Sind Wissenschaftler bereit, das Leben unter dem unterirdischen Ozean Europas zu entdecken?

Sind Wissenschaftler bereit, das Leben unter dem unterirdischen Ozean Europas zu entdecken?

Europa ist einer der 79 Monde des Jupiter. Er ist einer von vier großen Monden, die sich um den Planeten drehen, und ist etwas kleiner als unser Mond. Europa wurde 1610 von Galileo Galilei entdeckt und ist der erste Mond, der einen anderen Planeten in unserem Sonnensystem umkreist.

Europa war zwar der erste Mond des Jupiter, der entdeckt wurde, aber es ist auch der faszinierendste aus der Sicht von Planetenwissenschaftlern. In seiner dünnen Atmosphäre wurden Sauerstoff und Wasser nachgewiesen, und es ist bekannt, dass es irgendwo unter der Tiefe seiner gefrorenen Oberfläche einen riesigen Ozean gibt. Schätzungen gehen davon aus, dass dieser Ozean 100 Kilometer tief ist und das doppelte Wasservolumen aller Ozeane der Erde zusammen hat.

Und wo Wasser ist, könnte auch Leben sein. Planetenwissenschaftler wissen das, und deshalb haben sie Europa als einen Ort identifiziert, den es wert ist, erforscht zu werden.

Die Federn von Europa

Im Jahr 2014 und erneut im Jahr 2016 fanden Wissenschaftler, die Bilder des Hubble-Weltraumteleskops beobachteten, eine Bestätigung von Wasser auf Europa, und zwar in erheblichen Mengen. Sie waren schockiert und erfreut, riesige, bogenförmige Wasserwolken von der Oberfläche des Planeten spritzen zu sehen. Schätzungen gehen davon aus, dass diese Wolken zwischen 50 und 100 Kilometer lang waren und jedes Mal von derselben Stelle auf der Planetenoberfläche ausgingen.

Europa dreht sich um Jupiter in einer exzentrischen Umlaufbahn, wobei die gleiche Seite immer Jupiter zugewandt ist (genauso wie unser Mond der Erde ausschließlich auf einer Seite zugewandt ist). Die exzentrische Rotation erzeugt Bewegung im Ozean unter der Oberfläche und Flutwellen aufgrund von Gravitationsänderungen, die zur Bildung von Rissen auf der Mondoberfläche führen können. Wenn irgendeine Art von Unterwasserstörung (vielleicht tektonische Plattenverschiebungen oder vulkanische Aktivität) genügend Überdruck erzeugt, könnte dies Wasserwolken durch diese Risse und hoch in den europäischen Himmel mit geringer Schwerkraft schießen lassen.

Geysire im Weltraum waren bereits zuvor gesehen worden, die aus der Oberfläche des Saturnmondes Enceladus auftauchten. Aber sie auf Europa zu sehen, was bei Planetenwissenschaftlern, die nach möglichen Quellen für außerirdisches Leben suchen, so viel Aufregung und Vorfreude ausgelöst hat, hat dazu beigetragen, das Interesse an einer genaueren Untersuchung dieses faszinierenden Mondes zu wecken.

U-Boote, Lander und Raumschiffe im Orbit: Die NASA hat große Pläne für Europa

Es gibt schon lange Pläne, Europa zu erkunden.

Im Jahr 2013 schlugen Wissenschaftler des Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien und des Angstrom Space Technology Centers der Universität Uppsala in Schweden eine innovative Lösung zur Erforschung der Tiefen des unterirdischen Ozeans Europas vor. Sie entwickelten Blaupausen für ein winziges U-Boot, das ein Loch durch das Oberflächeneis Europas bohren und ins Wasser eindringen könnte, um nach Leben zu suchen.

Da seine Monde mit starker Strahlung aus der massiven Magnetosphäre des Jupiter bombardiert werden, könnte in der Nähe der Oberfläche Europas kein Leben existieren. Folglich würde mikrobielles Leben wahrscheinlich in einer Tiefe von mehreren Kilometern gefunden, die ein winziges unbemanntes U-Boot, das mit kleinen wissenschaftlichen Instrumenten ausgestattet ist, erkunden könnte.

In jüngerer Zeit (im Jahr 2017) hat ein separates Team von NASA-Wissenschaftlern um Mittel für die Entwicklung eines europäischen Landers gebeten. Nach dem Vorbild der verschiedenen Marslander könnte eine solche mobile Maschine durch die Landschaft Europas reisen, um Fotos zu machen und Proben zu sammeln. Dieser Lander würde mit einer Schaufel ausgestattet, die sich bis zu einer Tiefe von etwa 10 Zentimetern ins Eis bohren könnte, um Kernproben für spätere Untersuchungen zu sammeln.

Bei dieser Mission würde man nicht erwarten, etwas Lebendes zu finden. Aber die Eisproben könnten Überreste von Leben enthalten, wie die gefrorenen Körper toter Mikroben oder organische Verbindungen wie Aminosäuren und Lipide. Sogar die Verteilung anorganischer Verbindungen im Eis könnte Hinweise darauf geben, wie das Leben im Ozean darunter funktionierte.

Während die Missionen, einen Lander nach Europa zu schicken, derzeit ausgesetzt sind, wird der Europa Clipper die Erde irgendwann zwischen 2022 und 2025 in Richtung Jupiter verlassen die nächsten 28 Monate, in denen Europa während einer Serie von 45 Vorbeiflügen untersucht wurde. Die NASA plant, den Clipper mit einer Vielzahl wissenschaftlicher Instrumente auszustatten, die die Dicke des Oberflächeneises Europas, die Tiefe und den Salzgehalt seines Ozeans und die Eigenschaften (hauptsächlich den Feuchtigkeitsgehalt) seiner Atmosphäre messen werden.

Wie der vorgeschlagene Europan-Lander wird der Europa Clipper nicht direkt nach Leben suchen. Die gesammelten Daten werden es Wissenschaftlern jedoch ermöglichen, die allgemeine Lebenseignung des Mondes zu bewerten, basierend auf dem vorhandenen Wissen über die Voraussetzungen, die erfüllt sein müssen, damit die organische Evolution stattfinden kann.

Es gibt mehrere andere Monde in unserem Sonnensystem, darunter Enceladus (Saturn) und Ganymed (Jupiter), die möglicherweise auch flüssige Ozeane unter gefrorenen Oberflächen haben. Wenn die Bedingungen für die Entwicklung von Leben auf Europa reif sind, könnten diese anderen Monde auch in der Lage sein, mikrobielle Lebensformen (oder etwas noch Größeres) zu beherbergen.

„All diese Welten gehören dir, außer Europa. Versuchen Sie, dort nicht zu landen.“

Es wurde lange spekuliert, dass im unterirdischen Ozean von Europa Leben existieren könnte. Tatsächlich war dieses Konzept ein zentraler Handlungspunkt in Arthur C. Clarkes Roman von 1982 2010: Odyssee Zwei , sowie in der Filmversion des Buches (beide waren Fortsetzungen des Klassikers 2001: Eine Odyssee im Weltraum ).

„All diese Welten gehören dir, außer Europa. Versuchen Sie, dort nicht zu landen.“

In Clarkes Roman war dies die unheilvolle Botschaft, die die Raumsonde erhielt, die zum Jupiter geschickt wurde, um den Planeten und seine Monde zu erkunden. Im Epilog des Buches, der 18.000 Jahre in der Zukunft spielt, haben sich Europas einheimische Lebensformen so weit entwickelt, dass sie die Ozeane des Mondes verlassen haben, um an Land zu leben, und sogar eine primitive Gesellschaft gebildet haben. Anscheinend wurden wir in der Vergangenheit gewarnt, weil Außerirdische, die die Entwicklungen auf dem Planeten beobachteten, befürchteten, wir könnten diesen Evolutionsprozess irgendwie stören oder korrumpieren.

Bis jetzt haben wir keine Ahnung, ob es auf Europa tatsächlich irgendeine Art von Leben gibt. Es wird jedoch angenommen, dass der Einfluss der Jupiter-Schwerkraft stark genug ist, um die Bildung heißer hydrothermaler Schlote auf dem Meeresboden Europas zu bewirken, und einige Wissenschaftler glauben, dass diese Arten von Schloten die Quellen sind, aus denen sich das erste Leben auf der Erde entwickelt hat. Wenn Europas Ozean auf dem Meeresboden salzig und reich an Mineralien ist, würde dies zusammen mit dem Vorhandensein hydrothermaler Quellen ideale Bedingungen für die Entwicklung von Leben schaffen, so die aktuellen Theorien über die Entstehung des Lebens und seine spätere Evolution.

Angesichts der Komplexität des Lebens auf der Erde ist die Möglichkeit, dass sich intelligentes Leben an anderer Stelle in unserem Sonnensystem manifestieren könnte, nicht so weit hergeholt, sobald es zum ersten Mal auftauchte. Wo der erste Funke überspringt, können wundersame Dinge passieren.

Wir können nur hoffen, dass wir im Umgang mit Europa, wenn es Leben auf Europa gibt, große Vorsicht und moralisches Verantwortungsbewusstsein walten lassen werden. Wir können unmöglich sein endgültiges Schicksal wissen, genauso wenig wie Außerirdische, die die Erde vor einer Milliarde Jahren besuchten, ahnen konnten, dass die von ihnen entdeckte mikrobielle Spezies eines Tages zu uns werden würde.


Wie würde die Gesellschaft reagieren, wenn der Europa Clipper das Leben in unserem kosmischen Hinterhof entdeckt?

Am Montag, den 19. August, gab die NASA bekannt, dass sie eine neue Mission zum eisigen Jupitermond Europa entsenden wird. Der Europa Clipper würde mehrere Vorbeiflüge am Mond machen, ihn sondieren und vielleicht sogar bestätigen, ob sich unter Europas eisiger Kruste ein flüssiger Ozean befindet. Und wo Wasser ist, kann auch Leben sein. Das Leben außerhalb der Erde zu entdecken, wäre ein Game Changer. Wie würde die Menschheit reagieren?

Der Europa Clipper der NASA wird testen, ob Europa einen flüssigen Ozean hat. Wenn ja, kann es sich um eine der . [+] neben der Erde die besten Orte im Sonnensystem, um Leben zu finden.

Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Europa ist wahrscheinlich einer der wahrscheinlichsten Orte im Sonnensystem – neben der Erde – um Leben zu beherbergen. Das Leben, wie wir es kennen, braucht drei Dinge – Wasser, eine Energiequelle und organische Verbindungen. Europa kann alle drei haben. Wenn es einen Ozean hat, kann es tief sein - 60 bis 150 km, unter einer dünnen Eisschale nur 15 bis 25 km dick. Hochenergetische Teilchen in Jupiters Strahlungsgürteln, die die eisige Oberfläche des Mondes bombardieren, könnten Energie liefern. Darüber hinaus wäre die Gezeitenerwärmung – Energie aus der Biegung und Biegung des Mondes innerhalb des riesigen Gravitationsfeldes des Jupiter – eine weitere Energiequelle. Schließlich können organische Verbindungen aus den Gesteinen selbst bereitgestellt werden, wo sie mit dem Ozean in Kontakt stehen.

