kontrolle über Nordafrika begann bereits im Oktober 1935, als Italien aus seiner Kolonie Italian Somaliland Äthiopien einmarschierte. Dieser Schritt machte Ägypten sehr misstrauisch gegenüber den imperialistischen Bestrebungen Italiens. Als Reaktion darauf erteilten die Ägypter Großbritannien die Erlaubnis, relativ große Truppen auf ihrem Territorium zu stationieren. Großbritannien und Frankreich vereinbarten auch, die Verantwortung für die Aufrechterhaltung der Seekontrolle über das Mittelmeer mit der wichtigsten britischen Basis in Alexandria, Ägypten, zu teilen.

Italien war zu Beginn des Zweiten Weltkriegs der Joker in der strategischen Gleichung des Mittelmeerraums. Wenn die Italiener neutral blieben, wäre der britische Zugang zu den lebenswichtigen Seewegen fast gesichert. Wenn Italien auf der Seite Deutschlands stand, hatte die mächtige italienische Marine die Fähigkeit, das Mittelmeer zu schließen. Der Hauptstützpunkt der Marine befand sich in Taranto in Süditalien, und die Operationen von dort würden von italienischen Luftwaffeneinheiten unterstützt, die von Stützpunkten in Sizilien und Sardinien aus flogen.

Italien blieb neutral, als Deutschland im September 1939 in Polen einmarschierte. Als Deutschland im Juni 1940 in Frankreich einmarschierte, konnte Benito Mussolini jedoch nicht widerstehen, sich seinen Teil der Beute zu schnappen. Am 11. Juni 1940, sechs Tage nach der britischen Evakuierung in Dünkirchen, Frankreich, erklärte Italien Großbritannien und Frankreich den Krieg. Großbritannien und Italien befanden sich nun im Mittelmeer im Krieg.

Zumindest auf dem Papier genoss Italien im Mittelmeerraum einen erheblichen Vorteil gegenüber Großbritannien. Im Juni 1939 hatte die Mittelmeerflotte von Admiral Sir Andrew Cunningham nur 45 Kampfschiffe gegen die 183 der italienischen Marine. Die Italiener hatten einen besonders großen Vorsprung bei U-Booten, mit 108 gegen Cunninghams 12. Die französische Kapitulation am 25. Juni 1940 legte die Royal Navy die gesamte Verantwortung für die Kontrolle der Mittelmeerwege auf.

Die Royal Air Force (RAF) war mit 205 Flugzeugen gegen die 313 Flugzeuge der italienischen Luftwaffe etwas besser aufgestellt. Vor Ort hatte der italienische Marschall Rodolfo Graziani etwa 250.000 Soldaten in Libyen, während der britische Oberbefehlshaber des Nahen Ostens, General Lord Archibald Percival Wavell, nur 100.000 Soldaten zur Verteidigung Ägyptens, des Sudan und Palästinas hatte. Die britischen Bodentruppen waren jedoch weitaus besser organisiert, ausgebildet und ausgerüstet und hatten eine überlegene Führung.

Die britische und die italienische Armee standen sich jenseits der libyschen-ägyptischen Grenze in einem Gebiet gegenüber, das als westliche Wüste bekannt ist. Es war eine unwirtliche Gegend ohne Vegetation und praktisch ohne Wasser. Von Mersa Matruh im Westen Ägyptens bis El Agheila an der Ostseite des libyschen Golfs von Sidra verband nur eine Hauptstraße die wenigen Städte und Dörfer der Region. Entlang der Südküste des Mittelmeers verlief ein sandiger Küstenstreifen unterschiedlicher Breite. Im Landesinneren erhob sich eine scharfe Böschung zum 150 Meter hohen libyschen Plateau. Es gab nur wenige Pässe, an denen Rad- oder sogar Kettenfahrzeuge die Böschung erklimmen konnten. Auf dem Plateau angekommen, hatten Militärfahrzeuge jedoch eine gute Geländegängigkeit auf Kalksteinboden, der von einer dünnen Sandschicht bedeckt war. Der Kommandant der 21. Panzerdivision Deutschlands, Generalleutnant Johann von Ravenstein, beschrieb das Gebiet als Taktikerparadies und Logistikerhölle.

Am 13. September 1940 zog Graziani widerstrebend nach Ägypten, fast einen Monat nachdem er von Mussolini dazu befohlen worden war. Etwa sechs italienische Divisionen fuhren nach Osten, umgingen eine kleine britische Deckungstruppe entlang der Grenze und hielten bei Sidi Barrani, kurz vor den britischen Hauptstellungen bei Mersa Matruh. Graziani hatte offenbar nicht die Absicht, tiefer in Ägypten vorzudringen. Die italienische Kontrolle des Flugplatzes bei Sidi Barrani reduzierte jedoch die operative Reichweite der britischen Luftwaffe ernsthaft und stellte eine Bedrohung für die Royal Navy in Alexandria dar. Als die Luftschlacht um England ihren Höhepunkt erreichte und Großbritannien einer möglichen deutschen Invasion gegenüberstand, waren die Briten nicht unmittelbar in der Lage, dem italienischen Vorstoß entgegenzuwirken.

Im Oktober 1940 hatte die Gefahr einer deutschen Invasion der britischen Inseln nachgelassen, und die Briten begannen, Wavell zu verstärken. Bis Dezember kamen weitere 126.000 Commonwealth-Truppen aus Großbritannien, Australien, Neuseeland und Indien in Ägypten an. Am 11. November beschädigte die britische Marineluftwaffe die italienische Marine bei einem Überraschungsangriff auf Tarent schwer. Am 9. Dezember griff die Western Desert Force unter Generalleutnant Sir Richard O’Connor die Italiener bei Sidi Barrani an.

Die Briten verdrängten die italienische Zehnte Armee aus Ägypten und errangen dann am 3. Januar 1941 einen großen Sieg bei Bardia, direkt in Libyen. Die Briten fuhren in Cyrenaica (Ostlibyen) ein und nahmen am 22. Januar den lebenswichtigen Hafen von Tobruk ein. O’Connor verfolgte die Italiener weiter und fing sie am 7. Februar 1941 bei Beda Fomm ein. Die italienische Zehnte Armee brach zusammen. In zwei Monaten war eine britische Streitmacht von etwa zwei Divisionen 500 Meilen vorgerückt, 10 italienische Divisionen zerstört und 130.000 Gefangene, 380 Panzer und 845 Geschütze gefangen genommen. Dabei hatten die Briten 555 Tote und 1400 Verwundete zu beklagen.

Nach den britischen Erfolgen in Nordafrika beschloss Premierminister Winston Churchill am 22. Februar, britische Truppen zur Verteidigung Griechenlands gegen die Achsenmächte einzusetzen. Die meisten dieser Truppen kamen aus Cyrenaica, wodurch Wavell nur noch fünf Brigaden in Libyen übrig blieben. Nur wenige Wochen zuvor hatte Adolf Hitler jedoch beschlossen, die Italiener in Nordafrika durch den Einsatz deutscher Truppen zu stützen. Am 8. Januar die Luftwaffe’S Fliegerkorps X kam aus Norwegen in Sizilien an und begann sofort mit dem Angriff auf die alliierte Schifffahrt, die für den libyschen Hafen Bengasi bestimmt war. Diese Drohung zwang die britischen Fronteinheiten in Libyen, durch das mehr als 450 Meilen entfernte Tobruk nachzuliefern.

Zwei deutsche Divisionen und zwei weitere italienische Divisionen begannen mit dem Übergang von Italien nach Libyen. Am 12. Februar hat Brigg. General Erwin Rommel übernahm das Kommando über die deutschen Einheiten, aus denen später die berühmte Afrikakorps. Er verlor keine Zeit, die Initiative zurückzugewinnen. Rommel untersuchte El Agheila am 24. März. Als er feststellte, dass die britische Verteidigung dünn war, startete er trotz Hitlers Befehl, eine allgemeine Verteidigungsposition beizubehalten, eine Generaloffensive.

Gegen Ende März wurde O’Connor durch Lt. Gen. Sir Philip Neame als Kommandeur der Western Desert Force ersetzt. Das Ausmaß des deutschen Angriffs wurde deutlich, als die Briten am 3. April aus Bengasi vertrieben wurden. O’Connor wurde als Berater von Neame an die Front zurückgeschickt. Die Deutschen nahmen die beiden britischen Generäle in der Nacht zum 6. April aus ihrem unbegleiteten Dienstwagen gefangen.

Rommel fuhr schnell nach Osten und umzingelte Tobruk am 10. April. Da er den Hafen nicht auf der Flucht einnehmen konnte, ließ er eine Belagerungstruppe von hauptsächlich italienischen Einheiten dort und setzte seinen Vorstoß zur ägyptischen Grenze fort. Eine Entscheidung, die Rommel später bedauerte. Die Garnison von Tobruk, die 240 Tage lang der Belagerung standhielt, blieb Rommels Seite ein Dorn im Auge, eine lästige Nebenschau, die lebenswichtige Truppen der Achsenmächte band.

Am 14. April erreichte Rommels Hauptstreitmacht Sollum an der ägyptischen Grenze und seine Truppen besetzten das Schlüsselgebiet des Halfaya-Passes. Das deutsche Oberkommando war unterdessen besorgt über die Geschwindigkeit von Rommels Vormarsch und sein Versagen, Tobruk einzunehmen. Sie schickten General Friedrich von Paulus nach Nordafrika, um die Lage zu beurteilen und Rommel unter Kontrolle zu bringen. Paulus' Bericht zurück nach Berlin beschrieb Rommels schwache Gesamtposition und seinen kritischen Mangel an Treibstoff und Munition. Der Bericht erreichte Churchill auch über Ultra-Intercepts.

Aus diesem Bericht folgerte Churchill fälschlicherweise, dass die Deutschen bereit seien, mit einem starken Stoß zusammenzubrechen, und begann, Wavell unter Druck zu setzen, eine sofortige Gegenoffensive zu starten. Unterdessen machte sich ein britischer Versorgungskonvoi mit dem Codenamen Tiger auf den Weg nach Nordafrika mit 295 Panzern und 43 Hawker Hurricane-Jägern. Trotz schwerer Luftangriffe traf der Tiger-Konvoi am 12. Mai ein, nachdem er nur einen Transport mit 57 Panzern verloren hatte.

Bevor er seinen Gegenangriff startete, wollte Wavell die Kontrolle über den Halfaya Pass erlangen. Am 15. Mai startete er die Operation Kürze unter dem Kommando von Brig. Gen. General William Gott, um den Pass und Fort Capuzzo darüber hinaus zu sichern. Rommel parierte geschickt den Stoß, und die Briten zogen sich am nächsten Tag aus Fort Capuzzo zurück. Am 27. Mai hatten die Deutschen den Halfaya-Pass zurückerobert. Da sie aufgrund von Versorgungsengpässen nicht weiter vorrücken konnten, gruben sie sich ein und befestigten ihre Stellungen mit 88-mm-Flugabwehrgeschützen. Die britischen Truppen begannen, den schwer befestigten und heftig verteidigten Halfaya Pass als Hellfire Pass zu bezeichnen.

Unter dem anhaltenden Druck von Churchill startete Wavell am 15. Juni seine Großoffensive. Die Operation Battleaxe begann mit einem Frontalangriff auf die Sollum-Halfaya-Pass-Achse. Die Deutschen setzten die 88-mm-Flugabwehrkanonen geschickt als Panzerabwehrwaffen ein und stumpften den britischen Angriff ab. Dann konterte Rommel. Battleaxe war am 17. Juni vorbei und Wavell hatte 91 seiner neuen Panzer verloren. Churchill löste Wavell am 21. Juni ab und ersetzte ihn durch General Sir Claude Auchinleck. General Sir Alan Cunningham (der Bruder von Admiral Cunningham) erhielt das Kommando über die Western Desert Force, die kürzlich in die britische 8. Armee umbenannt wurde.

Auchinleck widerstand Churchills ständigem Druck auf einen sofortigen britischen Gegenangriff. Als Hitler am 22. Juni die Operation Barbarossa gegen die Sowjetunion startete, geriet Rommels Truppen in Nordafrika noch weniger in den Vordergrund der logistischen Unterstützung Deutschlands. Die meisten Einheiten der Luftwaffe im Mittelmeer wurden nach Russland geschickt, was den Briten beim Angriff auf Rommels Nachschubkonvois auf See und aus der Luft freie Hand gab. Rommel wurde immer schwächer. Bis November verfügte er über 414 Panzer, 320 Flugzeuge und neun Divisionen (drei deutsche), von denen vier bei der Belagerung von Tobruk festgebunden waren. Die Briten verfügten über rund 700 Panzer, 1000 Flugzeuge und acht Divisionen.

Die Briten waren zunehmend besessen davon, Rommel zu eliminieren. In der Nacht des 17. November 1941 versuchte eine kleine Kommandotruppe, angeführt vom 24-jährigen Oberstleutnant Geoffrey Keyes, in Rommels Hauptquartier einzudringen und den Desert Fox zu ermorden. Der Überfall schlug fehl&8211Rommel war nicht einmal da&8211und Keyes starb bei dem Versuch. Die Deutschen gaben Keyes ein Begräbnis mit allen militärischen Ehren, und der tapfere Rommel schickte seinen persönlichen Kaplan, um die Gottesdienste zu leiten. Die Briten verliehen Keyes, dem Sohn des Flottenadmirals Sir Roger Keyes, ein posthumes Victoria-Kreuz.

Die Operation Crusader wurde am 18. November eröffnet, als das britische XIII. Korps auf den Halfaya Pass vorrückte und das XXX. Korps versuchte, Rommels Südflanke zu umgehen, um die belagerte Garnison bei Tobruk zu erreichen. Das XXX Corps erreichte Sidi Rezegh, 32 km südöstlich von Tobruk. Nach einer Reihe heftiger Panzerschlachten am 22. und 23. November drang Rommel mit zwei Panzerdivisionen tief in den britischen Rücken ein. Er versuchte, die Achsenmächte bei Halfaya zu entlasten und gleichzeitig die 8. Armee abzuschneiden.

Mit steigenden Panzerverlusten wollte Cunningham die Operation stoppen. Auchinleck löste ihn sofort ab und ersetzte ihn durch Generalmajor Neil Ritchie. Die Briten setzten den Angriff fort und brachen am 29. November nach Tobruk durch. Am 7. Dezember zog ein überwältigter Rommel seine gefährlich erschöpften Truppen zurück. Um eine Einkreisung im Bengasi-Bulge zu vermeiden, zog sich Rommel über die Cyrenaica zurück und erreichte am 6. Januar 1942 El Agheila. Die Operation Crusader brachte den Briten einen klaren Sieg, den sie jedoch mangels Verstärkung nicht ausnutzen konnten.

Als Rommel sich nach Osten zurückzog, griff die RAF weiterhin seine Versorgungskonvois im Mittelmeer an. Im November 1941 wurden nur 30 Tonnen der Achsenmächte nach Nordafrika verschifft, und 62 Prozent davon gingen unterwegs verloren. Hitler reagierte mit Verschiebung Fliegerkorps II von Russland nach Sizilien und befahl der deutschen Marine, 10 U-Boote ins Mittelmeer zu schicken. Im Laufe des Dezembers verbesserte sich die Versorgungslage von Rommel deutlich, die Schiffsverluste sanken auf 18 Prozent. Unterdessen veranlasste der japanische Angriff auf Pearl Harbor die Briten, ihre Truppen von Nordafrika nach Indien und Singapur umzuleiten. Mitte Januar 1942 operierte Rommel auf kürzeren Nachschublinien, und seine Schiffsverluste lagen unter 1 Prozent. Jetzt war er bereit, in die Offensive zurückzukehren.

Am 21. Januar 1942 startete Rommel seine zweite Offensive und trieb die Briten schnell fast 300 Meilen zurück. Der aggressive deutsche Kommandant eroberte Bengasi am 29. Januar zurück und drängte weiter nach Osten, bis er am 4. Februar Gazala erreichte. Dort hielt er entlang der Verteidigungslinie der 8. Armee zwischen Gazala und Bir Hacheim. Die meisten der nächsten vier Monate saßen die Gegner auf beiden Seiten der Gazala-Linie und bauten ihre Kräfte auf.

Am 26. Mai startete Rommel Operation Venedig–seinen Angriff auf die Gazala-Linie. Beide Streitkräfte waren ungefähr gleich stark, aber General Ritchie hatte seine gepanzerten Einheiten weit verstreut, während Rommel konzentriert blieb. Mit seiner Rüstung umkreiste Rommel die Freie Französische Brigade bei Bir Hachheim und wandte sich nach Norden, um den alliierten Rücken zu durchschneiden. Ein Sekundärangriff der Achsenmächte im Norden hielt die alliierten Streitkräfte dort fest.

Am 28. Mai waren die gepanzerten Einheiten der Achsenmächte hinter den alliierten Linien in Schwierigkeiten. Rommel hatte mehr als ein Drittel seiner Panzer verloren, dem Rest fehlten Treibstoff und Munition. Am 29. Mai hat der Italiener Triest Die Division machte einen Weg durch das Zentrum der Gazala-Linie frei. Diese Öffnung wurde zu einer Lebensader für Rommels Panzer. Am 30. konsolidierte Rommel seine Rüstung in einer Verteidigungsposition, die als Kessel bekannt wurde.

Am 5.-6. Juni schlug Rommel erfolgreich Ritchies Serie stückweiser Gegenangriffe. Am 10. und 11. Juni vertrieb die Achse schließlich die freien französischen Streitkräfte aus Bir Hachheim, und am 11. Juni brachen Rommels Panzer aus dem Kessel aus. Die 8. Armee begann erneut, sich bis zur ägyptischen Grenze zurückzuziehen. Am 15. Juni erreichten deutsche Panzer die Küste und Rommel richtete seine Aufmerksamkeit auf die Garnison von Tobruk. Diesmal würde er nicht den gleichen Fehler machen, den Dorn in seiner Seite zu lassen.

Tobruk fiel am 21. Juni und die Achsenmächte erbeuteten 2,5 Millionen Gallonen dringend benötigten Treibstoffs sowie 2.000 Radfahrzeuge. Der Fall von Tobruk hatte jedoch unvorhergesehene Folgen für die Achsenmächte. Churchill hörte die Nachricht während eines Treffens mit Präsident Franklin D. Roosevelt in den Vereinigten Staaten. Der amerikanische Präsident bot sofort Hilfe an. Die daraus resultierenden 300 Sherman-Panzer und 100 Selbstfahrlafetten sollten später in El Alamein eine zentrale Rolle spielen.

Die Briten zogen sich bei Mersa Matruh, etwa 160 Kilometer in Ägypten, in Verteidigungsstellungen zurück. Rommel, der für seinen Erfolg in Gazala zum Feldmarschall befördert worden war, verfolgte. Auchinleck löste Ritchie ab und übernahm persönlich das Kommando über die 8. Armee. Mit nur 60 einsatzbereiten Panzern griff Rommel am 26. Juni Mersa Matruh an und schlug in drei Kampftagen vier britische Divisionen in die Flucht. Die Briten zogen sich erneut zurück, diesmal in die Nähe von El Alamein, weitere 120 Meilen östlich.

Jetzt, weniger als 160 Kilometer von Alexandria entfernt, war Auchinleck entschlossen, in der Nähe von El Alamein zu halten. Unter dem ständigen Druck von Rommels Truppen improvisierte Auchinleck eine flüssige Verteidigungslinie, die auf dem Ruweisat-Rücken verankert war, einige Meilen südlich der Verteidigungslinie von El Alamein. Rommel griff am 1. Juli an und versuchte, El Alamein zu umgehen. Drei Wochen lang kämpfte Auchinleck gekonnt gegen Rommel bis zum Stillstand. Auchinleck startete vom 21. bis 22. Juli einen großen Gegenangriff, gewann aber keinen Boden. Erschöpft hielten beide Seiten inne, um sich neu zu gruppieren.

Obwohl Auchinleck Rommels Vormarsch endgültig aufgehalten hatte, löste Churchill ihn Anfang August ab und ernannte General Sir Harold Alexander zum Oberbefehlshaber des Nahen Ostens. Sir William Gott wurde zum General befördert und erhielt das Kommando über die 8. Armee. Am 7. August, dem Tag nach seiner Ernennung, kam Gott ums Leben, als sein Flugzeug während eines Fluges nach Kairo von einem deutschen Jäger angegriffen wurde. Der relativ unbekannte Generalleutnant Sir Bernard L. Montgomery folgte Gott als Kommandeur der 8. Armee.

Obwohl Churchill aus politischen Gründen unbedingt einen klaren Sieg erringen und die Moral heben wollte, waren weder Alexander noch Montgomery geneigt, in die Offensive zu gehen, ohne sich zuvor einen überwältigenden Vorteil zu verschaffen.Am 31. August 1942 startete Rommel, was er für den letzten Angriff der Achsenmächte zum Nil hielt. Die Briten hatten jedoch umfangreiche Vorbereitungen um El Alamein getroffen, basierend auf einem von Auchinleck entwickelten und von Montgomery übernommenen Plan. Der britische Kommandant hatte auch den Vorteil, Rommels Absichten durch Ultra-Abfangvorgänge zu kennen.

Rommel plante, den Ruweisat-Rücken nach Süden zu umrunden, dann El Alamein abzuschneiden und von hinten zu erobern. Zur Vorbereitung legten die Briten ausgedehnte Minenfelder und den stark befestigten Alam el Halfa Ridge, der sich im Südosten hinter El Alamein befand. Am 3. September hatte der Angriff der Achsenmächte keinen Treibstoff mehr und versiegte. Montgomery konterte sofort, brach die Operation jedoch ab, sobald die Achsenmächte in die Nähe ihrer Ausgangspositionen zurückgedrängt wurden. Beide Seiten kauerten sich wieder nieder, um ihre Kräfte aufzubauen. Zusammengenommen waren die Schlachten von Ruweisat Ridge und Alam el Halfa der eigentliche strategische Wendepunkt des Krieges in Nordafrika.

