Eric Dorman-Smith

Eric Dorman-Smith

Eric Dorman-Smith wurde 1895 geboren. Er trat der britischen Armee bei und war bei Ausbruch des Zweiten Weltkriegs in Indien stationiert.

1940 wurde er Kommandant des Middle East Staff College, wo er General Archibald Wavell und General Claude Auchinleck militärische Ratschläge erteilte. Im April 1942 wurde er Direktor für Militäroperationen in Kairo und stellvertretender Stabschef der 8. Armee.

Am 6. August 1942 wurde Dorman-Smith zusammen mit Auchinleck entlassen und bekleidete nie wieder wichtige militärische Positionen. Eric Dorman-Smith starb 1969.

Im vergangenen Frühjahr hatten die Deutschen im Lager auf freiem Feld riesige Zelte aufgebaut. Während der ganzen guten Saison hatte jeder von ihnen über 1000 Mann versorgt: jetzt waren die Zelte abgebaut, und über 2000 Gäste drängten sich in unsere Hütten. Wir alten Häftlinge wussten, dass die Deutschen diese Unregelmäßigkeiten nicht mochten und dass bald etwas passieren würde, um unsere Zahl zu reduzieren.


Schmied (Nachname)

Eine Liste der Personen mit dem Nachnamen Schmidt finden Sie unter Liste der Personen mit dem Nachnamen Schmidt.

Eine Nahaufnahme eines Schmieds bei der Arbeit. Smith wurde ein beliebter Nachname für diejenigen mit diesem Beruf.

Schmied ist ein Familienname[3] mit Ursprung in England. Es ist der am weitesten verbreitete Nachname im Vereinigten Königreich,[1] Australien und den Vereinigten Staaten,[4] der zweithäufigste Nachname in Kanada und der fünfthäufigste Nachname in der Republik Irland. Der Nachname Smith ist besonders unter denen englischer, schottischer und irischer Abstammung verbreitet,[5] ist aber auch ein häufiger Nachname unter Afroamerikanern, der darauf zurückzuführen ist, dass schwarze Sklaven gezwungen wurden, den Namen während der Sklaverei anzunehmen und den Namen nie zu ändern das Ende der Ära der Sklaverei und nach der Herausgabe der Emanzipationsproklamation.[6]zweifelhaft &ndash diskutieren] 2.376.206 Amerikaner teilten den Nachnamen Smith während der Volkszählung im Jahr 2000 und mehr als 500.000 Menschen teilen ihn im Vereinigten Königreich.[8] Um die Wende zum 20 Formulare) ". in den meisten Ländern Europas üblich."[10]

John Smith war ein britischer Soldat, der Anfang des 17. Jahrhunderts die amerikanische Kolonie Jamestown gründete.

Geboren 1579 oder 1580 in Lincolnshire, England, machte sich John Smith schließlich auf den Weg nach Amerika, um die britische Kolonie Jamestown zu regieren. Nachdem er angeblich von Pocahontas vor dem Tod gerettet worden war, schloss er Handelsabkommen mit einheimischen Stämmen ab. Nachdem seine Regierungstaktik in Frage gestellt wurde, kehrte er 1609 nach England zurück und wurde durch seine veröffentlichten Werke ein überzeugter Verfechter der Kolonisation.


Geschichte von Dorman Smith

Dorman Smith wurde 1886 in Manchester UK gegründet und kann mit Recht als Gründungsmitglied der Elektroindustrie bezeichnet werden.

Unsere Wachstumsgeschichte im Laufe des letzten Jahrhunderts hat dazu geführt, dass wir enorme Fortschritte bei den von uns angebotenen Produkten und Dienstleistungen und den von uns bedienten globalen Märkten gemacht haben.

Heute sind wir eine Marke der Wahl auf dem Gebiet der Niederspannungsschaltanlagen und bieten unseren Kunden eine umfassende technologische Lösung, von der einfachsten Verteilertafel bis hin zu den komplexesten Schalttafeln mit mehreren Schaltschränken.

Das Unternehmen wird von seinem unerschütterlichen Engagement für Qualität und Fokus auf Kundenzufriedenheit angetrieben. Dies ist weiterhin unser Leitprinzip, während wir weltweit größere Höhen erklimmen.


Großbritanniens heroischer letzter Kampf auf Kreta tötete Hitlers Traum von einer Fallschirmjägerarmee

Während die britische Verteidigung Kretas im Mai 1941 als militärischer Misserfolg galt, änderte sie Hitlers zukünftige Taktik.

Brigadegeneral Eric Dorman-Smith, der als Verbindungsmann zu Generalleutnant Richard O'Connor während der Operation Compass, der Western Desert-Kampagne, diente, reiste am 12. Februar 1941 zum Hauptquartier des Nahost-Kommandos von General Archibald Wavell in Kairo, um die Erlaubnis zum Vormarsch einzuholen Britisches XIII. Korps weiter westlich nach Tripolis nach dem totalen Sieg über die italienische X.

In Wavells Büro stellte Dorman-Smith neugierig fest, dass die Karten der Westlichen Wüste nicht mehr an den Wänden hingen. Stattdessen wurden sie von denen des griechischen Festlandes, Kretas, des Dodekanes-Archipels und Südosteuropas verdrängt.

Anstatt die Erlaubnis für einen weiteren Angriff auf Tripolis zu erteilen, informierte Wavell Dorman-Smith über die bevorstehende griechische Expedition: "Sie finden mich in meinem Frühjahrsfeldzug beschäftigt."

Am 10. Februar hatte Churchills Kriegskabinett jede Möglichkeit ausgeschlossen, den Vormarsch nach Tripolis fortzusetzen. Wavell wurde angewiesen, Griechenland in erster Linie zu helfen. Nach dem Krieg erklärte Wavell: „Da ich nicht eine einzige vollständige Formation zur Verfügung hatte, musste ich für die Verteidigung Kretas, die Wiederherstellung der Situation im Irak und für ein mögliches Engagement in Syrien sorgen. Die deutschen Angriffe auf den Kanal [von Korinth], die im Februar begannen, sorgten für ein neues Engagement, da eine große Zahl von Beobachtern erforderlich war, um nach im Kanal abgeworfenen Minen Ausschau zu halten.“

Als Hintergrund fiel Italien am 28. Oktober 1940 in Griechenland ein, ohne sich mit Deutschland abzustimmen. England versprach Griechenland sofort Hilfe, und Churchill kündigte am 6. November die Einrichtung von Luftwaffenstützpunkten und Hafenanlagen auf Kreta an.

Seit dem 24. Oktober 1940 hatten die Offiziere der deutschen Luftwaffe das mögliche britische Interesse an der Errichtung eines Stützpunkts auf Kreta zur Nutzung durch das Bomber Command der Royal Air Force zum Einsatz gegen deutsch kontrollierte rumänische Ölfelder festgestellt. Am 26. Oktober empfahl ein Vertreter der deutschen Marine im Zuge des Balkanfeldzuges die Einnahme Kretas.

Mit diesen beiden Briefings war Kreta wichtiger geworden. Für die Deutschen hing die strategische Bedeutung des britischen Besitzes von Kreta mit der britischen Dominanz des östlichen Mittelmeers zusammen, einem Ausgangspunkt für die Landung an der Balkanküste und für Angriffe auf Ploesti.

Die Eroberung Kretas war ein notwendiger deutscher Block gegen diese britischen Bedrohungen. Es war jedoch fraglich, ob die RAF größere Bomberverbände auf Kreta stationiert hätte, um die mehr als 1.000 Meilen entfernten rumänischen Ölfelder anzugreifen. Der unbegleitete Wellington-Bomber hatte die Reichweite, aber die Jäger der Lufwaffe in Griechenland hätten eine ernsthafte Bedrohung für diese unbegleiteten Bombergeschwader darstellt.

Trotzdem erließ Hitler am 25. April 1941 die Direktive Nr. 28 für die Operation Merkur, den Decknamen für die Eroberung Kretas, mit einem Hinrichtungsdatum Mitte Mai. Die Missionsplanung oblag dem Kommandeur des XI. Fliegerkorps, General Kurt Student.

Ziel der Mission war es, eine Basis für den Luftfeldzug gegen die Briten im östlichen Mittelmeer zu errichten. Im Wesentlichen sah die Direktive vor, dass die Operation Merkur die Vorbereitungsoperationen nicht verzögern oder in irgendeiner Weise die bevorstehende Invasion der Sowjetunion, die Operation Barbarossa, gefährden darf. Die deutsche Invasion Kretas wäre die einzige Operation während des Krieges, bei der ein weitläufiges strategisches Ziel allein durch Luftangriffe angegriffen und gesichert wurde.