Es gibt starke Beweise dafür, dass Europa einen Ozean unter dem Eis hat. Die Raumsonde Galileo hat gemessen, dass das Magnetfeld des Jupiter um Europa herum gestört ist. Dies kann darauf hindeuten, dass sich eine elektrisch leitende Flüssigkeit unter der Oberfläche befindet - vielleicht ein salziger Ozean. Darüber hinaus hat Europa sogenannte "Zykloide" - wellige Risse auf seiner Oberfläche. Diese können von Gezeiten aus Europas Untereis-Ozeanen stammen.

Die wellenförmigen "ausgeschnittenen" Linien auf der Oberfläche Europas können auf Gezeiten von einem unter dem Eis liegenden Ozean hindeuten.

Bildquelle: NASA/JPL/University of Arizona

Der Europa Clipper hätte empfindliche Instrumente, um zu bestätigen, ob sich unter der eisigen Kruste tatsächlich ein Wasserozean befindet. Es kann auch als Späher für eine Landestelle für eine mögliche zukünftige Mission fungieren. Ein solcher Lander muss möglicherweise nur ein paar Zentimeter tief graben, um Beweise für Leben zu entdecken, anstatt bis zum Untereisozean vorzudringen. Schließlich, und wenn wir wirklich Glück haben, könnte der Europa Clipper die Chance haben, durch eine der Wolken zu tauchen, die Hubble von der NASA ausgasen sah. Diese Plumes können eine direkte Probe der Ozeane sein und möglicherweise Biosignaturen aufweisen.

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Wenn wir das Leben auf Europa entdecken würden, wäre das ein Game Changer. Im Moment haben wir zwar ein gewisses Verständnis dafür, wie sich das Leben entwickelt und entwickelt, aber wir wissen nicht, wie oder wie oft das Leben überhaupt beginnt. Dies zu verstehen würde uns massive Einblicke in die Biologie und das Verständnis unserer kosmischen Heimat geben. Und wenn sich Leben nicht nur an einem, sondern an zwei verschiedenen Orten in einem Sonnensystem entwickelt, kann das darauf hindeuten, dass das Leben nicht nur da draußen ist – es ist weit verbreitet.

Es ist klar, dass die Entdeckung von Leben auf einem anderen Planeten enorme Auswirkungen auf die wissenschaftliche Welt haben würde. Aber wie würde die Gesellschaft reagieren?

Dr. Michael Varnum ist außerordentlicher Professor und Sozialpsychologe an der Arizona State University. Er und seine Gruppe haben analysiert, wie die Gesellschaft darauf reagieren wird, Leben im Universum zu finden.

Die Gruppe untersuchte viele Fälle, von denen wir dachten, wir wären nicht allein – der erste Eindruck, dass Pulsare Signale von Außerirdischen, dem „Interstellaren Schiff“ Oumuamua und der „Dyson-Sphäre“ um Tabbys Stern sein könnten. Durch eine Kombination von Fragebögen, der Analyse der Medienberichterstattung und der Verwendung eines Programms, das Schreibproben untersuchte, um die Psychologie der Reaktionen der Menschen auf diese Ereignisse zu untersuchen, fanden sie heraus, dass die Reaktionen der Menschen in jedem dieser Fälle im Allgemeinen positiv waren.

Auch wenn einige glaubten, dass Oumuamua ein interstellares Raumschiff oder ein Sonnensegel gewesen sein könnte, hat die Gesellschaft . [+] wie wir wissen, ist es nicht zerbröckelt.

Dr. Varnum weist darauf hin, dass 1996, als die Entdeckung von versteinertem Leben auf einem Mars-Meteoriten bekannt gegeben wurde (was sich später als falsch herausstellte), im Alltag keine großen Veränderungen eintraten. Religionen zerfielen nicht, klinische Depressionen oder Angstzustände nahmen nicht zu, und es gab keinen Anstieg der Selbstmorde.

Das heliozentrische Modell des Sonnensystems, die Relativitätstheorie, die geradezu seltsame Quantenphänomene, Darwins Evolutionstheorie, all diese Entwicklungen haben unser wissenschaftliches Verständnis der Welt radikal beeinflusst, aber ich bin zweifelhaft, ob sie haben einen vergleichbaren Einfluss auf die Alltagspsychologie der Menschen oder auf unsere Gesellschaften. Obwohl wir all diese Dinge wissen, wachen die meisten von uns immer noch morgens auf, wobei unser Hauptaugenmerk darauf liegt, eine Vielzahl grundlegender physiologischer Bedürfnisse schnell genug zu befriedigen, um pünktlich zur Arbeit zu kommen.

Dr. Michael Varnum

Dr. Ted Peters, Forschungsprofessor für Systematische Theologie und Ethik am Zentrum für Theologie und Naturwissenschaften, führte eine Studie darüber durch, wie religiöse Gemeinschaften auf die Entdeckung des Lebens auf einem anderen Planeten reagieren würden. Während sich die Studie hauptsächlich mit Fragen der Entdeckung intelligenten Lebens befasste, könnten viele der Ergebnisse auch mit mikrobiellem oder weniger intelligentem Leben zusammenhängen. "Überwältigenderweise sehen selbstbewusste religiöse Menschen keine Krise in ihrem Glauben oder ihrem religiösen Selbstverständnis, und es gab viele in verschiedenen religiösen Traditionen, die sich irgendwie darauf freuten", sagt er. Er wies darauf hin, dass dies anders ist als das, was Nicht-Religiöse denken, die glaubten, dass viele Ordensleute der Welt am Rande des Zusammenbruchs stehen würden.

In der Umfrage wurde auch gefragt, wie sich die Entdeckung von Leben auf einem anderen Planeten auf bestimmte religiöse Vorstellungen auswirken könnte. Viele Christen mochten die Vorstellung von mehreren Inkarnationen Christi auf verschiedenen Planeten. Die Muslime schienen zuzustimmen, dass Allah der Schöpfer des Lebens auf allen Planeten sein würde, und dieses Leben würde dem gleichen Gesetz unterliegen, nach dem wir alle gerichtet würden. Und die Buddhisten sahen, dass das Leben – ob auf der Erde oder außerhalb, Pratītyasamutpāda, oder Co-Abhängigkeit, unterworfen sein würde.

Leben auf den Monden des Jupiter oder irgendwo im äußeren Sonnensystem zu finden wäre etwas anderes, als beispielsweise Leben auf dem Mars zu finden. Wir wissen nicht, wie Leben entstanden ist, und Leben auf dem Mars zu finden könnte nur bedeuten, dass sowohl Erde als auch Mars aus derselben Quelle "gesät" wurden. Leben im äußeren Sonnensystem zu finden, würde jedoch eine "zweite Genese" erfordern. Eine zweite Genese, sagt Dr. Peters, "würde religiöse Menschen zwingen, sich zu fragen, wie Gott das Leben erschafft, aber es zwingt die Wissenschaftler auch zu fragen, wie das Leben überhaupt begann."

Das Leben zu finden mag für uns als Menschheit große Fragen aufwerfen, aber es wird unsere alltäglichen Gewohnheiten wahrscheinlich nicht ändern. Bruder Guy Consolmagno, der oft als Astronom des Papstes bezeichnet wird, fasst es zusammen, wenn er sagt: "Ich denke, kurzfristig wäre es ein dreitägiges Wunder, das bald durch die jüngste Scheidung von Prominenten ersetzt werden würde. sogar mikrobielles Leben würde einen tiefgreifenden Einfluss darauf haben, wie wir die Funktionsweise des Lebens verstehen."


Die Suche nach Leben jenseits der Erde

Beharrlichkeit hat die Aufgabe, nach verräterischen Anzeichen dafür zu suchen, dass mikrobielles Leben vor Milliarden von Jahren auf dem Mars gelebt haben könnte

Der Mars kann heute als karge, eisige Wüste betrachtet werden, aber beherbergte der nächste Nachbar der Erde einst Leben?

Eine Frage, die Wissenschaftler seit Jahrhunderten beschäftigt und Science-Fiction-Vorstellungen beflügelt hat.

Nach sieben Monaten im Weltraum soll der Perseverance-Rover der NASA am Donnerstag auf dem Mars landen, um nach Hinweisen zu suchen.

Andere Planeten oder Monde könnten auch Lebensformen beherbergen, warum also den Mars wählen?

Laut NASA ist der Mars nicht nur einer der leichter zugänglichen Orte im Sonnensystem und ein potenzielles zukünftiges Ziel für den Menschen, sondern die Erforschung des Planeten könnte auch dazu beitragen, "Ursprungs- und Entwicklungsfragen des Lebens" zu beantworten.

"Der Mars ist im gesamten Sonnensystem einzigartig, da er ein terrestrischer Planet mit Atmosphäre und Klima ist, seine Geologie bekanntermaßen sehr vielfältig und komplex ist (wie die Erde) und es scheint, dass sich das Klima des Mars im Laufe seiner Geschichte verändert hat." (wie die Erde)", fügt es auf seiner Mars-Programm-Website hinzu.

Wissenschaftler glauben, dass beide Planeten vor vier Milliarden Jahren das Potenzial hatten, Leben zu nähren – aber ein Großteil der dazwischenliegenden Geschichte des Mars ist ein Rätsel.

Die Erforschung des Mars besteht nicht darin, Marsleben zu finden – Wissenschaftler glauben, dass dort nichts mehr überleben würde –, sondern nach möglichen Spuren früherer Lebensformen zu suchen.

Beharrlichkeit hat die Aufgabe, nach verräterischen Anzeichen dafür zu suchen, dass mikrobielles Leben vor Milliarden von Jahren auf dem Mars gelebt haben könnte.

Ein Planet in der sogenannten "habitablen Zone" um einen Stern ist ein Gebiet, in dem Wasser das Potenzial hat, flüssig zu sein.

Wenn es zu nahe am Stern ist, würde das Wasser verdunsten, zu weit weg würde es gefrieren (manche nennen dies das "Goldlöckchen-Prinzip").

Aber Wasser allein reicht nicht.

Wissenschaftler suchen auch nach den wesentlichen chemischen Inhaltsstoffen, darunter Kohlenstoff, Wasserstoff, Stickstoff, Sauerstoff, Phosphor und Schwefel.