Montgomery nutzte die Zeit nach der Schlacht von Alam el Halfa, um seine Truppen auszuruhen und auszubilden, die neuen amerikanischen Panzer zu integrieren, die er erhalten hatte, und seinen Gegenangriff sorgfältig zu planen. Rommel erkrankte inzwischen und kehrte krankgeschrieben nach Deutschland zurück. Als Montgomery schließlich den Angriff startete, waren seine Streitkräfte und seine Ausrüstung dreimal größer als die seines Gegners.

Die Schlacht von El Alamein begann am 23. Oktober mit einem massiven Artilleriefeuer, das von 900 britischen Geschützen abgefeuert wurde. Rommel kehrte sofort aus Deutschland zurück, um das Kommando wieder aufzunehmen. Die Alliierten versuchten fünf Tage lang, die Stellungen der Achsenmächte zu durchbrechen, und erlitten dabei 10.000 Opfer. Am 30. und 31. Oktober erneuerte Montgomery den Angriff mit starker Unterstützung der RAF. Rommel war kritisch an Treibstoff und Munition und begann am 3. November mit dem Rückzug. Hitler bestand zunächst auf seinen üblichen Rückzugsbefehlen. Am 4. erteilte er Rommel widerwillig die Erlaubnis zum Rückzug, und die 1.400-Meilen-Verfolgung nach Tunesien begann.

In den nächsten drei Monaten folgte Montgomery Rommel über die Nordküste Afrikas. Trotz des ständigen Drängens seiner deutschen und italienischen Vorgesetzten, die wollten, dass er Libyen rettet, war Rommel mehr daran interessiert, seine Streitmacht zu erhalten, um an einem anderen Tag zu kämpfen. Zwischen dem 23. November und dem 18. Dezember machte er in El Agheila Halt, vom 26. Dezember 1942 bis zum 16. Januar 1943 erneut in Buerat und Wadi Zemzem. Rommel erreichte am 23. Januar Tripolis und Ende des Monats die tunesische Grenze. Als er jedoch in Tunesien ankam, wartete dort eine andere alliierte Streitmacht auf ihn.

Am 8. November 1942, nur vier Tage nach Rommels langem Rückzug, hatten die Briten und Amerikaner die Operation Torch, die Landung in Nordwestafrika, durchgeführt. In einer koordinierten Reihe von Landungen hat die Western Task Force unter Generalmajor George S. Patton, Jr. landete an der Atlantikküste in der Nähe von Casablanca, Marokko. Obwohl sich alle Landeplätze auf französischem Vichy-Gebiet befanden, waren die Endziele der Operation der tunesische Hafen- und Flugplatzkomplex Bizerte und die Hauptstadt Tunis. Das Kommando über diese Einrichtungen würde es den Alliierten ermöglichen, Sizilien zu bombardieren, die maltesischen Konvois zu schützen und Rommels Nachschublinien anzugreifen.

Während sich die Alliierten an Land niederließen und versuchten, mit den Vichy-Franzosen zu verhandeln, reagierten die Deutschen schnell und schickten am 9. November Truppen von Sizilien nach Tunesien Vichy-Frankreich. Die französische Flotte bei Toulon wurde jedoch versenkt, bevor die Deutschen sie ergreifen konnten.

Vom Moment der Landung der Alliierten an war der Feldzug in Nordwestafrika und das Rennen um Tunis eine logistische Schlacht. Die Seite, die am schnellsten Kräfte sammeln konnte, würde gewinnen. Für die Deutschen war die Kontrolle des Tunis-Komplexes von entscheidender Bedeutung, um zu verhindern, dass Rommel zwischen Montgomery im Osten und der neu gebildeten britischen Ersten Armee im Westen gefangen war. Am 28. November erreichten die Alliierten Tebourba, nur 12 Meilen von Tunis entfernt, aber ein gut geführter Gegenangriff der Achsenmächte trieb sie in sieben Tagen 32 Meilen zurück.

Die Deutschen gewannen das erste Rennen um Tunis, weil sie kürzere Nachschublinien hatten und ihre Flugzeuge, die von näheren Stützpunkten aus operierten, mehr Zeit über das umkämpfte Gebiet hatten. Im Januar 1943 brachten die Winterregen und der daraus resultierende Schlamm die mechanisierten Operationen in Nordtunesien zum Erliegen. Auf besseres Wetter im Frühjahr wartend, bauten die Alliierten ihre Truppen weiter auf. Die britische Erste Armee unter Generalleutnant Sir Kenneth Anderson war in drei Korps organisiert: das britische V. Korps, das US II. Korps und das französische XIX. Korps. Die Achsenmächte in Nordtunesien bestanden nun aus der 5. Panzerarmee von Generalleutnant Hans-Jürgen von Arnim.

Einmal Rommel’s Panzerarmee Afrika in Südtunesien überquert, besetzte es Stellungen in den alten französischen Befestigungen der Mareth-Linie. Rommels 10 Divisionen waren mit nur 78.000 Soldaten und 129 Panzern deutlich unter halber Stärke. Bevor er sich dem schnell schließenden Montgomery stellen musste, beabsichtigte Rommel, die Bedrohung durch die britische Erste Armee in seinem Norden zu beseitigen.

Am 14. Februar starteten die Deutschen die erste Etappe einer zweigleisigen Offensive, bei der Arnims Truppen an diesem Tag über den Faid-Pass in Richtung Sidi Bou Zid angriffen. Am folgenden Tag griff Rommel im Süden in Richtung Gafsa an. Der Großteil der Truppen von Rommel blieb jedoch in der Mareth-Linie. Am 18. Februar war Kasserine Pass in den Händen der Achsenmächte, und die US-Bodentruppen hatten ihre erste große Niederlage im Krieg erlitten. Rommel versuchte am 19. Februar, über den Kasserine Pass nach Norden in Richtung Thala vorzudringen, aber die erwartete Unterstützung von Arnim blieb aus. Nach mehreren Tagen langsamen Vorrückens erreichte er Thala am 21. Februar, konnte aber nicht weiter vorrücken. Durch eine geteilte deutsche Befehlsstruktur und eine rasche Ansammlung alliierter Verstärkungen behindert, kam der Angriff ins Stocken. Die Alliierten rückten vor und eroberten den Kasserine Pass am 25. Februar zurück. Rommel kehrte zur Mareth-Linie zurück und bereitete sich auf Montgomery vor.

Als die 8. Armee Tunesien erreichte, passten die Alliierten ihre Kommandostruktur an die Beschlüsse der Konferenz von Casablanca im Januar an. General Dwight D. Eisenhower wurde Oberbefehlshaber aller alliierten Streitkräfte im Mittelmeer westlich von Tripolis. Alexander wurde Eisenhowers Stellvertreter und gleichzeitig Kommandant der 18. Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder übernahm das Kommando über die alliierten Luftstreitkräfte und Admiral Cunningham behielt das Kommando über die Seestreitkräfte.

Am 24. Februar richtete die Achse auch ihre Kommandostruktur neu aus. Rommel wurde Kommandant von Armeegruppe Afrika, das beinhaltete die Afrikakorps, Arnims 5. Panzerarmee und die italienische Erste Armee unter General Giovanni Messe. Die Achsenmächte hatten endlich eine einheitliche Kommandostruktur in Tunesien, aber Rommel war wahrscheinlich nicht die beste Wahl. Zu diesem Zeitpunkt des Krieges war er frustriert und mutlos geworden, die kumulative Wirkung der langen Schaukelkampagne. Zu allem Überfluss tat Arnim, der Rommel verabscheute, weiterhin so ziemlich nach Belieben.

Die Position der Achsenmächte in Nordafrika war aussichtslos, das Endergebnis lag eindeutig in den Händen der Logistiker. Als die Alliierten ihre Kontrolle über die nordwestafrikanische Küste festigten, ließ der Druck der Achsenmächte auf Malta nach, was es den Alliierten wiederum ermöglichte, die Versorgungskonvois der Achsenmächte von Sizilien aus weiter einzuschränken. Ohne vorherige Abstimmung mit Rommel startete Arnim am 26. Februar die Operation Ochsenkopf, eine Fahrt in Richtung Beja. Am 3. März war diese Offensive auf Kosten von 71 wertvollen Panzern ins Stocken geraten.

Montgomerys Truppen, die am 4. Februar in Tunesien eingedrungen waren, hatten am 16. Medenine erreicht und Verteidigungsstellungen aufgebaut. In der Hoffnung, die Briten aus dem Gleichgewicht zu bringen, griff Rommel am 6. März von der Mareth-Linie nach Süden an. Angeführt von 140 Panzern war es die stärkste Offensive, die Rommel seit seiner Ankunft in Tunesien beritten hatte. Es wäre auch das letzte. Von Ultra-Abfangvorgängen gewarnt, wartete Montgomery. Die Deutschen stießen auf geschickt vorbereitete Panzerabwehr und verloren 52 Panzer. Gleich nach dem gescheiterten Angriff von Medenine kehrte Rommel als kranker Mann nach Deutschland zurück. Arnim übernahm das Oberkommando der Achsenmächte und Messe übernahm das Kommando in Südtunesien.

Nach dem amerikanischen Debakel am Kasserine Pass ging das Kommando über das II. US-Korps an Patton über. Er wollte einen Angriff starten, um an die Küste zu fahren, aber Alexander würde nur begrenzte Angriffe genehmigen, die darauf abzielten, die deutschen Truppen von den Mareth-Positionen wegzuziehen. Zu diesem Zeitpunkt traute Alexander den amerikanischen Einheiten einfach nicht. Tatsächlich bezeichneten viele der britischen Streitkräfte ihre amerikanischen Verbündeten abfällig als unsere Italiener. Pattons begrenzter Angriff zwischen dem 17. und 25. März war jedoch erfolgreich, wobei er die 10. Panzerdivision bei El Guettar festhielt.

Am 20. März versuchte Montgomery eine nächtliche Durchdringung des Zentrums der Mareth-Linie. Der Angriff war am 22. März gescheitert. Am nächsten Tag verlagerte er das Gewicht des Hauptangriffs um die südwestliche Flanke der Linie durch die Matmata Hills. Am 26. März durchbrachen seine Truppen die Tebaga-Lücke. Die italienische Erste Armee und der Rest der Afrikakorps wurden zurückgedrängt. Unter ständigem Druck der 8. Armee auf der einen und des II. US-Korps auf der anderen Seite zogen sich die Achsenmächte nach Enfidaville zurück.

Am 7. April schlossen sich die Alliierte Erste und Achte Armee zusammen und quetschten die Achsenmächte in eine kleine Tasche. An der Ostküste eroberte die 8. Armee Gabés am 6. April, Sfax am 10. April, Sousse am 12. April und Enfidaville am 21. April. Im Norden das II. US-Korps, jetzt unter Generalleutnant Omar N. Bradley, nahm Mateur am 3. Mai und Bizerte am 7. Mai ein. Montgomerys 7. Panzerdivision eroberte Tunis am 7. Mai. Die verbleibenden Achsenmächte in Tunesien waren in zwei Taschen gefangen, eine zwischen Bizerte und Tunis und die andere am isolierten Kap Bon.

Arnim kapitulierte am 13. Mai 1943. Die Royal Navy, die in Stärke vor der Küste wartete, sorgte dafür, dass nur wenige Deutsche oder Italiener nach Sizilien flüchteten. Allein in Tunesien beliefen sich die Verluste der Achsenmächte auf 40.000 Tote oder Verwundete, 240.000 Gefangene, 250 Panzer, 2.330 Flugzeuge und 232 Schiffe. Britische und amerikanische Opfer betrugen 33.000 bzw. 18.558. Während des gesamten Nordafrika-Feldzugs erlitten die Briten 220.000 Opfer. Die Gesamtverluste der Achsenmächte beliefen sich auf 620.000, einschließlich des Verlustes von drei Feldarmeen.

Auf strategischer Ebene war der Nordafrika-Feldzug ein Wendepunkt für die westlichen Alliierten. Zum ersten Mal im Krieg hatten sie die Achsenmächte und insbesondere die Deutschen am Boden entscheidend besiegt. Der psychologische Wert des Sieges kann nicht herabgesetzt werden. Auch die US-Armee war endlich in den Krieg eingestiegen und hatte sich nach einem wackeligen Start am Kasserinepass gut geschlagen. Die Briten und Amerikaner perfektionierten die kombinierte Befehlsstruktur, die der Großen Allianz für den Rest des Krieges dienen sollte. Die verschiedenen Fraktionen der Freien Franzosen wurden schließlich vereint und unter dem alliierten Kommando organisiert. Und vielleicht am wichtigsten war, dass die Briten den Wert der Ultra-Intelligenz bewiesen und das System verfeinerten, um den Feldkommandanten die notwendigen Informationen zu übermitteln.

Auf der anderen Seite waren die Alliierten jetzt mit einer riesigen Streitmacht von fast 1 Million Mann und ihrer Ausrüstung außer Position. Mit sehr begrenzten Transportmitteln und keiner Möglichkeit für diese Truppe, direkt auf Deutschland zuzuschlagen, war eine Nachfolgekampagne in Sizilien für die Alliierten fast die einzig mögliche nächste Vorgehensweise.

Der Verlust war ein atemberaubender strategischer Rückschlag für Deutschland. Anfangs war Nordafrika eine ziemlich effektive Kampagne zur wirtschaftlichen Machtausübung gewesen. Auf die Gefahr hin, dass nur drei deutsche Divisionen und eine Reihe von italienischen Divisionen von fragwürdiger Qualität vorhanden waren, konnte die Achse eine entsprechend größere Streitmacht binden und gleichzeitig eine der strategischen Kommunikationslinien Großbritanniens erheblich bedrohen. Aber nach der Niederlage bei El Alamein überwand Hitlers Stolz erneut sein mageres strategisches Verständnis, und er schickte eine zweite Feldarmee nach Nordafrika, die er weder logistisch noch zu verlieren verkraften konnte. Die Truppen, die Hitler im Mai 1943 wegwarf, könnten für die Deutschen, die in Russland oder Sizilien kämpften, einen Unterschied gemacht haben.

Auf taktischer und operativer Ebene haben sich mehrere Faktoren gegen die Achsenmächte verschworen, trotz der Brillanz Rommels auf dem Schlachtfeld und der hervorragenden Kämpfe der Afrikakorps. Obwohl Nordafrika die Hölle der Logistiker war, war die Logistik der entscheidende Faktor. Am Ende triumphierten die Alliierten mit schierer Masse. Die Achsenmächte konnten die alliierte Luft- und Seemacht nicht überwinden, die beide die Logistik der Alliierten verbesserten und die Logistik der Achsen verschlechterten.

Dieser Artikel wurde von David T. Zabecki verfasst und erschien ursprünglich in der Märzausgabe 1997 von Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Für weitere tolle Artikel abonnieren Zweiter Weltkrieg Zeitschrift heute!


Servicehistorie [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Nordafrika [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Crusader I-Panzer in Western Desert, 26. November 1941. Beachten Sie "alte" Geschützblenden und den zusätzlichen Besa-MG-Turm.

Nachdem die Achsenmächte in Nordafrika die Briten an die ägyptische Grenze zurückgedrängt hatten und die verbleibende britische Panzerung eine gemischte Streitmacht aus älteren Panzern mit einigen Matildas war, wurden Panzer eilig über das Mittelmeer verschifft, die am 12. Mai 1941 eintrafen. Es gab genügend Kreuzfahrer das 6. Königliche Panzerregiment auszurüsten, das mit der 2. RTR (mit älteren Kreuzerpanzern) die 7. Panzerbrigade bildete. Der Rest der Panzer waren Matildas für die 4. Panzerbrigade, was der 7. Panzerdivision nur vier Panzerregimenter gab.

Obwohl aus London Druck auf die rekonstituierten Wüstenratten bestand, in Aktion zu treten, verzögerte die Ausrüstung für die Wüste und das Training ihren ersten Einsatz bis zur Operation Battleaxe, einem Versuch, die Belagerung von Tobruk im Juni zu lindern. Als die Brigade um die Flanke fegte, wurden die Kreuzfahrer von verdeckten Panzerabwehrkanonen erfasst und verloren 11 Panzer. Die 6. RTR verlor im Kampfabzug der nächsten zwei Tage weitere Panzer aufgrund von Aktionen und Defekten.

Die 7. Brigade wurde mit weiteren Kreuzfahrern umgerüstet, aber da die Brigade um 7. Husaren erweitert wurde, reichten sie nicht aus, um die älteren Kreuzerpanzer zu ersetzen.

Die 22. Panzerbrigade, effektiv eine Vorhut der 1. Panzerdivision, bestehend aus drei unerfahrenen Yeomanry-Einheiten [note 4] mit Kreuzfahrern, die nach Nordafrika verlegt wurden, um die 7. Panzerdivision auf eine Stärke von drei Brigaden zu bringen. Die 8. Husaren wurden der 4. Panzerbrigade hinzugefügt, aber diese mussten mit leichten Panzern M3 Stuart ausgerüstet werden, da es noch nicht genügend Kreuzer gab. Die 22. konnte an der nach ihr benannten Operation Crusader vom November 1941 teilnehmen.

In der Operation Crusader waren die beiden britischen Korps so aufgestellt, dass sie sich nicht gegenseitig unterstützen konnten, aber es wurde erwartet, dass die Panzer gegen Panzerschlachten zu ihren Gunsten entschieden würden, da die Briten den deutschen und italienischen Truppen in Panzern zahlenmäßig überlegen waren. Bei den daraus resultierenden Begegnungen setzte Rommel seine Panzer jedoch nicht ein en masse gegen die britischen und die große Zahl deutscher Panzerabwehrkanonen, die offensiv mit den Panzern und der Infanterie arbeiteten, erwies sich als wirksam. Γ] Die Deutschen hatten ein paar 88/160-mm-Geschütze, waren aber meistens mit der Pak 38 ausgestattet, einer langläufigen 50/160-mm-Kanone mit einer Reichweite von 1.000 Metern. Diese Überlegenheit in Qualität und taktischem Einsatz von AT-Geschützen sollte während des gesamten Wüstenkrieges ein Merkmal des Afrikakorps sein. Das 2 pdr (40 & 160 mm) Geschütz des Crusader war genauso effektiv wie das kurzläufige 50 & 160 mm des Panzer III, obwohl es von den kurzläufigen 75 & 160 mm des Panzer IV übertroffen wurde. Δ]

Obwohl der Crusader schneller war als alle anderen Panzer, denen er entgegentrat, wurde sein Potenzial durch ein relativ leichtes 2-Pfünder-QF-Geschütz, dünne Panzerung und mechanische Probleme begrenzt. Eine besondere taktische Einschränkung war das Fehlen einer hochexplosiven Granate für die Hauptbewaffnung – diese existierten, wurden aber nie geliefert. Die Panzerstreitkräfte der Achsenmächte entwickelten eine äußerst effektive Methode, um mit angreifenden Panzerkräften fertig zu werden, indem sie sich hinter einem Schirm aus versteckten Panzerabwehrkanonen zurückzogen. Die verfolgenden Panzer konnten dann von der Artillerie bekämpft werden. Da die deutschen Panzerabwehrkanonen außerhalb der Reichweite der Maschinengewehre der Panzer waren und keine hochexplosive Granate zum Erwidern des Feuers vorhanden waren, blieben den Panzern die ebenso unangenehmen Möglichkeiten, sich unter Beschuss zurückzuziehen oder zu versuchen, den Geschützschirm zu überfahren.

Reinigung des Laufs des 6-pdr in Tunesien

Der Crusader erwies sich als anfällig für Feuer, wenn er getroffen wurde, ein Problem, das darauf zurückzuführen war, dass die Munition durch heißes Metall entzündet wurde, das in die ungeschützten Gestelle eindrang. Die abgewinkelte Unterseite des Turms erzeugte "Granatentaschen", die als Hebel zum Anheben des Turms aus seiner Halterung dienten, wenn er von einer Granate getroffen wurde.

Der Crusader erwies sich in der Wüste als unzuverlässig. Dies begann mit ihrem Transport von Großbritannien nach Nordafrika. Mangelnde Vorbereitung und Handhabung verursachten Probleme, die behoben werden mussten, bevor sie an die Regimenter übergeben werden konnten, und fraßen die Ersatzteilversorgung. Einmal im Einsatz verursachte der Sand Erosion im Kühlsystem Ε] und die Belastungen der harten Überlandfahrt verursachten Öllecks in den Motorblöcken. Da es in der Wüste nur wenige Panzertransporter oder Eisenbahnen gab, mussten die Panzer weite Strecken auf ihren Gleisen zurücklegen, was zu weiterem Verschleiß führte.

Ende 1941 gab es nur eine Brigade, die 2., die nur Kreuzfahrer operierte. Im März 1942 trafen in den USA gebaute mittlere Panzer von Grant ein: Diese ersetzten jedes dritte Crusader-Geschwader. Ζ] Während die Grant mit ihrer effektiven 75 -mm-Kanone eine bessere Feuerkraft gegen Panzerabwehrkanonen und Infanterie verlieh, waren sie langsamer und schränkten die Kreuzfahrer ein, wenn sie zusammen operieren mussten. Η] Ab Mai 1942 wurden die Mark III ausgeliefert. Von den 840 den Briten zur Verfügung stehenden Panzer waren 260 Kreuzfahrer. Die deutschen Panzer, denen sie gegenüberstanden, waren verbesserte Typen mit verbesserter Frontpanzerung, die dazu führte, dass der 2-Pfünder-Schuss der Kreuzfahrer eher zerschmetterte als durchschlug.