Am 17. April 1941 erteilte Churchill Wavell die Erlaubnis, die imperialen Truppen von Generalleutnant Henry „Jumbo“ Wilson aus Griechenland abzuziehen. Zu diesem Zeitpunkt kabelte Wavell London mit der Aussage, dass Kreta halten würde. Die Evakuierung der Alliierten endete am 30. April mit der Verschiffung von etwa 25.000 Soldaten nach Kreta, und Wilson reiste nach Jerusalem, um die Hilfsmission in Bagdad zu befehligen. Weitere 16.000 kaiserliche Truppen wurden von der Royal Navy nach Ägypten gebracht, aber nicht bevor viele britische Truppen auf dem Peloponnes gefangen genommen wurden und jedes wichtige Gerät verloren ging. Am folgenden Tag, dem 1. Mai, begann die Luftwaffe mit der Luftangriffe auf Kreta.

Der Einsatz starker Luftwaffenelemente auf dem Balkan und nach Griechenland sowie der Fallschirmangriff von Elementen der 7. Fliegerdivision am Isthmus von Korinth am 26. Als das XI. Fliegerkorps begann, von Norddeutschland über den Balkan zu ziehen, wurden die deutschen Absichten bestätigt.

Bis zum 12. Mai meldete der in Griechenland zurückgelassene britische Geheimdienst London, Kairo und Kreta jede Bewegung deutscher Truppen. Ultra-Intercepts vervollständigten die Informationsbeschaffung.

Am 15. Mai kündigte Churchill öffentlich die britische Absicht an, Kreta zu verteidigen, um einen günstigen Einfluss auf die „globale Gesamtlage“ unter den Nichtkriegführenden (d. h. den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion) zu erlangen. So erkannte das britische Kriegskabinett sowohl Kretas militärisch als auch politisch-strategische Bedeutung nach dem Debakel in Griechenland an. Kreta konnte nicht standardmäßig an die Deutschen fallen.

Kretas Lage – 160 Meilen südlich von Athen, 200 Meilen nördlich von Afrika und 325 Meilen südwestlich der Dardanellenstraße – definierte seine strategische Bedeutung, aber Kretas Gelände erschwerte die Verteidigung der Insel. Eine steile Reihe von kargen Bergen, die bis zu 8.000 Fuß ansteigen, erstreckt sich über die gesamte Länge der 160 Meilen langen Insel und fällt allmählich nach Norden, aber steil nach Süden ab. Dieses topografische Merkmal hat den großen Hafen von Suda Bay mit begrenzter Kapazität hervorgebracht.

Die britische Flotte im Mittelmeer war die erste Verteidigung der Alliierten gegen mögliche Angriffe der Achsenmächte auf die Ölfelder im Iran, die Raffinerien in Haifa und den Suezkanal, die alle für die Aufrechterhaltung der britischen Kriegsanstrengungen von entscheidender Bedeutung waren. Der Marinestützpunkt in der Suda-Bucht an Kretas nordwestlicher Küste war ein idealer Ausgangspunkt, wenn auch nur für eine Handvoll britischer Schiffe, um sich zu stützen oder aufzutanken und gleichzeitig Großbritanniens lebenswichtige wirtschaftliche Besitztümer zu schützen.

Wavell war sich bewusst, dass alle strategischen Punkte der Insel an der Nordküste lagen. Das Fehlen jeglicher Hafenanlagen an der Südküste und das Fehlen einer großen Nord-Süd-Straße, um die Insel zu durchqueren, behinderten Verstärkung und Nachschub aus Ägypten. Telegrafen, Telefone und Transportmittel waren allesamt primitiv.

Die drei strategisch günstig gelegenen Flugplätze Maleme, Retimo und Heraklion lagen alle am Nordufer und waren durch Kretas einzige Autostraße verbunden, die in Ost-West-Richtung verlief. Maleme lag am westlichen Ende Kretas mit Retimo in der Mitte und Heraklion weiter im Osten.

Der einzige Faktor, der Wavells Position auf Kreta nach der Evakuierung aus Griechenland zu begünstigen schien, war Deutschlands Unterschätzung seiner Truppenstärke auf der Insel von nur 5.000 britischen Soldaten.

Wenn die drei Flugplätze der Insel gehalten werden könnten, sah das britische Oberkommando eine große Chance, eine deutsche Luftlandung zu verhindern, da es außer Maleme, Retimo und Heraklion keine wichtigen Punkte für Fallschirmjäger gab und ihre Zahl als endlich sein.

Der britische Optimismus hatte jedoch einen Fehler. Die aus Griechenland evakuierten Truppen hatten, wie die nach Dünkirchen, nur ihre persönlichen Waffen, wie Gewehre und ein paar leichte Maschinengewehre, mitgenommen. Viele der Einheiten hatten ein ad hoc Aussehen und waren schlecht ausgerüstet, da sie keine ausreichende Anzahl von Artilleriegeschützen, Panzern, Flugabwehrgeschützen, Mörsern, Maschinengewehren und Transportmitteln hatten. Viele der britischen, zypriotischen und palästinensischen Truppen stammten aus Kommunikationslinien-Einheiten.

Um den Mangel an schweren Waffen zur Bekämpfung eines Angriffs zu demonstrieren, waren für jeden Flugplatz nur zwei schwere Infanterie-Panzer („I“) vorgesehen. Drei zusätzliche Matilda-Panzer wurden zusammen mit ein paar leichten Panzern auf die Insel geschickt. Gräben, Geschützstellungen, Drahthindernisse und Abrisse mussten mit Stahlhelmen anstelle von Schanzwerkzeugen ausgehoben werden. Vor allem gab es kaum britische Flugzeuge auf der Insel.

Wer Kreta kontrollierte, würde einen großen Teil des östlichen Mittelmeers bedrohen – besonders wichtig für den deutschen Invasionsplan in die Sowjetunion. Nachdem die Deutschen die Flugplätze in Griechenland gesichert hatten, könnten sie, wenn sie auch die auf Kreta einnehmen und nutzen könnten, jede Luftbedrohung für die geplante Südflanke der Operation Barbarossa beseitigen.

Nachdem er die Neuseeländer in Griechenland kommandiert hatte, wurde General Bernard Freyberg die Führung aller Truppen auf Kreta („Creforce“) übertragen und positionierte sein Korpshauptquartier in der Nähe von Chania, nordwestlich der Suda-Bucht. Er hatte weder Personal noch Geheimdienstunterstützung und war gezwungen, ein Hauptquartier zu improvisieren, indem er Regimentsoffiziere einsetzte, von denen nur wenige eine Ausbildung hatten. Das Ergebnis war ein Mangel an Geheimdienstvorbereitungen auf Korpsebene, um Kreta zu verteidigen. Die Funk- und Kommunikationsausrüstung reichte nicht aus, um jede Führungsebene oder die geografisch unterschiedlichen Garnisonen, die jeden der drei Flugplätze verteidigten, angemessen zu verbinden.

Mit Geheimdienstinformationen aus Großbritannien wusste Freyberg jedoch genau, wann und wo der Angriff stattfinden sollte. Als er am 20. Mai die herannahenden deutschen Luftlandetruppen sichtete, bemerkte er: „Sie sind pünktlich“. Die deutschen Kommandeure fanden es trotz der Versuche mit Tiefflügen schwierig, genaue Informationen über die britischen Streitkräfte auf Kreta zu erhalten.

Student plante eine taktische Überraschung, indem er mit Fallschirmjägern und Segelflugzeuginfanterie gleichzeitig auf den drei Flugplätzen angriff, während Freybergs Verteidigung Kretas darauf basierte, die feindliche Eroberung der alliierten Stützpunkte zu verhindern: die drei Flugplätze und den Hafen in der Suda-Bucht.

Leider waren die Vorbereitungen für die Verteidigung und die Entwicklung von Taktiken aufgrund des begrenzten Transports auf der Insel im Wesentlichen rudimentär, sodass jeder der vier Verteidigungssektoren völlig unabhängig vom anderen blieb, ohne dass in kritischen Zeiten die Möglichkeit einer erforderlichen Verstärkung bestand.

Auf Kreta befanden sich Ende April zwischen 27.000 und 28.000 alliierte Truppen, exklusive der griechischen Bataillone. Nicht alle waren Kampftruppen und nur ein Bruchteil – die 14. Infanteriebrigade der britischen 6. Division – waren keine Evakuierten aus Griechenland. Die Überlebenden der 4. und 5. neuseeländischen Infanteriebrigade und der 6. australischen Division aus Griechenland waren zu neuen Einheiten zusammengefasst worden.

Freyberg folgte Generalmajor E.C. Weston, Royal Marines, der bis zu diesem Zeitpunkt der ranghöchste Offizier auf der Insel war. In Suda Bay kommandierte Weston die Mobile Naval Base Defense Organization (MNBDO), die durch das 16. und 17. australische Bataillon verstärkt wurde, beide improvisiert. Die Royal Marines waren meist Spezialisten von Flugabwehr- und Küstenartillerieeinheiten sowie Scheinwerfer- und Wartungseinheiten.