Europa ist einer der vier Monde des Jupiter

Und um das Ganze aufzumischen, suchen sie auch nach einer Energiequelle, sagte Michel Viso, Astrobiologe bei CNES, der französischen Raumfahrtbehörde.

Dies könnte von der Sonne kommen, wenn der Planet nahe genug ist, oder von chemischen Reaktionen.

Die wissenschaftliche Untersuchung des Roten Planeten begann im 17. Jahrhundert ernsthaft.

1609 beobachtete der Italiener Galileo Galilei den Mars mit einem primitiven Teleskop und war damit der erste Mensch, der die neue Technologie für astronomische Zwecke einsetzte.

Der Mars – verglichen mit dem „trostlosen, leeren“ Mond – schien lange Zeit vielversprechend für eine potenzielle Bewohnbarkeit durch Mikroorganismen zu sein, schrieb der Astrophysiker Francis Rocard in seinem jüngsten Essay „Latest News from Mars“.

Aber das 20. Jahrhundert brachte Rückschläge.

In den 1960er Jahren, als sich der Wettlauf um einen Menschen auf den Mond beschleunigte, analysierten Dian Hitchcock und James Lovelock die Atmosphäre auf dem Mars auf der Suche nach einem chemischen Ungleichgewicht, Gase reagieren miteinander, was auf Leben hindeuten würde.

Ein Jahrzehnt später nahmen die Viking-Lander atmosphärische und Bodenproben, die zeigten, dass der Planet nicht mehr bewohnbar war und das Interesse am Mars bröckelte.

Aber im Jahr 2000 machten Wissenschaftler eine bahnbrechende Entdeckung: Sie fanden heraus, dass einst Wasser über seine Oberfläche geflossen war.

Dieses wieder entfachte Interesse an der Erforschung des Mars und Wissenschaftler brüteten über Bildern von Schluchten und Schluchten, um die Marsoberfläche nach Beweisen für flüssiges Wasser abzusuchen.

Mehr als 10 Jahre später, im Jahr 2011, haben sie es endgültig gefunden.

Wissenschaftler glauben nun, dass der Mars einst warm und nass war und möglicherweise mikrobielles Leben unterstützt hat.

"Da die Sonne nicht immer die gleiche Masse und Energie hatte, könnte der Mars auch schon früh in dieser bewohnbaren Zone gewesen sein", sagte die Astrophysikerin Athena Coustenis vom Paris-PSL-Observatorium.

Wenn Leben auf dem Mars existierte, warum ist es dann verschwunden?

Und vielleicht noch tiefer, wenn es nie Leben gegeben hat, warum dann nicht?

Ein Blick auf Saturn und Titan von Cassini im Jahr 2012

Es gibt immer andere Bereiche zu erkunden.

Der Jupitermond Europa, der vor vier Jahrhunderten von Galileo entdeckt wurde, hat möglicherweise einen Salzwasserozean, der unter seiner eisigen Oberfläche verborgen ist und von dem angenommen wird, dass er etwa doppelt so viel Wasser enthält wie der globale Ozean der Erde.

Die NASA sagt, dass es "der vielleicht vielversprechendste Ort in unserem Sonnensystem ist, um heutige Umgebungen zu finden, die für eine Form von Leben außerhalb der Erde geeignet sind".

Seine Gezeitenenergie könnte auch chemische Reaktionen zwischen Wasser und Gestein auf dem Meeresboden auslösen, wodurch Energie erzeugt wird.

Zukünftige Missionen umfassen den kommenden Europa Clipper der NASA und die europäische Sonde JUICE.

Auch Saturns gefrorener Ozeanmond Enceladus gilt als vielversprechender Kandidat.

Die amerikanische Sonde Cassini, die den Planeten von 2004 bis 2017 umkreiste, entdeckte die Existenz von Wasserdampf-Geysiren auf Enceladus.

Im Jahr 2005 entdeckte die NASA-Raumsonde Cassini Geysire aus eisigen Wasserpartikeln und Gas, die mit etwa 1.290 Kilometern pro Stunde von der Mondoberfläche sprudeln.

Die Eruptionen erzeugen um Enceladus feinen Eisstaub, der den Saturnring mit Material versorgt.

Derzeit ist keine Mission nach Enceladus geplant.

Ein weiterer Saturnmond Titan – der einzige Mond im Sonnensystem, von dem bekannt ist, dass er eine substanzielle Atmosphäre besitzt – ist ebenfalls von Interesse.

Die Cassini-Mission fand heraus, dass es Wolken, Regen, Flüsse, Seen und Meere gibt, aber flüssige Kohlenwasserstoffe wie Methan und Ethan.

Die NASA, deren Dragonfly-Mission 2026 starten und 2034 ankommen wird, sagt, Titan könnte leblos sein oder "Leben, wie wir es noch nicht kennen" beherbergen.


Die NASA plant, Europa und andere “Ocean Worlds” zu erkunden

Anfang dieser Woche veranstaltete die NASA den “Planetary Science Vision 2050 Workshop” in ihrem Hauptsitz in Washington, DC. Der von Montag bis Mittwoch –. Im Zuge der vielen Präsentationen, Reden und Podiumsdiskussionen wurden viele interessante Vorschläge geteilt.

Darunter waren zwei Präsentationen, die den Plan der NASA zur Erforschung des Jupitermondes Europa und anderer Eismonde skizzierten. In den kommenden Jahrzehnten hofft die NASA, Sonden zu diesen Monden zu schicken, um die Ozeane zu untersuchen, die unter ihrer Oberfläche liegen, von denen viele glauben, dass sie außerirdisches Leben beherbergen könnten. Mit Missionen zu den “Ozeanwelten” des Sonnensystems können wir endlich das Leben jenseits der Erde entdecken.

Das erste der beiden Treffen fand am Montagmorgen, dem 27. Februar, statt und trug den Titel “Exploration Pathways for Europa after initial In-Situ Analysis for Biosignatures“. Im Verlauf der Präsentation teilte Kevin Peter Hand – der Deputy Chief Scientist for Solar System Exploration am Jet Propulsion Laboratory der NASA – die Ergebnisse eines Berichts, der vom 2016 Europa Lander Science Definition Team erstellt wurde.

Künstlerische Darstellung einer möglichen zukünftigen Mission zur Landung einer Robotersonde auf der Oberfläche des Jupitermondes Europa. Credits: NASA/JPL-Caltech

Dieser Bericht wurde von der Planetary Science Division (PSD) der NASA als Reaktion auf eine Anweisung des Kongresses erstellt, eine Vorphase-A-Studie zu beginnen, um den wissenschaftlichen Wert und das technische Design einer Europa-Landermission zu bewerten. Diese Studien, die als Science Definition Team (SDT)-Berichte bekannt sind, werden routinemäßig lange vor Beginn der Missionen durchgeführt, um ein Verständnis für die Art der Herausforderungen und deren Auswirkungen zu gewinnen.

Hand war nicht nur Co-Vorsitzender des Wissenschaftsdefinitionsteams, sondern leitete auch das Wissenschaftsteam des Projekts, dem Mitglieder des JPL und des California Institute of Technology (Caltech) angehörten. Der von ihm und seinen Kollegen erstellte Bericht wurde am 7. Februar 2017 fertiggestellt und der NASA vorgelegt und skizzierte mehrere Ziele für wissenschaftliche Studien.

Wie im Verlauf der Präsentation angedeutet wurde, waren diese Ziele dreifach. Die erste würde die Suche nach Biosignaturen und Lebenszeichen durch Analysen der Oberfläche und des oberflächennahen Materials Europas beinhalten. Die zweite wäre, In-situ-Analysen durchzuführen, um die Zusammensetzung von eisfreiem Material in der Nähe des Untergrunds zu charakterisieren und die Nähe von flüssigem Wasser und kürzlich ausgebrochenem Material in der Nähe des Standorts des Landers zu bestimmen.

Das dritte und letzte Ziel wäre die Charakterisierung der Oberflächen- und Untergrundeigenschaften und der dynamischen Prozesse, die für ihre Gestaltung verantwortlich sind, um zukünftige Explorationsmissionen zu unterstützen. Wie Hand erklärte, sind diese Ziele eng miteinander verbunden:

“Wären Biosignaturen im Oberflächenmaterial zu finden, wäre der direkte Zugang zu und die Erforschung der Ozean- und Flüssigwasserumgebungen Europas ein vorrangiges Ziel für die astrobiologische Untersuchung unseres Sonnensystems. Europas Ozean würde das Potenzial für die Erforschung eines bestehenden Ökosystems bergen, das wahrscheinlich einen zweiten, unabhängigen Ursprung des Lebens in unserem eigenen Sonnensystem darstellt. Die anschließende Exploration würde Roboterfahrzeuge und Instrumente erfordern, die in der Lage sind, auf die bewohnbaren Flüssigwasserregionen in Europa zuzugreifen, um die Untersuchung des Ökosystems und der Organismen zu ermöglichen.”

Künstlerische Darstellung eines hypothetischen Kryobots (ein Roboter, der Wassereis durchdringen kann) in Europa. Bildnachweis: NASA

Mit anderen Worten, wenn die Lander-Mission Lebenszeichen innerhalb des Eisschildes Europas entdeckte und aus Material, das von unten durch wiederauftauchende Ereignisse aufgewühlt wurde, dann würden zukünftige Missionen – höchstwahrscheinlich mit Roboter-U-Booten – montiert werden. In dem Bericht heißt es auch, dass alle Funde, die auf Leben hinweisen, bedeuten würden, dass der Schutz des Planeten eine wichtige Voraussetzung für jede zukünftige Mission wäre, um die Möglichkeit einer Kontamination zu vermeiden.

Aber Hand räumte natürlich auch ein, dass der Lander möglicherweise kein Lebenszeichen findet. Wenn ja, deutete Hand an, dass zukünftige Missionen die Aufgabe haben würden, “ein besseres Verständnis der grundlegenden geologischen und geophysikalischen Prozesse auf Europa zu erlangen und wie sie den Materialaustausch mit Europas Ozeanen modulieren.” Andererseits behauptete er, dass selbst ein Null-Ergebnis (dh nirgendwo Lebenszeichen) wäre immer noch ein wichtiger wissenschaftlicher Fund.

Seit dem Voyager Sonden entdeckten erstmals mögliche Anzeichen eines inneren Ozeans auf Europa, haben Wissenschaftler von dem Tag geträumt, an dem eine Mission möglich sein könnte, das Innere dieses mysteriösen Mondes zu erkunden. Um feststellen zu können, dass Leben nicht existiert, könnte es nicht weniger bedeutsam sein, Leben zu finden, da beides uns helfen würde, mehr über das Leben in unserem Sonnensystem zu erfahren.