Als Teil britischer Täuschungsoperationen konnte Crusaders "Sunshade" ausgestellt werden, ein Metallgerüst mit Planenbespannung, das den Panzer als Lastwagen für die deutsche Luftaufklärung tarnte. Auch Dummy-Panzer wurden eingesetzt.

Später in der Kampagne wurde die Schifffahrt verbessert, Nuffields hatte ein Ingenieurteam nach Ägypten entsandt und die Besatzungen waren besser darin, Probleme zu vermeiden, aber der Ruf der Kreuzfahrer konnte sich nicht erholen.

Nachdem Montgomery das Kommando übernommen hatte, wurde das Ungleichgewicht zwischen britischer und deutscher Panzerung durch bessere Kontrolle und den Einsatz von mehr von den Amerikanern gelieferten Grant- und Sherman-Panzern ausgeglichen. Der Crusader wurde in der Hauptkampflinie ersetzt und für "leichte Geschwader" verwendet, die versuchten, den Feind zu flankieren, wenn er die schwereren Einheiten bekämpfte. ⎖] Die australische 9. Infanteriedivision betrieb Kreuzritter zur Aufklärung und Verbindung.

Die britische 1. Armee landete im Rahmen der alliierten Operationen in Tunesien. Einige ihrer Einheiten setzten die Crusader ein und wurden ab dem 24. November eingesetzt. Dies waren nicht nur Crusader-Regimenter, sondern gemischte Crusader- und Valentine-Panzer. Diese Einheiten [note 5] der 26. Panzerbrigade wurden als unabhängige Panzerkolonne "Blade Force" mit der 78. Infanteriedivision eingesetzt. Die Operationen der Blade Force fanden auf einem anderen Terrain statt als in der Wüste der früheren Kampagnen und die Kämpfe fanden mit einer geringeren Anzahl von Fahrzeugen statt. Diese Aktionen ähnelten denen, die später in Europa zu sehen waren. ⎗]

Die 1. Armee wurde während Tunesiens zu Shermans, aber die Kreuzritter blieben länger bei der 8. im Einsatz. Die letzte große Aktion für Crusaders war die Schlacht von Mareth. Die Nordafrika-Kampagne endete kurz darauf.

Andere Verwendung [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Kreuzritterpanzer in Yorkshire, 1942.

Nach dem Abschluss der Nordafrika-Kampagne verbannte die Verfügbarkeit besserer Panzer wie Sherman und Cromwell den Crusader zu sekundären Aufgaben wie Flugabwehrhalterungen oder Geschützschleppern. In diesen Rollen diente es für den Rest des Krieges.

Der Crusader rüstete zusammen mit dem Covenanter die Regimenter zu Hause aus, insbesondere die der 11. Panzerdivision.

Ein Crusader Bulldozer wurde entwickelt, aber nicht operativ eingesetzt. Einer dieser Bulldozer-Panzer wurde nach einem Brand in der Royal Ordnance Factory Kirkby zum Entfernen von Munition umgebaut.

Die Crusader-Flugabwehrkanonen wurden für den Einsatz in Nordwesteuropa entwickelt. Mit der Vorherrschaft der Alliierten in der Luft wurden sie jedoch weitgehend überflüssig und die AA-Truppen wurden aufgelöst. Die Crusader-Geschützschlepper operierten mit 17-Pfünder-Regimentern, die an Panzerdivisionen angeschlossen waren, und mit dem XII. Korps.


Inhalt

Am 10. Mai 1940 begann die Wehrmacht die Schlacht um Frankreich (oder Westfeldzug). Einen Monat später war klar, dass Frankreich innerhalb von zwei Wochen kapitulieren musste. Der Waffenstillstand von Compiègne fand am 22. Juni 1940 statt).

Am 10. Juni verbündete sich das Königreich Italien mit Nazi-Deutschland und erklärte Frankreich und Großbritannien den Krieg. [18] Britischen Streitkräften (zusammen mit indischen und rhodesischen Truppen) in Ägypten wurde befohlen, Verteidigungsmaßnahmen zu ergreifen, aber Provokationen so weit wie möglich zu vermeiden. [19] Am 11. Juni begannen sie jedoch eine Reihe von Razzien gegen italienische Stellungen in Libyen. [20] Nach der Niederlage Frankreichs am 25. Juni zogen die italienischen Truppen in Tripolitanien, die sich französischen Truppen in Tunesien gegenüberstanden, nach Cyrenaica um, um die italienische Zehnte Armee zu verstärken. [21] Dies, gepaart mit der immer schlechter werdenden Ausrüstung der britischen Streitkräfte, veranlasste General Archibald Wavell, die Überfälle zu beenden und die Verteidigung der ägyptischen Grenze mit einer kleinen Abschirmtruppe zu platzieren. [22]

Der italienische Diktator Benito Mussolini befahl der 10. Armee, bis zum 8. August in Ägypten einzumarschieren. Zwei Tage später, da keine Invasion gestartet wurde, befahl Mussolini Marschall Graziani, dass er in dem Moment, in dem die deutschen Truppen die Operation Sea Lion starteten, angreifen sollte. [23] Am 8. September erhielten die Italiener – behindert durch fehlende Transportmittel, geschwächt durch die geringe Ausbildung der Offiziere und geschwächt durch den Zustand der unterstützenden Ausrüstung [21] – den Befehl, am nächsten Tag in Ägypten einzumarschieren. Der Schlachtplan war, entlang der Küstenstraße vorzurücken, während begrenzte Panzerkräfte an der Wüstenflanke operierten. [22]

Um dem italienischen Vormarsch entgegenzuwirken, befahl Wavell seinen Abschirmkräften, die vorrückenden Italiener zu belästigen und sich in Richtung Mersa Matruh zurückzuziehen, wo die wichtigste britische Infanterieeinheit stationiert war. An der Wüstenflanke war die 7. Panzerdivision positioniert, die die Flanke der italienischen Streitkräfte angreifen sollte. [24] [25]

Bis zum 16. September war die italienische Truppe bis Maktila vorgerückt, etwa 130 km westlich von Mersa Matruh, wo sie aufgrund von Versorgungsproblemen Halt machte. [26] Obwohl Mussolini sie drängte, weiterzumachen, befahl Graziani seinen Männern, sich um Sidi Barrani herum zu graben, und befestigte Lager wurden an vordersten Positionen errichtet, zusätzliche Truppen wurden auch hinter der Hauptstreitmacht positioniert. [27] Als Reaktion auf die zerstreuten italienischen Lager planten die Briten einen begrenzten fünftägigen Angriff, die Operation Kompass, um diese befestigten Lager nacheinander anzugreifen. [28] [29] Die britische Commonwealth-Truppe mit insgesamt 36.000 Mann [30] griff am 9. Dezember die vorderen Elemente der italienischen 10-Divisionen-Armee an. [31] Nach ihrem anfänglichen Erfolg verfolgten die Truppen der Operation Kompass [32] die sich zurückziehenden italienischen Truppen. [33] Im Januar wurde der kleine Hafen von Bardia eingenommen, [34] bald folgte die Einnahme des befestigten Hafens von Tobruk. [35]

Etwa 40.000 Italiener wurden in und um die beiden Häfen gefangen genommen, der Rest der Zehnten Armee zog sich entlang der Küstenstraße zurück nach El Agheila. Richard O'Connor schickte die 7. Panzerdivision mit einer kleinen Aufklärungsgruppe durch die Wüste. Es erreichte Beda Fomm etwa neunzig Minuten vor den Italienern und schnitt ihnen den Rückzug ab. Obwohl sie verzweifelt versuchten, die britische Streitmacht in der Schlacht von Beda Fomm zu besiegen, gelang es den Italienern nicht, durchzubrechen, und die Überreste der sich zurückziehenden Armee ergaben sich. Über 10 Wochen hatten die Alliierten die italienische Zehnte Armee zerstört und El Agheila erreicht, wobei sie 130.000 Kriegsgefangene nahmen. [36] [37] [38]

Mussolini bat seine deutschen Verbündeten um Hilfe, während die Italiener Comando Supremo schickte schnell mehrere große motorisierte und gepanzerte Streitkräfte, um ihre Kolonien in Nordafrika zu schützen. [39] Zu dieser stark erweiterten Verstärkung gehörten die bald bekannten Ariete Panzerdivision unter General Ettore Baldassarre [it] . [40] Unterdessen stellten die Deutschen hastig eine motorisierte Truppe zusammen, deren führende Elemente im Februar in Tripolis eintrafen. Diese relativ kleine Expeditionstruppe, die so genannte Afrikakorps von Hitler, wurde unter das Kommando von Erwin Rommel gestellt. Seine Befehle lauteten, die Italiener zu verstärken und alliierte Versuche, sie aus der Region zu vertreiben, zu blockieren. [41] [42] Das anfängliche Engagement von nur einer Panzerdivision und später von nicht mehr als zwei Panzerdivisionen und einer motorisierten Division zeigte jedoch das begrenzte Ausmaß der deutschen Beteiligung und des Engagements in diesem Operationsgebiet. [40] Der Großteil der Verstärkungen war italienisch und daher lag es an den Italienern, den Großteil der Kämpfe zu übernehmen. Die vorgeschobene alliierte Streitmacht – jetzt als XIII. Korps bezeichnet – nahm eine defensive Haltung ein und wurde in den kommenden Monaten aufgebaut, bevor die meisten ihrer Veteranen nach Griechenland verlegt wurden. Außerdem wurde die 7. Panzerdivision in das Nildelta abgezogen. [43] [44] [45] Die Veteranenkräfte wurden durch unerfahrene Neuankömmlinge ersetzt, die für die deutsche Rüstung schlecht ausgerüstet waren. [46]

Obwohl Rommel befohlen worden war, einfach die Linie zu halten, wurde aus einer Panzeraufklärung im März von El Agheila aus schon bald eine vollwertige Offensive. [41] [42] Von März bis April wurden alliierte Streitkräfte zurückgedrängt [47] und führende Generaloffiziere gefangen genommen. Die australische 9. Infanteriedivision fiel auf den Festungshafen Tobruk zurück [48] und die verbleibenden britischen und Commonwealth-Streitkräfte zogen sich weitere 160 km östlich zur libyschen-ägyptischen Grenze zurück. [49] Während Tobruk von der italienisch-deutschen Hauptstreitmacht belagert wurde, drängte eine kleine Kampfgruppe weiter nach Osten. Im Vorbeigehen eroberte es Fort Capuzzo und Bardia, rückte dann nach Ägypten vor und hatte Ende April Sollum und den taktisch wichtigen Halfaya-Pass eingenommen. Rommel besetzte diese Stellungen, verstärkte die Kampfgruppe und befahl ihr in die Defensive. [50] [51]

Obwohl an Land isoliert, erhielt Tobruks Garnison weiterhin Nachschub und Ersatz, der nachts von der Royal Navy geliefert wurde. Rommels Truppen hatten weder die Kraft noch die Ausbildung, um die Festung einzunehmen. Dies führte zu einem Versorgungsproblem für seine vorderen Einheiten. Seine Frontpositionen bei Sollum befanden sich am Ende einer verlängerten Lieferkette, die sich bis nach Tripolis erstreckte und die Küstenstraße bei Tobruk umgehen musste. Außerdem wurde er ständig mit einem Ausbruch der britischen Streitkräfte bei Tobruk bedroht. [52] Ohne Tobruk in den Händen der Achsenmächte waren weitere Vorstöße nach Ägypten nicht praktikabel. [53] [54]

Die Alliierten starteten einen kleinen Gegenangriff namens Operation Brevity, um die Achsenmächte von den Schlüsselpässen an der Grenze zu verdrängen, mit anfänglichem Erfolg. Sie konnten die Vorposten jedoch nicht halten und folgten Kürze Mit einer viel größeren Offensive sollte die Operation Battleaxe die Belagerung von Tobruk entlasten, aber auch diese Operation schlug fehl.

Nach dem Scheitern der Operation Battleaxe wurde Archibald Wavell des Kommandos enthoben und durch Claude Auchinleck ersetzt. Die Western Desert Force wurde mit einem zweiten Korps, dem XXX Corps, verstärkt, wobei die beiden Korps die 8. Armee bildeten. Die achte Armee bestand aus Streitkräften der Commonwealth-Staaten, darunter der britischen Armee, der australischen Armee, der britisch-indischen Armee, der neuseeländischen Armee, der südafrikanischen Armee und der Sudan Defence Force. Es gab auch eine Brigade der Freien Franzosen unter Marie-Pierre Koenig.

Die neue Formation startete im November eine neue Offensive, Operation Crusader. Nach einer Schaukelschlacht wurde die Garnison der 70. Division in Tobruk abgelöst und die Achsenmächte mussten sich zurückziehen. Im Januar 1942 befand sich die Frontlinie wieder bei El Agheila.

Nachdem sie Nachschub und Verstärkung aus Tripolis erhalten hatten, griffen die Achsenmächte erneut an, besiegten im Juni die Alliierten bei Gazala und nahmen Tobruk ein. Die Achsenmächte trieben die Achte Armee zurück über die ägyptische Grenze, aber ihr Vormarsch wurde im Juli nur 140 km von Alexandria entfernt in der Ersten Schlacht von El Alamein gestoppt.

Von großer Bedeutung war, dass am 29 nicht mehr über britische "Stärken, Positionen, Verluste, Verstärkungen, Versorgung, Situation, Pläne, Moral usw." erfahren, wie sie es seit 1940 hatten.

General Auchinleck, obwohl er Rommels Vormarsch in der Ersten Schlacht von El Alamein aufgehalten hatte, wurde durch General Harold Alexander ersetzt. Generalleutnant William Gott wurde vom XIII. Korpskommandeur zum Befehlshaber der gesamten 8. Armee befördert, aber er wurde getötet, als sein Flugzeug abgefangen und über Ägypten abgeschossen wurde. Er wurde durch Generalleutnant Bernard Montgomery ersetzt.

Ende Juni unternahmen die Achsenmächte einen zweiten Versuch, die alliierten Verteidigungsanlagen bei El Alamein bei Alam Halfa zu durchbrechen, waren jedoch erfolglos. Nach einer langen Zeit des Aufbaus und der Ausbildung startete die 8. Im Februar stand die 8. Armee der italienisch-deutschen gegenüber Panzer Armee in der Nähe der Mareth-Linie und kam für die abschließende Phase des Krieges in Nordafrika - den Tunesienfeldzug - unter das Kommando der 18.

Die Operation Torch im November 1942 war eine Kompromissoperation, die das britische Ziel erreichte, den Sieg in Nordafrika zu sichern und gleichzeitig den amerikanischen Streitkräften die Möglichkeit zu geben, in begrenztem Umfang gegen Nazi-Deutschland zu kämpfen. [55] Da außerdem Joseph Stalin, der Führer der Sowjetunion, seit langem für die Öffnung einer zweiten Front plädierte, um die Wehrmacht zu bekämpfen und den Druck auf die Rote Armee zu verringern, brachte dies eine gewisse Entlastung für die Rote Armee an der Ostfront durch die Umleitung der Achsenmächte zum nordafrikanischen Schauplatz. Mehr als die Hälfte der deutschen Ju 52-Transportflugzeuge, die zur Versorgung der eingeschlossenen Achsenmächte in Stalingrad benötigt wurden, waren mit der Versorgung der Achsenmächte in Nordafrika beschäftigt. [56]

Hochrangige US-Kommandeure lehnten geplante Landungen in Nordwestafrika entschieden ab. Nachdem sich die Westalliierten Combined Chiefs of Staff (CCS) am 30. Juli 1942 in London getroffen hatten, lehnten es General George Marshall und Admiral Ernest King ab, dem Plan zuzustimmen. Marshall und andere US-Generäle befürworteten später in diesem Jahr die Invasion Nordeuropas, was die Briten ablehnten. [57] [58] Nachdem Premierminister Winston Churchill 1942 auf eine Landung in Französisch-Nordafrika drängte, schlug Marshall stattdessen Präsident Franklin D. Roosevelt vor, dass die USA die erste deutsche Strategie aufgeben und die Offensive im Pazifik ergreifen sollten. Roosevelt sagte, es würde Russland nicht helfen. [59] Da Marshall die Briten nicht überzeugen konnte, ihre Meinung zu ändern, [60] gab Präsident Roosevelt den direkten Befehl, dass die Operation Torch Vorrang vor anderen Operationen haben und zum frühestmöglichen Zeitpunkt stattfinden sollte, eine von nur zwei direkten Befehle, die er während des Krieges an militärische Kommandeure erteilte.

Die Landungen begannen am 8. November und endeten am 16. November. In einem Versuch, deutsche und italienische Streitkräfte zu fassen, landeten alliierte Streitkräfte (amerikanisches und britisches Commonwealth) im von Vichy gehaltenen französischen Nordafrika unter der Annahme, dass es wenig bis gar keinen Widerstand geben würde. Dennoch leisteten die französischen Vichy-Streitkräfte in Oran und Marokko starken und blutigen Widerstand gegen die Alliierten, nicht jedoch in Algier, wo a Putsch durch den französischen Widerstand am 8. November gelang es, das französische XIX. Korps vor der Landung zu neutralisieren und die Vichy-Kommandeure zu verhaften. Folglich stießen die Landungen in Algier auf keinen praktischen Widerstand, und die Stadt wurde am ersten Tag zusammen mit dem gesamten afrikanischen Vichy-Kommando erobert. Nach dreitägigen Gesprächen und Drohungen zwangen die Generäle Mark Clark und Dwight Eisenhower den Vichy-Admiral François Darlan und General Alphonse Juin, am 10 eine freie französische Verwaltung. Während der Operation Torch kämpften Amerikaner in der Seeschlacht von Casablanca gegen französische und deutsche Schiffe der Vichy-Marine, die mit einem amerikanischen Sieg endete.

Die Landung der Alliierten führte zur Besetzung von Vichy-Frankreich durch die Achsenmächte (Fall Anton). Außerdem eroberten die Italiener die französische Flotte bei Toulon, was ihnen wenig nützte, da der Hauptteil der Flotte versenkt worden war, um ihren Einsatz durch die Achsenmächte zu verhindern.

Die Vichy-Armee in Nordafrika schloss sich den Alliierten an.

Nach der Landung der Operation Fackel - ab Anfang November 1942 - initiierten Deutsche und Italiener einen Truppenaufbau in Tunesien, um das Vakuum zu füllen, das die abgezogenen Vichy-Truppen hinterlassen hatten. Während dieser Schwächephase entschieden sich die Alliierten gegen einen schnellen Vormarsch in Tunesien, während sie mit den Vichy-Behörden rangen. Viele der alliierten Soldaten waren wegen des unsicheren Status und der ungewissen Absichten der Vichy-Truppen in Garnisonsaufgaben gebunden.

Bis Mitte November konnten die Alliierten in Tunesien vorstoßen, jedoch nur in Einzeldivisionsstärke. Anfang Dezember bestand die Eastern Task Force – die unter Generalleutnant Kenneth Anderson in British First Army umbenannt worden war – aus der britischen 78. Infanteriedivision, der britischen 6. 1. US-Panzerdivision. Aber zu diesem Zeitpunkt waren eine deutsche und fünf italienische Divisionen aus Europa verschifft worden, und die Abgelegenheit der alliierten Flugplätze von der Frontlinie verlieh der Achse eine klare Luftüberlegenheit über das Schlachtfeld. Die Alliierten wurden angehalten und zurückgedrängt, nachdem sie ostwärts bis auf 30 Kilometer von Tunis vorgerückt waren.

Während des Winters folgte eine Phase der Pattsituation, in der beide Seiten ihre Truppen weiter aufbauten. Bis zum neuen Jahr hatte die britische Erste Armee ein britisches, ein US-amerikanisches und ein französisches Korps (ein zweites britisches Korpshauptquartier wurde im April aktiviert). In der zweiten Februarhälfte hatten Rommel und von Arnim in Osttunesien einige Erfolge gegen die überwiegend unerfahrenen französischen und US-Truppen, vor allem bei der Führung des von Generalmajor Lloyd Fredendall befehligten II. US-Korps in der Schlacht am Kasserinepass.

Anfang März hatte die britische 8. Armee, die entlang der nordafrikanischen Küste nach Westen vorrückte, die tunesische Grenze erreicht. Rommel und von Arnim fanden sich in einer alliierten "Zwei-Armee"-Zange wieder. Sie waren überflügelt, unterbemannt und unterlegen. Rommel kehrte aus gesundheitlichen Gründen nach Deutschland zurück und wurde durch den italienischen General Messe ersetzt.

Die britische 8. Armee umging die Verteidigung der Achsenmächte an der Mareth-Linie Ende März nach harten Kämpfen [62] und die Erste Armee in Zentraltunesien startete Mitte April ihre Hauptoffensive, um die Achsenmächte unter Druck zu setzen, bis ihr Widerstand in Afrika zusammenbrach. Die Achsenmächte ergaben sich am 13. Mai 1943 mit über 275.000 Kriegsgefangenen. Die letzte Kraft der Achsenmächte, die in Nordafrika kapitulierte, war die 1. italienische Armee von General Messe. [63] Dieser enorme Verlust erfahrener Truppen reduzierte die militärische Kapazität der Achsenmächte stark, obwohl der größte Prozentsatz der Achsenmächte aus Tunesien flohen. Diese Niederlage in Afrika führte zur Einnahme aller italienischen Kolonien in Afrika.