Etwa 1200 britische Schützen, die aus verschiedenen Einheiten zusammen mit dem 106. Regiment Royal Horse Artillery (RHA) als Infanterie gebildet wurden, waren ebenfalls der Garnison angegliedert. Im Oktober 1940 besaß Kreta acht schwere und zwölf leichte Flak-Geschütze. Mit der Ankunft der MNBDO im April und Anfang Mai 1941 wurde die Gesamtzahl der Flak auf 32 schwere und 36 leichte (davon 12 nicht mobil) und 24 Scheinwerfer erhöht.

Drei Brigaden der neuseeländischen Division unter dem zeitweiligen Kommando von Brigadegeneral Edward Puttick (als Ersatz für Freyberg) wurden um den Flugplatz Maleme, den Hafen von Chania und Galatos, südlich der Küstenstraße zwischen den beiden Standorten, stationiert. Die 4. neuseeländische Brigade bestand aus drei Infanteriebataillonen (18., 19. und 20.) unter dem Kommando von Brigadegeneral Lindsay Inglis, dessen Hauptquartier zwischen Galatos und Chania lag.

Die 5. neuseeländische Brigade, bestehend aus dem 21., 22., 23. und 28. Maori-Infanteriebataillon, wurde von Brigadier James Hargest mit seinem Hauptquartier in Platanias östlich des Flugplatzes Maleme kommandiert. Bemerkenswert ist, dass Oberstleutnant L.W. Andrew war der Kommandant des 22. neuseeländischen Bataillons, das den Flugplatz Maleme, das Dorf Maleme und den Hügel 107 südlich des Flugplatzes und östlich des Flussbetts von Tavronitis verteidigte.

Die 10. (improvisierte) Infanterie-Brigade bestand aus der neuseeländischen Divisions-Kavallerie-Abteilung und einem zusammengesetzten Bataillon, das aus verschiedenen neuseeländischen Personal und zwei griechischen Bataillonen gebildet wurde. Diese Ad-hoc-Formation wurde von Oberstleutnant Howard Kippenberger befehligt und befand sich in der Nähe von Galatos.

Bei Retimo waren vier Bataillone der 19. australischen Brigade und sechs Bataillone des 4. und 5. griechischen Regiments. Ihr Hauptquartier stand unter dem Kommando des hochrangigen australischen Offiziers, Brigadier George Alan Vasey. Oberstleutnant Ian Campbell leitete ein Sektor-HQ und sein eigenes Bataillon, das 2/1., mit dem Auftrag, den Flugplatz und den Hügel A östlich von Retimo in der Nähe einer Olivenölfabrik zu verteidigen.

In Heraklion die 14. Infanterie-Brigade – bestehend aus vier britischen (2. Bataillon, dem 2. Bataillon des Leicestershire Regiments, dem 2. des 3. und 7. Regiments), zusammen mit 300 australischen Schützen und 250 als Infanterie eingesetzten Artilleristen – unter dem Kommando von Brigadegeneral BH Kapelle.

Außerhalb der Sektoren gab es keine separate Reserve, aber eine der neuseeländischen Brigaden im Maleme-Sektor und ein britisches Bataillon in Suda wurden als „Force Reserve“ bezeichnet und sollten auf Befehl Freybergs kurzfristig einsatzbereit gehalten werden. Die schweren Fla-Geschütze konzentrierten sich hauptsächlich auf das Gebiet von Suda-Hania, wobei alle Sektoren einige leichte Fla-Geschütze besaßen, außer Retimo, das nur ein Dutzend gut getarnter Feldgeschütze besaß.

Freyberg erkannte, dass die auf Kreta stationierten Truppen nicht ausreichten, um den vorhergesagten Angriff zu bewältigen. Am 1. Mai schickte er eine Nachricht an Wavell in Kairo, in der er Mängel an Ausrüstung, Artillerie und Munition aufzeigte und bat um Unterstützung der RAF und der Marine. Er empfahl, die Entscheidung, Kreta zu halten, zu überdenken, falls zusätzliche Ressourcen nicht zur Verfügung gestellt werden könnten.

Wavell übermittelte Freybergs Botschaft zusammen mit seinen eigenen Bedenken zu diesem Thema an den Kommandanten des kaiserlichen Generalstabs (CIGS), aber auf Druck von Churchill, der der Meinung war, dass Kreta aus politischen Gründen festgehalten werden muss, erhielt Wavell die Anweisung, „Kreta überhaupt festzuhalten“. Kosten." Freyberg fuhr mit seinen Vorbereitungen fort, um Kreta gegen den vorhergesagten Luft- und Seeangriff zu verteidigen.

Wavell telegrafierte Freyberg: „Ich habe die genauesten Anweisungen des Kriegskabinetts, Kreta zu halten, und selbst wenn die Fragen noch einmal überdacht würden, ist es zweifelhaft, ob Truppen vor dem feindlichen Angriff entfernt werden könnten.“ Laut Freyberg hat Wavell „alles Menschenmögliche getan, um uns jeden verfügbaren Ausrüstungs-, Artillerie- und Verteidigungsvorrat zu besorgen“. Wavell schrieb weiter: „[Freyberg] hat nicht mehr als jeder andere die überwältigende Kraft vorausgesehen, mit der die deutsche Luftwaffe den Angriff durchführen sollte, noch wie sorgfältig und geschickt ihre Pläne ausgearbeitet wurden und welche Verluste sie bereit waren akzeptieren, ihr Ziel zu erreichen.“

Die Invasion beginnt

Am 20. Mai um 6 Uhr morgens gingen schwere Bombenangriffe auf wichtige Punkte der Landung von Fallschirm- und Segelflugzeugtruppen um Maleme (8 Uhr), Retimo (16.15 Uhr) und Heraklion (17.30 Uhr) voraus. Bei Einbruch der Dunkelheit war bei Maleme nur noch ein fester Bereich von den deutschen Fallschirmjägern besetzt, und keiner der Flugplätze von Freyberg war eingenommen worden.

Die Deutschen demonstrierten ihre Brutalität, als ein Bataillon Fallschirmjäger am 20. Mai in Kondomari südöstlich von Malame landete. Bewaffnete Zivilisten schlossen sich dem 21. und 22. neuseeländischen Infanteriebataillon im Kampf gegen die Fallschirmjäger an. Nachdem Kreta gefallen war, rächten sich deutsche Truppen an den Partisanen und schossen von Kondomari aus bis zu 60 Männer. Eine andere Stadt, Kandanos, wurde zerstört und die meisten Einwohner hingerichtet.

Freyberg kabelte Wavell am 20. Mai: „Heute war ein harter Tag. Wir wurden hart bedrängt. Bisher haben wir, glaube ich, Flugplätze in Retimo, Heraklion und Maleme sowie in den beiden Häfen. Die Spanne, an der wir sie halten, ist kahl, und es wäre falsch von mir, ein optimistisches Bild zu zeichnen. Die Kämpfe waren heftig und wir haben viele Deutsche getötet. Die Kommunikation ist am schwierigsten.“

Laut der britischen offiziellen Geschichte spielte „die Beherrschung der Luft durch den Feind eine wichtige Rolle, denn der Himmel schien voller deutscher Flugzeuge zu sein, die bereit waren, an Landkämpfen teilzunehmen, wenn jede Bewegung gesichtet wurde, und Männer wurden praktisch in ihre Deckung gepinnt.“

In der Tat. Zu Beginn der Schlacht standen 280 Bomber, 150 Stuka-Sturzbomber, 180 Jäger (Me-109 und Me-110), 100 Segelflugzeuge, 530 Ju-52-Transporter und 40 Aufklärungsflugzeuge zur Verfügung.

Schlacht um den Flugplatz Maleme, 20.-22. Mai 1941

Am 20. Mai um 8:00 Uhr trafen Segelfliegertruppen des Luftlande-Sturmregiments unter dem Kommando von Generalmajor Eugen Meindl und Ad-hoc-Gruppen von Fallschirmjägern über Maleme ein, um den dortigen Flugplatz zu erobern. Maleme wurde von der 5. neuseeländischen Brigade unter dem Kommando von Brigadier Hargest verteidigt. Um 8.15 Uhr stürzte das 3. Fallschirmjäger-Regiment unter Oberst Richard Heidrich mit dem Fallschirm in das „Prison Valley“ südwestlich von Chania und Suda Bay.

Vorausgegangen waren Segelflugzeug-Abteilungen unter Leutnant Genz und Hauptmann Altmann, die auf der Halbinsel Akrotiri nördlich der Suda-Bucht landeten. Diese Kräfte sollten Flak-Geschütze sowie ein alliiertes Kommunikationszentrum um Chania zum Schweigen bringen, aber sie trafen auf starken Widerstand durch schwere Flak-Geschütze und Elemente der Royal Welsh Fusiliers. Die deutschen Fallschirmjäger wurden auch von Elementen der 4. und 10. neuseeländischen Brigaden in Chania bzw. Galatos empfangen.