Der Bericht des Science Definition Teams wird auch Gegenstand einer Townhall-Sitzung auf der Lunar and Planetary Science Conference (LPSC) 2017 sein, die vom 20. bis 24. März in The Woodlands, Texas, stattfindet. Die zweite Veranstaltung findet am 23. April auf der Astrobiology Science Conference (AbSciCon) in Mesa, Arizona statt. Klicken Sie hier, um den vollständigen Bericht zu lesen.

Der Saturnmond Enceladus ist ein weiteres beliebtes Ziel für geplante Missionen, da angenommen wird, dass er möglicherweise außerirdisches Leben beherbergt. Bildnachweis: NASA/JPL/Space Science Institute

Die zweite Präsentation mit dem Titel “Roadmaps to Ocean Worlds” fand später am Montag, den 27. Februar, statt. Diese Präsentation wurde von Mitgliedern des Roadmaps to Ocean Worlds (ROW)-Teams gehalten, das von Dr. Amandra Hendrix – einer leitenden Wissenschaftlerin am Planetary Science Institute in Tuscon, Arizona – und Dr. Terry Hurford geleitet wird , ein wissenschaftlicher Mitarbeiter des Science and Exploration Directorate (SED) der NASA.

Als Spezialist für UV-Spektroskopie von Planetenoberflächen hat Dr. Hendrix mit vielen NASA-Missionen zusammengearbeitet, um eisige Körper im Sonnensystem zu erforschen – einschließlich der Galilei und Cassini Sonden und die Mondaufklärer-Orbiter (LRO). Dr. Hurford hingegen ist spezialisiert auf die Geologie und Geophysik eisiger Satelliten sowie auf die Auswirkungen von Bahndynamik und Gezeitenspannungen auf ihre inneren Strukturen.

ROW wurde 2016 von der Outer Planets Assessment Group (OPAG) der NASA gegründet und hatte die Aufgabe, den Grundstein für eine Mission zu legen, die auf der Suche nach Leben in anderen Teilen des Sonnensystems “Ozeanwelten” erkundet. Während der Präsentation legten Hendrix und Hurford die Ergebnisse des im Januar 2017 fertiggestellten ROW-Berichts dar.

Wie sie in diesem Bericht festhalten, definieren wir eine ‘ozeanische Welt’ als einen Körper mit einem fließenden Ozean (nicht unbedingt global). Alle Körper in unserem Sonnensystem, die plausibel einen Ozean haben oder haben können, werden als Teil dieses Dokuments betrachtet. Die Erde ist eine gut untersuchte Meereswelt, die als Referenz („Ground Truth“) und Vergleichspunkt verwendet werden kann.”

Der Zwergplanet Ceres wird in diesen Falschfarben-Renderings gezeigt, die Unterschiede in den Oberflächenmaterialien hervorheben. Das Bild ist auf die hellsten Punkte von Ceres am Krater Occator zentriert. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Nach dieser Definition wären Körper wie Europa, Ganymed, Callisto und Enceladus alle brauchbare Ziele für die Erkundung. Es ist bekannt, dass diese Welten alle unterirdische Ozeane haben, und in den letzten Jahrzehnten gab es überzeugende Beweise, die auf das Vorhandensein organischer Moleküle und präbiotischer Chemie auch dort hindeuten. Triton, Pluto, Ceres und Dione werden alle erwähnt als Kandidat Ozeanwelten basierend auf dem, was wir über sie wissen.

Auch Titan wurde im Rahmen der Präsentation besonders erwähnt. Zusätzlich zu einem inneren Ozean wurde sogar gewagt, dass auf seiner Oberfläche extremophile methanogene Lebensformen existieren könnten:

“Obwohl Titan einen großen unterirdischen Ozean besitzt, verfügt es auch über ein reichhaltiges Angebot an organischen Arten und Oberflächenflüssigkeiten, die leicht zugänglich sind und exotischere Lebensformen beherbergen könnten. Darüber hinaus kann Titan vorübergehend flüssiges Oberflächenwasser aufweisen, wie z. B. Aufprallschmelzbecken und frische kryovulkanische Strömungen, die sowohl mit festen als auch mit flüssigen organischen Oberflächenmaterialien in Kontakt stehen. Diese Umgebungen bieten einzigartige und wichtige Orte für die Erforschung der präbiotischen Chemie und möglicherweise für die ersten Schritte zum Leben.”

Letztendlich besteht das Streben von ROW nach dem Leben auf “Ozeanwelten” aus vier Hauptzielen. Dazu gehört die Identifizierung von Ozeanwelten im Sonnensystem, was bedeuten würde, zu bestimmen, welche der Welten und Kandidatenwelten zum Studium gut geeignet sind. Die zweite besteht darin, die Natur dieser Ozeane zu charakterisieren, einschließlich der Bestimmung der Eigenschaften der Eishülle und des flüssigen Ozeans und was die Flüssigkeitsbewegung in ihnen antreibt.

Das dritte Unterziel besteht darin, festzustellen, ob diese Ozeane über die notwendige Energie und präbiotische Chemie verfügen, um das Leben zu unterstützen. Und das vierte und letzte Ziel wäre, herauszufinden, wie Leben in ihnen existieren könnte – d. h. ob es sich um extremophile Bakterien und winzige Organismen oder komplexere Kreaturen handelt. Hendrix und Hurford befassten sich auch mit den technologischen Fortschritten, die für solche Missionen erforderlich sind.

Natürlich würde eine solche Mission die Entwicklung von Energiequellen und Energiespeichersystemen erfordern, die für kryogene Umgebungen geeignet sind. Auch autonome Systeme für die punktgenaue Landung und Technologien für die Luft- oder Landmobilität wären erforderlich. Planetenschutztechnologien wären notwendig, um eine Kontamination zu verhindern, und elektronische/mechanische Systeme, die auch in einer Meereswelt überleben können,

Obwohl diese Präsentationen nur Vorschläge dafür sind, was in den kommenden Jahrzehnten passieren könnte, ist es immer noch spannend, davon zu hören. Nicht zuletzt zeigen sie, wie die NASA und andere Weltraumbehörden aktiv mit wissenschaftlichen Institutionen auf der ganzen Welt zusammenarbeiten, um die Grenzen des Wissens und der Erforschung zu verschieben. Und in den kommenden Jahrzehnten erhoffen sie sich erhebliche Sprünge.

Wenn alles gut geht und Erkundungsmissionen nach Europa und anderen Eismonden möglich sind, könnten die Vorteile unermesslich sein. Zusätzlich zu der Möglichkeit, Leben jenseits der Erde zu finden, werden wir viel über unser Sonnensystem lernen und zweifellos mehr über den Platz der Menschheit im Kosmos erfahren.


Die Pläne der NASA, Europa und andere "Ozeanwelten" zu erkunden

Die faszinierende Oberfläche von Jupiters eisigem Mond Europa ragt in dieser neu aufbereiteten Farbansicht, die aus Bildern der NASA-Raumsonde Galileo Ende der 1990er Jahre aufgenommen wurde, groß hervor. Dies ist die Farbansicht von Europa von Galileo, die den größten Teil der Mondoberfläche in höchster Auflösung zeigt. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech/SETI Institute

Anfang dieser Woche veranstaltete die NASA den "Planetary Science Vision 2050 Workshop" in ihrem Hauptsitz in Washington, DC. Dieser Workshop, der von Montag bis Mittwoch – 27. Februar bis 1. März – läuft, war es, der internationalen Gemeinschaft die Pläne der NASA für die Zukunft der Weltraumforschung vorzustellen. Im Zuge der vielen Präsentationen, Reden und Podiumsdiskussionen wurden viele interessante Vorschläge geteilt.

Darunter waren zwei Präsentationen, die den Plan der NASA zur Erforschung des Jupitermondes Europa und anderer Eismonde skizzierten. In den kommenden Jahrzehnten hofft die NASA, Sonden zu diesen Monden zu schicken, um die Ozeane zu untersuchen, die unter ihrer Oberfläche liegen, von denen viele glauben, dass sie außerirdisches Leben beherbergen könnten. Mit Missionen zu den "Ozeanwelten" des Sonnensystems können wir endlich das Leben jenseits der Erde entdecken.

Das erste der beiden Treffen fand am Montagmorgen, 27. Februar, unter dem Titel "Exploration Pathways for Europe after initial In-Situ Analysis for Biosignatures" statt. Im Verlauf der Präsentation teilte Kevin Peter Hand – der stellvertretende Chefwissenschaftler für Sonnensystemerkundung am Jet Propulsion Laboratory der NASA – die Ergebnisse eines Berichts des Europa Lander Science Definition Team 2016 mit.

Dieser Bericht wurde von der Planetary Science Division (PSD) der NASA als Reaktion auf eine Anweisung des Kongresses erstellt, eine Vorphase-A-Studie zu beginnen, um den wissenschaftlichen Wert und das technische Design einer Europa-Landermission zu bewerten. Diese Studien, die als Science Definition Team (SDT)-Berichte bekannt sind, werden routinemäßig lange vor Beginn der Missionen durchgeführt, um ein Verständnis für die Art der Herausforderungen und deren Auswirkungen zu gewinnen.

Hand war nicht nur Co-Vorsitzender des Wissenschaftsdefinitionsteams, sondern leitete auch das Wissenschaftsteam des Projekts, dem Mitglieder des JPL und des California Institute of Technology (Caltech) angehörten. Der von ihm und seinen Kollegen erstellte Bericht wurde am 7. Februar 2017 fertiggestellt und der NASA vorgelegt und skizzierte mehrere Ziele für wissenschaftliche Studien.

Wie im Verlauf der Präsentation angedeutet wurde, waren diese Ziele dreifach. Die erste würde die Suche nach Biosignaturen und Lebenszeichen durch Analysen von Europas Oberfläche und oberflächennahem Material beinhalten. Die zweite wäre, In-situ-Analysen durchzuführen, um die Zusammensetzung von eisfreiem Material in der Nähe des Untergrunds zu charakterisieren und die Nähe von flüssigem Wasser und kürzlich ausgebrochenem Material in der Nähe des Standorts des Landers zu bestimmen.