Achsen bearbeiten

Die Achsenmächte hatten beträchtlichen Erfolg bei der Informationsbeschaffung durch das Abfangen von Funkverbindungen und die Überwachung des Funkverkehrs der Einheiten. Der wichtigste Erfolg war das Abfangen der Berichte von Oberst Bonner Fellers, dem US-Militärattaché in Ägypten. Er war von General George Marshall beauftragt worden, ausführlich über die militärische Lage in Afrika zu berichten. [64] Fellers sprach mit Mitarbeitern des britischen Militär- und Zivilhauptquartiers, las Dokumente und besuchte die Front. Den Deutschen bekannt als "die gute Quelle" oder scherzhafter "der kleine Kerl", übermittelte er seine Berichte mit dem "Black Code" des US-Außenministeriums zurück nach Washington. Im September 1941 hatten die Italiener jedoch ein Codebuch mit dem Black Code gestohlen, fotografiert und an die US-Botschaft in Rom zurückgegeben. [65] Die Italiener teilten Teile ihrer Intercepts mit ihren deutschen Verbündeten. Außerdem gelang es der "Chiffrierabteilung" bald, den Code zu knacken. Fellers' Berichte waren sehr detailliert und spielten eine wichtige Rolle bei der Information der Deutschen über die Stärke und Absichten der Alliierten zwischen Januar und Juni 1942.

Außerdem ist der Italiener Servizio Informazioni Segrete oder SIS-Codebrecher konnten erfolgreich viel funkverschlüsselte Signalaufklärung (SIGINT) aus dem britischen Flugzeugverkehr sowie erstklassige Chiffren von britischen Schiffen und Landbasen abfangen und Supermarina (Regia Marina) rechtzeitig vor alliierten Absichten im Mittelmeer. [66] Tatsächlich war der italienische SIS bei der Handhabung des Großteils des Marinegeheimdienstes der Achsenmächte im Mittelmeer so erfolgreich, dass "Großbritanniens offensiver Einsatz von SIGINT von Italiens defensivem SIGINT weitgehend negiert wurde." [67]

Das Afrikakorps hatte die Nachrichtendienste des 621. Signalbataillons, das Ende April 1941 in Nordafrika eintraf, [68] unter dem Kommando von Hauptmann Alfred Seeböhm. Das 621st Signals Battalion überwachte den Funkverkehr zwischen britischen Einheiten. [64] Unglücklicherweise für die Alliierten versäumten die Briten nicht nur, ihre Codes mit irgendeiner Frequenz zu ändern, sie waren auch anfällig für schlechte Funkdisziplin im Kampf. Ihre Offiziere übermittelten ihren Befehlen häufig offene, unverschlüsselte Übertragungen, sodass die Deutschen britische Einheiten und Einsätze leichter identifizieren konnten. [64] Die Situation änderte sich nach einem Gegenangriff während der Schlacht von Gazala, was dazu führte, dass das 621. [69] Die Briten reagierten, indem sie ein verbessertes Rufsignalverfahren einführten, Sprechfunkcodes einführten, Reserveformationen eine strenge drahtlose Stille auferlegten, echte Nachrichten mit Dummy-Verkehr auffüllen, ihre Funkdisziplin im Kampf verschärften und ein ganzes gefälschtes Signalnetz in den südlichen Sektor. [69]

Verbündete Bearbeiten

Alliierte Codebrecher lesen viel verschlüsselten deutschen Nachrichtenverkehr, insbesondere den, der mit der Enigma-Maschine verschlüsselt wurde. Das Ultra-Programm der Alliierten war anfangs von begrenztem Wert, da es zu lange dauerte, die Informationen an die Kommandeure im Feld zu übermitteln, und manchmal auch weniger hilfreiche Informationen lieferte. [70] Um den nächsten Schritt der Deutschen vorwegzunehmen, ging das Vertrauen auf Ultra manchmal nach hinten los. Die ersten deutschen Angriffe im März 1941 waren unter anderem deshalb so erfolgreich, weil Wavell von Ultra-Abfangversuchen informiert worden war, dass das OKW Rommel eindeutig angewiesen hatte, keine Offensive zu unternehmen, sondern zu warten, bis er im Mai mit der 15. Panzerdivision weiter verstärkt wurde. [71] Rommel erhielt diese Information, legte aber mehr Wert auf seine eigene Einschätzung der Lage. Im Vertrauen darauf, dass die Deutschen nicht die Absicht hatten, größere Maßnahmen zu ergreifen, reagierte das britische Kommando erst, als es zu spät war. [72] Darüber hinaus lieferte Rommel im Allgemeinen weder das OKW noch die italienischen Comando Supremo Details seiner geplanten Operationen, denn er hielt die Italiener für zu anfällig, um die Informationen durchsickern zu lassen. Als Rommel am 21. Januar 1942 seine zweite Offensive von El Agheila aus startete, Comando Supremo war genauso überrascht, davon zu erfahren wie die Briten. [73] Ultra-Intercepts lieferten den Briten Informationen wie den Namen des neuen deutschen Kommandeurs, seine Ankunftszeit sowie die Anzahl und den Zustand der Achsenmächte, aber sie enthüllten Rommels Absichten möglicherweise nicht richtig.

Der Hauptvorteil von Ultra-Abfangvorgängen für die Bemühungen in Nordafrika bestand darin, die Versorgungsleitung der Achsenmächte nach Tunesien zu unterbrechen. Ultra-Intercepts lieferten wertvolle Informationen über die Zeiten und Routen der Versorgungslieferungen der Achsenmächte über das Mittelmeer. Dies war entscheidend, um den Briten die Möglichkeit zu geben, sie abzufangen und zu zerstören. Während Malta unter schweren Luftangriffen stand, waren die Möglichkeiten, auf diese Informationen zu reagieren, begrenzt, aber als sich die Luft- und Marinestärke der Alliierten verbesserte, wurden die Informationen für den Erfolg der Alliierten von entscheidender Bedeutung. Es wird geschätzt, dass 40 bis 60 % der Lieferungen von Axis aufgrund entschlüsselter Informationen lokalisiert und zerstört wurden. [74] [75] Diese Behauptung wird jedoch von den Autoren Vincent P. O'Hara und Enrico Cernuschi (2013) stark bestritten, die behaupten, dass Autoren wie F. H. Hinsley die Wirkung von ULTRA stark übertrieben haben. Zum Beispiel behaupten sie, dass die von ULTRA bereitgestellten Informationen wenig Einfluss darauf hatten, italienische Konvois zu stoppen, die Nordafrika erreichten. Von den 2,67 Millionen Tonnen Material, Treibstoff und Munition, die nach Afrika verschifft wurden – fast alle auf italienischen Schiffen und unter italienischer Eskorte – kamen 2,24 Millionen Tonnen trotz der größten Bemühungen von ULTRA und der britischen Marine an, dies zu verhindern. [76] Tatsächlich verweigerte Ultra den Achsenarmeen nicht die Vorräte, die sie brauchten, um den Nil zu erreichen. [67]

Schwere Verluste deutscher Fallschirmjäger auf Kreta, die durch Ultra-Warnungen über die Abwurfzeiten und -orte ermöglicht wurden, führten dazu, dass Hitler beim Angriff auf Malta zögerte, [77] was den Briten half, die Kontrolle über das Mittelmeer zu erlangen, ebenso wie die Verluste der italienischen Marine in der Schlacht von Kap Matapan. [78] Um die Tatsache zu verbergen, dass deutsche verschlüsselte Nachrichten gelesen wurden, eine für die gesamte Kriegsanstrengung der Alliierten entscheidende Tatsache, verlangte das britische Kommando, dass vor einem Angriff auf einen Konvoi eine Überflugmission durchgeführt wurde, um den Anschein zu erwecken, dass ein Aufklärungsflug hatte das Ziel entdeckt.


Die Flugabwehrkanone, die gegen die Deutschen in der nordafrikanischen Wüste wirksam gewesen sein könnte

Die Rolle der 3,7-Zoll-AA-Waffe als AT-Waffe fällt weitgehend in die Kategorie „Was wäre wenn“.

Die oft schaukelnde Aktion in der nordafrikanischen Küste von 1940-1942 wurde zum Teil durch die britischen und die Achsenmächte gefördert, die um die Innovation und Implementierung neuer Taktiken und verbesserter Waffen kämpften.

Mehr aus dem nationalen Interesse:

Von Dezember 1940 bis Februar 1941 waren britische und Commonwealth-Streitkräfte unter General Archibald Wavell sehr erfolgreich gegen die italienische 10. Während Wavells Operation Kompass griff die Matilda mit einer 2-Pfünder-Kanone als Hauptbewaffnung erfolgreich die dünneren gepanzerten italienischen Fahrzeuge sowie Infanterie- und Artillerie-Sangars in befestigten Stellungen an und besiegte sie.
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Nachdem der deutsche General Erwin Rommel im März 1941 das libysche Schlachtfeld betrat, änderte sich die Taktik dramatisch. Wie der Autor Niall Barr bemerkte: „Die [2-Pfünder]-Panzerabwehr-[AT]-Regimenter der Royal Artillery bildeten das Rückgrat der AT-Verteidigung für Infanterie- und Panzerdivisionen … Als die [2-Pfünder]-Kanone im Januar 1936 offiziell genehmigt wurde , es gab kaum Zweifel, dass es die beste AT-Waffe der Welt war…. 1940 war die Leistung der Waffe weniger beeindruckend und 1941, nachdem deutsche Panzer aufgepanzert waren, war sie gefährlich veraltet.“ Im Kampf gegen das Deutsche Afrika Korps (DAK) konnten britische und Commonwealth AT Kanoniere deutsche Panzer nur aus nächster Nähe mit dem 2-Pfünder ausschalten.

Als taktische Modifikation der DAK blieben Nazi-Panzer beispielsweise während der Operation Crusader weit außerhalb der effektiven Reichweite des 2-Pfünders, während ihre eigene gepriesene 88-mm-Flugabwehrkanone, die in einer Panzerabwehrfunktion eingesetzt wurde, die rücksichtslos angreifenden britischen Panzerstaffeln zerstörte, die sich schließen mussten die Entfernung mit den deutschen Panzern, damit ihre 2-Pfünder- oder 37-mm-Panzerkanonen effektiv sind. Nachdem die Deutschen die britische Panzerung zerstört hatten, schlugen ihre Artillerie und die vorrückenden Panzer, die für den 2-Pfünder-Panzerschuss aus üblicher Kampfweite unempfindlich waren, die britischen Geschütze schnell aus. Nachdem ein Großteil der britischen Vorwärts-AT-Artillerie dezimiert wurde, griff die DAK dann typischerweise kurz vor der Dämmerung mit der Sonne im Rücken an, mit Panzern und Infanterie dicht dahinter, um britische Positionen zu überrennen.

Ein verbessertes britisches 6-Pfünder-Geschütz sollte erst im April 1942 in nennenswerter Zahl in Nordafrika eintreffen. Ein wesentlicher Grund für diese Verzögerung lag in der ernüchternden Tatsache, dass 1940 in Frankreich über 500 2-Pfünder-AT-Geschütze verloren gegangen waren Die 6-Pfünder-AT-Kanone war nach der Evakuierung von Dünkirchen produktionsbereit, die Munitionsaufseher waren jedoch mit der Zwickmühle konfrontiert, die Fabriken umzurüsten oder die Produktion von 2-Pfündern fortzusetzen, um den Verlust zuerst auszugleichen. Waffenhersteller wurden angewiesen, sich an die zweite Option zu halten, um eine Zeitspanne zu vermeiden, in der die Heimatinseln keine erforderliche Anzahl von AT-Geschützen jeglicher Art aufweisen würden.

Die Entscheidung, den 2-Pfünder weiter zu produzieren, war zwar sinnvoll, aber in der Tat problematisch. Der Hauptmangel des 2-Pfünders als AT-Waffe nach Dünkirchen war seine mangelnde Durchschlagskraft auf große Entfernung, es sei denn, er konnte den Turm des feindlichen Panzers treffen oder einen Schuss auf die weniger gepanzerte Flanke oder das Heck eines Panzers erhalten.

Britische Panzerabwehrkanonen Lücken

Daher mussten die britischen Wüstenkommandanten ihre taktische Doktrin für Feldgeschütze aufgrund des Nachteils, unter dem die 8. Armee operierte, drastisch ändern. Nachdem die Deutschen gelernt hatten, die Zweipfünder mit Maschinengewehr- und Artilleriefeuer abzuwehren und zu unterdrücken, verloren die Geschütze ihren Wert. Bis zum Eintreffen der 6-Pfünder wäre eine alternative AT-Waffe erforderlich. Die Briten lösten das Problem, indem sie ihr ausgezeichnetes 25-Pfünder-Feldgeschütz, die Hauptstütze der Feldartillerieregimenter, zunehmend in einer AT-Rolle einsetzten. So wurde das 25-Pfünder-Feldgeschütz als Direktfeuerwaffe zum Schutz der Infanterie in die Wüstenkämpfe gezogen. Glücklicherweise wurde seine indirekte Feuerfunktion nicht aufgegeben, jedoch verlangte jeder britische Formationskommandant einen Anteil an den Artilleriegeschützen, was tatsächlich die Artilleriefeuerwehr des 25-Pfünders zerstreute.

Diese Taktik beraubte nicht nur die britische Feldartillerie oft ihrer Fähigkeit, konzentriertes Feuer zu entwickeln, sondern erhöhte auch die Verluste unter den 25-Pfünder-Geschützen und -Besatzungen aus ihren oft vordersten Positionen als AT-Waffen. Die 25-Pfünder wurden nicht in einem reinen AT-Muster eingesetzt, sondern in einer Doppelfunktion mit den Geschützen nach vorne in offenen Positionen, manchmal vor der Infanterie. Eine weitere taktische Modifikation bestand darin, dass britische Frontkommandanten Panzer requirieren mussten, um sie von den Panzerbrigaden für den Einsatz bei Wüsteninfanteriekolonnen zu trennen. Ebenso verringerte dieses Manöver, obwohl es der Infanterie den dringend benötigten Schutz bot, die Feuerkraft der Panzerbrigade.

Eine eklatante Frage in taktischer Hinsicht ist dann, warum die Briten eine Flak-Kanone nicht in ähnlicher Weise wie die Nazis mit ihren 88-mm-Kanonen einsetzten. Einige haben argumentiert, dass es eine alternative Lösung für die Mängel des 2-Pfünder-AT-Geschützes gebe, während die Achte Armee auf das Debüt des 6-Pfünders wartete. Die Einführung der 3,7-Zoll-schweren Flak-Kanone machte die ältere 3-Zoll-30-cwt-mittlere Flak-Kanone mit einem hervorragenden AT-Potenzial überflüssig.

Laut Autor Michael E. Haskew: „Der Großvater der britischen Fla-Waffen war die ehrwürdige Ordnance QF, 3 Zoll 30 cwt, die bereits 1914 bei der Armee im Einsatz war. Die 3-Zoll-Waffe war 1939 Weit verbreitet als stationäre und mobile Waffe, und sie wurde 1939 mit der British Expeditionary Force auf dem Kontinent eingesetzt. Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs existierte die 3-Zoll-Kanone in zahlreichen Konfigurationen, einschließlich einer Vielzahl von Verschlussstücken und Wagen. Während Truppen im Feld die leichtere Waffe dem vorgeschlagenen Ersatz, der 3,7-Zoll-Kanone, vorzogen, wurden die meisten Geschütze während der Evakuierung von Dünkirchen im Sommer 1940 aufgegeben und von den Deutschen erbeutet, die sie in 75-mm-Flak Vickers (e ). Einige der 3-Zoll-Geschütze fanden in Home Guard-Einheiten und Küstenverteidigungen eine längere Lebensdauer, nur wenige von ihnen blieben bis zum Ende des Krieges aktiv.“

Tatsächlich war in England ein Umbauplan im Gange, um 50 3-Zoll-Teile auf Churchill-Panzerchassis zu montieren, um ein selbstfahrendes Modell und 50 andere solcher Geschütze auf Feldwagen bereitzustellen. Leider war dieser Umrüstungsprozess so langsam, dass er von einer weiteren verbesserten Modifikation der Kampfmittel, nämlich der Produktion der 17-Pfünder-AT-Kanone, in den Schatten gestellt wurde. Somit wurde das Projekt aufgegeben. Kritiker haben behauptet, dass es besser gewesen wäre, so viele unmodifizierte 3-Zoll-30 cwt-Geschütze wie möglich auf ihren Radhalterungen nach Ägypten für den Einsatz als AT-Direktfeuergeschütze zu verschiffen. Es wurde argumentiert, dass diese Waffen nicht anfälliger gewesen wären als die unveränderten deutschen 88-mm-Geschütze, die in einer AT-Rolle verwendet wurden, oder die britischen 2-Pfünder, die gewöhnlich über die Heckklappen ihrer Portee-Trucks abgefeuert wurden.

Bei einem solchen taktischen Paradigmenwechsel traten jedoch sofort eine Reihe von Problemen auf. Erstens waren Zweizweckgeschütze vom theoretischen Standpunkt aus problematisch, da es schwierig war, die Anforderungen für jeden Typ zu mischen und weil jede auf dem Schlachtfeld unterschiedlich eingesetzt wurde. Zweitens waren aus logistischer Sicht die 4,5-Zoll-Kanone für den Einsatz in festen Stellungen und eine mobile 3,7-Zoll-Kanone mit effektiven Decken von 25.000 bis 30.000 Fuß verfügbar, als der Krieg ausbrach. Die Entscheidung, diese modernen Fla-Waffen zu AT-Geschützen umzurüsten, wurde jedoch verschoben, da der Einsatz dieser Waffen für die Verteidigung des Heimatluftraums fast ausschließlich Priorität hatte. Obwohl die dunklen Tage der Luftschlacht um England und der Angst vor der Operation Sea Lion vorbei waren, lief der Blitz gegen die britische Zivilbevölkerung immer noch mit Vollgas.

Laut den Autoren John Bierman und Colin Smith „waren die Überlebenschancen der britischen Panzerbesatzungen durch die Reichweite und Genauigkeit der deutschen 88er alarmierend verkürzt, und es gab innerhalb der 8. eine vergleichbare Waffe, von der viele glaubten, sie sei bereits vorhanden, wenn nur der Generalstab den Witz hätte, sie anzupassen und in Dienst zu stellen. Dies war die britische 3,7-Zoll (94-mm)-Flugabwehrkanone, und Lieutenant (später Major) David Parry vom 57 des Generalstabs“, indem er nicht erlaubt, ihn in einer Panzerabwehrfunktion zu verwenden…. Er erinnerte sich in einer Nachkriegserinnerung: „Während dieser ganzen Zeit standen im Nahen Osten über tausend 3,7-Zoll-Flak-Geschütze untätig…. Viele haben während des ganzen Krieges nie einen Schuss aus Wut abgegeben.‘“

Entwicklung der 3,7-Zoll-Pistole

In den späten 1930er Jahren erforschte die britische Armee die Idee für eine Waffe zwischen den 3-Zoll- und 4,7-Zoll-Geschützen. Nachdem Kanoniere einige Nachforschungen angestellt hatten, stellte sich heraus, dass eine 3,7-Zoll-Kanone, die eine 25-Pfund-Granate abfeuert, die Lücke füllen könnte, und so wurde 1933 eine Spezifikation für eine 3,7-Zoll-Kanone mit einem Gewicht von acht Tonnen entwickelt, die in der Lage ist, in Aktion zu treten 15 Minuten und mit 25 Meilen pro Stunde abgeschleppt, wurde ausgestellt. Ein Entwurf von Vickers in Verbindung mit dem Woolwich Arsenal wurde akzeptiert, und der Prototyp bestand im April 1936 die Prüfung und die Produktion wurde ein Jahr später genehmigt.


Tolle Fotos! Der vielseitige britische Crusader-Panzer des Zweiten Weltkriegs

Der Crusader-Panzer, auch bekannt als Mk VI oder A15 Crusader, gehörte zu den Hauptpanzern der britischen Armee im Zweiten Weltkrieg. Während der Nordafrikakampagnen in den Wüsten von Libyen und Ägypten, in Tunesien und Marokko waren die Panzer der Kreuzfahrer maßgeblich an den Siegen der britischen Armee beteiligt.

Die Einführung des Crusader-Panzers markierte den Beginn einer neuen Wende in der Panzerkriegsführung für die Briten, nachdem sie endlich einen leichteren und schnelleren Kreuzerpanzer mit einem knappen Budget produziert hatten.

Reinigung des Laufs des 6-pdr in Tunesien.1943

Die erste Variante des Crusader wurde Ende 1939 von Lord Nuffield entworfen und 1940 von Nuffield Mechanization Ltd. hergestellt. Das Design der Crusader kam kurz nach dem Design des Covenanter-Panzers und wurde als verbesserte Version des Covenanter angesehen.

Im Gegensatz zum Covenanter und anderen früheren Kreuzern wurde der Crusader mit fünf Laufrädern auf jeder Seite gebaut, um die Gewichtsverteilung zu verbessern, da er bis zu 20 Tonnen lang gewogen hatte.

Außerdem nutzte der Crusader den bereits verfügbaren Liberty-Motor und einen herkömmlichen Kühlmittelmechanismus mit Kühlern im Motorraum. Obwohl der Crusader unterschiedliche Motoren und Lenksysteme hatte, übernahm er das gleiche Turmdesign wie der Covenanter.

Kreuzer Mk VI Crusader III (A15)

Der früheste Crusader hatte eine halbintern gegossene Geschützblende, einen polygonalen Turm, der Platz auf dem begrenzten Durchmesser des Turmrings sparte. Anstelle einer Kuppel wurde eine flache Luke mit aufgesetztem Periskop verwendet und die Hauptbewaffnung so ausbalanciert, dass auch während der Fahrt ein präzises Schießen möglich war.

Während des Feldzugs in der libyschen Wüste im Jahr 1939 erwiesen sich diese Merkmale als wesentlich wirksam. Das Ordnance QF 2 Pounder Hauptgeschütz des Crusader übertraf die 37-mm-Geschütze feindlicher Panzer.

Crusader AA Mk II

Der Crusader wurde erstmals vom 6. Royal Tank Regiment eingesetzt, das an der Seite der Matilda-Infanteriepanzer kämpfte. Ihre Geschwindigkeit und Abschirmungstaktik waren für italienische Panzer ein großes Problem, bis Rommel mit seinem Panzer III in den Krieg eintrat.