Die Szene in Maleme am 20. Wenn die 3,7-Zoll-Geschütze nicht registriert werden konnten, konnten es die von den Marines bemannten Bofors sicherlich und sie feuerten, bis die Läufe rot glühten. Die langsam fahrenden Transporter waren der Traum eines jeden Schützen, und die Granaten rissen durch Metall und Fleisch, zerstückelten Männer und Flugzeuge in der Luft, erschlagene Fallschirmspringer stürzten ‚wie Kartoffelsäcke‘ aus den zerstörten Rümpfen.“

Wie Churchill in seiner Nachkriegsgeschichte The Grand Alliance beschrieb: „Der Ansturm ging weiter … als wieder Truppentransportflugzeuge auftauchten. Obwohl der Flugplatz Maleme unter unserem engen Artillerie- und Mörserfeuer blieb, landeten weiterhin Truppentransporter auf ihm und im unwegsamen Gelände im Westen. Das deutsche Oberkommando schien Verluste gleichgültig, und mindestens hundert Flugzeuge wurden bei einer Bruchlandung in diesem Gebiet zerstört.“

Eine kritische Abfolge von Ereignissen, die wahrscheinlich den Wendepunkt der gesamten Schlacht darstellte, ereignete sich am Nachmittag und in der Nacht des 20. Mai, die schließlich zum Abzug des 22. neuseeländischen Bataillons am Morgen des 21. Mai von Hügel 107 führte die Deutschen landen dort später am Tag ungehindert durch direktes Artillerie- und Handfeuerwaffenfeuer.

Hügel 107, der sich südlich des Flugplatzes Maleme und östlich des Flussbetts von Tavronitis befindet, wurde von den Kompanien A und B auf seinen Rückhängen mit D- und C-Kompanien vor den vorderen Hängen mit Blick auf das Flussbett bzw. den Flugplatz verteidigt.

Am Nachmittag des 20. Mai, während er sich auf dem umgekehrten Hang des Hügels 107 befand und nachdem er verwundet und mit starken Fallschirmjägerangriffen gegen seinen gesamten Umkreis konfrontiert worden war, wurde Oberstleutnant L.W. Andrew, V.C., urteilte, dass sein 22. Bataillon seine Stellungen nicht halten könne, insbesondere aufgrund der breiten und verstreuten Aufstellung, und schloss daraus, dass er sich aus der unmittelbaren Nähe des Flughafens zurückziehen müsse.

Obwohl er in seinem Hauptquartier ein Funkgerät besaß, wusste Andrew nichts von dem, was mit seinen beiden vorderen Kompanien auf dem Flugplatz und auf der anderen Seite des Hügels 107 geschah, da er sie nicht direkt sehen konnte und seine C- und D-Kompanien keine Funkgeräte besaßen. Um 17 Uhr forderte er Hargest auf, ihm das 23. neuseeländische Bataillon freizugeben, wurde jedoch aufgrund seiner Verpflichtung, anderswo zu kämpfen, abgelehnt.

Die Richtigkeit der Nichtverwendung des 23. Bataillons für einen sofortigen Gegenangriff wurde in Frage gestellt. Andere haben sich gefragt, ob Hargest verwirrt und falsch informiert war. Angesichts von Hargests Weigerung, das 23. Bataillon zur Unterstützung von Andrews 22. Bataillon einzusetzen, befahl letzterer am späten Nachmittag des 20. Mai mit seinem einzigen Reservezug und zwei Matilda-Panzern des 7. Brücke über die Tavronitis.

Um 18 Uhr kontaktierte Andrew Hargest per Funk, um ihm mitzuteilen, dass der Gegenangriff gescheitert war und dass er sich ohne Unterstützung des 23. Bataillons zurückziehen müsste. Hargest sagte: "Wenn Sie müssen, müssen Sie." Hargest versprach jedoch, zwei Kompanien, eine des 23. Bataillons und eine des 28. (Maori) Bataillons, zu entsenden, um ihn zu verstärken.

Hätte Andrew vor Einbruch der Dunkelheit die Westhänge des Hügels 107 beobachtet, wo sich seine C- und D-Kompanien befanden, hätte er gesehen, dass die C-Kompanie den Flugplatz im Norden immer noch stark verteidigte und dass die D-Kompanie auch entlang des Tavronitis-Flussbetts im Westen intakt war . Sowohl die C- als auch die D-Kompanie hatten viele Verluste erlitten, aber sie fügten den Fallschirmjägern viel größere Verluste zu. Aber Andrew war sich dieser Tatsachen nicht bewusst und wusste nur, dass die Deutschen aus dem Westen an Stärke gegen die seiner Meinung nach einzigen zwei verbliebenen Kompanien (A und B) aufbauten.

Nicht lange nach 21 Uhr funkte Andrew Hargests Hauptquartier, dass er sich auf den Nebenkamm (Vineyard Ridge) südöstlich von Hill 107 zurückziehen würde. Andrew positionierte die Überreste der A- und B-Kompanien des 22. Es war Andrews schicksalhafte Entscheidung, die A- und B-Kompanien unter starkem Druck abzuziehen, die den Flugplatz Maleme an die Deutschen übergab.

Während die eine Kompanie des 23. Bataillons Andrew beim Rückzug nach Vineyard Ridge unterstützte, erreichte die andere Kompanie des 28. Maori-Bataillons im Dunkeln den Flugplatz. Diese Kompanie befand sich beim Erreichen des Randes des Flugplatzes tatsächlich nur 200 Meter vom Kommandoposten der C-Kompanie entfernt. Die Maori-Abteilung glaubte jedoch, dass die Verteidiger des Flugplatzes überrannt worden waren und kehrten zurück, möglicherweise aus Angst vor einem Luftangriff mit Einbruch der Morgendämmerung. Hätten sich die Maoris mit der C-Kompanie verbunden und den Flugplatz am 21. Mai weiter verteidigt, hätte der Verlauf der gesamten Schlacht zugunsten der Alliierten ausschlagen können.

Die Überlebenden der Kompanie D unter Captain Campbell auf dem Tavronitis-Hang von Hill 107 hatten keine andere Wahl, als sich ebenfalls zurückzuziehen, als sie erfuhren, dass Andrews Battalion HQ die gegenüberliegenden Hänge von Hill 107 verlassen hatte. Im Morgengrauen waren die Deutschen im Besitz des Hügels 107.

Der Kommandant der C-Kompanie, Captain Johnson, erfuhr von Andrews Entscheidung, sich in den frühen Morgenstunden des 21. :30 Uhr. Bis zum Morgengrauen des 21. Mai blieben keine neuseeländischen Truppen innerhalb des Flugplatzes. Von ihren neuen Stellungen aus war direktes Feuer nur am östlichen Ende der Landebahn möglich.

Der Flugplatz Maleme ging verloren und wurde zu einem effektiven Flugplatz für den Feind, bevor der zweite Tag der Schlacht begonnen hatte. Das 100. Gebirgsjäger-Regiment begann am 21. Mai um 17 Uhr in Maleme einzutreffen jetzt eingenommenen Flugplatz Maleme.

Auch wenn Freyberg von Hargests irreführender Nachricht über die Situation in Maleme als „ziemlich zufriedenstellend“ verwirrt gewesen sein mag, war der Kommandant von Creforce übermäßig besorgt über die seegestützte Verstärkung des Feindes. Freyberg schwankte noch, ob ein Angriff von der See aus beginnen würde oder ob die Luftlandungen auf den Flugplätzen fortgesetzt würden. Ob aufgrund eines strategischen Fehlers oder mangelnder Ultra-Intelligenz, Freyberg bewegte keine Truppen zur weiteren Verteidigung der Flugplätze, insbesondere Maleme.

Sogar Churchill kommentierte: „Freyberg … hielt das Ausmaß der Luftangriffe nicht ohne weiteres für so gigantisch. Seine Angst galt einer mächtigen organisierten Invasion aus dem Meer. Wir hofften, dass die Marine dies trotz unserer Luftschwächen verhindern würde.“ Freyberg räumte später ein: "Wir waren unsererseits hauptsächlich mit Landungen auf See beschäftigt, nicht mit der Bedrohung durch Luftlandungen."

Daher zögerte die Führung, das 23. Bataillon wegen seiner Verantwortung für die Küstenverteidigung zum Gegenangriff auf den Flugplatz zu verpflichten. Am Morgen des 21. Mai blieb Hargest in seinem Hauptquartier in Platanias und ließ seinen Bataillonskommandanten keinen Angriff auf Maleme zu.

Der Historiker Antony Beevor sagt: „Hargest, Puttick und Freyberg akzeptierten alle das Prinzip des Gegenangriffs, zeigten aber wenig Begeisterung für das Unternehmen. Eine katastrophalere Stimmung für einen Kommandanten, der eine solche Operation vorbereitet, ist kaum vorstellbar. Ohne Maßnahmen zur Verhinderung eines deutschen Aufmarsches und Angriffs von Maleme war ein deutscher Sieg unvermeidlich.“

Nach der Verzögerung behielt Freyberg mit seinen 6.000 Mann in der Gegend von Chania und Suda Bay das walisische Regiment, seine größte und am besten ausgestattete Einheit, in Chania, um die Küste zu besetzen, und verpflichtete nur das 20 . Dadurch kam Freybergs Konter auf Maleme sowohl zu spät als auch zu wenig.