Künstlerische Darstellung einer möglichen zukünftigen Mission zur Landung einer Robotersonde auf der Oberfläche von Jupiters Mond Europa. Bildnachweis: NASA/JPL-Caltech

Das dritte und letzte Ziel wäre es, die Oberflächen- und Untergrundeigenschaften zu charakterisieren und welche dynamischen Prozesse für ihre Gestaltung verantwortlich sind, um zukünftige Explorationsmissionen zu unterstützen. Wie Hand erklärte, sind diese Ziele eng miteinander verbunden:

„Sollten Biosignaturen im Oberflächenmaterial gefunden werden, wäre der direkte Zugang zu und die Erforschung von Europas Ozean- und Flüssigwasserumgebungen ein vorrangiges Ziel für die astrobiologische Untersuchung unseres Sonnensystems. Europas Ozean würde das Potenzial für die Erforschung von ein bestehendes Ökosystem, das wahrscheinlich einen zweiten, unabhängigen Ursprung des Lebens in unserem eigenen Sonnensystem darstellt. Die anschließende Erforschung würde Roboterfahrzeuge und Instrumente erfordern, die in der Lage sind, auf die bewohnbaren Flüssigwasserregionen in Europa zuzugreifen, um das Ökosystem und die Organismen zu untersuchen.“

Mit anderen Worten, wenn die Lander-Mission Lebenszeichen in Europas Eisschild entdeckte und aus Material, das von der Oberfläche aufgewirbelt wurde, dann würden zukünftige Missionen – höchstwahrscheinlich mit Roboter-U-Booten – definitiv montiert werden. In dem Bericht heißt es auch, dass alle Funde, die auf Leben hinweisen, bedeuten würden, dass der Schutz des Planeten eine wichtige Voraussetzung für jede zukünftige Mission wäre, um die Möglichkeit einer Kontamination zu vermeiden.

Aber Hand räumte natürlich auch ein, dass der Lander möglicherweise kein Lebenszeichen findet. Wenn ja, deutete Hand an, dass zukünftige Missionen damit beauftragt werden würden, "ein besseres Verständnis des grundlegenden geologischen und geophysikalischen Prozesses auf Europa zu erlangen und wie sie den Materialaustausch mit dem Ozean Europas modulieren". Andererseits behauptete er, dass selbst ein Null-Ergebnis (d. h. nirgendwo ein Lebenszeichen) ein wichtiger wissenschaftlicher Fund wäre.

Seit die Voyager-Sonden erstmals mögliche Anzeichen eines inneren Ozeans auf Europa entdeckten, träumen Wissenschaftler von dem Tag, an dem eine Mission zur Erforschung des Inneren dieses mysteriösen Mondes möglich sein könnte. Um feststellen zu können, dass es kein Leben gibt, könnte es nicht weniger bedeutsam sein, Leben zu finden, da beides uns helfen würde, mehr über das Leben in unserem Sonnensystem zu erfahren.

Der Bericht des Science Definition Teams wird auch Gegenstand einer Townhall-Sitzung auf der Lunar and Planetary Science Conference (LPSC) 2017 sein, die vom 20. bis 24. März in The Woodlands, Texas, stattfindet. Die zweite Veranstaltung findet am 23. April auf der Astrobiology Science Conference (AbSciCon) in Mesa, Arizona statt. Klicken Sie hier, um den vollständigen Bericht zu lesen.

Künstlerische Darstellung eines hypothetischen Ozean-Kryobots (ein Roboter, der Wassereis durchdringen kann) in Europa. Bildnachweis: NASA

Die zweite Präsentation mit dem Titel "Roadmaps to Ocean Worlds" fand später am Montag, den 27. Februar, statt. Diese Präsentation wurde von Mitgliedern des Roadmaps to Ocean Worlds (ROW)-Teams gehalten, das von Dr. Amandra Hendrix – einer leitenden Wissenschaftlerin am Planetary Science Institute in Tuscon, Arizona – und Dr. Terry Hurford, einem wissenschaftlichen Assistenten, geleitet wird vom Science and Exploration Directorate (SED) der NASA.

Als Spezialist für UV-Spektroskopie von Planetenoberflächen hat Dr. Hendrix mit vielen NASA-Missionen zusammengearbeitet, um eisige Körper im Sonnensystem zu erforschen – darunter die Sonden Galileo und Cassini und der Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Dr. Hurford hingegen ist spezialisiert auf die Geologie und Geophysik eisiger Satelliten sowie auf die Auswirkungen von Bahndynamik und Gezeitenspannungen auf ihre inneren Strukturen.

ROW wurde 2016 von der Outer Planets Assessment Group (OPAG) der NASA gegründet und hatte die Aufgabe, den Grundstein für eine Mission zu legen, die "Ozeanwelten" auf der Suche nach Leben anderswo im Sonnensystem erforschen wird. Während der Präsentation legten Hendrix und Hurford die Ergebnisse des im Januar 2017 fertiggestellten ROW-Berichts dar.

In diesem Bericht heißt es: „Wir definieren eine ‚Ozeanwelt‘ als einen Körper mit einem aktuellen flüssigen Ozean (nicht unbedingt global). Teil dieses Dokuments Die Erde ist eine gut untersuchte Meereswelt, die als Referenz ("Grundwahrheit") und Vergleichspunkt verwendet werden kann."

Nach dieser Definition wären Körper wie Europa, Ganymed, Callisto und Enceladus alle brauchbare Ziele für die Erkundung. Es ist bekannt, dass diese Welten alle unterirdische Ozeane haben, und in den letzten Jahrzehnten gab es überzeugende Beweise, die auf das Vorhandensein organischer Moleküle und präbiotischer Chemie auch dort hindeuten. Triton, Pluto, Ceres und Dione werden alle als Kandidaten für Ozeanwelten genannt, basierend auf dem, was wir über sie wissen.

Auch Titan wurde im Rahmen der Präsentation besonders erwähnt. Zusätzlich zu einem inneren Ozean wurde sogar gewagt, dass auf seiner Oberfläche extremophile methanogene Lebensformen existieren könnten:

Der Saturnmond Enceladus ist ein weiteres beliebtes Ziel für geplante Missionen, da angenommen wird, dass er möglicherweise außerirdisches Leben beherbergt. Bildnachweis: NASA/JPL/Space Science Institute

"Obwohl Titan einen großen unterirdischen Ozean besitzt, verfügt es auch über eine große Auswahl an organischen Arten und Oberflächenflüssigkeiten, die leicht zugänglich sind und exotischere Lebensformen beherbergen könnten. Darüber hinaus kann Titan vorübergehend flüssiges Oberflächenwasser wie z Impakt-Schmelzpools und frische kryovulkanische Ströme in Kontakt mit festen und flüssigen Oberflächenorganika. Diese Umgebungen bieten einzigartige und wichtige Orte für die Erforschung der präbiotischen Chemie und möglicherweise der ersten Schritte zum Leben.

Letztendlich besteht das Streben der ROW nach Leben auf "Ozeanwelten" aus vier Hauptzielen. Dazu gehört die Identifizierung von Ozeanwelten im Sonnensystem, was bedeuten würde, zu bestimmen, welche der Welten und Kandidatenwelten zum Studium gut geeignet sind. Die zweite besteht darin, die Natur dieser Ozeane zu charakterisieren, einschließlich der Bestimmung der Eigenschaften der Eishülle und des flüssigen Ozeans und was die Flüssigkeitsbewegung in ihnen antreibt.

Das dritte Unterziel besteht darin, festzustellen, ob diese Ozeane über die notwendige Energie und präbiotische Chemie verfügen, um das Leben zu unterstützen. Und das vierte und letzte Ziel wäre, herauszufinden, wie in ihnen Leben existieren könnte – also ob es sich um extremophile Bakterien und winzige Organismen handelt oder um komplexere Kreaturen. Hendrix und Hurford befassten sich auch mit den technologischen Fortschritten, die für solche Missionen erforderlich sind.

Natürlich würde eine solche Mission die Entwicklung von Energiequellen und Energiespeichersystemen erfordern, die für kryogene Umgebungen geeignet sind. Auch autonome Systeme für die punktgenaue Landung und Technologien für die Luft- oder Landmobilität wären erforderlich. Planetenschutztechnologien wären notwendig, um eine Kontamination zu verhindern, und elektronische/mechanische Systeme, die auch in einer Meereswelt überleben können,

Obwohl diese Präsentationen nur Vorschläge dafür sind, was in den kommenden Jahrzehnten passieren könnte, ist es immer noch spannend, davon zu hören. Nicht zuletzt zeigen sie, wie die NASA und andere Weltraumbehörden aktiv mit wissenschaftlichen Institutionen auf der ganzen Welt zusammenarbeiten, um die Grenzen des Wissens und der Erforschung zu verschieben. Und in den kommenden Jahrzehnten erhoffen sie sich erhebliche Sprünge.

Wenn alles gut geht und Erkundungsmissionen nach Europa und anderen Eismonden möglich sind, könnten die Vorteile unermesslich sein. Zusätzlich zu der Möglichkeit, Leben jenseits der Erde zu finden, werden wir viel über unser Sonnensystem und zweifellos mehr über den Platz der Menschheit im Kosmos erfahren.


Astronomie-Bild des Tages Suchergebnisse für "Europa"

APOD 23. Dezember 2020 – Jupiter trifft Saturn: Eine rotgefleckte große Konjunktion
Erläuterung: Es war Zeit für ihre Nahaufnahme. Vor zwei Tagen haben Jupiter und Saturn in einer sogenannten Großen Konjunktion einen Zehntelgrad voneinander entfernt. Obwohl die beiden Planeten alle 20 Jahre am Himmel aneinander vorbeiziehen, war dies der engste Pass seit fast vier Jahrhunderten. Am frühen Tag der Großen Konjunktion aufgenommen, fängt die vorgestellte Mehrfachbelichtungskombination nicht nur beide Riesenplaneten in einem einzigen Bild ein, sondern auch die vier größten Monde des Jupiter (von links nach rechts) Callisto, Ganymed, Io und Europa – und Saturns größte Mond Titan. Bei genauem Hinsehen erfasst das klare Chilescope-Bild sogar den Großen Roten Fleck des Jupiter. Die sich jetzt trennenden Planeten sind immer noch bemerkenswert nah zu sehen – innerhalb von etwa einem Grad –, da sie für den Rest des Jahres jede Nacht kurz nach der Sonne im Westen untergehen.

APOD 2. September 2020 - Jupiter und die Monde
Erläuterung: Wie viele Monde siehst du? Viele Leute würden einen sagen und sich auf den Erdmond beziehen, der unten links hervortritt. Aber schauen Sie sich das Objekt oben rechts genauer an. Dieser scheinbare Stern ist eigentlich der Planet Jupiter, und Ihr genauerer Blick könnte zeigen, dass er nicht allein ist – er ist von einigen seiner größten Monde umgeben. Von links nach rechts sind diese Galileischen Monde Io, Ganymende, Europa und Callisto. Diese Monde umkreisen die Jupiterwelt genauso wie die Planeten unseres Sonnensystems die Sonne, von der Seite gesehen in einer Linie. Die gezeigte Einzelaufnahme wurde letzte Woche aus Cancun, Mexiko, aufgenommen, als Luna in ihrer Umlaufbahn um die Erde an dem fernen Planeten vorbeiglitt. Noch bessere Ansichten von Jupiter werden derzeit von der NASA-Raumsonde Juno aufgenommen, die sich jetzt in einer Umlaufbahn um den größten Planeten des Sonnensystems befindet. Der Erdmond wird weiterhin einmal im Monat (Mond-ten) fast vor Jupiter und Saturn vorbeiziehen, während sich die beiden Riesenplaneten im Dezember ihrer eigenen großen Konjunktion nähern.

