Soujourner Truth on Tour - Geschichte

Soujourner Truth on Tour - Geschichte

Soujourner Truth, ein zutiefst religiöser ehemaliger Sklave, begann eine Redetour durch den Norden, um gegen die Sklaverei zu protestieren. Sie war die meiste Zeit ihres Lebens eine Sklavin gewesen und hatte gesehen, wie die meisten ihrer 13 Kinder vor ihren Augen verkauft wurden.

Historiker glauben, dass Sojourner Truth 1797 in Ulster County, New York, geboren wurde. Obwohl sie in die Sklaverei geboren wurde, wurde sie durch den New York State Emancipation Act von 1827 aus der Sklaverei befreit.

Den Nachnamen ihres ehemaligen Meisters, Van Wagener, behielt sie bei. Nachdem sie sich jedoch einige Zeit in New York City niedergelassen hatte, stellte sie fest, dass sie von ihrem Leben dort desillusioniert war. Im Jahr 1843 nahm sie einen neuen Namen an, Sojourner Truth, einen Namen, von dem sie glaubte, dass Gott ihr gegeben hatte. Ihre Lebensaufgabe bestand darin, durch das Land zu reisen und "die Wahrheit" zu verbreiten. Sie fühlte sich gezwungen, auf Vortragsreisen zu gehen und erklärte: "Der Herr hat mich zu einem Zeichen für diese Nation gemacht, und ich gehe herum, bezeuge und zeige ihnen die Sünden meines Volkes."

Große Menschenmengen versammelten sich, um sie zu hören; und ihre übliche Eröffnung: "Kinder, redet mit Gott und Gott redet mit mir!" hatte eine elektrische Wirkung auf ihr Publikum in

Connecticut, Massachusetts, Ohio, Indiana, Illinois und Kansas. Viele meinten, sie besitze "mystische Gaben" sowie große Redekünste.

Mit viel Leidenschaft kämpfte sie gegen die Sklaverei und für das Frauenwahlrecht und freundete sich mit einigen der führenden weißen Abolitionisten ihrer Zeit an, darunter James und Lucretia Mott und Harriet Beecher Stowe.

Schwarzen, denen es gelungen war, dem Norden zu entkommen, bei der Suche nach Arbeit und einer Wohnung zu helfen, erfüllte sie in diesen Jahren ebenfalls mit großer Befriedigung. später, im Jahr 1864, wurde sie zur Beraterin der National Freedmens Relief Association ernannt.


Eine Rollstuhlrampe macht das Museum im Erdgeschoss vollständig zugänglich.

David Ruggles: An der Vorhut der Freiheit

„Der Geist ruft mich dorthin“: Sojourner Truth in Florenz 1844-1857

Lydia Maria Child: Abolitionist

Erasmus Darwin Hudson

Northamptons Bürgermeister David Narkewicz im David Ruggles-Raum.


NWHM präsentiert! Sojourner Truth Virtuelle Ausstellungsführung & Rundgang

Während viele die „erste Welle“ des Feminismus mit der Frauenrechtskonvention von 1848 in Seneca Falls datieren, liegen die Ursprünge des Feminismus viel früher. Sogenannte "Erste Welle Feministinnen" - aller Rassen und ethnischen Hintergründe - wurden durch das politische Engagement und die Taktiken bürgerlich engagierter Frauen aus der ganzen Welt seit Jahrhunderten beeinflusst.

Mit der Konvention von 1848 begannen feministisch gesinnte Aktivistinnen das Wahlrecht als Schlüssel zur Erschließung anderer Rechte und Macht zu sehen. Dennoch war der Kampf um die Stimme ungleich und getrennt, wobei viele farbige Frauen aus weiß dominierten Organisationen und öffentlichen Veranstaltungen ausgeschlossen wurden.

Farbige Feministinnen – darunter afroamerikanische, asiatische und lateinamerikanische Frauen – würden jedoch nicht ausgeschlossen und gründeten ihre eigenen Organisationen, um sich für Reformen, soziale Gerechtigkeit und ihre Rechte als Frauen einzusetzen. Mit der Ratifizierung des Neunzehnten Zusatzartikels im Jahr 1920 ließ die "erste Welle" des Feminismus die Tür für weiteren Aktivismus und nachfolgende Feminismuswellen offen.


Black History Month: Machen Sie eine Sojourner Truth-Tour

Sojourner Truth war eine dynamische Stimme für die Abschaffung und das Wahlrecht. Sie konnte der Sklaverei entkommen, ging vor Gericht, um ihren Sohn zu retten, und verbrachte Zeit damit, Afroamerikanern nach dem Bürgerkrieg beim Übergang in das Leben nach der Sklaverei zu helfen.
Sie wurde in die Sklaverei geboren und erhielt um 1797 den Namen Isabella. Erst mit Mitte 30 konnte sie entkommen und schaffte es schließlich nach New York City. Sie nannte sich Sojourner Truth.

Ihrem Namen treu, bereiste Sojourner das Land, eine charismatische Rednerin für soziale Gerechtigkeit. Sie ließ sich 1857 in Battle Creek nieder und starb 1883.

Sojourner Truth ist begraben in Oak Hill Friedhof . Ihr Grabmal befindet sich in der Nähe des Mausoleums von C.W. Post. Es ist ein hohes, weißes Tablett, das von Hecken eingerahmt wird.

Besuche den Sojourner Truth Memorial an der Ecke North Division Street und East Michigan Avenue. Die Skulptur ist 12 Fuß hoch und zeigt die Wahrheit, die an einem Rednerpult steht. Zitate und ihre Unterschrift sind in das Design eingeflossen. Es ist zu einem Treffpunkt für Demonstrationen zu Fragen der sozialen Gerechtigkeit geworden.

Wenn Sie an der Gedenkstätte sind, gehen Sie Michigan hinunter, biegen Sie links in die Capital Avenue ein Wandbild von Sojourner Truth , dargestellt in einem Regenbogen von Farben vor einem krassen Hintergrund.

Um mehr über ihre Lebensgeschichte zu erfahren, besuchen Sie die Regionales Geschichtsmuseum von Battle Creek . Tommy McLiechey ist ein Nachkomme von Truth in der fünften Generation und ein Künstler. Er hat eine Reihe von Tafeln gezeichnet, die verschiedene Episoden aus dem Leben seiner Vorfahren darstellen, damit Sie in ihre Fußstapfen treten können. Das Museum ist von 10 bis 17 Uhr geöffnet. Samstags und 12 bis 17 Uhr Sonntage.

Apropos Fußstapfen, ein einzigartiges Wahrheitsartefakt ist in . zu finden Quäkerpark . Es war einst der Standort eines Versammlungshauses für die Gesellschaft der Freunde. Sojourner Truth sang bei der Eröffnung und ihre Schritte blieben erhalten. Sie finden sie im Park mit einer Plakette, auf der steht: „Steh in meinen Fußspuren. Folge meiner Vision. Sojourner Truth 1797-1997.“

Auf einem Schild im Quaker Park steht: „Ein Anführer der Abschaffungsbewegung war Sojourner Truth, der durch das Land reiste und Reden gegen die Sklaverei hielt. Im Oktober 1856 kam sie mit dem Quäker Henry Willis nach Battle Creek, um bei einem Treffen der Freunde des menschlichen Fortschritts im Versammlungshaus der Quäker zu sprechen. Sie entschied sich, Battle Creek zu ihrer Heimat zu machen, und ihre Argumente gegen Sklaverei, Frauenrechte und Mäßigung brachten der Stadt sowohl regionale als auch nationale Anerkennung.


Sojourner Truth

Sojourner Truth war eine charismatische Rednerin und Aktivistin, die einen Großteil ihres Lebens dem Kampf für die Rechte von Afroamerikanern und Frauen widmete. Die vierzehn Jahre, die sie in Florenz, Massachusetts, verbrachte, waren entscheidend für Truths Entwicklung zu einer landesweit bekannten Dozentin, zunächst für die Sache der Bekämpfung der Sklaverei, dann nach dem Bürgerkrieg unter anderem für die Rechte von Freigelassenen und Frauen. Ihre Dozentenkarriere ermöglichte es der ehemaligen versklavten Frau, sich selbst, ihre Kinder und Enkelkinder zu ernähren, während sie für das kämpfte, was sie glaubte.

Frühe Jahre: Versklavung (1797-1826)

Sojourner Truth wurde 1797 als Isabella Baumfree in die Sklaverei geboren. Ihre ersten Jahre verbrachte sie auf der Farm einer niederländischsprachigen Familie in Ulster County, New York. Als Tochter von Elizabeth und James war sie das jüngste von 10 oder 12 Kindern, von denen viele verkauft wurden, bevor sie sie kannte.