Dennoch griffen das 20. und 21. neuseeländische und 28. Maori-Bataillon in den frühen Morgenstunden des 22. auch schweren Luftangriffen ausgesetzt. Es war jetzt heller Tag, und intensives deutsches Mörser- und Maschinengewehrfeuer machte es unmöglich, den offenen Raum zu durchqueren. Ohne Artillerie oder Luftunterstützung hatten die Neuseeländer keine andere Wahl, als sich zurückzuziehen.

Tatsächlich fing die Royal Navy am 21. Mai einen Konvoi griechischer Schiffe mit Truppen der 5. Gebirgsjäger-Division ab und zerstörte im Wesentlichen das 3. Bataillon des 100. Gebirgsjäger-Regiments dieser Division auf See, jedoch mit erheblichen Verlusten für die britische Flotte.

Nach diesem Vorstoß kontrollierte die Luftwaffe bei Tageslicht den Himmel über den Sealanes. In den Seeschlachten vom 21./22. Mai, die Churchill beschreibt, „hatte die Marine zwei Kreuzer und drei Zerstörer versenkt, ein Schlachtschiff, die Warspite, lange außer Gefecht gesetzt, die Valiant und viele andere Einheiten erheblich“ beschädigt. Trotzdem war die Seewache von Kreta erhalten geblieben. Die Marine hatte nicht versagt. Kein einziger Deutscher landete vom Meer auf Kreta, bis die Schlacht um die Insel beendet war.“

Schlacht um Retimo, 20.-29. Mai 1941

Am 20. Mai um 16:15 Uhr fielen 1.500 Fallschirmjäger des 2. Fallschirmjägers (abzüglich des 2. Bataillons) unter Oberst Alfred Sturm auf einen Teil der 19. australischen Brigade und des 4. und 5. griechischen Regiments bei Retimo. Diese Fallschirmjäger, bestehend aus dem Regiments-HQ, eroberten zunächst den Flugplatz, sahen sich jedoch schnellen Gegenangriffen der Australier und der Griechen unter der Führung von Oberstleutnant Ian Campbell ausgesetzt, was zur Gefangennahme von Sturm und seinem HQ führte.

Although lacking sufficient troop numbers and adequate antiaircraft support, Campbell concentrated his defense around the airstrip, leaving only a light screen around the town and on the beaches.

The lack of heavy weapons and AA guns, along with excellent concealment of the Allied infantry trenches, misled the German paratroops into believing that the area was lightly held. Of the 161 transport planes utilized by the Germans, 15 were shot down by the Allies.

Other German paratroopers of the 3rd Battalion, under Hauptmann Weidemann, landed to the west of the 19th Australian Brigade and headed for the town of Retimo but were met by fierce resistance from the Greek Gendarmerie and Cretan civilians. To avoid heavy casualties, Weidemann fell back and established a defense around an adjacent village, Perivolia. Here the 4th and 5th Greek Regiments continued to beleaguer Wiedemann’s German paratroops.

The 1st Battalion of paratroopers, under Major Kroh, landed to the east of many of the Allied troops and succeeded in taking the majority of Hill A, which overlooked Retimo airfield’s eastern end. Kroh’s men resisted numerous attacks by Campbell’s Australians, including his tanks.

As the day wore on, it became imperative to dislodge this paratroop position atop Hill A, so Campbell contacted Freyberg for additional support but none could be spared. The day’s end would find Campbell planning a counterattack with his entire force around the airfield at dawn on May 21.

The tenacity of the Australian infantry prevented Retimo from becoming another Maleme. Retimo airfield and town still remained under Allied control. German paratroop reinforcements were unable to break through the Commonwealth defenses. The defense of Retimo demonstrated that fierce counterattacks could dislodge landed paratroops.

As John Sadler wrote, “There is no escaping the conclusion that an injection of the same urgency and dash could have turned the tide at Maleme and altered the entire course of the battle.” So, too, historian Antony Beevor noted, “If events at Maleme had followed the pattern at [Retimo] and Heraklion, then the Germans would have lost the battle of Crete.”

Since no attack had been made at Georgeopolis, located between Suda Bay and Retimo on May 20, Freyberg moved the 2/8th Australian Battalion during the night to Suda, followed the next night by the 2/7th Australian Battalion and Brigadier Vasey’s HQ. Thereafter, the two battalions and supporting units at Retimo, under the command of Ian Campbell, acted as an independent force it soon became impossible to reach it and Retimo remained completely isolated until the end.

On the morning of May 21, Campbell’s Australians successfully counterattacked Kroh’s force on Hill A, with the German survivors retreating to form a position around Stavromenos and the olive oil factory. The next day, Campbell attacked the factory with his Australians and the 4th Greek Regiment however, the thick walls of the building, along with some language barriers among the Allied troops, caused the assault to wane in intensity.

At both Perivolia and Stavromenos, “a virtual stalemate” continued for several days. On May 25, Campbell’s men suddenly captured the olive oil factory after bombarding it with their field guns’ last few rounds. Major Roy Sandover, commander of the 2/11th Battalion, and his men participated in the bloody attacks on Perivolia. They captured some of the outlying houses but the Germans blasted them with light antitank weapons.

Quickly realizing that without heavy weapons more attacks would only lead to a waste of lives, Sandover ceased his assault on Perivolia. Campbell’s entire garrison at Retimo had fulfilled their orders namely, to deny the airfield and the port to the enemy.

However, the Aussies had no knowledge of the evacuation from Heraklion to the east. Communication by land had been blocked and Campbell was unable to contact Creforce by wireless. A small boat sent from Suda with supplies reached the Australians in the early hours of May 28, shortly after their two tanks had been finally destroyed in an attack on the German strongpoints round Perivolia.

Lieutenant Haig, the young naval officer commanding the supply boat, had failed to bring Freyberg’s message with instructions for evacuation due to confusion at Suda and Creforce headquarters. All Haig could tell Campbell was to head for Sphakia on the south coast. But Campbell would not abandon his mission at Retimo until officially relieved.

Both Campbell and Sandover finally had to accept that they could not break the German grip on the coast road. An idea to attack toward Suda was discarded, and Campbell insisted on continuing to deny the airfield to the enemy as ordered. On May 29, German mountain artillery and motorcycle troops were advancing from the west while another German force had left Heraklion in the east for Retimo.

The next morning, the Germans renewed their advance, with tank support, against the survivors of the Australian 2/1st and 2/11th Battalions. Rather than incur more futile casualties, Campbell surrendered with most of the garrison, while Sandover, along with 13 officers and 39 NCOs and other ranks, later escaped to Egypt by submarine after spending many months hiding in the mountains of Crete.

Battle of Heraklion, May 20-29, 1941

On May 20, the 3,000 paratroops of the 1st Fallschirmjäger under Oberst Bruno Bräuer, with the 2nd Battalion of the 2nd Fallschirmjäger Regiment attached to it, dropped around Heraklion onto the 14th Infantry Brigade, under the command of Brigadier Chappel, and suffered grievous losses.

After initially remaining silent in order to convince the Germans that their previous raids on the gun emplacements had put them out of action, small arms and AA fire decimated the initial wave of transport aircraft and paratroops, the latter landing in open terrain with little cover.

Since the Stukas and Me-109s had returned to their base on the island of Skarpanto, east of Crete, because they could not wait for the delayed Ju-52 troop carriers, the British Bofors gun crews shot down 15 of these slow transports in two hours. The 2nd Battalion of German paratroops was caught in a deadly crossfire dealt to them by the 2nd Leicesters and the 2nd Black Watch.

The 3rd Battalion of the 1st Fallschirmjäger Regiment, under Hauptmann Karl-Lothar Schulz, was assigned the task of taking the town of Heraklion and initially had to overcome Greek troops and Cretan civilians resisting them prior to gaining control of some of the town.

The 1st Battalion of the 1st Fallschirmjäger Regiment under Major Erich Walther landed relatively unscathed but, recognizing the plight of that regiment’s 2nd Battalion, quickly moved to its aid. The 2nd Fallschirmjäger Regiment’s attached 2nd Battalion, under Hauptmann Gerhard Schirmer, landed intact and far to the west of Heraklion to block Allied reinforcements from Retimo, thereby isolating Crete’s easternmost port and airfield.

Brigadier Chappel’s Allied troops immediately attacked on May 20 with the two Matildas of the RTR and the six light tanks of the 3rd Hussars. Chappel had decided to counterattack within the first two hours of the aerial assault since he knew that the outcome of the battle would be decided early. But Chappel, although decisive on the first day of the German landings, did not throw his entire weight into advancing against the severely reduced enemy to crush them on May 21.