Das Aufkommen des Panzer III führte zur Verbesserung des Crusader. Die Crusader-Panzer waren mit großen seitlichen Schutzwänden ausgestattet, um eine bessere Abschirmung gegen das 50-mm-Hauptgeschütz des Panzer III zu bieten. Die Verbesserungen wurden zu einem festen Bestandteil der späteren Version des Crusader, des Crusader Mark II.

Crusader Fla-Panzervariante mit einer dreifachen Oerlikon-Kanone in abgesenkter Position, 19. Juli 1944

Der Crusader II wurde mit einer verbesserten Panzerung von 49 mm geliefert. Aber genau wie bei der ersten Variante wurde der Sekundärrevolver oft entfernt, um Gewicht zu sparen. Während seine Geschwindigkeit, sein leichter Schutz und seine Bewaffnung mit den Panzer Is und II auskamen, konnten sie sich den Panzer III und IV immer noch nicht stellen.

Der Crusader II hatte auch Einschränkungen und war aufgrund von Überhitzung des Motors, Öllecks und Schäden am Kühlsystem durch Sanderosion unzuverlässig.

Vor der Schlacht von El Alamein waren die Kreuzfahrer I und II zu Aufklärungsoperationen verbannt worden.

Crusader AA mit 40-mm-Bofors-Kanone, an der Armored Fighting Vehicle School, Gunnery Wing in Lulworth in Dorset, 25. März 1943

Sie wurden durch die effektiveren M3 Lee/Grant Panzer und die M4 Shermans ersetzt. Aufgrund von Problemen mit dem Design des Cruiser Mark VII Cavalier wurden die Crusaders jedoch wieder an die Front gebracht, sie kamen besser und tödlicher zurück, mit der Bezeichnung: Crusader III.

Der Crusader wurde mit einer Ordnance QF 6-Pfünder-Kanone aufgerüstet. Es war der erste britische Panzer, der die 57-mm-Kanone montierte. Das größere Geschütz führte zu einer Platzverkleinerung, die folglich die Besatzungsgröße reduzierte, wobei der Kapitän auch als Lader diente.

Der Crusader III war mit der Liberty Engine Mk IV ausgestattet, die die Zuverlässigkeitsherausforderungen früherer Crusader löste. Und nach der Produktion von Mai bis Juli 1942 wurden 100 Crusader III für ihren ersten Einsatz in der zweiten Schlacht von El Alamein eingesetzt.

Crusader I-Panzer in Western Desert, 26. November 1941, mit “old”-Geschützblenden und zusätzlichem Besa-MG-Geschützturm.

Crusader I mit aufgestelltem Hilfsturm

Crusader II und Covenanter hinten, Training in Yorkshire, 1942

Crusader III vor Alamein, mit ‘Sunshade’-Tarnung

Crusader III Cruiser Tank Mk VI im Panzermuseum.Foto Rodw CC BY-SA 4.0

Crusader Mk III Panzer in Tunesien, 31. Dezember 1942. Kreuzritter Mk III.1943

Crusader Panzer der ‘A’ Squadron, 24th Lancers, 11th Armored Division mit Geschwindigkeit während einer Übung in Sussex, 15.-16. Juli 1942.

Neu angekommene Crusader-Panzer, die von den Docks in Tripolis zu den Hafenwerkstätten der Royal Electrical and Mechanical Engineers gefahren werden, 15. März 1943.

Panzerkreuzer Mark VI A15, Crusader III & Rotatrailer.Foto Simon Q CC BY 2.0

Panzerkreuzer Mark VI, A15 Crusader III britische Serie– T126272. Gebaut von Nuffield Mechanisations & Aero Ltd.Foto Alan Wilson CC BY-SA 2.0

DIE BRITISCHE ARMEE IM VEREINIGTEN KÖNIGREICH 1939-45 Crusader ARV mit A-Frame-Fock und Doppel-Bren-AA-Montierung.

Der König inspiziert am 15. Oktober 1942 eine Aufstellung von Panzerbesatzungen der 26. Armored Brigade Crusader in Schottland.

Captured_Crusader_tank_and_Afrika_Korps

Crusader_III_AA_Tank_Armed_with_Twin_20_mm_Oerlikon_Guns

Crusader_III_tank ausgestattet mit Sand Guards

Crusader_tank_in_german_service_Afrika_Korps


1942. Gebundene Ausgabe. 13 gebundene Ausgaben der Zeitung für die Achte Armee, eine der bekanntesten Formationen der britischen Armee während des Zweiten Weltkriegs, die in Nordafrika und Italien kämpfte. Es fehlen die Nummern 5 und 9. In Afrika erhielt diese Armee den Namen "Wüstenratten". Britische Offiziere befehligten die Armee, aber das Personal kam aus dem gesamten britischen Empire, darunter Australien, Britisch-Indien, Kanada, Griechenland, Neuseeland, Polen, Rhodesien, Südafrika und Großbritannien.

Die erste Ausgabe (Nr. 1, Bd. 1, 2. Mai 1942) enthält einen Titelseitenartikel von General Ritchie, der diese erste Ausgabe einleitet: „Es liegt noch viel vor uns. Diese Zeitschrift wurde hauptsächlich gegründet, um dies zu fördern Geist der Einheit zwischen allen Rängen, Waffen und Diensten der 8. Armee. Wenn wir als Team, das von einem Geist beseelt ist, und in enger Partnerschaft mit der Royal Navy und der RAF zusammenarbeiten, können wir keinen Zweifel an unserem endgültigen Erfolg haben. Wir sind die erste Armee des Imperiums, die in diesem Krieg gebildet wird und angreift, und zuerst werden wir bleiben".

Eine unvollständige Liste weiterer Leitartikel enthält: Der Besuch des Herzogs von Gloucester in der Westlichen Wüste Churchill Rezensionen Rosier Aussichten Libyen Gebundene Hunnen stürzen in den Tod Achte Armee in die Schlacht Gegenangriff Die kritische Phase Die Schlacht um Ägypten Unbehagliche Pause Rote Armee Standhaft als deutscher Vorstoß Schwächt. Der Comic hier ist 'Sporting Sam' von Reg Wootton.

Folio, (4 S. pro Ausgabe). Grüner Leineneinband, kein Titel. Einband berieben, vorderseitig weiße Flecken. Innen wie bei Zeitungspapier erwartungsgemäß gleichmäßig getönt, sonst sehr gut. OCLC: 173347940. Gut +. Artikel #20668


Über 100 faszinierende Bilder von britischen Panzern aus dem 2. Weltkrieg, die Sie vorher nicht gesehen haben

Der britische Standardpanzer der Zwischenkriegszeit, der Vickers Medium Mark 2, basierte auf einem Design kurz nach dem Ersten Weltkrieg. Sein kastenartiger Rumpf wurde mit einem Turm gekrönt, der eine 3-Pfünder-Kanone und eine koaxiale Vickers-Maschine trug Pistole.

Zwei weitere Vickers-Maschinengewehre konnten durch Feueröffnungen an den Seiten des Rumpfes geschossen werden.

1939 war dieser Panzer veraltet, aber noch im Einsatz. Es wurde hauptsächlich für das Training verwendet, obwohl einige gegen die Italiener im Nahen Osten eingesetzt wurden.

Seitenansicht eines Vickers Mark 2 Medium Panzers bei Manövern. Dieser Panzer wiegt fünfzehn Tonnen und ist mit einem 47-mm-Hauptgeschütz und drei .303-Maschinengewehren bewaffnet.

Vickers Medium Mark II im Bovington Tank Museum.Foto: DAVID HOLT CC BY-SA 2.0

Vickers Medium Mk II Panzer des Royal Tank Regiment in Farnborough, 1940.

Vickers Medium Mk II Panzer des Royal Tank Regiment bei Manövern im Bovington Camp, Dorset, November 1939.

Vickers Mittlerer Mk II Panzer

Vickers Medium Mk II* Panzer des Royal Tank Regiment in Farnborough, 1940.

Vickers Leichter Panzer Mark 6

Als letzter einer Reihe von leichten Panzern, die Vickers in den 1930er Jahren entwickelt hatte, hatte der Vickers Mark 6 eine relativ dünne Panzerung und war nur mit Maschinengewehren bewaffnet.

Viele von ihnen wurden 1940 in der Schlacht um Frankreich eingesetzt, als die Welt erfuhr, dass leichte Panzer in der modernen Kriegsführung zu schwach und verwundbar waren. Es war eine Lektion, die für die Besatzungen der Mark 6 einen hohen Preis hatte.

Ein Mk VI in Wartung, Frankreich 1940. Die Position des Motors neben dem Fahrer ist zu sehen Leichter Panzer Mk VIB

Leichter Panzer Mk.VI Chassis mit einer deutschen 10,5 cm leFH 16 Haubitze montiert Leichter Panzer Mk.VIA der 3. King’s Own Husaren.

Vickers Light Tank Mk VIC wurde am 27. Mai 1940 bei einem Gefecht im Sektor Somme bewusstlos.

Vickers leichte Panzer durchqueren die Wüste, 1940

Matilda

Viele britische Militärdenker erwarteten eine ähnliche Art von Kampf wie der Erste Weltkrieg, also entwickelten sie einen langsamen, schwer gepanzerten Panzer – den Matilda – der Infanterie beim Vorrücken über offenes, unebenes Gelände begleiten sollte.

Bereits zu Kriegsbeginn im Einsatz, kämpften Mark 1 und 2 Matildas in der Schlacht um Frankreich, wo ihre schwere Panzerung einen wirksamen Schutz gegen deutsche Geschütze bot. Nur mit Maschinengewehren ausgestattet, wurde die Mark 1 während des Krieges ausgemustert.

Der Mark 2 war der einzige britische Panzer, der während des gesamten Konflikts im Einsatz war und in Europa, Afrika und Ostasien eingesetzt wurde.

Eine Matilda, die im Rahmen der Operation Kompass durch Ägypten vorrückt.

Ein Matilda-Frosch wird auf Morotai im Juni 1945 demonstriert

Eine australische, mit Haubitzen ausgerüstete Matilda des 2 9th Armored Regiment im Kampf in der Schlacht von Tarakan (Mai 1945)

Matilda Baron im Test

Matilda I-Panzer im Bovington Tank Museum.Foto Jonathan Cardy CC BY-SA 3.0

Matilda II.A Matilda’s-Besatzung zeigt eine erbeutete italienische Flagge, als sie Tobruk im Januar 1941 erreichen

Matilda Skorpion in Nordafrika, 1942

Panzer, Infanterie, Mk I, Matilda I (A11)

Der Fahrer einer Matilda I in Frankreich im Winter 1939/40. Dies zeigt die beengte Fahrerkabine und wie die Luke den Geschützturm versperrt.

Valentin

Entworfen von Vickers-Armstrong als Alternative zur Matilda, wurde die Valentine schnell in Produktion genommen, als der Krieg näher rückte. Obwohl es eng, schwer zu fahren und Sichtprobleme hatte, war es bei seinen Besatzungen dank seiner Zuverlässigkeit und Robustheit beliebt.

Eine Reihe von Waffen-Upgrades hielt es während eines Großteils des Krieges relevant, aber 1944 war es veraltet.

Ein Valentinsgruß in Nordafrika mit Infanterie eines schottischen Regiments. Ein Valentine-Panzer, der 1942 von den Deutschen erbeutet und von ihnen benutzt wurde, bis er im Februar 1943 ausgeschaltet wurde

Besatzung in einem Valentine-Panzer, der die 2-Pfünder-Kanone lädt

Flammenmörser an Valentine-Panzerchassis, der Phosphorbomben abfeuert

Infanteriepanzer Valentine II im Panzermuseum Kubinka, Russland.Foto: Saiga20K CC BY-SA 3.0

Der erste in Kanada hergestellte Panzer, ein Valentine VI, der im Mai 1941 von C D Howe, dem kanadischen Minister für Munition und Versorgung, inspiziert wurde

Der Valentin IX. Dies war mit der QF 6-Pfünder-Kanone bewaffnet, von denen viele im Rahmen von Lend Lease nach Russland geschickt wurden

Der Valentin XI. Bewaffnet mit der 75-mm-Kanone

Valentine DD Panzer mit abgesenktem Bildschirm, 1944

Valentine Flammenwerfer (korditbetriebene Ausrüstung)

Valentine Flammenwerfer (gasbetriebene Geräte)

Valentin II

Valentin III. Beachten Sie den unterschiedlichen Turm.

Valentinstag Skorpion

Valentinstag mit AMRA

Valentinsgrüße für die Sowjetunion, die auf C.P.R. flache Autos

Churchill

Ein weiterer Infanteriepanzer, der Churchill, wurde zu einem britischen Standbein. Mit seinen rumpfhohen Ketten und der tief angesetzten Front war es zunächst so gebaut, dass es nur eine 2-Pfünder-Kanone im Turm und eine 3-Pfünder-Haubitze in der Front des Rumpfes tragen konnte. Diese Waffen wurden ständig verbessert, bis einige 95-mm-Haubitzen trugen.

Der Churchill wurde erstmals beim katastrophalen Dieppe-Überfall von 1942 eingesetzt, diente jedoch erfolgreich in anderen Kriegsschauplätzen, auch an der Ostfront, und bildete die Grundlage für viele spezielle Panzerfahrzeuge.

Ein Churchill-Brückenleger des 51. Royal Tank Regiment im Einsatz während einer Demonstration in der Gegend von Mezzano, 30. März 1945.

Ein Churchill-Panzer des North Irish Horse, der den Senio in Italien auf zwei gestapelten Churchill ARKs überquert, April 1945

Ein Churchill-Känguru aus der Nachkriegszeit, von links hinten gesehen

Ein sowjetischer Churchill Mk IV überholt einen ausgeschlagenen deutschen Panzerwagen Sd.Kfz 232 (8-Rad) in der vierten Schlacht von Charkow 1943

AVRE 290 mm Petard Mortar und seine Munition (Projektil steht auf seiner flachen Nase, mit dem Schwanz nach oben, rechts)

Churchill Ark Mk II (UK-Muster)

Churchill ARV Mk II mit aufgestelltem Frontausleger

Churchill AVRE mit Faschine auf kippbarer Wiege. Dieses spezielle Beispiel ist ein AVRE nach dem 2. Weltkrieg auf dem MK VII-Chassis.

Churchill Krokodil

Churchill-Geschützträger in Dorset, 25. März 1943

Churchill Mark I mit am Rumpf montierter 3-Zoll-Haubitze bei Übungen auf der Salisbury Plain, Januar 1942

Churchill Mark III Panzer von ‘Kingforce’ während der 2. Schlacht von El Alamein

Churchill Mark III

Churchill Mark VI

Churchill Mark VII

Churchill Mark VIII mit 95-mm-Haubitze

Churchill-Panzer des 9. Royal Tank Regiment während einer Übung in Tilshead auf Salisbury Plain, 31. Januar 1942

North Irish Horse Churchill, der in Richtung Florenz, Italien, vorrückt. 23. Juli 1944.

Panzer, Infanterie, Mk IV (A22)

Kreuzer Mark 4

Zwischen den Weltkriegen entwickelten militärische Denker die Idee des Kreuzerpanzers: eine relativ schnell fahrende Maschine, die um die feindlichen Flanken und in den Rücken fegen würde. Dies führte 1939 zum Cruiser Mark 4.

Die Mark 4 kämpfte in Frankreich und der Westlichen Wüste. Aber die Idee, Kreuzer zu flankieren, entsprach nicht der Realität des Krieges, und sein 2-Pfünder-Geschütz war für den modernen Panzerkampf zu schwach.

Ein Cruiser Mk IV-Panzer, der in der Nordafrika-Kampagne zerstört wurde.

Ein A13 Cruiser Mk IV und ein Matilda-Panzer in einem Depot in Ägypten, 5. September 1941.

Cruiser Mk IV Panzer bei einem Gefecht am 30. Mai 1940 ausgeschlagen

Cruiser Mk IV Panzer

Cruiser Mk IV Panzer des 5th Royal Tank Regiment, 3rd Armored Brigade, 1st Armored Division, fahren durch ein Dorf in Surrey, Juli 1940. Kreuzer Mk IV Panzer des 5. Royal Tank Regiment, 3. Panzerbrigade, 1. Panzerdivision.

Kreuzer Mk IVA Panzer auf Übung, 1st Armored Division, 20. April 1941.

Kreuzer-MkIV

Panzer, Kreuzer, Mk IV (A13 Mk II)

Kreuzritter

Als letztes Kreuzerdesign der Zwischenkriegszeit behielt die Crusader die 2-Pfünder-Kanone bei und erwies sich so im Kampf als zu schwach. Eine Version mit einer 6-Pfünder-Kanone wurde im Mai 1942 entwickelt und diente als Hauptwaffe britischer Panzerverbände. Sie wurden später im Jahr 1942 ersetzt, als die Amerikaner die Briten mit Grant- und Sherman-Panzern belieferten.

Reinigung des Laufs des 6-pdr in Tunesien

Crusader Fla-Panzervariante mit einer dreifachen Oerlikon-Kanone in abgesenkter Position, 19. Juli 1944

Crusader AA mit 40-mm-Bofors-Kanone, an der Armored Fighting Vehicle School, Gunnery Wing in Lulworth in Dorset, 25. März 1943

Crusader I-Panzer in Western Desert, 26. November 1941, mit “old”-Geschützblenden und zusätzlichem Besa-MG-Geschützturm.

Crusader I mit aufgestelltem Hilfsturm

Crusader II und Covenanter hinten, Training in Yorkshire, 1942

Crusader III vor Alamein, mit ‘Sunshade’-Tarnung

Crusader Mk III Panzer in Tunesien, 31. Dezember 1942.

Kreuzritter Mk III

Kavalier

Der Cavalier wurde 1941 mit unüberlegter Eile entworfen und in Produktion genommen. Er war ein Kreuzerpanzer mit einer 6-Pfünder-Kanone, der etwas mehr Feuerkraft und Haltbarkeit bieten sollte.

500 Cavaliers wurden bestellt, bevor der Prototyp überhaupt getestet wurde. Viele seiner Komponenten wurden vom Crusader übernommen, also erbte er die mechanischen Probleme dieses Panzers. Aufgrund ihrer Unzuverlässigkeit sahen sie die Schlacht nie als Panzer, obwohl einige zu Bergungs- und Befehlsfahrzeugen umgebaut wurden.

Bündnispartner

Ein weiterer Eilauftrag, der Covenanter hatte eine gute Ablenkungspanzerung, aber seine Ketten waren zu eng und seine Motorkühlung defekt. Über tausend wurden hergestellt, aber es wurde nie im Kampf eingesetzt.

Ein Pilotmodell. Die Kühlerabdeckungen befinden sich vorne links. Beachten Sie auch die Waffenblende vom Typ Valentine. Die meisten Covenanter der Produktion hatten eine andere Art von Mantel

Covenanter Brückenleger mit fahrzeuggestützter Spannweite

Covenanters der 2. (gepanzerten) Irish Guards, Guards Armored Division, während einer Inspektion (3. März 1942)

Panzer, Kreuzer, Mk V, Covenanter (A13 Mk III)

Zentaur

Als Reaktion auf die gleiche Spezifikation wie der Cavalier gebaut, aber mit weniger Eile, war der Centaur erfolgreicher. Ein rechteckiger Panzer im Stil anderer britischer Kreuzer, der mit einem 6-Pfünder und später einer 75-mm-Kanone ausgestattet war. Seine größten Erfolge feierte er mit der Mark 4, die eine 95-mm-Haubitze trug.

Marines feuerten diese Geschütze von Landungsbooten zur Unterstützung der D-Day-Landungen ab und brachten sie dann an Land, um die Strände zu bewachen. Sie waren erfolgreich, als sie im Landesinneren weiterzogen und als effektive Kampfpanzer dienten.

Cromwell

Der Cromwell war Großbritanniens letzter Kreuzerpanzer, der mit dem neu entwickelten Merlin Meteor-Motor gebaut wurde. Es trug zunächst eine 6-Pfünder-Kanone, wurde aber später zu schwereren Waffen aufgerüstet.

Ein Cromwell IV der Welsh Guards zeigt seine Geschwindigkeit in Pickering in Yorkshire, 31. März 1944

1944/45 auf dem Kontinent in den Kampf geschickt, war es im Vergleich zu deutschen Maschinen unterbewaffnet, aber seine Wendigkeit und Geschwindigkeit erwiesen sich als wertvoll, besonders als sich der Feind in den letzten Kriegsmonaten auf dem Rückzug befand.

Ein King’s Royal Hussars Cromwell der 11. Panzerdivision rückt durch Uedem, Deutschland, 28. Februar 1945

Centaur Dozer mit hydraulisch betätigtem Schild

Centaur IV der Royal Marine Armored Support Group, Normandie 13. Juni 1944

Cromwell VI mit Rumpf des Typs F, der die seitlich zu öffnende Luke des Fahrers und die Aufbewahrungsbehälter des Turms zeigt

Cromwell VIIw mit Rumpf des Typs Dw oder Ew, die Schweißkonstruktion mit applizierter Panzerung zeigt

Tschechoslowakische Soldaten auf einem Cromwell-Panzer bei Dünkirchen 1945.

Verwundete deutsche Soldaten werden zu einem Hilfsposten am Rumpf eines Cromwell-Panzers gebracht

Herausforderer

1942 war eines der Hauptprobleme britischer Panzer ihre unzureichende Feuerkraft. Um dem entgegenzuwirken, schuf die Birmingham Carriage & Wagon Company den Challenger, der ein modifiziertes Cromwell-Chassis mit einer 17-Pfünder-Kanone hatte.