Im Alter von 9 Jahren wurde Truth erstmals von ihrer Familie getrennt, bevor sie 1810 auf der Farm von John DuMont in West Park, New York, landete. Wie die meisten Sklaven in ländlichen Gebieten im Norden lebte Truth isoliert von anderen Afroamerikanern und wurde von ihren „Besitzern“ misshandelt. Sie hat auch nie lesen oder schreiben gelernt.

Zwischen 1815 und 1826 gebar Sojourner fünf Kinder: Diana, Peter, Elizabeth, Sophia und ein weiteres Baby, das später starb. Ihre Kinder waren für sie von zentraler Bedeutung und Truth lebte einen Großteil ihres Lebens in der Nähe ihrer Kinder und Enkel.

Im Jahr 1826, nachdem Dumont sein Versprechen, sie zu befreien, gebrochen hatte, verließ die 29-jährige Sojourner Truth mit ihrem Säugling Sophia die Farm und nahm ihr „die Freiheit“. Truth fand Zuflucht bei benachbarten Abolitionisten, den Van Wagenens, wo sie bis 1827 blieb, als alle New Yorker Sklaven ihres Alters emanzipiert wurden. Zu dieser Zeit erlebte Truth ein religiöses Erwachen und wurde ein frommer Methodist. Sie würde aus ihrem Glauben schöpfen, um ihren Aktivismus für den Rest ihres Lebens zu unterstützen.

Kurz nach ihrer Flucht erfuhr Truth, dass ihr fünfjähriger, immer noch versklavter Sohn Peter von der Familie Dumont illegal an einen Verwandten in Alabama verkauft worden war.

Er war nur einer von vielleicht Tausenden illegal entführter und verkaufter New Yorker Afroamerikaner, von denen die meisten nie den Weg nach Hause aus einem Leben in Sklaverei im Süden fanden.

Gestärkt durch ihren Glauben und ihre Entschlossenheit und bewaffnet mit der Hilfe weißer Freunde, zog Truth die Angelegenheit vor Gericht und gewann, um Peters Emanzipation und Rückkehr aus dem Süden zu sichern. Der Fall war einer der ersten, in dem eine schwarze Frau einen weißen Mann erfolgreich vor einem US-Gericht verklagte. Es demonstrierte auch Truths Glauben und Entschlossenheit, für das zu kämpfen, was sie glaubte, selbst angesichts scheinbar unüberwindlicher Widrigkeiten.

New York und die Ankunft der Sojourner Truth, Prediger (1829-1843)

Im Jahr 1829 zog Sojourner Truth nach New York City, wo sie als Hausangestellte arbeitete und sich der tausendjährigen Religionsgemeinschaft The Kingdom anschloss. Als sich die Gemeinde im Jahr 1835 in einem Skandal auflöste, wurde sie beschuldigt und freigesprochen, Mittäterin eines Mordes zu sein. Truth, verärgert über die falsche Anschuldigung, die ihren Namen besudelte, ging erneut vor Gericht und gewann, was sich in den falschen Anschuldigungen des Totschlags als Verleumdung erwies.

Truth lebte weiterhin mit ihrem Sohn Peter in New York, wo sie an vielen Erweckungscamp-Treffen in der Stadt teilnahm. Sie etablierte sich schnell als starke Rednerin, die viele bekehren konnte. Währenddessen geriet ihr Sohn Peter in Schwierigkeiten und landete einige Male im Gefängnis, obwohl Sojourner sich bemühte, ihm zu helfen. Im Jahr 1839 verließ Peter, um sein Leben in Ordnung zu bringen, um auf einem Walfangschiff zu arbeiten. In den nächsten drei Jahren erhielt sie 3 Briefe von ihm. Als Peters Schiff 1842 zurückkehrte, war ihr Sohn nicht an Bord und tragischerweise wurde nie wieder von ihm gehört.

Im Jahr 1843 fühlte sie den Ruf von Gott, eine Wanderpredigerin zu werden, und änderte ihren Namen von Isabella Baumfree in Sojourner Truth. Mit nur wenigen Besitztümern in einem Kissenbezug arbeitete sie sich das Connecticut River Valley hinauf nach Massachusetts und ermahnte die Menschen, Jesus anzunehmen und sich von Sünde zu enthalten.


Wer war Sojourner Truth?

Sojourner Truth war im 19. Jahrhundert ein national bekannter Verfechter von Gerechtigkeit und Gleichberechtigung zwischen Rassen und Geschlechtern. Sie wird in der amerikanischen Geschichte für ihre fesselnde Autobiografie, für unzählige Reden gegen Sklaverei und für die Rechte der Frauen, für ihre Arbeit für Freigelassene nach dem Bürgerkrieg und für ihre Fähigkeit, das Publikum mit Liedern und beredten Reden zu begeistern, geehrt.

Sojourner Truth wurde ungefähr 1797 als versklavte Person in der Nähe von Kingston, New York, geboren. Ihr Vorname war Isabella Baumfree. Sie arbeitete für vier Meister und nahm sie 1826 von John Dumont, ihrem letzten Besitzer, frei. Sie zog bald nach New York City, wo sie als Haushaltshilfe arbeitete, und schloss sich dann der tausendjährigen spirituellen Gemeinschaft The Kingdom an. Als sich die Gruppe im Jahr 1835 in einem Skandal auflöste, ging sie vor Gericht und bewies Verleumdung und bewahrte so ihren Ruf. Sie arbeitete bis 1843 in New York City, als sie von Gott berufen wurde, Predigerin zu werden. Als sie New York City verließ, änderte sie ihren Namen in Sojourner Truth und machte sich schließlich auf den Weg nach Florence, Massachusetts.

Wahrheit in Florenz

Sojourner Truth kam 1843 in Florence, Massachusetts (ein Dorf in Northampton) an und trat der Northampton Association of Education and Industry bei, einer utopischen Gemeinschaft, die sich der Gleichberechtigung und Gerechtigkeit verschrieben hat. Während die Northampton Association als formelle Gemeinschaft ein relativ kurzlebiges Experiment war, zeugte ihre Existenz von diesem besonderen menschlichen Geist, der darauf abzielt, Gerechtigkeit zu erhöhen und die Gesellschaft zu verbessern, um – wie ihre Gründer schrieben – „Fortschritte in Wahrheit und Güte“ zu fördern.

Während seiner Zeit bei der Association und in Florenz lernte Truth viele der wichtigsten Abolitionisten des Landes kennen: William Lloyd Garrison, Wendell Phillips, Frederick Douglass und David Ruggles. Diese Führer trugen zusammen mit Samuel L. Hill, Elisha Hammond, George W. Benson, Austin Ross und J.P. Williston dazu bei, Florenz als Zentrum des Widerstands gegen die Sklaverei zu etablieren. Mindestens vier ehemalige Sklaven, die in Florenz lebten, kauften Häuser im Dorf. Mehrere Häuser in Florenz waren Haltestellen der U-Bahn.

Nach der Auflösung des Vereins blieb Truth in Florenz. Im Jahr 1850 kaufte sie das Grundstück in der Park Street 35 von Samuel L. Hill für 300 Dollar. Zu dieser Zeit tourte sie weit und sprach für verschiedene Reformangelegenheiten und diktierte im selben Jahr ihre Autobiografie, Die Erzählung von Sojourner Truth, zu Olive Gilbert. Mit dem Verkaufserlös zahlte sie die Hypothek für ihr Haus ab, obwohl ihr Reden sie monatelang von Florenz fernhielt.

Während ihrer Zeit in Florenz und danach verdiente Truth ihren Lebensunterhalt als Rednerin, brachte erfolgreich Fälle vor Gericht, marschierte und führte Sitzstreiks für Reformangelegenheiten durch, reichte eine Petition beim Kongress ein, traf sich mit Präsidenten und versuchte bei den Wahlen von 1872 zu wählen . Sie erweiterte auch die Definition von “reformer” über die weißen, gebildeten Frauen der Mittelschicht hinaus, die hauptsächlich die Frauenbewegung ausmachten. In ihrem Leben und ihrer Person vereinte Sojourner Truth die Ursachen der Abschaffung, der Rassengleichheit und der Frauenrechte und war eine bedeutende Verfechterin sozialer Gerechtigkeit.

Truth verließ Florenz 1857 und zog schließlich nach Harmonia Community, Michigan, und dann nach Battle Creek, Michigan, wo sie 1883 starb.