In addition to expecting reinforcements from the 2nd Battalion, Argyll and Sutherland Highlanders, the 14th Infantry Brigade had insufficient ammunition for a major attack and lacked the local intelligence to realize how few reserves the Fallschirmjägers actually possessed.

Parenthetically, the leading company of the Argyll and Sutherland Highlanders with two Matildas did not arrive from Timbaki in the south to Heraklion until midday on May 23 due to harassing attacks by the paratroopers. Since his orders were to hold Heraklion and the airfield there, as well as being ignorant of the disaster at Maleme due to lack of wireless sets, Chappel adopted a risk-averse posture and stayed within his perimeter, assuming that by simply holding on the German assault would end.

At dawn on May 28, after having endured a five-day stalemate with the Germans at Heraklion, the 14th Infantry Brigade officers were informed that Royal Navy craft would embark the troops from Heraklion harbor that night. The withdrawal, which had remained a secret that whole day, was conducted flawlessly and any extra supplies and vehicles were destroyed. About 3,500 men had embarked by 2:45 am on May 29.

Aftermath of the Maleme Airfield Capture

On May 23, German airborne assaults continued, and the Allied troops commenced withdrawing to a new line near Galatos. On the night of May 23, the 5th New Zealand Brigade was withdrawn into divisional reserve and its front taken over by the 4th New Zealand Brigade.

Two days later, the British front lines at Galatos came under attack by elements of Gebirgsjäger regiments. The attack began early in the afternoon and tore a large gap in the 10th New Zealand Brigade’s front by cracking the 18th Battalion’s line. The situation was restored by Colonel Kippenberger, who made an unexpected counterattack with two companies from the 23rd New Zealand Battalion, sent by Hargest, along with two light tanks of the 3rd Hussars, thus delaying the German onslaught and enabling the New Zealand Division to disengage.

After Kippenberger’s counterattack on Galatos forced a temporary German retreat from the village, he realized there was now no alternative but to retreat to a line linking up with Vasey’s two Australian battalions at the end of Prison Valley.

As Wavell stated in his postwar commentary, “On 24th and 25th May the fighting continued with the same intensity. The enemy continued to land troops and to force back our line from the Maleme area towards Canea, which was heavily bombed and almost destroyed. General Freyberg now abolished the separate Maleme sector and put the New Zealand troops who had formerly occupied it under General Weston, Royal Marines, the commander of the M.N.B.D.O.”

Given the ferocity of the German airborne attack and the disaster at Maleme, Wavell had tried to send more reinforcements to the island. The only means of doing so was by fast warship that could reach Suda Bay under cover of darkness, disembark troops, and get clear of the island before dawn. This limited both the number and type of troops that could be sent.

Some of them were the Argyll and Sutherland Highlanders, along with two battalions of commandos known as “Layforce,” a body of specially picked troops who had been sent out from Britain for combined operations under the command of Colonel Robert Laycock. Two hundred men from Layforce had arrived at Suda Bay on the night of May 24 on the cruiser HMS Abdiel.

The main body had to return to Alexandria after failing to land, finally reaching Suda Bay two nights later aboard fast destroyers and the Abdiel. According to Churchill, “Fortunately, two commandos, about 750 men, under Colonel Laycock, had been landed at Suda by the minelayer Abdiel on the night the 26th. These comparatively fresh forces, with the remains of the 5th New Zealand Brigade and the 7th and 8th Australian Battalions, fought a strong rear-guard action, which enabled almost the whole of our forces in the Suda-Canea-Maleme area that still survived to make their way to southern shore.”

On May 26, the Germans broke through the Hania-Galatos line and Allied troops withdrew to Suda Bay. Further troops withdrew to the south to Sphakia so that a seaborne evacuation could be conducted. By the end of the seventh day, Freyberg signaled Wavell that his force was exhausted and that the Allied position was hopeless.

In Freyberg’s own words, “A small ill-equipped and immobile force such as ours cannot stand up against the concentrated bombing that we have been faced with during the last seven days…. Once this section [Suda Bay] has been reduced the reduction of Retimo and Heraklion by the same methods will only be a matter of time.”

After the war, Wavell wrote, “26th May proved the critical day. Our line west of Canea was broken and driven back on Suda Bay, so that a considerable portion of the base area fell into enemy hands. Suda Bay became no longer tenable. All troops were much exhausted and the enemy air bombing was as intensive as ever. The enemy had by this time landed some 30,000 to 35,000 troops on the island.

“Early on the morning of 27th May, General Freyberg decided that evacuation was inevitable, and reported to me accordingly. In view of the situation he described and the impossibility of sending further reinforcements, I gave orders for the withdrawal of our garrisons from Crete.”

On May 27, the Germans deployed a five-regiment attack against Freyberg’s Force Reserve (consisting of Royal Welsh Fusiliers, Northumberland Hussars, and the 1st Ranger Battalion from the King’s Royal Rifle Corps) of about 1,300 men. After being surrounded by the Germans, some of the Force Reserve broke out to rejoin the main force at Suda.

To keep an evacuation route to Sphakia open and buy time for an Allied withdrawal to get started, the Allies mounted a counterattack with elements of the 19th Australian Brigade and the Maoris of the 5th New Zealand Brigade.

Even as late as May 27, Churchill continued to exhort Wavell, “Victory in Crete is essential at this turning-point in the war. Keep hurling in all aid you can.”

But on May 27, Wavell signaled to Churchill that Crete was no longer defensible: “Canea front has collapsed and Suda Bay only likely to be covered for another 24 hours, if as long. There is no possibility of hurling in reinforcements…. Force at Retimo reported cut off and short of supplies. Force at Heraklion also apparently almost surrounded. Fear we must recognize that Crete is no longer tenable and that troops must be withdrawn as fast as possible. It has been impossible to withstand weight of enemy air attack, which has been on unprecedented scale and has been through force of circumstances practically unopposed.”

London reluctantly ordered the island’s evacuation, which occurred in an orderly fashion from May 27 through June 1.

On the afternoon of May 27, Freyberg received approval from Wavell to withdraw over the White Mountains to Sphakia on the south coast. From Suda a road climbed the mountains to the south but stopped a few miles short of Sphakia, to which it was linked by a steep and twisting mountain path. This was the road along which the main British force withdrew.

Wavell initially wanted the remnants of Freyberg’s force from the western part of the island to withdraw to Retimo and link up with the Heraklion garrison, but Freyberg disagreed and Creforce HQ set off southward. In any event, the coast road to Retimo was blocked, so Retimo and Heraklion were already isolated.

Nonetheless, part of Crete’s Allied garrison headed eastward for Heraklion (to be evacuated by Royal Navy Force “B”), while the surviving troops from the Maleme-Canea-Suda Bay area headed south across the island toward Sphakia to be embarked by Royal Navy’s Force “C.” Their withdrawal was covered in the early stages by Layforce, 5th New Zealand Brigade, and 19th Australian Brigade, the latter two working as one force.

The 4th New Zealand Brigade, some light tanks of the 3rd Hussars, and a Royal Marine battalion also covered the retreat which, in spite of poor terrain and logistics and six days of aerial and paratroop assault, was conducted in a determined manner under the leadership of General Weston.

Through the efforts of the Mediterranean Fleet, 16,000 men were brought off the Cretan beaches and harbors to Egypt. This was a major feat since the Luftwaffe had ensured that a British ship within 50 miles of Crete in daylight would not reach the island. Only the fastest warships, during darkness, were able to patrol off the north coast of Crete.

On May 29, a small number of troops (less than a thousand) were embarked from Sphakia, while 4,000 were evacuated from Heraklion, despite horrendous bombings by the Luftwaffe that resulted in the sinking of a Royal Navy cruiser. Also, on this day, the Germans took complete control of the airfields and ports of Retimo and Heraklion.

On May 30, the Royal Navy’s Force “D,” from Alexandria, evacuated 6,000 men at Sphakia with the Allied rear guard having retreated to just a few miles from that port on the south coast. The following day, Royal Navy’s Force “C” returned to evacuate an additional 1,500 men from Sphakia General Freyberg left Crete by Sunderland flying boat.

According to General Wavell, “The Navy sustained heavy losses in ships during the passage to and from Crete, and it had been decided that the evacuation must end on the night of 31st May-1st June. The embarkation during the last two nights was carried out under conditions of considerable difficulty, rations and water were limited, and the troops, scattered in various hiding places during the day to shelter from enemy air attack, were difficult to collect for embarkation.

“I ordered General Freyberg to return to Egypt on the night of 30th-31st May, and he and his staff were taken off by flying boat. General Weston remained in command and was taken off the following night. It is regretted that a considerable number of troops had to be left behind, including an Australian battalion and the bulk of ‘Layforce,’ who had all fought most skillfully and gallantly to the end.”

Out of the total of 27,550 imperial troops on the island at the beginning of the attack, 14,580 were evacuated: 7,130 out of 14,000 British 2,890 out of 6,450 Australians and 4,560 out of 7,100 New Zealanders.