Der Turm musste höher sein, um die Waffe aufzunehmen, und das Chassis wurde verlängert, um dies zu ermöglichen, wobei das zusätzliche Gewicht die Leistung beeinträchtigte. Infolgedessen war die Challenger im Gefecht verwundbar, so dass sie im Allgemeinen zur Unterstützung anderer Kreuzer eingesetzt wurde und ihre schwere Waffe als Panzerkiller einsetzte.

Ein Challenger-Panzer überquert eine Bailey-Brücke in der Nähe von Esch, Niederlande. 27. Oktober 1944

Kreuzerpanzer Challenger (A30)

Panzer, Kreuzer, Herausforderer (A30)

Komet

Um den Problemen des Challenger entgegenzuwirken, wurde ein weiterer Panzer entwickelt, der wiederum eine neue Kanone auf einem Cromwell-Chassis montierte. Dies wurde der Comet, der eine 77-mm-Kanone trug – praktisch eine leichtere Version des 17-Pfünders. Es trat erst in den letzten Kriegsmonaten in den Kampf ein, erwies sich jedoch bei Besatzungen als beliebt, da es zuverlässig und wendig war.

Eine Kometen-Crew lädt 77-mm-HV-Munition in ihren Panzer.

Kometenpanzer der 2. Fife und Forfar Yeomanry, 11. Panzerdivision, überqueren die Weser bei Petershagen, Deutschland, 7. April 1945

Glühwürmchen

Der Firefly, ein amerikanischer Sherman-Panzer, der mit einer britischen 17-Pfünder-Kanone aufgerüstet wurde, wurde entwickelt, um alliierten Panzerfahrern beim Kampf gegen deutsche Tiger und Panther zu helfen.

Es wurde sowohl von britischen als auch amerikanischen Streitkräften bei der Invasion Europas verwendet und war so effektiv, dass es ein Hauptziel für die Deutschen wurde, so dass Tarnfarbe verwendet wurde, um seinen langen Lauf zu tarnen.

Ein Sherman Firefly überquert die ‘Euston Bridge’ über die Orne, während er sich zur Startlinie für die Operation Goodwood, 18. Juli 1944, bewegt

Ein Sherman Firefly der 7. Panzerdivision in Hamburg, 4. Mai 1945

Firefly der 5th Canadian Armored Division unterstützt Truppen der 49th (West Riding) Division bei der Räumung der Deutschen aus Ede, Niederlande, 17. April 1945

Firefly-Panzer des südafrikanischen Pretoria-Regiments, Italien 1944

Laden von 17-Pfünder-Runden in einen Firefly

Sherman Fireflies mit 󈬬 lb” Luft-Boden-Raketen auf Schienen am Turm befestigt

Sherman Firefly während der Ardennenoffensive, 1944

Tetrarch

Leicht genug, um auf dem Luftweg transportiert zu werden, wurde die Tetrarch von einem Hamilcar-Segelflugzeug in Aktion getragen. Es wurde bei der Invasion Madagaskars 1942 und der Normandie 1944 eingesetzt und bot Luftlandetruppen wertvolle gepanzerte Unterstützung.

General Sir Alan Brooke, Oberbefehlshaber der Heimatstreitkräfte, Inspektion eines leichten Panzers Mk VII (Tetrarch) an der Army Staff College, 1941

Mk VII Leichter Panzer ‘Tetrarch’

Seiten- und Rückansicht eines leichten Tetrarch-Panzers

Tetrarch mit Littlejohn (oder Janeček) Adapter


Inhalt

Achte Armee Bearbeiten

Nach dem kostspieligen Scheitern der Operation Battleaxe wurde General Archibald Wavell als Oberbefehlshaber des Middle East Command abgesetzt und durch General Claude Auchinleck ersetzt. Die Western Desert Force wurde reorganisiert und in Achte Armee umbenannt, unter dem Kommando von Generalleutnant Alan Cunningham, der durch Generalleutnant Neil Ritchie ersetzt wurde. Die 8. Armee hatte das XXX. Korps unter Generalleutnant Willoughby Norrie und das XIII. Korps unter Generalleutnant Reade Godwin-Austen.

Das XXX Corps bestand aus der 7. Panzerdivision (kommandiert von Generalmajor William Gott), der unterbesetzten südafrikanischen 1. George Brink und die unabhängige 22. Gardebrigade. Das XIII. Korps bestand aus der 4. indischen Infanteriedivision (kommandiert von Generalmajor Frank Messervy), der neu eingetroffenen 2. neuseeländischen Division (kommandiert von Generalmajor Bernard Freyberg) und der 1. Armee-Panzerbrigade.

Zur 8. Armee gehörten auch die Garnison von Tobruk mit der 32. Armee-Panzerbrigade und die australische 9. Kopański). Der australische Generalmajor Leslie Morshead wurde von dem britischen Generalmajor Ronald Scobie als alliierter Kommandant in Tobruk abgelöst. Im November blieb jedoch die australische 20. Brigade unter Brigadier John Murray in Tobruk.

In Reserve hatte die Achte Armee die südafrikanische 2. Panzer). Die Luftunterstützung wurde von bis zu 724 Kampfflugzeugen der Commonwealth-Luftstreitkräfte im Nahen Osten und auf Malta bereitgestellt, mit direkter Unterstützung unter dem Kommando des Air Headquarters Western Desert. [h]

Panzergruppe Afrika Bearbeiten

Panzergruppe Afrika (General Erwin Rommel) umfasste die Deutsches Afrikakorps (Generalleutnant Ludwig Cruwell) bestehend aus der 15. Panzerdivision, 21. Panzerdivision (insgesamt 260 Panzer), der Abteilung z.b.V Afrika, eine zusammengesetzte Formation, die Ende November in 90. Leichte Afrika-Division und in die italienische 55. Infanterie-Division umbenannt wurde Savona. [ich]

Die Achsenmächte hatten eine Verteidigungslinie von Stützpunkten entlang der Böschung gebaut, die von der Nähe des Meeres bei Bardia und Sollum und weiter entlang des Grenzdrahts bis Fort Capuzzo führte. Elemente des 21. Panzers und der Savona Divisionen bemannten diese Verteidigungsanlagen, während Rommel den Rest seiner Truppen in der Nähe oder um den Perimeter von Tobruk gruppierte, wo ein Angriff am 14. November wegen Versorgungsschwierigkeiten auf den 24. November verschoben worden war. [6] Die Luftunterstützung der Achsenmächte bestand aus etwa 120 deutschen und 200 italienischen einsatzfähigen Flugzeugen, die jedoch durch die Verlegung von Einheiten aus Griechenland und Italien schnell verstärkt werden konnten.

Achsenversorgung Bearbeiten

Eine deutsche motorisierte Division benötigte 360 ​​Tonnen (350 Tonnen lang) pro Tag, und für den Transport der Vorräte 480 Kilometer (300 Meilen) wurden 1.170 2,0-Tonnen-Lkw (2-Long-Tonnen) benötigt. Mit sieben Divisionen der Achsenmächte sowie Luft- und Marineeinheiten wurden monatlich 71.000 Tonnen (70.000 Langtonnen) Nachschub benötigt. Die Vichy-Franzosen stimmten der Nutzung von Bizerta zu, aber bis Ende 1942 erreichten keine Lieferungen den Hafen. Von Februar bis Mai 1941 wurde ein Überschuss von 46.000 Tonnen (45.000 Langtonnen) geliefert. Angriffe aus Malta hatten einige Auswirkungen, aber im Mai, dem schlimmsten Monat für Schiffsverluste, trafen 91% der Lieferungen ein. Mangels Transport in Libyen ließen deutsche Vorräte in Tripolis zurück, und die Italiener verfügten nur über 7.000 Lastwagen, um die Versorgung an 225.000 Mann zu transportieren. Im Juni traf eine Rekordmenge an Vorräten ein, aber an der Front verschärfte sich die Knappheit. [7]

Ab Juni gab es weniger Angriffe der Achsenmächte auf Malta, und die Briten erhöhten den Anteil der versenkten Schiffe von 19% im Juli auf 25% im September, als Bengasi bombardiert und Schiffe nach Tripolis umgeleitet wurde, wobei die Luftversorgung im Oktober kaum einen Unterschied machte.

Die Lieferungen beliefen sich von Juli bis Oktober auf durchschnittlich 73.155 t (72.000 Tonnen lang) pro Monat, aber der Verbrauch von 30-50% der Kraftstofflieferungen im Straßenverkehr und eine 35%ige LKW-Unbrauchbarkeitsrate reduzierten die Lieferungen an die Front. Im November wurde während der Operation Crusader ein Konvoi aus fünf Schiffen versenkt, und Luftangriffe auf Straßenkonvois verhinderten Fahrten bei Tageslicht.

Mangelnde Lieferungen und die Offensive der 8. Armee erzwangen ab dem 4. Dezember einen Rückzug nach El Agheila Via Balbia, wo britische Hinterhalte etwa die Hälfte der verbleibenden Achsentransporte zerstörten. [8]

Die Konvois nach Tripolis wurden wieder aufgenommen und die Schiffsverluste nahmen zu, aber bis zum 16. Dezember hatte sich die Versorgungslage bis auf die Treibstoffknappheit entspannt. Im Dezember war die Luftwaffe auf einen Einsatz pro Tag beschränkt. Die Vichy-Franzosen verkauften 3.700 Tonnen Treibstoff, U-Boote wurden ins Mittelmeer bestellt und im Dezember Luftverstärkungen aus der Sowjetunion geschickt. Die italienische Marine benutzte Kriegsschiffe, um Treibstoff nach Derna und Bengasi zu transportieren, und unternahm vom 16. bis 17. Dezember maximale Anstrengungen. Vier Schlachtschiffe, drei leichte Kreuzer und 20 Zerstörer eskortierten vier Schiffe nach Libyen. Der Einsatz einer Armada für 20.000 Tonnen (20.000 Tonnen lang) Frachtschiffe erschöpfte die Treibstoffreserven der Marine und erlaubte nur einen weiteren Schlachtschiffkonvoi. Bizerta, Tunesien, wurde als ein . angeworben entrepot, aber es war in Reichweite von RAF-Flugzeugen von Malta und war weitere 800 Kilometer (500 Meilen) westlich von Tripolis. [9]

Plan der achten Armee Bearbeiten

Der Plan war, die Afrikakorps mit der 7. Panzerdivision, während die südafrikanische Division ihre linke Flanke bedeckte. Unterdessen würde das XIII. Korps, das von der 4. Panzerbrigade (abgelöst von der 7. Panzerdivision) unterstützt wird, zu ihrer Rechten einen Flankenvorstoß westlich von Sidi Omar im Uhrzeigersinn machen. Sie würden dann die Stellungen halten, die den Rücken der Verteidigungsstützpunkte der Achsenmächte bedrohen, die von Sidi Omar nach Osten bis zur Küste bei Halfaya verliefen.

Im Mittelpunkt des Plans stand die Zerstörung der Achsenpanzerung durch die 7. Panzerdivision, um dem relativ leicht gepanzerten XIII.

Es gab auch einen Täuschungsplan, um die Achsenmächte davon zu überzeugen, dass der Hauptangriff der Alliierten nicht vor Anfang Dezember bereit sein würde und ein umfassender Umarmungszug durch Jarabub, eine Oase am Rande des Großen Sandmeeres, mehr als 241 km entfernt. südlich des eigentlichen Angriffspunktes. Das erwies sich als so erfolgreich, dass Rommel, der sich weigerte, an einen bevorstehenden Angriff zu glauben, sich nicht in Afrika aufhielt, als er tatsächlich kam. [10]

Erste Phase Bearbeiten

18. November Bearbeiten

Vor Sonnenaufgang am 18. November startete die 8. Armee einen Überraschungsangriff, rückte von ihrem Stützpunkt Mersa Matruh nach Westen vor, überquerte die libysche Grenze bei Fort Maddalena etwa 80 km südlich von Sidi Omar und stieß nach Nordwesten vor. Die 8. Armee verließ sich auf die Desert Air Force, um zwei klare Tage ohne ernsthaften Luftwiderstand zu gewährleisten, aber sintflutartige Regenfälle und Stürme in der Nacht vor der Offensive führten dazu, dass alle Luftangriffe abgesagt wurden, die geplant waren, um die Flugplätze der Achsenmächte zu unterbinden und ihre Flugzeuge am Boden zu zerstören. [11]

Für die Alliierten lief zunächst alles gut. Die 7. Panzerbrigade der 7. Panzerdivision rückte nordwestlich in Richtung Tobruk mit der 22. Panzerbrigade zu ihrer Linken vor. Das XIII. Korps und die neuseeländische Division machten ihren flankierenden Vorstoß mit der 4. Panzerbrigade auf ihrer linken und 7. Infanteriebrigade der 4. indischen Division auf ihrer rechten Flanke bei Sidi Omar. Am ersten Tag war kein Widerstand zu spüren, als die 8. Armee sich den feindlichen Stellungen näherte.

Am Morgen des 19. Novembers wurde bei einer Aktion bei Bir el Gubi der Vormarsch der 22. Ariete Division, die zu Beginn der Schlacht viele britische Panzer ausschaltete. [12]

In der Mitte der Division rasten die 7. Panzerbrigade und die 7. Selbsthilfegruppe fast bis in Sichtweite von Tobruk vor und nahmen den Flugplatz Sidi Rezegh ein.

An der rechten Flanke kam die 4. Panzerbrigade an diesem Abend mit einer Streitmacht von 60 Panzern, unterstützt von 88-mm-Geschützbatterien und Panzerabwehreinheiten der 21. [13] [14]

Am 20. November kämpfte die 22. Panzerbrigade ein zweites Gefecht mit der Ariete-Division und die 7. Panzertruppe schlug einen Infanterie-Gegenangriff der 90. Leichten und Bologna-Divisionen bei Sidi Rezegh zurück. 4th Armored kämpfte ein zweites Gefecht mit 21st Panzer und messen die Geschwindigkeit ihrer Stuart-Panzer gegen die schwereren deutschen Geschütze.

Die 8. Armee hatte das Glück, dass die 15. Panzerdivision nach Sidi Azeiz beordert wurde, wo es keine britischen Panzer zum Angriff gab. 4th Armored erhielt jedoch bald Informationen darüber, dass sich die beiden deutschen Panzerdivisionen verbanden. In seinem ursprünglichen Schlachtplan hatte Cunningham darauf gehofft, dass er seine eigene größere Panzertruppe zum Einsatz bringen und die Afrikakorps Rüstung. Durch das Anhängen der 4. Panzerbrigade an das XIII. Korps, die Ablenkung der 22. Panzerbrigade im Kampf gegen die Ariete-Division und das Schmieden der 7. Panzerbrigade in Richtung Tobruk, war seine Panzerstreitmacht hoffnungslos zerstreut.

Die 22. Panzerbrigade wurde daher von der Ariete losgelöst und befohlen, sich nach Osten zu bewegen und die 4. Panzerbrigade zu unterstützen. Infanterie- und Artillerie-Elemente der 1. südafrikanischen Division sollten die Ariete halten, und die 4. Panzertruppe wurde von ihrer Rolle der Verteidigung der Flanke des XIII. Korps befreit. [fünfzehn]

Am Nachmittag des 20. November stand die 4. Panzerdivision im Kampf gegen die 15. Panzerdivision (21. Panzer hatte sich wegen Treibstoff- und Munitionsmangels vorübergehend zurückgezogen). Es war zu spät für eine entscheidende Aktion, aber 4th Armored verlor etwa 40 Panzer und war auf weniger als zwei Drittel seiner ursprünglichen Stärke von 164 Panzern zurückgegangen. 22nd Armored traf in der Abenddämmerung ein, zu spät, um einen Einschlag zu erzielen, und in der Nacht des 20. November zog Rommel alle seine Panzer nach Nordwesten, um Sidi Rezegh anzugreifen. [fünfzehn]

Tobruk Bearbeiten

Die Pläne der 8. Armee für den 21. November sahen vor, dass die 70. Division aus Tobruk ausbrechen und die Deutschen im Südosten abschneiden sollte. Die 7th Armored würde von Sidi Rezegh aus vorrücken, um sich mit ihnen zu verbinden und die Achsenpositionen um Tobruk aufzurollen. Die neuseeländische Division (XIII. Korps) würde den Niedergang des 21. und 15. Panzers ausnutzen und 48 km nordöstlich zum Gebiet Sidi Azeiz mit Blick auf Bardia vorstoßen. Der Angriff der 70. Division überraschte die Achsenmächte, da Rommel die Größe und die Panzerstärke der Garnison unterschätzt hatte. Am Abend des 20. November ordnete Scobie am 21. November einen Ausbruch der 70. Division (2./King's Own, 2. BlackWatch, 2./Queen's und 4. RTR mit Matilda-Panzern) an. [16] Die Polnische Karpatenbrigade sollte kurz vor Tagesanbruch eine Ablenkung durchführen, um die Pavia-Division festzunageln. Während der Operation sollten 100 Geschütze die Stellungen Bologna, Brescia und Pavia im Umkreis von Tobruk mit 40.000 Schuss bombardieren. [17]

Die Kämpfe waren intensiv, da der dreigleisige Angriff aus dem 2. King's Own auf der rechten Flanke, dem 2. Battalion Black Watch als zentraler Streitmacht und dem 2. Queen's Own auf der linken Flanke bestand. Sie rückten vor, um eine Reihe von vorbereiteten Stützpunkten zu erobern, die zu Ed Duda führten. [18] Anfangs waren die Italiener von dem massiven Feuer betäubt, und eine Kompanie der Pavia wurde in der Dunkelheit vor der Morgendämmerung überrannt, aber der Widerstand im Bologna versteifte sich allmählich. [19] [k]

Am Nachmittag waren Teile der 70. Division auf der Hauptversorgungsstraße etwa 5,6 km in Richtung Ed Duda vorgerückt, als sie eine Pause einlegten, da klar wurde, dass die 7. Panzertruppe nicht zusammenrücken würde. [21]

Der zentrale Angriff der Black Watch beinhaltete einen mörderischen Angriff unter schwerem Maschinengewehrfeuer und den Angriff und die Einnahme verschiedener Stützpunkte, bis sie den Stützpunkt Tiger erreichten. Die Black Watch verlor schätzungsweise 200 Mann und den Kommandanten. [22] [l]

Die Briten erneuerten ihren Vormarsch, aber der Angriff verebbte, da die beteiligte Infanterie die Bologna-Verteidigung um den Tugun-Stützpunkt nicht einnehmen konnte. [m]

Am 21. November wurde eine weitere heftige Aktion mit hohen Verlusten von Elementen des deutschen 155. Schützenregiments, der Artilleriegruppe Bottcher, des 5. Panzerregiments und der britischen 4., 7. der italienischen Infanterie und Panzerabwehrkanoniere der Bologna. [ Zitat benötigt ]

Am 22. November befahl General Scobie, die Position zu festigen und den Korridor zu erweitern, in der Hoffnung, dass sich die 8. Armee anschließen würde. Das 2nd York and Lancaster Regiment mit Panzerunterstützung nahm den Stützpunkt Tiger und hinterließ eine Lücke von 7.000 yd (6.400 m) zwischen dem Korridor und Ed Duda, aber Bemühungen, die Stützpunkte Tugun und Dalby Square zu räumen, wurden zurückgewiesen. In den Kämpfen am 22. schlugen die Verteidiger der Tugun verheerendes Feuer und reduzierten die Stärke einer angreifenden britischen Kompanie auf nur 33 auf allen Rängen. [19]

Zweite Phase Bearbeiten

Sidi Rezegh Bearbeiten

Am 23. November griff die 70. Division in Tobruk die 25. Bologna-Infanteriedivision an, um das Gebiet von Sidi Rezegh zu erreichen, aber bald trafen Teile der Pavia ein und lösten den britischen Angriff auf. [n] Am 26. November befahl Scobie einen erfolgreichen Angriff auf den Ed Duda-Kamm, und am frühen Morgen des 27. November verband sich die Garnison von Tobruk mit einer kleinen Streitmacht Neuseeländer. [22]

7th Armored hatte seinen Angriff für den 21. November um 8.30 Uhr in Richtung Norden auf Tobruk geplant, aber um 7.45 Uhr meldeten Patrouillen die Ankunft einer Masse feindlicher Panzer von insgesamt etwa 200 Panzern aus Südosten. Die 7. Panzerbrigade wandte sich zusammen mit einer Batterie Feldartillerie der Bedrohung zu und verließ die vier Infanteriekompanien und die Artillerie der Unterstützungsgruppe, um den Angriff im Norden durchzuführen, in der Erwartung, von der 5. südafrikanischen Infanteriebrigade verstärkt zu werden . Es war von der 1. südafrikanischen Division bei Bir el Gubi abgelöst worden, die der Division Ariete gegenüberstand, und ging nach Norden, um sich ihnen anzuschließen. [25]

Ohne gepanzerte Unterstützung scheiterte der nordwärts gerichtete Angriff der Support Group. Am Ende des Tages hatte die 7. Panzerbrigade die Masse (28 ihrer 60) Panzer verloren und verließ sich hauptsächlich auf die Artillerie der Unterstützungsgruppe, um den Feind auf Armeslänge zu halten.