Sie half während des Bürgerkriegs bei der Rekrutierung schwarzer Truppen für die Union

Während des amerikanischen Bürgerkriegs war Sojourner Truth voll und ganz der Sache der Unionstruppen verpflichtet und spielte eine entscheidende Rolle bei der Rekrutierung schwarzer Truppen für die Unionsarmee. Sogar einer ihrer Enkel, James Caldwell, meldete sich bei den Unionstruppen und kämpfte im 54. Massachusetts Regiment.

Während des Bürgerkriegs arbeitete sie auch bei der National Freedman’s Relief Association in Washington D.C. Sie half bei der Umsetzung von Programmen, die Tausenden von Afroamerikanern Gutes taten. Sojourners Engagement für die Beendigung der Sklaverei sowie ihr Engagement für die Union brachten ihr in der Hauptstadt des Landes mehrere Lobeshymnen ein. Im Oktober 1864 hatte sie die Ehre, Präsident Abraham Lincoln zu treffen.


Soujourner Truth on Tour - Geschichte

"Zu einer Zeit, als die meisten Amerikaner Sklaven als Männer und Frauen als Weiße ansahen, verkörperte Truth eine Tatsache, die noch immer wiederholt werden muss: Unter den Schwarzen sind Frauen, unter den Frauen gibt es Schwarze." - Historikerin Nell Irvin Painter

Sojourner-Wahrheitsporträt (um 1864)

Die Frau, der Mythos, die Legende

Als Wanderprediger, Abolitionist und Frauenrechtlerin sprach sich Sojourner Truth gegen die Ungerechtigkeiten verschiedener Gemeinschaften aus. Angetrieben von ihrem Glauben reiste Truth viel, um über ihre Erfahrungen als Frau und ehemalige Sklavin zu sprechen. Obwohl die beliebtesten Zitate, die ihrem Vermächtnis zugeschrieben werden, ungenau sind, hat Truths Aktivismus sie zu einer der bekanntesten Figuren der amerikanischen Geschichte gemacht.

Isabellas Geburt

Sojourner Truth erhielt bei der Geburt den Namen Isabella Baumfree. Sie wurde in der Nähe von Roundout Creek in der Stadt Hurley, Ulster County, New York geboren. Obwohl ihr genaues Geburtsdatum unbekannt ist, wird angenommen, dass sie um 1797 auf dem Anwesen von Oberst Johannis Hardenbergh geboren wurde. Die Gegend trägt nicht mehr die physischen Zeugnisse von Truths Geburtsort, aber eine Gedenktafel zu ihren Ehren erinnert an diesen heiligen Boden.

Johannes Hardenbergh Haus (um 1933)

Oberst Johannis Hardenbergh besaß auf seinem Anwesen sechs Sklaven (im Bild, um 1933). Zum Zeitpunkt von Truths Geburt mussten ihre Eltern James und Elizabeth auf Hardenberghs Anwesen im Austausch für ein kleines Häuschen und Ackerland arbeiten, um Getreide anzubauen. Kurz nach ihrer Geburt starb Hardenbergh und sein Sohn Charles erbte das Anwesen. Charles holte Truths Eltern aus ihrem Cottage und hielt sie mit dem Rest seiner Sklaven im dunklen Keller des Haupthauses.

Als jüngstes von mindestens zehn Kindern war Truths frühes Leben von einem schnellen Übergang geprägt. Viele ihrer Geschwister wurden zum Verkauf "entführt", und Truth wurde zum ersten Mal im Alter von neun Jahren verkauft. Sie wurde innerhalb von zwei Jahren zweimal verkauft, bevor sie an ihren letzten Meister, John Dumont, verkauft wurde.

Familienzusammenschluss unter den Männerdieben 1833. von George Borne

Um die Jahrhundertwende waren die versklavten Afrikaner, die in den ländlichen Gebieten um den Staat New York lebten, oft Afro-Niederländer. Dies galt für Truth und ihre Familie, und ihre Muttersprache war Niederländisch. Als Truth an ihren ersten Meister John Neely verkauft wurde, sprachen er und seine Familie leider nur Englisch. Truth erinnert sich, dass sie häufig brutal geschlagen wurde, weil sie ihre englischen Anforderungen nicht verstanden. Im Laufe ihres Lebens lernte Truth fließend Englisch zu sprechen, verlor jedoch nie ihren niederländischen Akzent oder lernte, wie man liest und schreibt.

Bin ich kein Mann und kein Bruder (1836)

Während sie von ihrem letzten Herrn John Dumont versklavt wurde, verliebte sich Truth in einen versklavten Mann namens Robert von einer benachbarten Farm. Seine Herren, die Catlins, wollten nicht, dass Robert Kinder bekam, von denen sie nicht profitieren konnten und verbot die Beziehung. In ihrer Autobiografie erinnert sich Truth daran, dass Robert zu Dumonts Farm schlich, um sie zu besuchen, als sie krank war. Die Catlins fanden ihn und sie "stürzten sich auf ihn wie Tiger", fesselten seine Hände und schlugen ihn heftig. Danach heiratete ein düsterer Robert eine Frau von der Catlin-Farm und Truth heiratete Thomas von der Dumont-Farm. Truth hatte fünf Kinder.

Christus und die Frau von Samaria von Rembrandt, The Metropolitan Museum of Art

Nach Jahren des körperlichen und sexuellen Missbrauchs „ging“ Truth in die Freiheit. Dumont hatte zugestimmt, ihr am 4. Juli 1826 die Freiheit zu gewähren. Als Dumont sich weigerte, sie freizulassen, emanzipierte sich Truth. Inspiriert von ihren Gesprächen mit Gott verließ Truth Dumonts Farm kurz vor Tagesanbruch, um unentdeckt davonzukommen. Obwohl Dumont sie verfolgte, konnte Truth bei den Van Wagenens bleiben, die Mitglieder der Klyn Esopus Dutch Reformed Church waren. Auf ihrer Reise wurde Truth „mit dem Heiligen Geist getauft“ und musste ihren Namen in „Sojourner Truth“ ändern. Truth diktierte später ihre Autobiografie mit dem Titel "Narrative of Sojourner Truth" und konzentrierte sich auf ihre religiösen Erfahrungen, die sie motivierten, Gerechtigkeit zu suchen.

"Bin ich keine Frau?"

Am 28. Mai 1851 versammelte sich ein Kollektiv in der Old Stone Church in Akron, Ohio, zur Frauenrechtskonvention. Obwohl sie nicht eingeladen war, meldete sich Truth während des Treffens zu Wort. Frances Dana Gage berichtete ein Jahrzehnt später im New York Independent fälschlicherweise über Truths berüchtigte Worte. Gage fabrizierte eine Rede mit dem Titel "Bin ich keine Frau?" Diese Rede festigte jedoch Truth als Verfechterin der Frauenrechte.

Frances Dana Gage, Kopf und Schultern, mit Blick auf f. (ca.1865) von Barton, Clara, 1821-1912, Sammler

In Frances Dana Gages Bericht soll Truth die Ungleichheit der Geschlechter scharf verurteilt haben, indem sie ihre Stärke, ihre Arbeitsfähigkeit und den Verlust ihrer dreizehn Kinder durch die Sklaverei detailliert beschrieb. Gages Darstellung dokumentiert die Wahrheit im „Sklavendialekt“ und ruft Bilder des „Mammy“-Stereotyps von versklavten Frauen hervor. Diese ungenaue Version wurde jedoch oft als historische Tatsache akzeptiert.

(Frauenwissenschaftlerin Alice Walker liefert eine Wiedergabe der angeblichen Worte von Truth) Unsere Ehrenliste für Frauen und Männer

Die Wahrheit

Truth nahm an Versammlungen teil, in denen Sklaverei und Sexismus angeprangert wurden, und sprach oft auf diesen. Es wird vermutet, dass sie auch an der Seneca Falls Convention von 1848 teilgenommen hat. Sie unterhielt komplexe Beziehungen zu den Führern verschiedener Bewegungen, darunter Frederick Douglass, Harriet Beecher Stowe, Elizabeth Cady Stanton und William Lloyd Garrison. Einer von Truths Freunden, Marius Robinson, veröffentlichte nur wenige Wochen nach dem Kongress von 1851 eine genauere Darstellung von Truths Rede im Salem "Anti-Slavery Bugle".

Sojourner-Wahrheit (1863)

2017 veröffentlichte Leslie Podell "The Sojourner Truth Project", in dem Benutzer die Versionen der Rede vergleichen können. Das Projekt umfasst auch Lesungen von Truths Rede von afro-niederländischen Frauen, um zu erfassen, wie ihr authentischer afro-holländischer Akzent hätte klingen können. In dieser genaueren Ansprache drückte Truth ähnliche Gefühle der Gleichheit aus, förderte jedoch den Intellekt der Frauen. Sie gab weder an, dass sie Peitschenhiebe ertragen konnte, noch erwähnte sie ihre fünf Kinder. Beachten Sie, dass Gage fälschlicherweise Truths "dreizehn Kinder" hervorgehoben hat.