The failure to hold Crete was due mainly to the overwhelming superiority of the Luftwaffe and the way in which it was handled in conjunction with paratroops and glidermen. Allied officers who had fought through the last war in France claimed that the bombardment the troops underwent in Crete was both more severe and continuous than anything they had ever experienced.

Wavell’s HQ in Cairo suffered from the dual major handicaps of lack of proper equipment (i.e., aircraft, tanks, and artillery pieces) and the inability to reinforce the island with either men or matériel due to inadequate southern harbors and road networks as well as control of the air by the Germans.

Wavell admitted, “It was the enemy air force which was the deciding factor. Even had the German attack been beaten off, it is very doubtful whether the troops in Crete could have been maintained in face of the enemy air force, which made the approach of shipping to the island most hazardous.”

Wavell was highly complimentary of his Imperial infantry, their commander, and the men of the Royal Navy and RAF: “The troops, including the Greeks on the island, fought magnificently under the most stern conditions, and deserve the very greatest credit for their efforts.

“General Freyberg and General Weston, and the subordinate commanders … set a fine example to their men and handled their troops with determination and skill…. The work of the Royal Navy in preventing the enemy attempts at invasion by sea and in evacuation of the troops in spite of extremely heavy losses in ships and men was beyond all praise.

“To Admiral Sir Andrew Cunningham himself, who took the responsibility of ordering the evacuation to proceed in spite of the losses, the Army owes a deep debt of gratitude…. Although they were completely outmatched in numbers, the Royal Air Force never failed to do their utmost to support the Army. Though they were obliged to operate from distant places in Egypt, they attacked to the utmost of their ability and in spite of heavy and inevitable losses.”

The defense of Crete, though unsuccessful, undoubtedly frustrated the enemy plan for future operations by destroying such a large number of the airborne troops and their transports. The total German losses were at least 12,000-15,000, of whom a very high proportion were killed.

(One of the Fallschirmjäger casualties was Max Schmeling, world heavyweight boxing champion in 1930 and who had legendary bouts with Joe Louis in 1936 and 1938 he injured his leg and back on the May 20 jump and spent months recovering.)

Although ending in evacuation and imprisonment for many Allied troops, the decision to defend Crete probably led to Wavell’s victories in Syria and Iraq, as well as maintaining Cyprus and Tobruk in Allied hands.

Some have argued that despite the losses in personnel and matériel on Crete, the resistance mounted against the invasion may have greatly contributed to saving the British position in the Middle East at this crucial juncture of the war.

One must wonder if, had there been more wireless sets to facilitate better communication between the commands at the three airfields, a more robust counterattack at Maleme on the first and second days of the battle to keep that airfield in Allied hands, and a greater RAF presence to interfere with the Luftwaffe, Crete might have been a victory for Wavell and Freyberg.

Churchill referred to a “battle report” captured from Student’s XIth Fliegerkorps at the end of the war: “British land forces in Crete [said the Germans] were about three times the strength which had been assumed. The area of operations on the island had been prepared for defence with the greatest care and by every possible means…. All works were camouflaged with great skill…. The failure, owing to a lack of information, to appreciate correctly the enemy situation endangered the attack of XIth Fliegerkorps and resulted in exceptionally high and bloody losses.”

Shortly after the battle, Wavell thanked his evacuees “for the great courage and endurance with which you attempted the defence of the island of Crete. I am well aware of the difficulties under which you carried out your task and that it must have appeared to many of you that you were insufficiently equipped and supported. As Commander-in-Chief I accept the responsibility for what was done. It was for strategical reasons necessary to hold the island … if this could reasonably be done.”

As a footnote, because of his high losses on Crete, Hitler vowed never to use parachute and glider-borne troops as an assault force in a major operation again.

This article by Jon Diamond first appeared in the Warfare History Network on January 17, 2019.

Image: Major-General Freyberg (right), Allied Commander at the Battle of Crete. May 1941. Imperial War Museum.


Irish Surname - Smith

The surname Smith is famous for being ordinary! The spelling variations of the name as Smith, Smyth, Smithe, Smythe, is of little historical significance and probably only reflects the writing styles of the day.

It is the fifth most common surname in Ireland, and the most common name in England, Scotland and Wales. It is also a very common last name in Germany, Canada and Australia. Indeed it is not unusual for people in English-speaking countries to adopt the surname Smith in order to maintain a secret identity, if they wish to avoid being found!

In Irish it is Mac an Ghabhain (MacGowan), meaning 'son of the smith' and its translation to Smith became widespread, particularly in County Cavan where the sept originated and were one of the most powerful families. The vast majority of the family in Cavan anglicised their name to Smith. The usual modern gaelic form is MacGabhain. On the borders of Cavan, Leitrim, and to the north west in Counties Donegal and Sligo, the English form, MacGowan, is still often used in preference to Smith.

In Ballygowan, County Down, an O'Gowan sept anglicised its name to Smith, and a distinguished descendant of this family reintroduced the original O'Gowan name, with the full agreement of the Irish Genealogical Office, in 1949. He was Major-General Eric Dorman-Smith, born in Cootehill, County Cavan in 1895, who was a brilliant military tactician. A younger brother, Sir Reginald Dorman-Smith, was Governor of Burma at the time of the Japanese invasion during the Second World War. Apart from this family, the O'Gowan surname is rarely encountered in modern times. It is, however, to be found in the census of 1659 as one of the principal Irish names in the counties of Monaghan and Fermanagh.

In medieval Ireland the Ghabhainn clan families of counties Clare and Tipperary were hereditary historians to the O'Loughlins of Burren and the O'Kennedys of Ormond.

Many Smith families of Kilkenny and Tipperary descend from William Smith of Damagh, who was secretary to the Earl of Ormonde. It is recorded that William was brought out of England for the service of the Earl. William's son, Lawrence, was slain in the service of King Charles at the siege of Drogheda. The family line continued through Lawrence's son, Valentine.

There were a number of other Smith families of English origin to be found, particularly in the area around Dublin. In 1646 William Smith started his fifth term as Lord Mayor of Dublin. He was of a Yorkshire family who later settled in Suffolk and was a Colonel in a foot regiment that protected the city of Dublin. Other members of this Yorkshire family also recorded in Ireland include John Smith who was Lord Mayor of Dublin in 1677.

John Prendergast-Smyth from a family who claimed to be descended from the O'Gowans of County Down, was made Baron Kiltartan of Gort in 1810 and Viscount Gort in 1816. This Prendergast-Smyth family included several clerics - Thomas Smyth was bishop of Limerick 1695-1725 and his son, Arthur, bishop of Dublin in 1766. It was the grandson of the bishop of Limerick, John Prendergast-Smyth, who received the titles.

Another notable Smyth family, whose 18th century house in County Westmeath, had such a flamboyant triumphal arch at the entrance to their demesne, became known as 'Smyths of the Gates'. When they became annoyed with this name and sold the arch to a neighbour, they were then re-named 'Smyth without the Gates'!

In Ireland c1890 more than half the Smiths were in Ulster, and more than one quarter were in Leinster. The surname was particularly common in Antrim, Cavan and Dublin at that time.

Famous People with the Smith Surname

Dr. Edward Smyth (1662-1720) of Lisburn, was a fellow of Trinity College, Dublin, and was expelled by James II in 1689. He was Dean of St Patrick's, Chaplain to William III (of Orange) and, in 1699, Bishop of Down and Connor.

Charles Smith (1715-56) of Waterford, pioneered Irish topography and wrote histories of the countryside. He had a medical degree from Trinity College, Dublin, in 1738, but devoted most of his time to historical and topographical researches. He was the author of county histories of Waterford, Cork, and Kerry, published in 1746, 1750 and 1756, respectively, under the patronage of the Physico-Historical Society of Dublin.

James Smith (c. 1720-1806), was born in Ireland and emigrated to Pennsylvania with his father in his youth and went on to practice law at York. He was a political leader in the American Revolution, signer of the Declaration of Independence. He served in provincial assemblies and conventions and advocated independence early. He was a member of the Continental Congress (1776-78).

Henry John Smith (1826-83) of Dublin was educated at Rugby and Oxford. He lectured at Balliol College until 1861. He was a fellow of the Royal Astronomical Society and came to be acknowledged as the greatest authority of his day on the theory of numbers.

Vincent Arthur Smith (1848-1920), born in Dublin, entered the Indian Civil Service. He retired early to devote himself to writing and was renowned for his various publications on the history of Fine Art in India and Ceylon.


Eric Dorman-Smith

Eric Edward ("Chink") Dorman-Smith (24 July 1895 – 11 May 1969), who later changed his surname to Eric Edward Dorman O'Gowan, was a British Army soldier whose career began in the First World War. In the 1920s, he was one of the military thinkers in various countries - such as Heinz Guderian in Germany and Charles de Gaulle in France - who realised that technology and motorisation were changing the way that wars and battles were fought. Influenced by J.F.C. Fuller, Archibald Wavell, Liddell Hart, and others, Dorman-Smith took an active role in trying to change the culture of the British Army and held a number of teaching and training roles in various parts of the British Empire. Although he made several contributions in advisory roles during the campaigns in the Western Desert in 1940�, it was not until May 1942 that he went on active service again. However, his service record in the Second World War is shrouded in controversy and ended when he was fired from his command in 1944.