Die südafrikanische Brigade wurde südöstlich von Bir el Haiad gegraben, aber die deutsche Rüstung befand sich zwischen ihnen und Sidi Rezegh. Am Abend des 21. Novembers befand sich die 4th Armored jedoch 13 km südöstlich von Sidi Rezegh und die 22nd Armored Brigade war in Bir el Haiad, etwa 19 km südwestlich von ., mit der deutschen Panzerung in Kontakt Sidi Rezegh. [26]

Über Nacht teilte Rommel erneut seine Kräfte. 21. Panzer nahm eine Verteidigungsstellung neben dem Abteilung Afrika zwischen Sidi Rezegh und Tobruk, und der 15. Panzer bewegte sich 24 km westlich nach Gasr el Arid, um sich auf eine Manöverschlacht vorzubereiten, von der General Ludwig Crüwell glaubte, dass sie die Afrikakorps. Dies bot eine klare Gelegenheit für einen Durchbruch nach Tobruk, wobei die gesamte 7. Panzerdivision konzentriert war und nur dem geschwächten 21. Panzer gegenüberstand. Der Kommandant des XXX-Korps, Norrie, wusste jedoch, dass die 7. Panzerdivision nur noch 200 Panzer hatte, und entschied sich zur Vorsicht. [27]

Am frühen Nachmittag griff Rommel stattdessen Sidi Rezegh mit dem 21. Panzer an und eroberte den Flugplatz. Der Kampf war verzweifelt und tapfer. Für seine Taten an beiden Kampftagen wurde Brigadegeneral Jock Campbell, der die 7. Support Group kommandierte, das Victoria Cross verliehen. Der 21. Panzer erwies sich jedoch trotz seiner erheblich schwächeren Panzerung in seiner kombinierten Waffentaktik als überlegen und drängte die 7. Panzerdivision mit weiteren 50 verlorenen Panzern (hauptsächlich der 22. Brigade) zurück. [27]

Die Kämpfe bei Sidi Rezegh dauerten bis zum 22. November, wobei sich die 5. Brigade der südafrikanischen Division südlich des Flugplatzes engagiert hatte. Ein Versuch, es zurückzuerobern, schlug fehl, und die Gegenoffensive der Achsenmächte nahm Fahrt auf. Die 7. Panzerbrigade zog alle bis auf vier ihrer 150 Panzer zurück, die außer Dienst gestellt oder zerstört waren. [28] In vier Tagen hatte die 8. Armee 530 Panzer verloren, die Achsenmächte hatten etwa 100 verloren. [29]

Die denkwürdigste Aktion während des Nordafrikafeldzugs des 3. Feldregiments (Transvaal Horse Artillery) war während der Schlacht von Sidi Rezegh am 23. November 1941. Die Südafrikaner waren von allen Seiten von deutscher Panzerung und Artillerie umgeben und wurden einer ununterbrochenes Sperrfeuer. Sie versuchten, in flachen Schlitzgräben in Deckung zu gehen. Vielerorts konnten die südafrikanischen Soldaten wegen des festen Kalksteins unter ihren Stellungen nur etwa 23 cm tief graben. [30] Die Transvaal Horse Artillery griff deutsche Panzer der 15. und 21. Panzerdivision an, wobei die Kanoniere über offene Visierungen feuerten, als sie überrannt wurden. Das ging so lange, bis viele der Offiziere gestorben waren und den Kanonieren die Munition ausgegangen war.

Viele der Geschützmannschaften wurden gefangen genommen. Als die Dunkelheit hereinbrach, flohen diejenigen, die dazu in der Lage waren, im Schutz der Dunkelheit zu den alliierten Linien zurück. [31] Die Kanoniere des 3. Feldregiments konnten fünf ihrer 24 Geschütze vom Schlachtfeld retten und später sieben weitere Geschütze erbeuten. [32] Nach der Schlacht von Sidi Rezegh erklärte der amtierende Generalleutnant Sir Charles Willoughby Moke Norrie, dass das südafrikanische "Opfer zum Wendepunkt der Schlacht führte und den Alliierten zu dieser Zeit die Oberhand in Nordafrika gab". [33] [34]

Grenze Bearbeiten

An der Front des XIII. Korps am 22. November rückte die 5. neuseeländische Brigade nach Nordosten vor, um Fort Capuzzo an der Hauptstraße Sollum-Bardia zu erobern. [35] Die Brigade griff Bir Ghirba südlich von Fort Capuzzo und das Hauptquartier der Savona Division wurde aber zurückgeschlagen.

Im Süden eroberte die 7. indische Brigade Sidi Omar und die meisten der libyschen Omar-Stützpunkte, die die beiden westlichsten Stützpunkte der Achsengrenzverteidigung waren. Verluste bei seinen unterstützenden Panzereinheiten führten zu einer Verzögerung der Angriffe auf die anderen starken Punkte, bis Ersatz eingetroffen war. [36] Einer der Historiker der neuseeländischen Militäreinheit beschrieb die Kampftage als die schwierigsten der 7. indischen Brigade, wobei die Männer des 4/16. bildete das Rückgrat der Verteidigung der gesamten Position". [37] [o]

Am 23. November setzte die 5. neuseeländische Brigade ihren Vormarsch nach Südosten auf der Hauptstraße von Fort Capuzzo in Richtung Sollum fort und schnitt die Achsenstellungen von Sidi Omar nach Sollum und Halfaya von Bardia und seiner Versorgungsroute ab. Die 6. neuseeländische Brigadegruppe auf der linken Flanke bei Bir el Hariga war entlang des Trigh Capuzzo (Capuzzo-El Adem) nach Nordwesten beordert worden, um die 7. Panzerdivision bei Sidi Rezegh zu verstärken. [39]

Die Brigade erreichte Bir el Chleta, etwa 24 km östlich von Sidi Rezagh, am 23. November bei Tagesanbruch. Es stolperte über die Afrikakorps Hauptquartier und nahm die meisten seiner Mitarbeiter gefangen (Crüwell war abwesend). An diesem Tag erreichte keine der beiden Panzerdivisionen Nachschub. [40] Später an diesem Tag wurde die 4. neuseeländische Brigadengruppe nördlich der 6. neuseeländischen Brigade geschickt, um Druck auf Tobruk auszuüben, und die 5. neuseeländische Brigade bedeckte Bardia und die Sollum-Halfaya-Positionen.

Totensonntag Bearbeiten

Am 23. November, bei den Deutschen als Totensonntag ("Sonntag der Toten") versammelte Rommel seine beiden Panzerdivisionen zu einem Angriff mit der Ariete Panzerdivision, um den Rest des XXX Corps abzuschneiden und zu zerstören. In der Tasche befanden sich die Überreste der 7. Panzerdivision, der 5. südafrikanischen Infanteriebrigade und Elemente der kürzlich eingetroffenen 6. NZ-Brigade. [41] Am Ende des Tages war die 5. südafrikanische Brigade zerstört. Was von der Verteidigungsmacht übrig geblieben war, brach aus der Tasche aus und ging nach Süden in Richtung Bir el Gubi. [41] Comando Supremo in Rom vereinbart, das XX. Mobilkorps, einschließlich der Ariete Panzerdivision und die Triest Motorisierte Division unter Rommels Kommando. [42]

Bis zum 23. November, Ariete, Triest und Savona hatte etwa 200 britische Panzer ausgeschaltet, und eine ähnliche Anzahl von Fahrzeugen wurde außer Betrieb gesetzt oder zerstört. Vom 19. bis 23. November wurden rund 350 britische Panzer zerstört und 150 schwer beschädigt. [43] Die Verluste der Achsenmächte waren beträchtlich, Afrikakorps bis zu 40 einsatzbereite Panzer.

Dash zum Draht Bearbeiten

Am 24. November ordnete Rommel die Afrikakorps und Ariete Division nach Osten zu drängen. Er hoffte, die Belagerung von Bardia und die Grenzgarnisonen zu entlasten [44] und die britische Nachhut genug zu bedrohen, um die Niederlage der Operation Crusader abzuschließen. Sie steuerten auf Sidi Omar zu, verursachten Chaos, zerstreuten die hauptsächlich rückwärtigen Unterstützungseinheiten in ihrem Weg und spalteten das XXX Korps und schnitten fast das XIII Korps ab. [P]

Am 25. November brach die 15. Panzerdivision nordöstlich nach Sidi Azeiz auf, fand das Gebiet leer vor und wurde ständig von der Desert Air Force angegriffen.Südlich der Grenze griff das 5. Panzerregiment der 21. Panzerdivision die 7. Indische Brigade bei Sidi Omar an, wurde aber vom 1. Feldregt RA zurückgeschlagen, das auf 500 m Entfernung über offene Visier feuerte. Ein zweiter Angriff ließ das Panzerregiment 5 mit wenigen einsatzbereiten Panzern zurück. [46] Der Rest der 21. Panzerdivision war nach Nordosten, südlich der Grenze, nach Halfaya gefahren. [47]

Am Abend des 25. November war die 15. Panzerdivision westlich von Sidi Azeiz (wo das Hauptquartier der 5. Afrikakorps. [47] Die Kolonne der Achsenmächte hatte nur eine schwache Verbindung zu ihren Nachschublagerstätten an der Küste zwischen Bardia und Tobruk, und Nachschubkonvois mussten einen Weg an den 4. und 6. NZ-Brigadengruppen finden. Am 26. November ging die 15. Panzerdivision unter Umgehung von Sidi Azeiz nach Bardia, um Nachschub zu holen, und traf gegen Mittag ein. Die Reste der 21. Panzerdivision griffen nordwestlich Halfaya in Richtung Capuzzo und Bardia an. Ariete, das sich Bir Ghirba (15 mi (24 km) nordöstlich von Sidi Omar) von Westen näherte, wurde in Richtung Fort Capuzzo befohlen, um jeglichen Widerstand zu beseitigen und sich mit der 21. Panzerdivision zu verbinden. [48] ​​Sie sollten von dem erschöpften Infanterieregiment 115 der 15. Panzerdivision unterstützt werden, das mit Artillerie südöstlich von Bardia auf Fort Capuzzo vorstoßen sollte. [49]

Die beiden Bataillone der 5. NZ-Brigade zwischen Fort Capuzzo und Sollum-Kaserne wurden am 26. November in der Abenddämmerung von den zusammenlaufenden Elementen der 15. und 21. Panzerdivision bekämpft. In der Nacht kam das 115. Infanterie-Regiment bis auf 800 yd (732 m) von Capuzzo, wurde aber ausgerückt, um seinen Angriff auf Ober-Sollum umzulenken, wo es auf den 21. Panzer traf, der von Süden kam. [ Zitat benötigt ] In den frühen Morgenstunden des 27. November traf Rommel bei Bardia mit den Kommandeuren der 15. und 21. Panzerdivision zusammen.

Die Afrikakorps musste an die Tobruk-Front zurückkehren, wo die 70. Infanterie-Division und die Neuseeländische Division die Initiative ergriffen hatten. [ Zitat benötigt ] Am 25. November, im 102 Trient Infanterie-Division, das 2nd Battalion Queens Royal Regiment griff die Bondi Stützpunkt wurde aber zurückgeschlagen. Die Garnison von Tugun, bis auf die Hälfte ihrer Kräfte und erschöpft und arm an Munition, Nahrung und Wasser, ergab sich am Abend des 25. November, nachdem es in der Nacht zuvor einen britischen Angriff besiegt hatte. [50]

Während Gruppe Böttcher enthielt die britischen Panzerangriffe im Sektor Bologna, ein Bataillon von Bersaglieri von Triest konterte den britischen Ausbruch aus Tobruk. Danach Oberstleutnant Fritz Bayerlein schrieb:

Am 25. November entbrannten bei Tobruk erneut schwere Kämpfe, wo unsere Haltekräfte zwischen Zangen gefangen waren, die eine von Südosten und die andere von der Festung selbst kamen. Indem sie ihre ganze Kraft aufbringen, Böttcher Gruppe gelang es, die meisten dieser Angriffe abzuwehren, und die einzige feindliche Durchdringung wurde durch einen italienischen Gegenangriff zum Erliegen gebracht. [51]

Rommel befahl der 21. Panzerdivision zurück nach Tobruk, und die 15. Panzerdivision sollte Kräfte angreifen, von denen angenommen wurde, dass sie die Grenzstellungen zwischen Fort Capuzzo und Sidi Omar belagern. Die 15. Panzerdivision musste zunächst Sidi Azeiz einnehmen, um Raum für das ehrgeizige Manöver zu schaffen. Neumann-Silkow hielt den Plan für wenig aussichtsreich und beschloss, nach Sidi Azeiz vorzustoßen, wo seiner Meinung nach eine britische Nachschubhalde lag, bevor er nach Tobruk aufbrach. [52]

Das Hauptquartier der 5. Brigade in Sidi Azeiz verteidigte eine Kompanie des 22. neuseeländischen Infanteriebataillons und die Panzerwagen der neuseeländischen Divisionskavallerie mit einigen Feldartillerie-, Panzerabwehr-, Flugabwehr- und Maschinengewehreinheiten. Die Neuseeländer wurden am 27. November früh überrannt, Rommel gratulierte Brigadier James Hargest zur entschlossenen neuseeländischen Verteidigung und 700 Gefangene wurden gemacht, obwohl die Panzerwagen entkamen. [53]

Die 21. Panzerdivision stieß bei Bir el Menastir auf das 22. Bataillon der 5. NZ-Brigade, während es von Bardia nach Westen nach Tobruk fuhr. Nach einem fast den ganzen Tag dauernden Austausch musste sie über Sidi Azeiz nach Süden abbiegen, was ihre Rückkehr nach Tobruk um einen Tag verzögerte. [54] Am frühen Nachmittag hatte das Hauptquartier der 8. Afrikakorps fuhren nach Westen nach Tobruk, mit dem Ariete Division zu ihrer Linken. [55] Das kühne Manöver von Afrikakorps gescheitert war, aber bis auf 6 km von der Hauptversorgungsbasis der 8. Armee herangekommen war. [56]

Der Strich des Afrikakorps nach Süden entfernte eine ernsthafte Bedrohung für die linke Flanke der neuseeländischen Division, die sich der Gefahr nicht bewusst war, weil die Nachricht von den Verlusten der 7. Panzerdivision das XIII. Korps nicht erreicht hatte und die deutschen Panzerverluste stark überschätzt worden waren.

Die New Zealand Division engagierte Elemente der Afrika,Triest, Bologna und Pavia Divisionen rückten nach Westen vor und eroberten den Flugplatz Sidi Rezegh und die überblickenden Stellungen im Norden, die nach Tobruk führten. [57] Die 70. Infanteriedivision nahm ihren Angriff am 26. November wieder auf, und am nächsten Tag verbanden sich Elemente mit den vorrückenden Neuseeländern der 4. NZ-Brigade bei Ed Duda auf der Umgehungsstraße von Tobruk. Die 6. NZ-Brigade räumte die Sidi Rezegh Böschung in einem für beide Seiten kostspieligen Gefecht. [58]

Dritte Phase Bearbeiten

27. November Bearbeiten

Am Mittag des 27. November erreichte die 15. Panzerdivision Bir el Chleta und traf auf die 22. Panzerbrigade, die zu einem Verbundregiment mit weniger als 50 Panzern reorganisiert worden war. Am Nachmittag hielt die 22. Panzerbrigade fest und die 4. Panzerbrigade war mit 70 Panzern auf der linken Flanke der 15. Staffeln. Auch die 15. Panzerdivision erlitt durch Bombenangriffe viele Verluste. [55] Als die Nacht hereinbrach, trennten sich die britischen Panzer, um aufzufüllen, zogen aber unerklärlicherweise nach Süden, wodurch die Route nach Westen für die 15. Panzerdivision offen blieb. Wieder einmal würde die neuseeländische Division, die am südöstlichen Ende des schmalen Korridors nach Tobruk in schwere Kämpfe verwickelt war, durch die Afrikakorps. [59]

Am 27. November hatte sich die Lage der 8. Armee verbessert, da sich das XXX. Korps nach dem Chaos des Durchbruchs neu organisiert hatte und sich die neuseeländische Division mit der Garnison von Tobruk verbunden hatte. Auchinleck hatte während des Durchbruchs drei Tage mit Cunningham verbracht, der die Offensive stoppen und sich zurückziehen wollte.

Jedoch übergab Auchinleck Cunningham am 25. November schriftliche Befehle, die den Satz enthielten: „Es gibt nur einen Befehl, Angriff und Verfolgung"[60] Bei seiner Rückkehr nach Kairo am 26. November, nach Rücksprache mit seinen Vorgesetzten, entlastete Auchinleck Cunningham und beförderte seinen stellvertretenden Stabschef, Generalmajor Neil Ritchie, zum stellvertretenden Generalleutnant.

Korridor von Tobruk Bearbeiten

Vom 26. bis 27. November tötete oder eroberte die 70. Infanteriedivision in einem entschlossenen Angriff die italienischen Verteidiger mehrerer Betonbunker, bevor sie Ed Duda erreichten. Am 27. November lieferte sich die 6. neuseeländische Brigade einen erbitterten Kampf mit einem Bataillon der 9. Bersaglieri Regiment, das sich im Grab des Propheten eingegraben hatte und seine Maschinengewehre mit großer Wirkung einsetzte. Der neuseeländischen Brigade gelang es, sich mit der 32. Panzerbrigade bei Ed Duda zu verbinden. Die 6. und 32. Brigade sicherten einen kleinen Brückenkopf an der Tobruk-Front, der fünf Tage dauerte.

Bis zum 28. November wird die Bologna hatte sich größtenteils in den Gebieten Bu Amud und Belhamed neu gruppiert, und die Division hatte sich über 13 km von der Via Balbia zur Umgehungsstraße und kämpfte an mehreren Stellen. Der Reuters-Korrespondent der Garnison von Tobruk schrieb am 28. November:

Die Division, die den Perimeter hält, kämpft weiterhin mit äußerster Tapferkeit und Entschlossenheit. Sie halten hartnäckig kleine, isolierte Verteidigungsgruben, die mit Stacheldraht umgeben sind.

In der Nacht vom 27. auf den 28. November hatte Rommel mit Crüwell Pläne für den nächsten Tag besprochen und darauf hingewiesen, dass Rommels Priorität darin bestehe, den Tobruk-Korridor zu durchtrennen und die dort kämpfenden feindlichen Kräfte zu vernichten. Crüwell wollte die Bedrohung durch die Panzer der 7. Panzerdivision im Süden beseitigen, die seiner Meinung nach zuerst beachtet werden musste. 15. Panzer verbrachte den größten Teil des 28. November erneut mit der 4. und 22. Panzerkette und beschäftigte sich mit Nachschubproblemen. Trotz der Unterzahl 2-1 an Panzern und zeitweise Unbeweglichkeit aufgrund von Treibstoffmangel gelang es dem 15. Panzer, die britische Panzertruppe nach Süden und nach Westen zu drängen. [62]

Am 28. November wurden um den Tobruk-Korridor erbitterte Kämpfe fortgesetzt, wobei die Schlacht abebbte und floss. Es war nicht möglich gewesen, eine feste Kommunikationsverbindung zwischen der 70. und der neuseeländischen Division herzustellen, was die Koordination zwischen den beiden etwas erschwerte. Als zwei italienische motorisierte Bataillone Bersaglieri, mit Unterstützungspanzern, Panzerabwehrkanonen und Artillerie, auf Sidi Rezegh zu, überrannten sie ein neuseeländisches Feldlazarett. Die Bersaglieri nahmen 1.000 Patienten und 700 medizinisches Personal gefangen. [63] Sie befreiten auch etwa 200 Deutsche, die in der Einfriedung auf dem Gelände des Krankenhauses gefangen gehalten wurden. [64] Die Offizielle Geschichte Neuseelands erwähnt die Gefangennahme von 1.000 Patienten und impliziert, dass sie von Deutschen gefangen genommen wurden:

Die Köche bereiteten am 28. November das Abendessen in den gruppierten MDBs vor, als über dem Ostgrat des Wadi deutsche Kettentransportwagen auftauchten, aus denen Männer in schiefergrauen Uniformen und Kniestiefeln, bewaffnet mit Maschinenpistolen, Gewehren und Maschinengewehre. 'Das sind Jerrys!' hallten viele wider, als die deutschen Infanteristen ins Wadi hinunterliefen und, als wollten sie zeigen, dass sie sich nicht scheren lassen wollten, ein paar Kugeln in den Sand feuerten. [65]

Um 18 Uhr rückte das australische 2/13. Bataillon zur Verstärkung von Ed Duda vor, wo einige Züge durch den intensiven Beschuss schwere Verluste erlitten. [66]

In der Nacht zum 28. November lehnte Rommel Crüwells Plan für einen direkten Vormarsch auf Tobruk ab, da Rommel in den Monaten der Belagerung mit Frontalangriffen auf Tobruk keinen Erfolg gehabt hatte. Er entschloss sich zu einer kreisenden Bewegung, um Ed Duda von Südwesten her anzugreifen, um die feindlichen Kräfte außerhalb des Umkreises von Tobruk abzuschneiden und zu vernichten. [67]

Am Morgen des 29. November brach der 15. Panzer in westlicher Richtung südlich von Sidi Rezegh auf. Die Reste des 21. Panzers sollten rechts von ihnen zur Zange heranrücken, waren aber durcheinander, als der gefangene von Ravenstein am Morgen von einer Erkundung nicht zurückkehrte. Am Nachmittag wurde östlich von Sidi Rezegh das 21. Bataillon der Neuseeländer am umkämpften Punkt 175 von Elementen der Ariete Aufteilung. [68] Die Neuseeländer wurden auf dem falschen Fuß erwischt, da sie die Angreifer mit Verstärkungen der 1. südafrikanischen Brigade verwechselt hatten, die aus dem Südwesten ankommen sollte, um das XIII. Korps zu verstärken. [69]

Oberstleutnant Howard Kippenberger, der später zum Kommandeur der 2. neuseeländischen Division aufstieg, bemerkte:

Ungefähr 17.30 Uhr Die verdammte italienische motorisierte Division (Ariete) tauchte auf. Sie passierten mit fünf Panzern an der Spitze, zwanzig folgenden und einer riesigen Transport- und Geschützkolonne und rollten direkt über unsere Infanterie auf Pt. 175. [70]

Das 24. und 26. Bataillon ereilte am 30. November in Sidi Rezegh ein ähnliches Schicksal. Am 1. Dezember zerstörte ein deutscher Panzerangriff auf Belhamed das 20. Bataillon praktisch. [71] Die Neuseeländer litten schwer unter den Angriffen, mit 879 Toten, 1.699 Verwundeten und 2.042 Gefangenen. [72]

Inzwischen hatten die führenden Elemente des 15. Panzer Ed Duda erreicht, aber sie kamen vor Einbruch der Dunkelheit gegen die entschlossene Verteidigung kaum voran. Ein Gegenangriff des 4th Royal Tank Regiment, unterstützt von australischer Infanterie, eroberte jedoch die verlorenen Positionen zurück, und die deutschen Einheiten fielen 1.000 Yards (914 m) zurück, um eine neue Position zu bilden.