Ein Negerregiment in Aktion, (1862) von Nast Thomas (1840-1902)

Der Bürgerkrieg

Während des Bürgerkriegs setzte sich Truth für Unionssoldaten ein und unterstützte die Bemühungen der National Freedmen’s Relief Association und des Freedmen’s Bureau. Truth wurde in Indiana festgenommen, weil er gegen das Gesetz des Bundesstaates Indiana verstoßen hatte, das besagte, dass keine Person afrikanischer Abstammung in den Staat einreisen darf, obwohl das Gesetz nur selten durchgesetzt wurde. Sie wurde nach zehn Tagen freigelassen und unterstützte weiterhin die Bemühungen. Im Jahr 1863 ging sie von Tür zu Tür, um Thanksgiving-Essen für das First Michigan Regiment of Coloured Soldiers in Detroit zu sammeln. Am Ende des Krieges besuchte Truth Präsident Lincoln am 29. Oktober 1864 im Weißen Haus.

Wahrheit sitzt mit Foto

Truths Enkel James Caldwell unterstützte die Union ebenfalls aktiv. Im April 1863 meldete sich Caldwell freiwillig zum 54. Massachusetts, dem ersten schwarzen Regiment von Massachusetts. Auf diesem Porträt hält Truth ein Foto ihres Enkels.

Emanzipationserklärung (1863)
von Library of Congress

Späteres Leben

Die Emanzipationsproklamation von 1863 bedeutete für Truth nicht den Ruhestand. Sie setzte sich weiterhin für die Gerechtigkeit unter Gott ein und sprach sie aus. Sie kämpfte bekanntermaßen für Themen wie die Umsiedlung von Freigelassenen und das Frauenwahlrecht. In ihren letzten Lebensjahren lebte Truth mit ihren Töchtern in Battle Creek, Michigan.

Sojourner Truth Büste von Artis Lane (2009) von Architect of the Capitol

Sojourner Truth starb am 26. November 1883 in Battle Creek, Michigan, an Altersschwäche. Obwohl Truth und ihre Familie glaubten, sie sei einhundertfünf Jahre alt, war sie erst etwa sechsundachtzig Jahre alt. Seit ihrem Tod ist Truths Abbild auf Gemälden, Statuen und in Geschichtsbüchern zu finden. Zuletzt gab das US-Finanzministerium bekannt, dass Truth zusammen mit anderen Suffragisten auf dem neuen Zehn-Dollar-Schein erscheinen wird. Der Entwurf für den neuen Gesetzentwurf wird 2020 zum Gedenken an den 100. Jahrestag der 19. Änderung vorgestellt, die Frauen das Wahlrecht gewährt.

Credits

Ausstellung kuratiert und geschrieben von Kerri Lee Alexander, NWHM Fellow

Zitierte Werke:

Schinken, Debra Newman. "Die afroamerikanische Odyssee: Eine Suche nach der vollen Staatsbürgerschaft Der Bürgerkrieg." Bibliothek der Kongressausstellungen. 09. Februar 1998. http://www.loc.gov/exhibits/african-american-odyssey/civil-war.html#obj17.

Hull, Gloria T., Patricia Bell-Scott und Barbara Smith. Alle Frauen sind weiß, alle Schwarzen sind Männer, aber einige von uns sind mutig: Schwarze Frauenstudien. New York City: Feminist Press an der City University of New York, 2015.


Inhalt

Truth war eines der 10 oder 12 [5] Kinder von James und Elizabeth Baumfree (oder Bomefree). Colonel Hardenbergh kaufte James und Elizabeth Baumfree von Sklavenhändlern und hielt ihre Familie auf seinem Anwesen in einem großen hügeligen Gebiet namens Swartekill (nördlich des heutigen Rifton) in der Stadt Esopus, New York, 95 Meilen ( 153 km) nördlich von New York City. [6] Charles Hardenbergh erbte den Besitz seines Vaters und versklavte weiterhin Menschen als Teil des Besitzes dieses Gutes. [7]

Als Charles Hardenbergh 1806 starb, wurde die neunjährige Truth (bekannt als Belle) auf einer Auktion mit einer Schafherde für 100 Dollar an John Neely in der Nähe von Kingston, New York, verkauft. Bis dahin sprach Truth nur Niederländisch, [8] und nachdem sie Englisch gelernt hatte, sprach sie es mit einem niederländischen Akzent, nicht dem stereotypen "Schwarzen Sklaven"-Englisch. [9] Später beschrieb sie Neely als grausam und hart und erzählte, wie er sie täglich und einmal sogar mit einem Bündel Ruten schlug. Im Jahr 1808 verkaufte Neely sie für 105 Dollar an den Tavernenbesitzer Martinus Schryver aus Port Ewen, New York, der sie 18 Monate lang besaß. Schryver verkaufte Truth dann 1810 an John Dumont aus West Park, New York. [10] John Dumont vergewaltigte sie wiederholt, und es gab erhebliche Spannungen zwischen Truth und Dumonts Frau Elizabeth Waring Dumont, die sie belästigte und ihr das Leben erschwerte. [11]

Um 1815 lernte Truth einen versklavten Mann namens Robert von einer benachbarten Farm kennen und verliebte sich in ihn. Roberts Besitzer (Charles Catton, Jr., ein Landschaftsmaler) verbot ihre Beziehung, er wollte nicht, dass die Leute, die er versklavte, Kinder mit Leuten bekamen, die er nicht versklavte, weil er die Kinder nicht besitzen würde. Eines Tages schlich Robert herüber, um Truth zu sehen. Als Catton und sein Sohn ihn fanden, schlugen sie Robert brutal, bis Dumont schließlich eingriff. Truth sah Robert nach diesem Tag nie wieder und er starb ein paar Jahre später. [12] Diese Erfahrung verfolgte Truth ihr ganzes Leben lang. Truth heiratete schließlich einen älteren versklavten Mann namens Thomas. Sie gebar fünf Kinder: James, ihr Erstgeborener, der im Kindesalter starb, Diana (1815), das Ergebnis einer Vergewaltigung durch John Dumont, und Peter (1821), Elizabeth (1825) und Sophia (ca. 1826), alle geboren nachdem sie und Thomas vereint waren. [13]

Im Jahr 1799 begann der Staat New York mit der Abschaffung der Sklaverei, obwohl der Prozess der Emanzipation der in New York versklavten Menschen erst am 4. Juli 1827 abgeschlossen war. Dumont hatte versprochen, Truth ein Jahr vor der staatlichen Emanzipation ihre Freiheit zu gewähren , "wenn sie es gut machen und treu sein würde". Er änderte jedoch seine Meinung und behauptete, eine Handverletzung habe sie weniger produktiv gemacht. Sie war wütend, arbeitete aber weiter und spinnen 45 kg Wolle, um ihr Verpflichtungsgefühl ihm gegenüber zu befriedigen. [8]

Ende 1826 floh Truth mit ihrer kleinen Tochter Sophia in die Freiheit. Ihre anderen Kinder musste sie zurücklassen, da sie im Emanzipationsorden erst rechtmäßig freigelassen wurden, als sie bis ins Zwanzigjährige als gebundene Dienstboten gedient hatten. Später sagte sie: "Ich bin nicht weggelaufen, denn ich fand das böse, aber ich ging davon und glaubte, dass es in Ordnung sei." [8]

Sie fand ihren Weg zum Haus von Isaac und Maria Van Wagenen in New Paltz, die sie und ihr Baby aufnahm. Isaac bot an, ihre Dienste für den Rest des Jahres (bis die Emanzipation des Staates in Kraft trat) zu kaufen, was Dumont akzeptierte 20 $. Sie lebte dort, bis ein Jahr später der New York State Emancipation Act verabschiedet wurde. [8] [14]

Truth erfuhr, dass ihr damals fünfjähriger Sohn Peter von Dumont illegal an einen Besitzer in Alabama verkauft worden war. Mit Hilfe der Van Wagenens brachte sie die Angelegenheit vor Gericht und erhielt 1828 nach monatelangen Gerichtsverfahren ihren Sohn zurück, der von seinen Versklavten missbraucht worden war. [7] Truth war eine der ersten schwarzen Frauen, die gegen einen weißen Mann vor Gericht ging und den Fall gewann. [15] [16]