APOD 28. Juni 2020 - Europa und Jupiter von Voyager 1
Erläuterung: Was sind das für Flecken auf Jupiter? Am größten und am weitesten rechts von der Mitte gelegen, ist der Große Rote Fleck – ein riesiges Sturmsystem, das auf dem Jupiter tobt, möglicherweise seit Giovanni Cassinis wahrscheinlicher Notation vor 355 Jahren. Es ist noch nicht bekannt, warum dieser Great Spot rot ist. Der Fleck links unten ist einer der größten Jupitermonde: Europa. Bilder von Voyager im Jahr 1979 untermauern die moderne Hypothese, dass Europa einen unterirdischen Ozean hat und daher ein guter Ort ist, um nach außerirdischem Leben zu suchen. Aber was ist mit dem dunklen Fleck oben rechts? Das ist ein Schatten eines anderen großen Mondes des Jupiter: Io. Voyager 1 entdeckte, dass Io so vulkanisch ist, dass keine Einschlagskrater gefunden werden konnten. Sechzehn Bilder aus dem Vorbeiflug von Voyager 1 am Jupiter im Jahr 1979 wurden kürzlich neu verarbeitet und zusammengeführt, um das vorgestellte Bild zu erstellen. Vor etwa 43 Jahren startete Voyager 1 von der Erde und startete eine der größten Erkundungen des Sonnensystems aller Zeiten.

APOD 19. Mai 2020 - Poster des Sonnensystems
Erläuterung: Möchten Sie ein Poster zur Astronomie-Erkundung der NASA? Sie sind nur einen Seitendruck entfernt. Jedes der Panels, die Sie auf dem vorgestellten Bild sehen, kann an Ihrer Wand erscheinen. Darüber hinaus enthält diese NASA-Seite normalerweise mehrere weitere Poster von jedem der abgebildeten Sonnensystem-Objekte. Diese Poster heben viele der Orte hervor, die die Menschheit durch die NASA in den letzten 50 Jahren erforscht hat, darunter unsere Sonne und die Planeten Merkur, Venus, Erde, Mars, Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun. Zu den Postern des Jupiter gehören Europa, Ganymed, Callisto und Io, während Saturnmonde, die eingerahmt werden können, Enceladus und Titan umfassen. Bilder von Pluto, Ceres, Kometen und Asteroiden werden ebenfalls präsentiert, während sechs Weltraumszenen – weit jenseits unseres Sonnensystems – ebenfalls prominent dargestellt werden können. Wenn Ihnen der Platz an der Wand fehlt oder leere Posterblätter nicht verzweifeln – Sie können viele davon immer noch als Sammelkarten ausdrucken.

APOD 27. April 2020 - Frische Tigerstreifen auf Saturns Enceladus
Erläuterung: Wie wird die Menschheit zuerst von außerirdischem Leben erfahren? Eine Möglichkeit besteht darin, es unter der eisigen Oberfläche des Saturnmondes Enceladus zu finden. Ein Grund zu der Annahme, dass Leben existieren könnte, sind lange Züge – sogenannte Tigerstreifen –, die dafür bekannt sind, Eis aus dem eisigen Inneren des Mondes in den Weltraum zu spucken. Diese Oberflächenrisse erzeugen Wolken aus feinen Eispartikeln über dem Südpol des Mondes und erzeugen den mysteriösen E-Ring des Saturn. Der Beweis dafür stammt von der Roboter-Raumsonde Cassini, die von 2004 bis 2017 den Saturn umkreiste. Hier abgebildet ist ein hochauflösendes Bild von Enceladus aus einem nahen Vorbeiflug. Die ungewöhnlichen Oberflächen-Tigerstreifen sind in Falschfarbenblau dargestellt. Warum Enceladus aktiv ist, bleibt ein Rätsel, da der etwa gleich große Nachbarmond Mimas ziemlich tot erscheint. Eine kürzlich durchgeführte Analyse von ausgestoßenen Eiskörnern hat gezeigt, dass im Inneren von Enceladus komplexe organische Moleküle existieren. Diese großen kohlenstoffreichen Moleküle unterstützen – aber beweisen nicht – dass Ozeane unter der Oberfläche von Enceladus Leben enthalten könnten. Ein weiterer Mond des Sonnensystems, der unterirdisches Leben enthalten könnte, ist Europa.

APOD 29. November 2019 - Galileos Europa Remastered
Erläuterung: Die Galileo-Raumsonde, die Ende der 1990er Jahre durch das Jupiter-System kreiste, zeichnete atemberaubende Ansichten von Europa auf und entdeckte Beweise dafür, dass die eisige Oberfläche des Mondes wahrscheinlich einen tiefen, globalen Ozean verbirgt. Die Europa-Bilddaten von Galileo wurden hier neu gemastert, wobei verbesserte neue Kalibrierungen verwendet wurden, um ein Farbbild zu erzeugen, das dem entspricht, was das menschliche Auge sehen könnte. Europas lange geschwungene Brüche deuten auf das flüssige Wasser unter der Oberfläche hin. Die Gezeitenbiegung, die der große Mond auf seiner elliptischen Umlaufbahn um den Jupiter erfährt, liefert die Energie, um den Ozean flüssig zu halten. Aber noch verlockender ist die Möglichkeit, dass dieser Prozess auch ohne Sonnenlicht die Energie liefern könnte, um das Leben zu unterstützen, was Europa zu einem der besten Orte macht, um nach Leben außerhalb der Erde zu suchen. Welche Art von Leben könnte in einem tiefen, dunklen, unterirdischen Ozean gedeihen? Betrachten Sie die extremen Garnelen des Planeten Erde.

APOD 5. Oktober 2019 - Jupiter und die Monde
Erläuterung: Nach Sonnenuntergang am 3. Oktober standen einige der größten Monde des Sonnensystems mit dem größten Planeten tief am westlichen Horizont. Kurz nach Einbruch der Dunkelheit wurde eine Paarung des Mondes, die sich der ersten Viertelphase nähert, und Jupiter in diesem Tele-Sichtfeld eingefangen. Es ist eine Mischung aus Kurz- und Langzeitbelichtungen und zeigt das vertraute Gesicht des großen natürlichen Satelliten unseres schönen Planeten in grellem Sonnenlicht und schwachem Erdschein. Unten rechts sind der herrschende Gasriese und seine vier Galileischen Monde zu sehen. Von links nach rechts sind die winzigen Lichtnadeln Ganymed, [Jupiter], Io, Europa und Callisto. Unser eigener natürlicher Satellit scheint groß zu erscheinen, weil er nahe ist, aber Ganymed, Io und Callisto sind tatsächlich größer als der Erdmond. Die Wasserwelt Europa ist nur unwesentlich kleiner. Von den sechs größten planetarischen Satelliten des Sonnensystems fehlt in dieser Szene nur der Saturnmond Titan. Aber achte heute Nacht auf große Monde an deinem Himmel.

APOD 23. Mai 2019 - Monde in der Nähe von Jupiter
Erläuterung: Am 20. Mai teilten sich ein fast Vollmond und Jupiter dieses Tele-Sichtfeld. Aufgenommen, als eine vorbeiziehende Wolkenbank das Mondlicht verdunkelte, zeigt die Einzelaufnahme das bekannte Gesicht des großen natürlichen Satelliten unseres schönen Planeten, zusammen mit dem hellen Jupiter (unten rechts) und einigen seiner galiläischen Monde. Von links nach rechts aufgereiht sind die winzigen Lichtnadeln in der Nähe von Jupiter Ganymed, Europa, [Jupiter] und Callisto. (Das ist nicht nur Staub auf Ihrem Bildschirm.) Näher und heller scheint unser eigener natürlicher Satellit groß zu erscheinen. Aber Ganymed und Callisto sind physisch größer als der Erdmond, während die Wasserwelt Europa nur geringfügig kleiner ist. Tatsächlich fehlt von den sechs größten planetarischen Satelliten des Sonnensystems Saturns Mond Titan und ein vierter Galileischer Mond, Io, wird von unserem herrschenden Gasriesen versteckt.

APOD 3. Mai 2018 - Gegenüber der untergehenden Sonne
Erläuterung: Am 30. April ging gegenüber der untergehenden Sonne ein Vollmond auf. Sein gelbliches Mondlicht bildet die Silhouette eines niedrigen, von Bäumen gesäumten Bergrückens entlang des Lewis Mountain in dieser Himmelslandschaft im Nordosten von Alabama. Das Tele-Sichtfeld gegenüber der Sonne teilen sich der graue Schatten der Erde, der rosa Gürtel der Venus und der helle Planet Jupiter. Am 8. Mai nähert sich Jupiter seiner eigenen Opposition im Jahr 2018 und wird von winzigen Lichtnadeln flankiert, drei seiner großen galiläischen Monde. Europa liegt knapp unter Jupiter, Ganymed und Callisto knapp darüber. Näher und heller scheint unser eigener natürlicher Satellit groß zu erscheinen, aber der Mond ist physisch etwas kleiner als Ganymed und Callisto und etwas größer als die Wasserwelt Europa. Scharfe Augen werden auch die Spuren zweier Jets am klaren Abendhimmel erkennen.

APOD 5. September 2017 - Europa und Jupiter von Voyager 1
Erläuterung: Was sind das für Flecken auf Jupiter? Am größten und am weitesten rechts von der Mitte gelegen ist der Große Rote Fleck – ein riesiges Sturmsystem, das auf dem Jupiter tobt, möglicherweise seit Giovanni Cassinis wahrscheinlicher Notation vor 352 Jahren. Es ist noch nicht bekannt, warum dieser Great Spot rot ist. Der Fleck links unten ist einer der größten Jupitermonde: Europa. Bilder von Voyager im Jahr 1979 untermauern die moderne Hypothese, dass Europa einen unterirdischen Ozean hat und daher ein guter Ort ist, um nach außerirdischem Leben zu suchen. Aber was ist mit dem dunklen Fleck oben rechts? Das ist ein Schatten eines anderen großen Mondes des Jupiter: Io. Voyager 1 entdeckte, dass Io so vulkanisch ist, dass keine Einschlagskrater gefunden werden konnten. Sechzehn Bilder aus dem Vorbeiflug von Voyager 1 am Jupiter im Jahr 1979 wurden kürzlich neu verarbeitet und zusammengeführt, um das vorgestellte Bild zu erstellen. Heute vor 40 Jahren startete Voyager 1 von der Erde und startete eine der größten Erkundungen des Sonnensystems aller Zeiten.