NB: Brigadier Eric Edward Dorman O'Gowan alias Smith Copy of confirmation of arms to the descendants of Edward Patrick Dorman Smith of Bellamount Forest, Cootehill, descended from the family of O'Gowan alias Smith of Ballygowan, Co. Down and to his son, Brigadier Eric Edward Dorman O'Gowan alias Smith of same place, March 31, 1949 Holdings: Copy of confirmation of arms to the descendants of Edward Patrick Dorman Smith of Bellamount Forest, Cootehill, descended from the family of O'Gowan alias Smith of Ballygowan, Co. Down and to his son, Brigadier Eric Edward Dorman O'Gowan alias Smith of same place, March 31, 1949


103 ‘Chink’ Eric Dorman-Smith

If you’ve ever read about the British experience in the Deserts of North Africa during WWII, one name usually gets a mention somewhere in the narrative, that of Eric Dorman-Smith, often refered to as ‘chink’.

He can be a divisive character, sometimes portrayed as a far thinking military genius whose ideas were ignored or misunderstood. To others he represents what was problematic with both the senior British commanders Wavell and Auchinleck, whose fortunes rose and fell he was symptomatic of retreat, reorganisation, confusion and poor leadership.

The curious thing about Dorman-Smith is so little is directly written about him, he is a footnote in the books of other desert leaders and often only gets a brief mention in histories of the North Africa Campaign.

So hopefully in this episode we’ll shed some light on ‘chink’. Joining me today is James Colvin.

James is currently working on a history of the 8th army pre the battle of Alamein, which will be published by Helion next year (I’ll keep you all posted when it’s released).


Eric Dorman-Smith - History

Historian Eric Foner, DeWitt Clinton Professor of History at Columbia University, examines the issues surrounding the historical film Amistad . In this essay he explores the problems faced by the producers of Amistad and the shortcomings of both the film and its accompanying study guide in their attempt to portray history. More importantly, Foner raises questions not only about the accuracy of details and lack of historic context, but also about the messages behind Hollywood’s portrayal of history as entertainment. (Posted March 1998)

Compared with most Hollywood megafilms, Amistad must be considered a step forward: it’s about slavery, not exploding volcanoes or rampaging raptors. But given that Steven Spielberg is the director, Anthony Hopkins and Morgan Freeman the stars, and a reported $75 million was spent on production, it can only be judged a disappointment. It does contain a few visually compelling moments, such as the scene on a slave ship that viscerally conveys the horrors of the Middle Passage. Overall, however, as a movie Amistad is simply a bore. As history, this account of a Cuban slave ship seized in 1839 by its African captives, and their legal travail that ended in the U. S. Supreme Court, also leaves much to be desired.

Amistad ‘s problems go far deeper than such anachronisms as President Martin Van Buren campaigning for reelection on a whistle-stop train tour (in 1840, candidates did not campaign), or people constantly talking about the coming Civil War, which lay twenty years in the future. Despite the filmmakers’ orgy of self-congratulation for rescuing black heroes from oblivion, the main characters of Amistad are white, not black.

The plot pivots on lawyer Roger Baldwin’s dawning realization that the case he is defending involves human beings, not just property rights, and on the transformation of John Quincy Adams, who initially refuses to assist the captives but eventually persuades the Supreme Court to order their return to Africa. As in Glory , an earlier film about black Civil War soldiers, Amistad 's black characters are essentially foils for white self-discovery and moral growth.

This problem is compounded by having the Africans speak Mende, a West African language, with English subtitles. A courageous decision by Hollywood standards, this device backfired along the way when someone realized that Americans do not like subtitled movies, as foreign filmmakers have known for decades. In the end, most of the Mende dialogue ended up on the cutting- room floor. Apart from the intrepid Cinque, the Africans' leader, we never learn how the captives responded to their ordeal. It would have been far better to have the Africans speak English (the film, after all, is historical fiction), rather than rendering them virtually mute.

Most seriously, Amistad presents a highly misleading account of the case’s historical significance, in the process sugarcoating the relationship between the American judiciary and slavery. The film gives the distinct impression that the Supreme Court was convinced by Adams' plea to repudiate slavery in favor of the natural rights of man, thus taking a major step on the road to abolition.

In fact, the Amistad case revolved around the Atlantic slave trade — by 1840 outlawed by international
treaty — and had nothing whatever to do with slavery as an domestic institution. Incongruous as it may seem, it was perfectly possible in the nineteenth century to condemn the importation of slaves from Africa while simultaneously defending slavery and the flourishing slave trade within the United States.

In October 1841, in an uncanny parallel to events on the Amistad , American slaves being transported from Virginia to Louisiana on the Creole seized control of the ship, killing some crew members and directing the mate to sail to the Bahamas. For fifteen years, American Secretaries of State unsuccessfully badgered British authorities to return the slaves as both murderers and “the recognized property” of American citizens. This was far more typical of the government’s stance toward slavery than the Amistad affair.

Rather than being receptive to abolitionist sentiment, the courts were among the main defenders of slavery. A majority of the Amistad justices, after all, were still on the Supreme Court in 1857 when, in the Dred Scott decision, it prohibited Congress from barring slavery from the Western territories and proclaimed that blacks in the United States had “no rights which a white man is bound to respect.”

The film’s historical problems are compounded by the study guide now being distributed to schools, which encourages educators to use Amistad to teach about slavery. The guide erases the distinction between fact and fiction, urging students, for example, to study black abolitionism through the film’s invented character, Theodore Joadson, rather than real historical figures. And it fallaciously proclaims the case a “turning-point in the struggle to end slavery in the United States.”

Most galling, however, is the assumption that a subject does not exist until it is discovered by Hollywood. The guide ends with a quote from Debbie Allen, Amistad 's producer, castigating historians for suppressing the “real history” of African-Americans and slavery. Historians may be guilty of many sins, but ignoring slavery is not one of them. For the past forty years, no subject has received more scholarly attention. All American history textbooks today contain extensive treatments of slavery, almost always emphasizing the system’s brutality and the heroism of those who survived — the very things Amistad 's promoters claim have been suppressed.

If the authors of the study guide really want to promote an understanding of slavery, they should direct students not to this highly flawed film, but to the local library. There they will discover several shelves of books on slavery and slave resistance, from academic tomes to works for children. Maybe, in this era of budget cuts, some of that $75 million could have more profitably been spent on our public libraries.


Nazi German invasion [ edit | Quelle bearbeiten]

Adolf Hitler sent his army to North Africa starting in February 1941 (see Operation Sonnenblume). Nazi Germany's General Erwin Rommel's Deutsches Afrikakorps coming from victories at Tobruk in Libya, and in a classic Blitzkrieg, comprehensively outfought British forces. Within weeks the British had been pushed back into Egypt.

German defeat [ edit | Quelle bearbeiten]

Rommel's offensive was eventually stopped at the small railway halt of El Alamein, just 150 miles from Cairo. In July 1942 the First Battle of El Alamein was lost by Rommel because he was suffering from the eternal curse of the desert war, long supply lines. The British, with their backs against the wall, were very close to their supplies, and had fresh troops on hand. In early September 1942 Rommel tried again to break through the British lines during the Battle of Alam Halfa. He was decisively stopped by the newly arrived British commander, Lieutenant General Bernard Montgomery.

With British forces from Malta interdicting his supplies at sea, and the massive distances they had to cover in the desert, Rommel could not hold the El Alamein position forever. Still, it took a large set piece battle from late October to early November 1942, the Second Battle of El Alamein to defeat the Germans forcing them to retreat westwards towards Libya and Tunisia.

The German's strategic goal had been to slice through Egypt, capture the Suez Canal, enter the British Mandate of Palestine, activate an Arab uprising against the British, and finally link up with German forces thrusting south from Southern Russia. But all this was foiled by Montgomery's victory over Rommel at El Alamein.


Eric Dorman-Smith - History

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If you’ve ever read about the British experience in the Deserts of North Africa during WWII, one name usually gets a mention somewhere in the narrative, that of Eric Dorman-Smith, often refered to as ‘chink’.

He can be a divisive character, sometimes portrayed as a far thinking military genius whose ideas were ignored or misunderstood. To others he represents what was problematic with both the senior British commanders Wavell and Auchinleck, whose fortunes rose and fell he was symptomatic of retreat, reorganisation, confusion and poor leadership.

The curious thing about Dorman-Smith is so little is directly written about him, he is a footnote in the books of other desert leaders and often only gets a brief mention in histories of the North Africa Campaign.

So hopefully in this episode we’ll shed some light on ‘chink’. Joining me today is James Colvin.

James is currently working on a history of the 8th army pre the battle of Alamein, which will be published by Helion next year (I’ll keep you all posted when it’s released).


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