Truth hatte während ihres Aufenthalts bei den Van Wagenens eine lebensverändernde religiöse Erfahrung und wurde eine gläubige Christin. 1829 zog sie mit ihrem Sohn Peter nach New York City, wo sie als Haushälterin für Elijah Pierson, einen christlichen Evangelisten, arbeitete. In New York freundete sie sich mit Mary Simpson an, einer Lebensmittelhändlerin in der John Street, die behauptete, sie sei einst von George Washington versklavt worden. Sie teilten ein gemeinsames Interesse an der Wohltätigkeit für die Armen und wurden enge Freunde. 1832 lernte sie Robert Matthews, auch bekannt als Prophet Matthias, kennen und arbeitete für ihn als Haushälterin in der kommunalen Kolonie des Königreichs Matthias. [7] Elijah Pierson starb, und Robert Matthews und Truth wurden beschuldigt, ihn gestohlen und vergiftet zu haben. Beide wurden vom Mord freigesprochen, [8] obwohl Matthews wegen geringerer Verbrechen verurteilt wurde, eine Strafe verbüßte und nach Westen zog. [17]

Im Jahr 1839 nahm Truths Sohn Peter einen Job auf einem Walfangschiff namens The . an Zone von Nantucket. Von 1840 bis 1841 erhielt sie drei Briefe von ihm, obwohl er ihr in seinem dritten Brief sagte, er habe fünf gesendet. Peter sagte, er habe auch nie einen ihrer Briefe erhalten. Als das Schiff 1842 in den Hafen zurückkehrte, war Peter nicht an Bord und Truth hörte nie wieder von ihm. [7]

Das Jahr 1843 war für Baumfree ein Wendepunkt. Sie wurde Methodistin und änderte am 1. Juni, Pfingstsonntag, ihren Namen in Sojourner Truth. Sie wählte den Namen, weil sie hörte, wie der Geist Gottes sie aufrief, die Wahrheit zu predigen. [18] [19] Sie sagte ihren Freunden: „Der Geist ruft mich, und ich muss gehen“, und machte sich auf den Weg, um zu reisen und über die Abschaffung der Sklaverei zu predigen. [20] Mit nur wenigen Besitztümern in einem Kissenbezug reiste sie nach Norden und arbeitete sich durch das Connecticut River Valley in Richtung Massachusetts vor. [14]

Zu dieser Zeit begann Truth, an den Versammlungen der Millerite Adventisten teilzunehmen. Milleriten folgten den Lehren von William Miller aus New York, der predigte, dass Jesus zwischen 1843 und 1844 erscheinen und das Ende der Welt herbeiführen würde. Viele in der Miller-Gemeinde schätzten Truths Predigen und Singen sehr, und sie zog große Menschenmengen an, wenn sie sprach. [21] Wie viele andere enttäuscht, als das erwartete zweite Kommen nicht eintraf, distanzierte sich Truth eine Zeit lang von ihren Milleriten-Freunden. [22] [23]

1844 trat sie der Northampton Association of Education and Industry in Florence, Massachusetts bei. [14] Die von Abolitionisten gegründete Organisation unterstützte Frauenrechte und religiöse Toleranz sowie Pazifismus. In seiner viereinhalbjährigen Geschichte gab es insgesamt 240 Mitglieder, jedoch nicht mehr als 120 gleichzeitig. [24] Sie lebten auf einer Fläche von 1,9 km², züchteten Vieh, betrieben ein Sägewerk, eine Getreidemühle und eine Seidenfabrik. Truth lebte und arbeitete in der Gemeinde, beaufsichtigte die Wäscherei und beaufsichtigte sowohl Männer als auch Frauen. [14] Dort traf Truth William Lloyd Garrison, Frederick Douglass und David Ruggles. Von der Gemeinde ermutigt, hielt Truth in diesem Jahr ihre erste Rede gegen die Sklaverei.

Im Jahr 1846 löste sich die Gruppe auf, da sie nicht in der Lage war, sich selbst zu ernähren. [8] Im Jahr 1845 trat sie dem Haushalt von George Benson, dem Schwager von William Lloyd Garrison, bei. 1849 besuchte sie John Dumont, bevor er nach Westen zog. [7]

Truth begann, ihrer Freundin Olive Gilbert ihre Memoiren zu diktieren, und 1850 veröffentlichte William Lloyd Garrison privat ihr Buch: Die Erzählung von Sojourner Truth: a Northern Slave. [8] Im selben Jahr kaufte sie ein Haus in Florenz für 300 US-Dollar und sprach auf der ersten nationalen Frauenrechtskonvention in Worcester, Massachusetts. Im Jahr 1854 mit Erlösen aus dem Verkauf der Erzählung und cartes-de-visite Mit der Überschrift "Ich verkaufe den Schatten, um die Substanz zu unterstützen", zahlte sie die Hypothek ab, die ihr Freund aus der Gemeinde, Samuel L. Hill, hielt. [25] [26] [14]

Im Jahr 1851 begleitete Truth George Thompson, einen Abolitionisten und Redner, auf einer Vortragsreise durch das Zentrum und den Westen des Staates New York. Im Mai nahm sie an der Ohio Women's Rights Convention in Akron, Ohio, teil, wo sie ihre berühmte Rede über Frauenrechte hielt, die später als "Ain't I a Woman?" bekannt wurde. Ihre Rede forderte gleiche Menschenrechte für alle Frauen. Sie sprach auch als ehemalige versklavte Frau, verband Forderungen nach Abschaffung mit Frauenrechten und schöpfte aus ihrer Kraft als Arbeiterin, um ihre Ansprüche auf Gleichberechtigung durchzusetzen.

Der Kongress wurde von Hannah Tracy und Frances Dana Barker Gage organisiert, die beide anwesend waren, als Truth sprach. Es wurden verschiedene Versionen von Truths Worten aufgenommen, wobei die erste einen Monat später im veröffentlicht wurde Signalhorn gegen Sklaverei von Rev. Marius Robinson, dem Zeitungsbesitzer und Redakteur, der im Publikum war. [27] Robinsons Nacherzählung der Rede enthielt kein Beispiel der Frage "Ist ich nicht eine Frau?" Auch keine der anderen Zeitungen berichtete damals über ihre Rede. Zwölf Jahre später, im Mai 1863, veröffentlichte Gage eine weitere, ganz andere Version. In it, Truth's speech pattern appeared to have characteristics of Southern slaves, and the speech was vastly different than the one Robinson had reported. Gage's version of the speech became the most widely circulated version, and is known as "Ain't I a Woman?" because that question was repeated four times. [28] It is highly unlikely that Truth's own speech pattern was Southern in nature, as she was born and raised in New York, and she spoke only upper New York State low-Dutch until she was nine years old. [29]

In the version recorded by Rev. Marius Robinson, Truth said:

I want to say a few words about this matter. I am a woman's rights. [sic] I have as much muscle as any man, and can do as much work as any man. I have plowed and reaped and husked and chopped and mowed, and can any man do more than that? I have heard much about the sexes being equal. I can carry as much as any man, and can eat as much too, if I can get it. I am as strong as any man that is now. As for intellect, all I can say is, if a woman have a pint, and a man a quart – why can't she have her little pint full? You need not be afraid to give us our rights for fear we will take too much, – for we can't take more than our pint'll hold. The poor men seems to be all in confusion, and don't know what to do. Why children, if you have woman's rights, give it to her and you will feel better. You will have your own rights, and they won't be so much trouble. I can't read, but I can hear. I have heard the Bible and have learned that Eve caused man to sin. Well, if woman upset the world, do give her a chance to set it right side up again. The Lady has spoken about Jesus, how he never spurned woman from him, and she was right. When Lazarus died, Mary and Martha came to him with faith and love and besought him to raise their brother. And Jesus wept and Lazarus came forth. And how came Jesus into the world? Through God who created him and the woman who bore him. Man, where was your part? But the women are coming up blessed be God and a few of the men are coming up with them. But man is in a tight place, the poor slave is on him, woman is coming on him, he is surely between a hawk and a buzzard. [30]

In contrast to Robinson's report, Gage's 1863 version included Truth saying her 13 children were sold away from her into slavery. Truth is widely believed to have had five children, with one sold away, and was never known to boast more children. [29] Gage's 1863 recollection of the convention conflicts with her own report directly after the convention: Gage wrote in 1851 that Akron in general and the press, in particular, were largely friendly to the woman's rights convention, but in 1863 she wrote that the convention leaders were fearful of the "mobbish" opponents. [29] Other eyewitness reports of Truth's speech told a calm story, one where all faces were "beaming with joyous gladness" at the session where Truth spoke that not "one discordant note" interrupted the harmony of the proceedings. [29] In contemporary reports, Truth was warmly received by the convention-goers, the majority of whom were long-standing abolitionists, friendly to progressive ideas of race and civil rights. [29] In Gage's 1863 version, Truth was met with hisses, with voices calling to prevent her from speaking. [31] Other interracial gatherings of black and white abolitionist women had in fact been met with violence, including the burning of Pennsylvania Hall.