APOD 13. April 2017 - Monde und Jupiter
Erläuterung: Am 10. April teilten sich ein Vollmond und Jupiter dieses Tele-Sichtfeld. Beide waren nahe der Opposition, gegenüber der Sonne am Nachthimmel der Erde. Aufgenommen, als eine vorbeiziehende Wolkenbank das helle Mondlicht verdunkelte, zeigt die Einzelaufnahme das bekannte Gesicht des großen natürlichen Satelliten unseres schönen Planeten, zusammen mit einer Reihe der vier galiläischen Monde des herrschenden Gasriesen. Von oben nach unten beschriftet, sind die winzigen Lichtnadeln über dem hellen Jupiter Callisto, Europa, Ganymed und Io. Näher und heller scheint unser eigener natürlicher Satellit groß zu erscheinen. Aber Callisto, Ganymed und Io sind physisch größer als der Erdmond, während die Wasserwelt Europa nur geringfügig kleiner ist. Tatsächlich fehlt von den sechs größten planetarischen Satelliten des Sonnensystems nur der Saturnmond Titan auf der Bildfläche.

APOD 27. September 2016 - Jupiters Europa von der Raumsonde Galileo
Erläuterung: Welche Geheimnisse könnten durch einen Blick in diese Kristallkugel gelöst werden? In diesem Fall ist die Kugel eigentlich ein Jupitermond, die Kristalle sind Eis und der Mond ist nicht nur schmutzig, sondern auch irreparabel gesprungen. Nichtsdestotrotz grassieren Spekulationen, dass es unter Europas gebrochenen Eisebenen Ozeane gibt, die Leben unterstützen könnten. Diese Spekulationen wurden diese Woche erneut durch veröffentlichte Bilder des Hubble-Weltraumteleskops gestützt, die darauf hindeuten, dass manchmal Wasserdampfwolken vom eisverkrusteten Mond ausgehen – Federn, die mikroskopisch kleine Meereslebewesen an die Oberfläche bringen könnten. Europa, ungefähr so ​​groß wie der Erdmond, ist hier in natürlichen Farben abgebildet, wie es 1996 von der inzwischen stillgelegten Jupiter-Umlaufsonde Galileo fotografiert wurde. Zukünftige Beobachtungen von Hubble und geplante Missionen wie das James Webb Space Telescope später in diesem Jahrzehnt und eine Europa-Vorbeiflug-Mission in den 2020er Jahren könnten das Verständnis der Menschheit nicht nur für Europa und das frühe Sonnensystem, sondern auch für die Möglichkeit, dass anderswo im Universum Leben existiert, fördern .

APOD 10. Juli 2016 - Mond trifft Jupiter
Erläuterung: Was ist das neben dem Mond? Jupiter – und seine vier größten Monde. Himmelsbeobachter rund um den Planeten Erde genossen die enge Begegnung von Planeten und Mond am 15. Juli 2012 vor dem Morgengrauen. Und während viele den hellen Jupiter neben der schlanken, abnehmenden Sichel sahen, hatten die Europäer auch die Möglichkeit, den herrschenden Gasriesen hinter der Mondscheibe vorbeiziehen zu sehen, die vom Mond verdeckt durch die Nacht glitt. Wolken drohen in dieser Teleskopansicht von Montecassiano, Italien, aber der Rahmen fängt immer noch Jupiter ein, nachdem er zusammen mit allen vier großen galiläischen Monden aus der Bedeckung gekommen ist. Die sonnenbeschienene Sichel ist überbelichtet, wobei die Nachtseite des Mondes schwach von Earthshine beleuchtet wird. Von links nach rechts hinter dem dunklen Mondrand aufgereiht sind Callisto, Ganymed, Jupiter, Io und Europa. Tatsächlich sind Callisto, Ganymed und Io größer als der Erdmond, während Europa nur geringfügig kleiner ist. Letzte Woche war die Juno der NASA die zweite Raumsonde, die jemals Jupiter umkreiste.

APOD 28. Juni 2016 - Juno Mission Trailer
Erläuterung: Was wird die Juno-Raumsonde der NASA finden, wenn sie am kommenden Montag Jupiter erreicht? Sehr wenig, wenn Juno die Jupiter Orbit Insertion nicht überlebt, eine komplexe Reihe von Operationen in einer unbekannten Umgebung direkt über den Wolkenspitzen des Jupiter. Wenn dies erfolgreich ist, wird Juno, wie im vorgestellten Video erläutert, um Jupiter herumfliegen und näher als jedes vorherige Raumschiff vorbeifliegen. Ziel ist es, zu verlangsamen, in eine stark elliptische Umlaufbahn zu gelangen und zwei Jahre mit wissenschaftlichem Betrieb zu beginnen. Zu den Zielen der wissenschaftlichen Mission von Juno gehören die Kartierung der Tiefenstruktur des Jupiter, die Bestimmung des Wassergehalts in der Atmosphäre des Jupiter und die Erforschung des starken Magnetfelds von Jupiter und wie es Polarlichter um die Pole des Jupiter erzeugt. Diese Lektionen versprechen, der Menschheit zu helfen, die Geschichte unseres Sonnensystems und die Dynamik unserer Erde besser zu verstehen. Juno wird hauptsächlich von drei großen Sonnenkollektoren angetrieben, die jeweils eine Seite eines kleinen Lastwagens messen. Junos geplante Mission, die 2011 gestartet wurde, wird sie 37 Mal um den Jupiter-Riesen herumführen. Danach wird sie, um eine Kontamination Europas mit Mikroben zu vermeiden, in die dichte Atmosphäre des Jupiter tauchen, wo sie auseinanderbricht und schmelzen wird.

APOD 19. Mai 2016 - Die Oberfläche Europas
Erläuterung: Dieses Bild in verbesserter Farbe deckt einen 350 mal 750 Kilometer langen Streifen über die Oberfläche von Jupiters verlockendem Mond Europa ab. Die Nahaufnahme kombiniert hochauflösende Bilddaten mit Farbdaten geringerer Auflösung aus Beobachtungen, die 1998 von der Raumsonde Galileo gemacht wurden. Glatte Eisebenen, lange Brüche und durcheinandergebrachte Blöcke von Chaos-Gelände sollen einen tiefen Ozean aus salzigem, flüssigem Wasser darunter verbergen. Obwohl sich die eisbedeckte fremde Ozeanwelt außerhalb der bewohnbaren Zone des Sonnensystems befindet, zeigen neue Studien, dass die potenzielle Chemie, die ihre Sauerstoff- und Wasserstoffproduktion antreibt, ein Schlüsselindikator für die für das Leben verfügbare Energie, Mengen produzieren könnte, die im Maßstab mit der des Planeten Erde vergleichbar sind. Wasserstoff würde durch chemische Reaktionen des salzigen Wassers in Kontakt mit dem felsigen Meeresboden erzeugt. Sauerstoff und andere Verbindungen, die mit Wasserstoff reagieren, würden von der Oberfläche Europas kommen. Dort würden Wassereismoleküle durch den intensiven Fluss hochenergetischer Strahlung des Jupiter aufgespalten und von oben in den europäischen Ozean kreisen.

APOD 1. April 2016 - Europa: Entdecke das Leben unter dem Eis
Erläuterung: Auf der Suche nach einem interplanetaren Urlaubsziel? Betrachten Sie einen Besuch in Europa, einem der verlockendsten Monde des Sonnensystems. Die eisbedeckte Europa folgt einer elliptischen Bahn in ihrer 85-Stunden-Umlaufbahn um unseren herrschenden Gasriesen Jupiter. Die Hitze, die durch die starke Gezeitenbiegung durch die Gravitation des Jupiter erzeugt wird, hält den salzigen unterirdischen Ozean Europas das ganze Jahr über flüssig. Das bedeutet auch, dass Europa auch ohne Sonnenlicht über Energie verfügt, die einfache Lebensformen unterstützen könnte.Leider ist es derzeit nicht möglich, in Restaurants auf Europa zu reservieren, in denen Sie möglicherweise ein Gericht der lokalen Extremgarnele genießen. Aber Sie können jederzeit ein anderes Ziel aus Visions of the Future wählen.

APOD 3. März 2016 - Monde und Jupiter
Erläuterung: Einige der größten Monde des Sonnensystems sind am 23. Februar gemeinsam aufgegangen. In dieser Nacht wurde in diesem scharfen Teleskop-Sichtfeld eine Dämmerungspaarung eines abnehmenden gewölbten Mondes und Jupiter eingefangen. Die Kombination aus Kurz- und Langzeitbelichtungen zeigt das bekannte Gesicht des großen natürlichen Satelliten unseres schönen Planeten, zusammen mit einer Aufstellung der vier galiläischen Monde des herrschenden Gasriesen. Von links nach rechts sind die winzigen Lichtnadeln Callisto, Io, Ganymed, [Jupiter] und Europa. Näher und heller scheint unser eigener natürlicher Satellit groß zu erscheinen. Aber Callisto, Io und Ganymed sind tatsächlich größer als der Erdmond, während die Wasserwelt Europa nur geringfügig kleiner ist. Tatsächlich fehlt von den sechs größten planetarischen Satelliten des Sonnensystems nur der Saturnmond Titan auf der Bildfläche. (Anmerkung des Herausgebers: Zusammensetzung korrigiert für Ausrichtung und Sichtfeld, veröffentlicht am 7. März.)

APOD 6. Februar 2015 - Jupiter-Dreifach-Mond-Konjunktion
Erläuterung: Der in unserem Sonnensystem herrschende Riesenplanet Jupiter und 3 seiner 4 großen Galileischen Monde sind in diesem einzigen Hubble-Schnappschuss vom 24. Januar festgehalten. Kreuzung vor den gebänderten Wolkenspitzen des Jupiter Europa, Callisto und Io sind von links unten nach rechts oben in a . eingerahmt seltene Dreifach-Mond-Konjunktion. Allein durch die Farben zu unterscheiden ist das eisige Europa fast weiß, die uralte Krateroberfläche von Callisto sieht dunkelbraun aus und vulkanisches Io erscheint gelblich. Die Transitmonde und Mondschatten können identifiziert werden, indem Sie mit dem Cursor über das Bild fahren oder diesem Link folgen. Bemerkenswerterweise sind in der scharfen Hubble-Ansicht auch zwei kleine innere Jupitermonde, Amalthea und Thebe, zusammen mit ihren Schatten zu finden. Die Galileischen Monde haben Durchmesser von 3.000 bis 5.000 Kilometer oder so, vergleichbar mit der Größe des Erdmondes. Aber die seltsam geformten Amalthea und Thebe sind nur etwa 260 bzw. 100 Kilometer groß.