Am 29. November waren die beiden britischen Panzerbrigaden seltsam passiv. Die 1. SA-Brigade war an die Panzerbrigaden gebunden und konnte sich wegen der Bedrohung durch die Panzerdivisionen ohne sie nicht im offenen Gelände bewegen. Am Abend des 29. Novembers wurde die 1. SA-Brigade dem Kommando der 2. neuseeländischen Division unterstellt und befohlen, nach Norden vorzurücken, um Punkt 175 zurückzuerobern. Unterdessen hatten Funkabhörungen die 8. Armee glauben lassen, dass 21. Panzer und Ariete in Schwierigkeiten waren, und Ritchie hatte der 7. Panzerdivision befohlen, "wie die Hölle an ihnen festzuhalten". [73]

Acht Matilda-Panzer lieferten in der Nacht vom 29. auf den 30. November die vorläufige Bombardierung für einen Gegenangriff durch zwei Kompanien des 2/13. In einem Bajonettangriff gegen deutsche Stellungen hatte die 2/13 zwei Tote und fünf Verwundete und machte 167 Gefangene. [66] [74]

Nach dem Widerstand bei Ed Duda beschloss Rommel, den 15. Panzer nach Bir Bu Creimisa, 8 km südlich, zurückzuziehen und am 30. November von dort aus seinen Angriff nach Nordosten wieder aufzunehmen. Er zielte zwischen Sidi Rezegh und Belhamed, um Ed Duda außerhalb seiner umschließenden Tasche zu lassen. Am späten Nachmittag war die neuseeländische 6. Brigade stark auf das westliche Ende der Stellung Sidi Rezegh bedrängt worden. Das geschwächte 24. Bataillon wurde überrannt, ebenso wie zwei Kompanien des 26. Bataillons, aber an der Ostflanke der Stellung wehrte das 25. Bataillon einen Angriff der Ariete ab, die sich von Punkt 175 aus bewegte. [75]

Am 1. Dezember um 06:15 Uhr erneuerten die 15 Panzer ihren Angriff auf Belhamed, unterstützt durch eine massive Artillerieaktion, und die neuseeländische Division geriet erneut unter starken Druck. Im Laufe des Morgens wurde der 7. Panzerdivision befohlen, vorzurücken, um direkte Hilfe zu leisten. Sie glaubten jedoch, dass ihre Befehle darin bestanden, den Rückzug der Überreste der 6. NZ-Brigade zu decken, was eine offensive Operation ausschloss. [76]

Die Überreste der 2. NZ-Division wurden nun in der Nähe von Zaafran, 8 km östlich von Belhamed und etwas weiter nordöstlich von Sidi Rezegh konzentriert. Am Morgen des 1. Dezembers sah Freyberg, Kommandant der 2. neuseeländischen Division, ein Signal der 8. Armee, das darauf hinweist, dass die südafrikanische Brigade unter dem Kommando der 7. Panzerdivision stehen würde. Er schloss daraus, dass das Hauptquartier der Armee die Hoffnung verloren hatte, den Tobruk-Korridor zu halten. Er signalisierte am Vormittag, dass seine Position ohne die Südafrikaner unhaltbar sei und plante einen Rückzug. Freyberg erteilte den Befehl, um 17.30 Uhr ostwärts bereit zu sein. 15. Panzer, der Nachschub hatte, griff um 16.30 Uhr erneut an und die Triest die schwache Verbindung mit Tobruk abbrechen. [77] Die Neuseeländer gerieten in einen verzweifelten Kampf Rückzug aus ihren westlichen Stellungen und zeigten bewundernswerte Disziplin, wurden um 17:30 Uhr formiert und nachdem sie eine Stunde für die Panzer und die Artillerie pausiert hatten, um sich ihnen aus dem Westen anzuschließen, brachen sie um 18 Uhr auf :45. Sie erreichten die Linien des XXX Corps ohne weitere Unterbrechung. In den frühen Morgenstunden machten sich die aufgetauchten 3.500 Mann und 700 Fahrzeuge auf den Rückweg nach Ägypten. [78]

Sollum Bearbeiten

Rommel kümmerte sich erneut um die abgeschnittenen Einheiten in den Grenzstützpunkten. Im Glauben, die Schlacht bei Tobruk gewonnen zu haben, entsandte er am 2. Dezember die Bataillonsgruppen Geissler und Avantgarde Knabe, um die Wege nach Bardia und Capuzzo und dann Sollum zu öffnen. Am 3. Dezember hat die Geißler Die Vorhut wurde von Elementen der 5. NZ-Brigade auf der Bardia-Straße in der Nähe von Menastir schwer besiegt. Im Süden schnitt die Knabe-Truppe gleichzeitig auf der Hauptstrecke nach Capuzzo (Trig Capuzzo) etwas besser ab, traf auf 'Goldforce' (basierend auf dem Aufklärungsregiment Central India Horse) und schied nach einem Artilleriewechsel aus. [80]

Rommel bestand erneut darauf, die Grenzforts zu entlasten. Schon seit Afrikakorps Panzer überholt wurden, befahl er am 4. Dezember den Rest des 15. Panzers und des italienischen Mobilkorps nach Osten, was im Hauptquartier der 8. Rommel erkannte jedoch bald, dass er die Situation in Tobruk nicht bewältigen konnte, wenn er eine starke Streitmacht nach Osten schickte Ariete ging nicht weiter als Gasr el Arid. [ Zitat benötigt ]

Ed Duda Bearbeiten

Am 4. Dezember startete Rommel einen erneuten Angriff auf Ed Duda, der von der 14. Infanteriebrigade der 70. Division zurückgeschlagen wurde. Als klar war, dass der Angriff fehlschlagen würde, beschloss Rommel, sich vom östlichen Rand von Tobruk zurückzuziehen, damit er seine Kräfte gegen die wachsende Bedrohung durch das XXX. Korps im Süden konzentrieren konnte. [ Zitat benötigt ]

Bir el Gubi Bearbeiten

Nach dem Abzug der 2. NZ-Division hatte Ritchie seine hinteren Einheiten reorganisiert, um die 5. Am 3. Dezember war die 11. indische Infanteriebrigade gegen einen Stützpunkt in der Nähe von Bir el Gubi, etwa 40 km südlich von Ed Duda, im Einsatz. Die Bataillone I und II des 136. Regiments "Giovani Fascisti" von der Hügelposition aus wehrten in der ersten Dezemberwoche wiederholte Angriffe britischer Panzer und indischer Infanterieeinheiten ab:

Obwohl Norrie eine überwältigende Überlegenheit in allen Waffen im Gebiet von Bir Gubi hatte, hatte das Versäumnis, sie zu konzentrieren und die Aktionen aller Waffen im Detail zu koordinieren, es einer italienischen Bataillonsgruppe ermöglicht, die Aktion seines gesamten Korps zu vereiteln und schwere Verluste zu verursachen auf einer Brigade.

Die Infanterie der 8. Armee blieb verwundbar, weil Norrie befohlen worden war, die 4. [82] Am 4. Dezember griffen die Divisionen „Pavia“ und „Trento“ die 70. [83] Am 5. Dezember setzte die 11. indische Infanteriebrigade ihren Zermürbungsangriff gegen Punkt 174 fort Afrikakorps und die Panzerdivision "Ariete" intervenierte, um die junge faschistische Garnison am Punkt 174 zu entlasten und die 11. indische Infanteriebrigade anzugreifen. Crüwell wusste nicht, dass die 4. Panzerbrigade mit 126 Panzern über 32 km entfernt war und zog sich nach Westen zurück. Die indische Brigade musste zurückgezogen werden, um umgerüstet und durch die 22. Gardebrigade ersetzt zu werden. [84]

Crüwell hätte am 6. Dezember angreifen können, da die 4. Panzerbrigade keine Anstalten machte, sich der 22. Gardebrigade zu nähern, aber sein Zögern verhinderte, dass er vor Einbruch der Dunkelheit einen entscheidenden Schlag ausführte. Am 7. Dezember hatte die 4. Panzerbrigade geschlossen und die Gelegenheit verloren.Neumann-Silkow, der Kommandeur der 15. Panzerdivision, wurde am Ende des 6. Dezember tödlich verwundet. [85]

Gazala-Linie Bearbeiten

Am 7. Dezember griff die 4. Panzerbrigade den 15. Panzer an und deaktivierte 11 weitere Panzer. Rommel war am 5. Dezember von der italienischen Comando Supremo diese Versorgung konnte sich bis Ende des Monats mit dem Beginn der Luftversorgung aus Sizilien nicht verbessern. Da er erkannte, dass ein Erfolg in Bir el Gubi nun unwahrscheinlich war, beschloss er, seine Front zu verkleinern und seine Kommunikationslinien zu verkürzen, indem er die Tobruk-Front aufgab und sich auf die Stellungen bei Gazala, 16 km hinter ihm, zurückzog. Sie waren von italienischen Nachschubeinheiten vorbereitet und bis zum 8. Dezember besetzt worden. [86] Er platzierte das italienische X. Korps am Küstenende der Linie und das italienische XXI. Korps im Landesinneren. Das geschwächte italienische Mobilkorps verankerte das südliche Ende der Linie bei Alem Hamza, während die Afrikakorps waren hinter der Südflanke zum Gegenangriff bereit. [87]

Am 6. Dezember befahl Rommel seinen Divisionen, sich nach Westen zurückzuziehen und ging Savona in der Gegend von Sollum, Halfaya und Bardia so lange wie möglich durchzuhalten. Sie kämpften noch anderthalb Monate. [ Zitat benötigt ] In dieser Nacht eroberte die 70. Division die von Deutschen besetzte Walter und Freddie Stärken ohne Widerstand. EIN Pavia Bataillon, eingegraben auf Punkt 157, fügte der 2. Durham Light Infantry schwere Verluste zu, bevor sie nach Mitternacht besiegt wurde. [88] Obwohl sich die deutsche 90. leichte Division am 4. Dezember aus dem Sektor Tobruk zurückzog, Bologna hielt bis in die Nacht vom 8. auf den 9. Dezember durch, als endlich Lastwagen zur Unterstützung abkommandiert wurden. [89] In einer letzten Aktion der britischen 70. Division griff die Polnische Karpatenbrigade Teile der Brescia, folgte dem Rückzug der Achsenmächte und eroberte die Position von White Knoll. [90] Das entlastete die Verteidiger von Tobruk nach einem 19-tägigen Kampf.

In der Hoffnung, seine Infanterie und Rüstung besser koordinieren zu können, übertrug Ritchie die 7. Panzerdivision dem XIII. Korps und wies das XXX Korps-Hauptquartier an, die südafrikanische 2. Division unter das Kommando zu nehmen und eine Belagerung der Grenzfestungen durchzuführen. Er schickte auch zum XIII. Korps der 4. indischen Infanteriedivision und der 5. NZ-Infanteriebrigade. [87] Die 8. Armee startete ihren Angriff auf die Gazala-Linie am 13. Dezember, und die 5. NZ-Brigade griff entlang einer 13 km langen Front von der Küste aus an. 5. Indische Infanteriebrigade machte einen Flankenangriff bei Alem Hamza. Obwohl Triest hielt Alem Hamza, 1. Bataillon Den Buffs der 5. indischen Infanterie gelang es, den Punkt 204, einige Meilen westlich von Alem Hamza, einzunehmen. Sie wurden daher in einem verwundbaren Aufsatz zurückgelassen und der 7. indischen Infanteriebrigade zu ihrer Linken wurde befohlen, das 4. Bataillon des 11. Sikh-Regiments nach Norden zu schicken, unterstützt von Geschützen des 25. [91] Die Kraft sah sich konfrontiert mit dem Afrikakorps, im Einsatz 39 Panzer und 300 Lastwagen Infanterie und Geschütze. [91] Wieder einmal war die 7. Panzerdivision nicht vor Ort, um einzugreifen, und es wurde der Artillerie und den unterstützenden Panzern der Truppe überlassen, sich der Bedrohung zu stellen. Sie erlitten schwere Verluste, schafften es aber, 15 deutsche Panzer auszuschalten und den Gegenangriff abzuwürgen. [92]

Godwin-Austen befahl Gott, die britische Panzerung in eine Position zu bringen, in der sie die Afrikakorps da er nicht wusste, dass Gott und seine Oberbefehlshaber trotz ihrer zahlenmäßigen Überlegenheit nicht mehr sicher waren, den Feind direkt besiegen zu können. Aufgrund der überlegenen Taktik und der Panzerabwehrartillerie der Deutschen zogen es die britischen Kommandeure vor, einen weiten Umweg zu machen, um die weichhäutigen Elemente und Versorgungslinien des Feindes anzugreifen, um sie bewegungsunfähig zu machen. [93]

Am 14. Dezember wurde die Polnische Unabhängige Brigade vorgezogen, um sich den Neuseeländern anzuschließen und einen neuen Angriff für die frühen Morgenstunden des 15. Dezember vorzubereiten. Der Angriff erfolgte um 03:00 Uhr und überraschte die Verteidiger. Beide Brigaden kamen gut voran, scheiterten aber nur knapp an der Linie. [94]

Am 14. Dezember gab es im Süden wenig Aktivität von der Afrikakorps und 7. indische Infanteriebrigade beschränkten sich auf Patrouillen durch einen Mangel an Munition, da sich die Versorgungsprobleme vervielfachten. [95] In Alem Hamza erneuerte die 5. indische Brigade ihren Angriff, machte aber keine Fortschritte gegen die entschlossene Verteidigung und am Punkt 204 das Bataillon der 5. indischen Brigade des Royal East Kent Regiment ("The Buffs"), unterstützt von zehn I-Panzern, einer Panzerwagenstaffel von Central India Horse, einer Kompanie von Bombay Sappers and Miners und der Artillerie des 31. Ariete, die sie geschlagen haben.

Am 15. Dezember, Brescia und Pavia, mit Trient in enger Unterstützung, wehrte einen starken polnisch-neuseeländischen Angriff ab und befreite so die deutsche 15. Panzerdivision, die zur Gazala-Linie zurückgekehrt war, um anderswo eingesetzt zu werden.

Die Polen und Neuseeländer machten anfänglich gute Fortschritte, aber die Italiener sammelten sich gut, und gegen Mittag war [General Alfred] Godwin-Austen klar, dass seinen beiden Brigaden das Gewicht fehlte, um einen Durchbruch auf der rechten Seite zu erzielen. Es war die gleiche Geschichte im Zentrum, wo die Italiener von 'Triest' den Angriff der 5. indischen Brigade auf Punkt 208 weiterhin abwehrten. Am Nachmittag war der Angriff des III. Korps auf der ganzen Linie zum Erliegen gekommen.

Rommel betrachtete Punkt 204 als eine Schlüsselposition und so wurden viele der verfügbaren benachbarten Panzer- und Infanterieeinheiten verpflichtet, ihn am 15. Dezember anzugreifen. In heftigen und entschlossenen Kämpfen, die angreifende Kraft, Ariete und 15. Panzer, mit 8. Bersaglieri Regiment und 115. Lastwagen-Infanterie-Regiment, überrannten die Buffs und ihre unterstützenden Elemente im Laufe des Nachmittags. Die Buffs verloren über 1.000 Mann, die getötet oder gefangen genommen wurden, wobei nur 71 Mann und eine Batterie von Feldartillerie entkommen waren. [98] Zum Glück für den Rest der 5. indischen Brigade war es zu spät für die angreifende Kraft, sich zu sammeln und weiter vorzurücken, um bei Alem Hamza einzugreifen. [99] Auch die Angreifer hatten unter dem Gefecht schwer gelitten, und der deutsche Kommandant wurde über Funk mitteilt, dass seine Truppen aufgrund der erlittenen Verluste nicht in der Lage waren, seinen Erfolg auszunutzen. [98] Bis 15. Dezember, Afrikakorps waren auf acht Arbeitstanks gesunken, obwohl Ariete hatte immer noch etwa 30. Rommel, der mehr Respekt vor den Fähigkeiten von 7th Armored hatte als Crüwell (oder anscheinend sogar Gott), war sehr besorgt über eine wahrgenommene Flankenbewegung der britischen Panzer nach Süden. Trotz der vehementen Einwände der italienischen Generäle und Crüwell ordnete Rommel in der Nacht des 15. die Räumung der Gazala-Linie an. [100]

Am Nachmittag des 15. Dezembers befand sich die 4th Armoured, nachdem sie sich nach Süden gedreht hatte, in Bir Halegh el Eleba, etwa 48 km nordwestlich von Alem Hamza, und war ideal positioniert, um beide im hinteren Teil des Afrikakorps und nach Norden vorzudringen, um die Hauptverbindungslinien von zu unterbrechen Panzergruppe Afrika entlang der Küste, wie Godwin-Austen forderte. Am 16. Dezember wurde jedoch nur eine kleine Abteilung nach Norden geschickt, was zu ernsthafter Verwirrung unter den Panzergruppe Afrikas hintere Ränge, aber war nicht entscheidend, und der Rest der Brigade machte sich auf den Weg nach Süden, um seine Benzinvorräte zu decken. Am Nachmittag passierte der 15. Panzer, der sich nach Westen bewegte, den Rücken der 4. Panzerkette und blockierte jede Rückkehr nach Norden. Die bloße Anwesenheit der britischen Rüstung hatte Rommel zum Rückzug aus Gazala verleitet, aber die Gelegenheit, einen entscheidenden Sieg zu erringen, war verpasst. [101]

In den folgenden zehn Tagen zogen sich Rommels Truppen auf eine Linie zwischen Ajedabia und El Haseia zurück, hielten seine Kommunikationslinien aufrecht und vermieden, im Gegensatz zu den Italienern im Vorjahr, abgeschnitten und umzingelt zu werden. Als sich seine Versorgungslinien verkürzten und die Versorgung nach El Agheila besser wurde, baute er seine Panzerstreitkräfte wieder auf und so wurden die Versorgungslinien der 8. Armee mehr und mehr gestreckt. Am 27. Dezember konnte Rommel in einer dreitägigen Panzerschlacht bei El Haseia der 22. Panzerbrigade schweren Schaden zufügen, was die führenden Ränge der 8. Armee zum Rückzug zwang. [102] Dies ermöglichte es den Achsenmächten, in den ersten beiden Januarwochen auf eine taktisch wünschenswertere Verteidigungslinie bei El Agheila zurückzugreifen, ohne mit dem Druck des Feindes fertig zu werden. [102]

Auchinlecks Entschlossenheit und Ritchies Aggression hatten die Bedrohung Ägyptens und des Suezkanals durch die Achsenmächte vorerst beseitigt. Die Achsenhochburgen an der libyschen-ägyptischen Grenze blieben jedoch bestehen, trotz Rommels Empfehlung zur Evakuierung auf dem Seeweg, die Küstenstraße zu blockieren und alliierte Truppen festzubinden. Anfang Dezember entschieden die Alliierten, dass die Räumung der Grenzstellungen der Achsenmächte unerlässlich sei, um ihre Nachschublinien zu erleichtern und die Dynamik ihres Vormarsches aufrechtzuerhalten. Am 16. Dezember begann die 2. südafrikanische Division einen Angriff auf Bardia, besetzt von 2.200 deutschen und 6.600 italienischen Soldaten, und am 2. Januar 1942 fiel der Hafen. Sollum fiel am 12. Januar nach einem kleinen, aber heftig umkämpften Gefecht an die Südafrikaner. Sie umzingelten die befestigte Halfaya-Pass-Position (die die Böschung, das Plateau darüber und die umliegenden Schluchten umfasste) und schnitten sie vom Meer ab. Die Halfaya-Garnison von 4.200 Italienern des 55 Savona Infanterie-Division und 2.100 Deutschen fehlten bereits dringend Nahrung und Wasser. [103] Die Verteidigung ermöglichte es der Garnison, sich mit relativ wenigen Verlusten gegen schwere Artillerie und Luftangriffe zu behaupten, aber Hunger und Durst zwangen am 17. Januar zur Kapitulation. [104] Rommel berichtet von General Fedele de Giorgis: "Der italienische General de Giorgis hat eine hervorragende Führung gezeigt, der diese deutsch-italienische Streitmacht in ihrem zweimonatigen Kampf befehligte". [105]

Am 21. Januar startete Rommel einen überraschenden Gegenangriff von El Agheila. Obwohl die Aktion ursprünglich eine "Aufklärung in Kraft" war, nutzte Rommel, da die vorderen Elemente der 8. Verteidigungsstellungen entlang Rommels alter Linie aufbauen. Eine Pattsituation setzte ein, als sich beide Seiten neu gruppierten, wiederaufbauten und neu organisierten. Es mag sich als begrenzter Erfolg erwiesen haben, aber Operation Crusader zeigte, dass die Achse geschlagen werden konnte und war ein schönes Beispiel für das dynamische Hin- und Her-Kämpfen, das den Nordafrika-Feldzug kennzeichnete. Geoffrey Cox schrieb, dass Sidi Rezegh die "vergessene Schlacht" des Wüstenkrieges war. Crusader wurde von der achten Armee "um Haaresbreite gewonnen", aber "hätten wir sie verloren, hätten wir die Schlacht von Alamein sechs Monate oder ein Jahr früher ohne die entscheidende Waffe des Sherman-Panzers kämpfen müssen". [106]


Schau das Video: Crusader tank