According to Frances Gage's recount in 1863, Truth argued, "That man over there says that women need to be helped into carriages, and lifted over ditches, and to have the best place everywhere. Nobody helps mich any best place. And ain't I a woman?" [32] Truth's "Ain't I a Woman" showed the lack of recognition that black women received during this time and whose lack of recognition will continue to be seen long after her time. "Black women, of course, were virtually invisible within the protracted campaign for woman suffrage", wrote Angela Davis, supporting Truth's argument that nobody gives her "any best place" and not just her, but black women in general. [33]

Over the next 10 years, Truth spoke before dozens, perhaps hundreds, of audiences. From 1851 to 1853, Truth worked with Marius Robinson, the editor of the Ohio Anti-Slavery Bugle, and traveled around that state speaking. In 1853, she spoke at a suffragist "mob convention" at the Broadway Tabernacle in New York City that year she also met Harriet Beecher Stowe. [7] In 1856, she traveled to Battle Creek, Michigan, to speak to a group called the "Friends of Human Progress".

Northampton Camp Meeting – 1844, Northampton, Massachusetts: At a camp meeting where she was participating as an itinerant preacher, a band of "wild young men" disrupted the camp meeting, refused to leave, and threatened to burn down the tents. Truth caught the sense of fear pervading the worshipers and hid behind a trunk in her tent, thinking that since she was the only black person present, the mob would attack her first. However, she reasoned with herself and resolved to do something: as the noise of the mob increased and a female preacher was "trembling on the preachers' stand", Truth went to a small hill and began to sing "in her most fervid manner, with all the strength of her most powerful voice, the hymn on the resurrection of Christ". Her song, "It was Early in the Morning", gathered the rioters to her and quieted them. They urged her to sing, preach, and pray for their entertainment. After singing songs and preaching for about an hour, Truth bargained with them to leave after one final song. The mob agreed and left the camp meeting. [34]

Abolitionist Convention – 1840s, Boston, Massachusetts: William Lloyd Garrison invited Sojourner Truth to give a speech at an annual antislavery convention. Wendell Phillips was supposed to speak after her, which made her nervous since he was known as such a good orator. So Truth sang a song, "I am Pleading for My people", which was her own original composition sung to the tune of Auld Lang Syne. [35]

Mob Convention – September 7, 1853: At the convention, young men greeted her with "a perfect storm", hissing and groaning. In response, Truth said, "You may hiss as much as you please, but women will get their rights anyway. You can't stop us, neither". [29] Sojourner, like other public speakers, often adapted her speeches to how the audience was responding to her. In her speech, Sojourner speaks out for women's rights. She incorporates religious references in her speech, particularly the story of Esther. She then goes on to say that, just as women in scripture, women today are fighting for their rights. Moreover, Sojourner scolds the crowd for all their hissing and rude behavior, reminding them that God says to "Honor thy father and thy mother". [36]

American Equal Rights Association – May 9–10, 1867: Her speech was addressed to the American Equal Rights Association, and divided into three sessions. Sojourner was received with loud cheers instead of hisses, now that she had a better-formed reputation established. Der Anruf had advertised her name as one of the main convention speakers. [36] For the first part of her speech, she spoke mainly about the rights of black women. Sojourner argued that because the push for equal rights had led to black men winning new rights, now was the best time to give black women the rights they deserve too. Throughout her speech she kept stressing that "we should keep things going while things are stirring" and fears that once the fight for colored rights settles down, it would take a long time to warm people back up to the idea of colored women's having equal rights. [36]

In the second sessions of Sojourner's speech, she utilized a story from the Bible to help strengthen her argument for equal rights for women. She ended her argument by accusing men of being self-centered, saying: "Man is so selfish that he has got women's rights and his own too, and yet he won't give women their rights. He keeps them all to himself." For the final session of Sojourner's speech, the center of her attention was mainly on women's right to vote. Sojourner told her audience that she owned her own house, as did other women, and must, therefore, pay taxes. Nevertheless, they were still unable to vote because they were women. Black women who were enslaved were made to do hard manual work, such as building roads. Sojourner argues that if these women were able to perform such tasks, then they should be allowed to vote because surely voting is easier than building roads.

Eighth Anniversary of Negro Freedom – New Year's Day, 1871: On this occasion the Boston papers related that ". seldom is there an occasion of more attraction or greater general interest. Every available space of sitting and standing room was crowded". [36] She starts off her speech by giving a little background about her own life. Sojourner recounts how her mother told her to pray to God that she may have good masters and mistresses. She goes on to retell how her masters were not good to her, about how she was whipped for not understanding English, and how she would question God why he had not made her masters be good to her. Sojourner admits to the audience that she had once hated white people, but she says once she met her final master, Jesus, she was filled with love for everyone. Once enslaved folks were emancipated, she tells the crowd she knew her prayers had been answered. That last part of Sojourner's speech brings in her main focus. Some freed enslaved people were living on government aid at that time, paid for by taxpayers. Sojourner announces that this is not any better for those colored people than it is for the members of her audience. She then proposes that black people are given their own land. Because a portion of the South's population contained rebels that were unhappy with the abolishment of slavery, that region of the United States was not well suited for colored people. She goes on to suggest that colored people be given land out west to build homes and prosper on.

Second Annual Convention of the American Woman Suffrage Association – Boston, 1871: In a brief speech, Truth argued that women's rights were essential, not only to their own well-being, but "for the benefit of the whole creation, not only the women, but all the men on the face of the earth, for they were the mother of them". [37]

Truth dedicated her life to fighting for a more equal society for African Americans and for women, including abolition, voting rights, and property rights. She was at the vanguard of efforts to address intersecting social justice issues. As historian Martha Jones wrote, "[w]hen Black women like Truth spoke of rights, they mixed their ideas with challenges to slavery and to racism. Truth told her own stories, ones that suggested that a women’s movement might take another direction, one that championed the broad interests of all humanity." [38]

In 1856, Truth bought a neighboring lot in Northampton, but she did not keep the new property for long. On September 3, 1857, she sold all her possessions, new and old, to Daniel Ives and moved to Battle Creek, Michigan, where she rejoined former members of the Millerite movement who had formed the Seventh-day Adventist Church. Antislavery movements had begun early in Michigan and Ohio. Here, she also joined the nucleus of the Michigan abolitionists, the Progressive Friends, some who she had already met at national conventions. [11] From 1857 to 1867 Truth lived in the village of Harmonia, Michigan, a Spiritualist utopia. She then moved into nearby Battle Creek, Michigan, living at her home on 38 College St. until her death in 1883. [39] According to the 1860 census, her household in Harmonia included her daughter, Elizabeth Banks (age 35), and her grandsons James Caldwell (misspelled as "Colvin" age 16) and Sammy Banks (age 8). [7]

During the Civil War, Truth helped recruit black troops for the Union Army. Her grandson, James Caldwell, enlisted in the 54th Massachusetts Regiment. In 1864, Truth was employed by the National Freedman's Relief Association in Washington, D.C., where she worked diligently to improve conditions for African-Americans. In October of that year, she met President Abraham Lincoln. [7] In 1865, while working at the Freedman's Hospital in Washington, Truth rode in the streetcars to help force their desegregation. [7]

Truth is credited with writing a song, "The Valiant Soldiers", for the 1st Michigan Colored Regiment it was said to be composed during the war and sung by her in Detroit and Washington, D.C. It is sung to the tune of "John Brown's Body" or "The Battle Hymn of the Republic". [40] Although Truth claimed to have written the words, it has been disputed (see "Marching Song of the First Arkansas").