APOD 27. November 2014 - Galileos Europa Remastered
Erläuterung: Die Galileo-Raumsonde, die Ende der 1990er Jahre durch das Jupiter-System kreiste, zeichnete atemberaubende Ansichten von Europa auf und entdeckte Beweise dafür, dass die eisige Oberfläche des Mondes wahrscheinlich einen tiefen, globalen Ozean verbirgt. Die Europa-Bilddaten von Galileo wurden hier neu gemastert, wobei verbesserte neue Kalibrierungen verwendet wurden, um ein Farbbild zu erzeugen, das ungefähr dem entspricht, was das menschliche Auge sehen könnte. Europas lange geschwungene Brüche deuten auf das flüssige Wasser unter der Oberfläche hin. Die Gezeitenbiegung, die der große Mond auf seiner elliptischen Umlaufbahn um den Jupiter erfährt, liefert die Energie, um den Ozean flüssig zu halten. Aber noch verlockender ist die Möglichkeit, dass dieser Prozess auch ohne Sonnenlicht die Energie liefern könnte, um das Leben zu unterstützen, was Europa zu einem der besten Orte macht, um nach Leben außerhalb der Erde zu suchen. Welche Art von Leben könnte in einem tiefen, dunklen, unterirdischen Ozean gedeihen? Betrachten Sie die extremen Garnelen des Planeten Erde.

APOD 19. September 2014 - Potenziell bewohnbare Monde
Erläuterung: Für Astrobiologen sind dies möglicherweise die vier verlockendsten Monde in unserem Sonnensystem. Im gleichen Maßstab gezeigt, hat ihre Erforschung durch interplanetare Raumsonden die Idee ins Leben gerufen, dass Monde, nicht nur Planeten, Umgebungen haben könnten, die Leben unterstützen. Die Galileo-Mission zum Jupiter entdeckte Europas globalen unterirdischen Ozean aus flüssigem Wasser und Hinweise auf die Binnenmeere von Ganymed. Bei Saturn entdeckte die Cassini-Sonde ausbrechende Wassereisfontänen von Enceladus, die sogar auf diesem kleinen Mond auf wärmeres unterirdisches Wasser hinweisen, während sie unter der dichten Atmosphäre des großen Mondes Titan Oberflächenseen mit eisigen, aber noch flüssigen Kohlenwasserstoffen fand. Wenn man nun über das Sonnensystem hinausschaut, legen neue Forschungen nahe, dass beträchtliche Exomonen die Zahl der Exoplaneten in stellaren bewohnbaren Zonen tatsächlich übertreffen könnten. Das würde Monde zur häufigsten bewohnbaren Welt im Universum machen.

APOD 15. Dezember 2013 - Gibbous Europa
Erläuterung: Obwohl die Phase dieses Mondes vertraut erscheinen mag, der Mond selbst könnte es nicht sein. Tatsächlich zeigt diese Gibbous-Phase einen Teil von Jupiters Mond Europa. Die Roboter-Raumsonde Galileo hat dieses Bildmosaik während ihrer Mission um den Jupiter von 1995 bis 2003 aufgenommen. Sichtbar sind Ebenen aus hellem Eis, Risse, die bis zum Horizont reichen, und dunkle Flecken, die wahrscheinlich sowohl Eis als auch Schmutz enthalten. Erhöhtes Gelände ist in der Nähe des Terminators besonders sichtbar, wo es Schatten wirft. Europa hat fast die gleiche Größe wie der Erdmond, ist aber viel glatter und weist nur wenige Hochländer oder große Einschlagskrater auf. Beweise und Bilder der Raumsonde Galileo deuteten darauf hin, dass unter der eisigen Oberfläche flüssige Ozeane existieren könnten. Um Spekulationen zu testen, dass diese Meere Leben beherbergen, hat die ESA mit der vorläufigen Entwicklung des Jupiter Icy Moons Explorer (JUICE) begonnen, einer Raumsonde, die um 2022 starten soll und Jupiter und insbesondere Europa weiter erforschen soll. Jüngste Beobachtungen des Hubble-Weltraumteleskops haben neue Beweise dafür gefunden, dass Europa, wie der Saturnmond Enceladus, Eis hat, das von seiner Oberfläche abströmt.

APOD 2. November 2013 - Jupiters dreifacher Schattentransit
Erläuterung: Dieses Webcam- und Teleskopbild des gebänderten Gasriesen Jupiter zeigt den Transit von drei Schatten, die von den Jupitermonden geworfen werden, aufgenommen am belgischen Himmel am 12. Oktober um 0528 UT. Ein solcher Drei-Schatten-Transit ist ein relativ seltenes Ereignis, selbst für einen großen Planeten mit vielen Monden. Im Rahmen sind die drei verantwortlichen Galileischen Monde zu sehen, Callisto ganz links, Io am nächsten zur Jupiterscheibe und Europa unten und links von Io. Von ihren Schatten auf den sonnenbeschienenen Jupiter-Wolkenspitzen wirft Callisto den längsten in der Nähe der südlichen Polarregion des Planeten unten. Ios Schatten befindet sich über und rechts von Jupiters Großem Roten Fleck. Aus der Perspektive des Jupiter betrachtet könnten diese Schattenübergänge natürlich als Sonnenfinsternisse betrachtet werden, analog zu dem Schatten des Mondes, der die sonnenbeschienene Seite des Planeten Erde überquert.

APOD 25. Februar 2013 - Fliege mich zu den Monden
Erläuterung: Manchmal ist der Mond eine geschäftige Richtung. Letzte Woche zum Beispiel ist unser Mond vor dem Planeten Jupiter vorbeigezogen. Während er dieses ungewöhnliche Spektakel aus New South Wales, Australien, festhielt, erkannte ein schnell denkender Astrofotograf, dass ein nahes Flugzeug selbst vor dem Mond vorbeifliegen könnte, und stellte seine Kamera daher schnell zurück, um eine kontinuierliche Serie von kurzen Aufnahmen zu machen. Wie erhofft, waren für einen kurzen Moment dieses Flugzeug, der Mond und der Jupiter alle in einer einzigen Aufnahme sichtbar, die oben gezeigt wird. Aber das Projekt war noch nicht abgeschlossen – eine längere Belichtung wurde dann gemacht, um drei der eigenen Monde des Jupiter hervorzubringen: Io, Callisto und Europa (von links nach rechts). Leider verschwand dieses dreifache Spektakel bald. Weniger als eine Sekunde später flog das Flugzeug vom Mond weg. Ein paar Sekunden später bewegte sich der Mond, um den ganzen Jupiter zu bedecken. Ein paar Minuten später tauchte Jupiter auf der anderen Seite des Mondes wieder auf, und sogar wenige Minuten später entfernte sich der Mond vollständig von Jupiter. Obwohl schwer zu fangen, kreuzen sich Flugzeuge ziemlich häufig vor dem Mond, aber der Mond wird Jupiter in den nächsten drei Jahren nicht wieder verfinstern.

APOD 20. Juli 2012 - Mond trifft Jupiter
Erläuterung: Himmelsbeobachter rund um den Planeten Erde genossen die enge Begegnung von Planeten und Mond am 15. Juli vor dem Morgengrauen. Und während viele den hellen Jupiter neben der schlanken, abnehmenden Sichel sahen, hatten die Europäer auch die Möglichkeit, den herrschenden Gasriesen hinter der Mondscheibe vorbeiziehen zu sehen, die vom Mond verdeckt durch die Nacht glitt. Wolken drohen in dieser Teleskopansicht von Montecassiano, Italien, aber der Rahmen fängt immer noch Jupiter ein, nachdem er zusammen mit allen vier großen galiläischen Monden aus der Bedeckung gekommen ist. Die sonnenbeschienene Sichel ist überbelichtet, wobei die Nachtseite des Mondes schwach von Earthshine beleuchtet wird. Von links nach rechts hinter dem dunklen Mondrand aufgereiht sind Callisto, Ganymed, Jupiter, Io und Europa. Tatsächlich sind Callisto, Ganymed und Io größer als der Erdmond, während Europa nur geringfügig kleiner ist.

APOD 24. Mai 2012 - Alles Wasser auf Europa
Erläuterung: Wie viel von Jupiters Mond Europa besteht aus Wasser? Eigentlich viel. Basierend auf den Daten der Galileo-Sonde, die während der Erkundung des Jupiter-Systems von 1995 bis 2003 gewonnen wurden, besitzt Europa einen tiefen, globalen Ozean aus flüssigem Wasser unter einer Schicht aus Oberflächeneis. Der unterirdische Ozean plus Eisschicht könnte eine durchschnittliche Tiefe von 80 bis 170 Kilometern haben. Bei einer geschätzten Tiefe von 100 Kilometern hätte, wenn das gesamte Wasser auf Europa zu einer Kugel zusammengefasst würde, einen Radius von 877 Kilometern. Maßstabsgetreu vergleicht diese faszinierende Illustration diese hypothetische Kugel des gesamten Wassers auf Europa mit der Größe von Europa selbst (links) - und ähnlich dem gesamten Wasser auf dem Planeten Erde. Mit einem 2-3-fachen Volumen des Wassers in den Ozeanen der Erde bietet der globale Ozean auf Europa ein verlockendes Ziel bei der Suche nach außerirdischem Leben in unserem Sonnensystem.

APOD 2. März 2012 - Jupiter Unplugged
Erläuterung: Fünf handgezeichnete Skizzen von Jupiter wurden verwendet, um diese wunderschön detaillierte flache Karte der turbulenten Wolkenspitzen des herrschenden Gasriesen zu erstellen. Die Originalzeichnungen wurden mit Buntstiften am Okular eines Teleskops mit 16 Zoll Durchmesser erstellt und haben einen Durchmesser von etwa 12,5 cm. Die Abmessungen der gezeichneten Planisphärenkarte betragen 40 x 20 cm. Der astronomische Künstler Fred Burgeot hat sich an verschiedenen Daten im November und Dezember 2011 auf die Rotation des Jupiter verlassen, um den gesamten Umfang des Planeten abzudecken. Der digitale Animator Pascal Chauvet hat Burgeots Zeichnungen auch in ein faszinierendes Video (vimeo) übersetzt, das eine Teleskopansicht des rotierenden Planeten mit einer für die Beobachtungsdaten geeigneten Neigung und Phase synthetisiert. Das Video zeigt die Galileischen Monde, die sich auf ihren Bahnen bewegen, beginnend mit Ganymed und Io, die Schatten werfen, während sie vor Jupiter gleiten, gefolgt von Europa und Callisto, die hinter der gebänderten Scheibe des Planeten vorbeiziehen.

APOD 30. Januar 2011 - