Rezension: Band 7 - Industrielle Revolution

Rezension: Band 7 - Industrielle Revolution

Charles Wood (1702-74), Mitglied einer Familie, die lange Zeit mit der Eisenindustrie der West Midlands und später Cumberlands verbunden war, verbrachte das letzte Jahrzehnt seines Lebens bei Merthyr Tydfil in Glamorgan, wo er zuerst den Bau der Cyfarthfa Ironworks beaufsichtigte und dann handelte als Verwalter im Auftrag von Eigentümern, die anderswo wohnten. Während des Baus des Ofens, der Schmiede und anderer Anlagen von 1766 bis 177 etwa zwölf Monate lang führte Wood täglich Aufzeichnungen über den Fortschritt der Arbeiten, was einen einzigartigen Einblick in die Schwierigkeiten eines solchen Unternehmens in einem abgelegenen Teil von bietet das Land. Das Buch, in dem er das Tagebuch schrieb, wurde in den 1750er Jahren verwendet, um Woods Experimente in Low Mill in Cumberland zu notieren, als er versuchte, das zu perfektionieren, was als "Potting" oder "Potting and Stamping" bekannt wurde, um Roheisen zu Stangeneisen zu veredeln , und auch um eine Tour durch Eisenhütten in verschiedenen Teilen Englands im Jahr 1754 aufzunehmen.

Auf den Spuren des Aufstiegs und Niedergangs einer führenden Kohlebesitzerfamilie von ihren Ursprüngen als Holzhändler in Worcester, die in die neuen Docks von Cardiff umzogen, über den Erwerb von Zechen in der Rhondda und die Beteiligung an der Taff Vale und anderen Eisenbahnen. Kommerzieller Erfolg ermöglichte es der Familie, das Anwesen Insole Court in Llandaff und ein weiteres in Somerset zu kaufen. Nach dem Ersten Weltkrieg kollidierte das Vermögen der Familie mit dem der südwalesischen Kohleindustrie im Allgemeinen, ihre Geschäfte wurden Teil des Powell Duffryn Combine und ihre Ländereien wurden verkauft.

Die sogenannte "industrielle Revolution" wird am häufigsten als Geschichte von Maschinen oder als unerbittlicher Innovationsprozess dargestellt, der aus einer neuen Art wissenschaftlichen Denkens hervorgegangen ist, die im 18. Jahrhundert geschmiedet wurde. Aber wie es in Gavin Weightmans fesselnder Sozialgeschichte deutlich wird, sind Maschinen bloße Gadgets, es sei denn, es gibt Menschen, die sie gut gebrauchen können. "The Industrial Revolutionaries" verwebt Berichte über die Errungenschaften von Giganten wie Trevithick, Stevenson, Watt, wedgwood, Daimler, Bessemer und Edison mit weniger bekannten Charakteren, die den Industrialismus von einer Nation zur anderen trugen.

In den 1880er Jahren verließen modische Londoner ihre eleganten Häuser und Clubs in Mayfair und Belgravia und drängten sich in Omnibusse, die zu Mitternachtstouren durch die Slums von East London fuhren. Ein neues Wort brach in den allgemeinen Gebrauch ein, um diese Abstiege in die Bezirke der Armut zu beschreiben, um zu sehen, wie die Armen lebten: Slumming. In diesem fesselnden Buch zeichnet Seth Koven ein anschauliches Porträt der Slumming-Praktizierenden und ihrer Welt: Wer sie waren, warum sie gingen, was sie angeblich gefunden haben, wie es sie verändert hat und wie Slumming wiederum beides stark geprägt hat Viktorianisches und 20. Jahrhundert Verständnis von Armut und sozialer Wohlfahrt, Geschlechterbeziehungen und Sexualität. Die Slums des spätviktorianischen Londons wurden zum Synonym für alles, was mit der kapitalistischen Industriegesellschaft nicht stimmte. Aber für menschenfreundliche Männer und Frauen, die sich von den gestärkten Konventionen bürgerlicher Seriosität und Häuslichkeit befreien wollten, waren Slums auch Orte der persönlichen Befreiung und des Experiments. Slumming erlaubte es ihnen, ihrer unwiderstehlichen „Anziehungskraft der Abscheu“ auf die Armen zu folgen und erlaubte ihnen, mit Zustimmung der Gesellschaft, sich schmutzig zu machen und ihre eigenen „schmutzigen“ Wünsche nach Intimität mit Slumbewohnern und manchmal auch untereinander auszudrücken. "Slumming" beleuchtet die Geschichte einer breiten Palette von Sorgen um Armut und urbanes Leben, Altruismus und Sexualität, die in der anglo-amerikanischen Kultur zentral bleiben, einschließlich der Ethik der verdeckten Ermittlungsberichterstattung, der Verbindungen zwischen klassenübergreifender Sympathie und gleichgeschlechtlichem Verlangen , und die Vermischung des Wunsches, die Armen zu retten, mit dem Impuls, sie zu erotisieren und sexuell auszubeuten. Indem er das Ausmaß aufdeckt, in dem Politik und Erotik, soziale und sexuelle Kategorien ihre Grenzen überschritten und sich gegenseitig verändert haben, fängt Koven die ethischen Dilemmata wieder ein, mit denen Männer und Frauen konfrontiert waren - und weiterhin konfrontiert sind - bei dem Versuch, "deinen Nächsten wie dich selbst zu lieben".

Unter der Leitung von Erasmus Darwin (Großvater von Charles Darwin) war die Lunar Society of Birmingham eine Gruppe von Amateurexperimentatoren aus dem 18. Jahrhundert, die sich monatlich am Montagabend trafen, der dem Vollmond am nächsten war. Jenny Uglows lebendiges und schwärmendes Gruppenporträt erinnert an das Klopfen von Kolben und das Keuchen von Motoren und erweckt die Erfinder, Handwerker und Tycoons zum Leben, die die moderne Welt geprägt und befeuert haben. Die Gruppe umfasste James Watt; Josiah Wedgewood; Joseph Priestley und Matthew Boulton.

Eine Untersuchung der Chartistischen Demokratie „von unten“ Betrachtet, welche Gruppen mehr und weniger lautstark in der Bewegung waren, wie politische Identität mit Handwerk, Ethnizität, Geschlecht und Klasse verflochten ist. Hinterfragt Mythen, Erinnerungen und Identitäten und wird Studenten der Geschichte, Soziologie und Kultur ansprechen, stellt den Ansatz von Gareth Stedman-Jones, Patrick Joyce und James Vernon in Frage und veranschaulicht die Schaffung einer Chartisten-Identität aus der Perspektive plebejischer Intellektueller und Aktivisten in Ashton-under-Lyne und anderen militanten Ortschaften von Greater Manchester und Lancashire.