In 1867, Truth moved from Harmonia to Battle Creek. In 1868, she traveled to western New York and visited with Amy Post, and continued traveling all over the East Coast. At a speaking engagement in Florence, Massachusetts, after she had just returned from a very tiring trip, when Truth was called upon to speak she stood up and said, "Children, I have come here like the rest of you, to hear what I have to say." [41]

In 1870, Truth tried to secure land grants from the federal government to former enslaved people, a project she pursued for seven years without success. While in Washington, D.C., she had a meeting with President Ulysses S. Grant in the White House. In 1872, she returned to Battle Creek, became active in Grant's presidential re-election campaign, and even tried to vote on Election Day, but was turned away at the polling place. [37]

Truth spoke about abolition, women's rights, prison reform, and preached to the Michigan Legislature against capital punishment. Not everyone welcomed her preaching and lectures, but she had many friends and staunch support among many influential people at the time, including Amy Post, Parker Pillsbury, Frances Gage, Wendell Phillips, William Lloyd Garrison, Laura Smith Haviland, Lucretia Mott, Ellen G. White, and Susan B. Anthony. [41]

Truth was cared for by two of her daughters in the last years of her life. Several days before Sojourner Truth died, a reporter came from the Grand Rapids Eagle to interview her. "Her face was drawn and emaciated and she was apparently suffering great pain. Her eyes were very bright and mind alert although it was difficult for her to talk." [7]

Truth died early in the morning on November 26, 1883, at her Battle Creek home. [42] On November 28, 1883, her funeral was held at the Congregational-Presbyterian Church officiated by its pastor, the Reverend Reed Stuart. Some of the prominent citizens of Battle Creek acted as pall-bearers nearly one thousand people attended the service. Truth was buried in the city's Oak Hill Cemetery. [43]

Frederick Douglass offered a eulogy for her in Washington, D.C. "Venerable for age, distinguished for insight into human nature, remarkable for independence and courageous self-assertion, devoted to the welfare of her race, she has been for the last forty years an object of respect and admiration to social reformers everywhere." [44] [45]

Monuments and statues

There have been many memorials erected in honor of Sojourner Truth, commemorating her life and work. These include memorial plaques, busts, and full-sized statues.

Michigan

The first historical marker honoring Truth was established in Battle Creek, Michigan, in 1935, when a stone memorial was placed in Stone History Tower, in Monument Park. In 1976, the State of Michigan further recognized her legacy by naming Interstate 194 in Calhoun County, Michigan, the Sojourner Truth Downtown Parkway. [46]

1999 marked the estimated bicentennial of Sojourner's birth. To honor the occasion, a larger-than-life sculpture of Sojourner Truth [47] by Tina Allen was added to Monument Park in Battle Creek. The 12-foot tall Sojourner monument is cast in bronze. [48]

In 1981, an Ohio Historical Marker was unveiled on the site of the Universalist "Old Stone" Church in Akron, Ohio, where Sojourner Truth gave her famous "And aren't (ain't) I a woman?" speech on May 29, 1851. [49]

New York

In 1983, a plaque honoring Sojourner Truth was unveiled in front of the historic Ulster County Courthouse in Kingston, New York. The plaque was given by the Sojourner Truth Day Committee to commemorate the Centennial of her death. [50]

In 1998, on the 150th anniversary of the Seneca Falls Women's Rights Convention, a life-sized, terracotta statue of Sojourner Truth by artists A. Lloyd Lillie, Jr. and Victoria "Vicki" Guerina was unveiled at the Women's Rights National Historical Park Visitor's Center. Although Truth did not attend the Seneca Falls Convention, the statue marked Truth's famous speech in Akron, Ohio in 1851, and recognized her important role in the fight for woman suffrage.

In 2013, a bronze statue of Sojourner Truth as a 11-year-old girl was installed at Port Ewen, New York, where Truth lived for several years while still enslaved. [51] The sculpture by New Paltz, New York sculptor Trina Greene is the only public work of art depicting Truth as a child.

In 2015, the Klyne Esopus Historical Society of Ulster Park, New York, installed a historical marker commemorating Sojourner Truth's walk to freedom in 1826. She walked about 14 miles from Esopus, up what is now Floyd Ackert Road, to Rifton, New York.

In 2020, a statue was unveiled at the Walkway Over the Hudson park in Highland, NY. It was created by Yonkers sculptor Vinnie Bagwell, commissioned by the New York State Women's Suffrage Commission. [52] The statue includes text, braille and symbols. The folds of her skirt act as a canvas to depict Sojourner’s life experiences, including images of a young enslaved mother comforting her child, a slavery sale sign, images of her abolitionist peers, and a poster for a Women’s Suffrage March. [53] [54] [55] [56]

On August 26, 2020, on the 100th anniversary of the passage of the 19th Amendment to the U.S. Constitution, a statue honoring Sojourner Truth, Elizabeth Cady Stanton and Susan B. Anthony was unveiled in Central Park in New York City. [57] The sculpture, entitled "Women's Rights Pioneers Monument", was created by American artist Meredith Bergmann. It is the first sculpture in Central Park to depict historical women. (A statue to the fictional character Alice in Wonderland is the only other female figure depicted in the park.) [58] Original plans for the memorial included only Stanton and Anthony, but after critics raised objections to the lack of inclusion of women of color, Truth was added to the design. [59] [60] [61]

Kalifornien

Im Jahr 1999, Sojourner, a Mexican limestone statue of Sojourner Truth by sculptor Elizabeth Catlett, was unveiled in Sacramento, California on the corner of K and 13th Street. [62] It was vandalized in 2013, where it was found smashed into pieces. [63]

A bronze statue by San Diego sculptor Manuelita Brown was dedicated on January 22, 2015, on the campus of the Thurgood Marshall College of Law, of the University of California, San Diego, California. The artist donated the sculpture to the college. [64] [65]

Massachusetts

In 2002, the Sojourner Truth Memorial statue by Oregon sculptor Thomas "Jay" Warren was installed in Florence, Massachusetts, in a small park located on Pine Street and Park Street, on which she lived for ten years. [66] [67]

Washington, D.C.

In 2009, a bust of Sojourner Truth was installed in the U.S. Capitol. [68] The bust was sculpted by noted artist Artis Lane. It is in Emancipation Hall of the U.S. Capitol Visitor Center. With this installation, Truth became the first black woman to be honored with a statue in the Capitol building. [69]

Additional recognition

In regard to the magazine MS., which began in 1972, [70] [71] Gloria Steinem has stated, "We were going to call it Sojourner, after Sojourner Truth, but that was perceived as a travel magazine. [72]

Truth was posthumously inducted into the National Women's Hall of Fame in Seneca Falls, New York, in 1981. [7] She was also inducted to the Michigan Women's Hall of Fame, in Lansing, Michigan. She was part of the inaugural class of inductees when the museum was established in 1983. [7]

The U.S. Postal Service issued a commemorative, 22-cent postage stamp honoring Sojourner Truth in 1986. [7] [73] The original artwork was created by Jerry Pinkney, and features a double portrait of Truth. The stamp was part of the Black Heritage series. The first day of issue was February 4, 1986. [74]

Truth was included in a monument of "Michigan Legal Milestones" erected by the State Bar of Michigan in 1987, honoring her historic court case. [75]

The calendar of saints of the Episcopal Church remembers Sojourner Truth annually, together with Elizabeth Cady Stanton, Amelia Bloomer and Harriet Ross Tubman, on July 20. She is also recognized individually on Nov 26. [76] [77] The calendar of saints of the Lutheran Church remembers Sojourner Truth together with Harriet Tubman on March 10. [78]

In 1997, The NASA Mars Pathfinder mission's robotic rover was named "Sojourner". [79] The following year, S.T. Writes Home [80] appeared on the web offering "Letters to Mom from Sojourner Truth", in which the Mars Pathfinder Rover at times echoes its namesake.

In 2002, Temple University scholar Molefi Kete Asante published a list of 100 Greatest African Americans, which includes Sojourner Truth. [81]

In 2014, the asteroid 249521 Truth was named in her honor. [82]

Truth was included in the Smithsonian Institution's list of the "100 Most Significant Americans", published 2014. [4]

The U.S. Treasury Department announced in 2016 that an image of Sojourner Truth will appear on the back of a newly designed $10 bill along with Lucretia Mott, Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton, Alice Paul and the 1913 Woman Suffrage Procession. Designs for new $5, $10 and $20 bills were originally scheduled to be unveiled in 2020 in conjunction with the 100th anniversary of American women winning the right to vote via the Nineteenth Amendment to the United States Constitution. [83] Treasury Secretary Steve Mnuchin announced that plans for the $20 redesign, which was to feature Harriet Tubman, have been postponed.

On September 19, 2018, the U.S. Secretary of the Navy Ray Mabus announced the name of the last ship of a six unit construction contract as USNS Sojourner Truth (T-AO 210). [84] This ship with be part of the latest John Lewis-class of Fleet Replenishment Oilers named in honor of U.S. civil and human rights heroes currently under construction at General Dynamics NASSCO in San Diego, CA. [85]

A Google Doodle was featured on February 1, 2019, in honor of Sojourner Truth. [86] The doodle was showcased in Canada, United States, United Kingdom, Switzerland, Israel, Ireland and Germany. [87]

For their first match of March 2019, the women of the United States women's national soccer team each wore a jersey with the name of a woman they were honoring on the back Christen Press chose the name of Sojourner Truth. [88]

Works of art

In 1862, American sculptor William Wetmore Story completed a marble statue, inspired by Sojourner Truth, named The Libyan Sibyl. [89] The work won an award at the London World Exhibition. The original sculpture was gifted to the Metropolitan Museum of Art, in New York City, by the Erving Wolf Foundation in 1978.

In 1892, Albion artist Frank Courter was commissioned by Frances Titus to paint the meeting between Truth and President Abraham Lincoln that occurred on October 29, 1864. [7]

In 1945, Elizabeth Catlett created a print entitled I'm Sojourner Truth as part of a series honoring the labor of black women. The print is in the Metropolitan Museum of Art's collection. [90] She would later create a full-size statue of Truth, which was displayed in Sacramento, California.

In 1958, African-American artist John Biggers created a mural called the Contribution of Negro Woman to American Life and Education as his doctoral dissertation. It was unveiled at the Blue Triangle Community Center (former YWCA) – Houston, Texas and features Sojourner Truth, Harriet Tubman, and Phillis Wheatley. [91] [92]

Inspired by the work of pioneer women's historian Gerda Lerner, feminist artist Judy Chicago (Judith Sylvia Cohen) created a collaborative masterpiece – The Dinner Party, a mixed-media art installation, between the years 1974 and 1979. The Sojourner Truth placesetting is one of 39. The Dinner Party is gifted by the Elizabeth Sackler Foundation to the Elizabeth A. Sackler Center for Feminist Art, Brooklyn Museum – New York in 2000. [93]

Feminist theorist and author bell hooks titled her first major work after Truth's "Ain't I a Woman?" Rede. [94] The book was published in 1981.

New York Governor Mario Cuomo presented a two-foot statue of Sojourner Truth, made by New York sculptor Ruth Inge Hardison, to Nelson Mandela during his visit to New York City, in 1990. [95]

African-American composer Gary Powell Nash composed In Memoriam: Sojourner Truth, in 1992. [96]

The Broadway musical Der Bürgerkrieg, which premiered in 1999, includes an abridged version of Truth's "Ain't I a Woman?" speech as a spoken-word segment. On the 1999 cast recording, the track was performed by Maya Angelou. [97]

In 2018, a crocheted mural, Sojourner Truth: Ain't I A Woman?, was hung on display at the Akron Civic Theatre's outer wall at Lock 3 Park in Ohio. It was one of four projects in New York and North Carolina as part of the "Love Across the U.S.A.", spearheaded by fiber artist OLEK. [98]

Before her death, Dr. Faye Hersh Dambrot commissioned notable artist Woodrow Nash to create a prototype of a Sojourner Truth sculpture. The sculpture is expected to be completed and installed in Akron, Ohio, by 2021.


After escaping three decades of enslavement in Ulster County by crossing Shaupeneak Ridge, she went on to become a passionate advocate in the Abolitionist, Suffragette and Civil Rights movements. Possessed of a commanding presence, fearlessness, unbounded compassion and generosity, Sojourner Truth worked tirelessly to improve the lives of others. She serves as a shining example of how each of us has the potential to make the world a better place.

Information on the five signs along the trail comes from The Narrative of Sojourner Truth, an autobiography she dictated to her friend Olive Gilbert in 1850.

Isabella the Enslaved

Born Isabella Baumfree, Sojourner Truth (1797-1883) spent the first 29 years of her life enslaved in Ulster County. She was sold three times and often treated cruelly by her enslavers. She worked longest for John Dumont, who promised her freedom in 1826, one year before New York emancipated slaves.

When Dumont renounced his promise, Isabella took matters into her own hands. Leaving behind a husband and three of her four children, she walked 11.5 miles to freedom over Shaupeneak Ridge. Isabella found help from Quaker Levi Rowe and his wife, whose cabin stood nearby. The next day, she continued her journey to the home the Van Wagenen family, who paid Dumont $25 to gain the freedom of Isabella and her infant daughter.

As she gained the summit of a high hill, a considerable distance from her master’s, the sun offended her by coming forth in all his pristine splendor. She thought it never was so light before…”

Excerpt from “The Narrative of Sojourner Truth”

Isabella the Mother

While at the Van Wagenens, Isabella learned that Peter, her five-year-old son, had been sold illegally by Dumont to an Alabama slaveholder. This was a common tactic of New York slave owners—selling enslaved children out of state before emancipation freed them.

Isabella voiced her complaint at the Ulster County Courthouse in Kingston. Facing stiff punishment, the local middleman in the sale had Peter returned several months later—but the boy remained enslaved. Isabella secured a lawyer who promised to gain Peter’s freedom within 24 hours for $5. Isabella walked 10 miles to Poppletown (near here) to seek help from some Quakers. Thanks to their generosity, she paid the lawyer double and was reunited with her son the following evening. This marked the first time a black woman defeated a white man in court—and the first of many successful campaigns Truth undertook to raise funds for righteous causes.

“Isabella understood the Judge to declare, as the sentence of the Court, that the ‘boy be delivered into the hands of the mother—having no other master, no other controller, no other conductor, but his mother.’ This sentence was obeyed he was delivered into her hands.”

Excerpt from “The Narrative of Sojourner Truth”

Sojourner the Abolitionist

Isabella changed her name to Sojourner Truth in 1843. She joined several religious communities, which taught her about equality and self-worth. Gaining renown as a preacher and singer, she used her popularity to speak out against slavery—a danger since appeals for abolition often led to violence. Sojourner confronted injustice head on by standing her ground. Once, like Rosa Parks, she refused to give up her seat (in her case, on a streetcar), demanding she deserved to sit like anyone else. Typical of her spirit, she rode farther than she needed just to enjoy her victory.

After recruiting and tending wounded soldiers during the Civil War, Sojourner was asked to join the National Freedman’s Relief Association to advise newly freed slaves in Virginia. Dismayed by their great poverty, she worked tirelessly to find them jobs, build schools for their children and try to secure restitution for them from Congress. A pivotal leader in the early fight for civil rights, Sojourner continued speaking out against slavery and injustice until she was well into her 80s.

“I feel safe even in the midst of my enemies for the truth is powerful and will prevail.”

Sojourner Truth

Sojourner the Suffragette

Believing in the equality of all people, Sojourner became a powerful ally in the fight for women’s rights, delivering lectures about the issue in more than 20 states. Though suffragettes and abolitionists were hesitant at first to associate with one another—they often wound up arguing about whose cause was more important—Sojourner continuously worked to bridge the gap and ensure that the voices of black women were heard on both issues.

Sojourner’s address “Ain’t I a Woman” in 1851 to the Women’s Rights Convention in Akron, Ohio, became her most famous speech. It challenged the prevailing notion that men were superior to women, and it called on women to act together in the fight to gain their rights. Sojourner emphasized that the giving of freedom can only be beneficial because it takes away nothing from those who already have secured it.

“If the first woman God ever made was strong enough to turn the world upside down, these women together ought to be able to turn it right again and now that they are asking to do it, the men better let them.”

Sojourner Truth

Sojourner’s Legacy

In later years, Sojourner kept what she called her “Book of Life,” which contained signatures and adulatory letters from important people she met, including President Lincoln, Susan B. Anthony and Frederick Douglass. Even though she could not read, she carried these positive messages with her wherever she went.

Today, Sojourner Truth remains an inspiration to those facing adversity and standing up for justice for all people. In 2009, the National Congress of Black Women donated a statue of her for placement in the U.S. Capitol’s Emancipation Hall. She was the first black woman to receive this honor.

“All the visitors in the U.S. Capitol will hear the story of brave women who endured the greatest of humanity’s indignities. They’ll hear the story of Sojourner Truth, who didn’t allow those indignities to destroy her spirit, who fought for her own freedom and then used her powers to help others…. Truth’s story will be told again and again and again and again.”

Michelle Obama

The Sojourner Truth Trail can be found at Shaupeneak Ridge in Esopus, NY.

Andere Ressourcen

On August 1, 2020, members of Harambee (a mid-Hudson Valley coalition that supports and promotes the strength of community through cultural and educational events) gathered to honor Sojourner Truth and bless land connected to her legacy. In the moving ceremony entitled “Pathway to Freedom,” they combined music, dance, words and offerings to recount Truth’s life and share how her example has fueled their own activism. Watch the full ceremony below.


Schau das Video: The Former Slave Who Inspired a Nation. Sojourner Truth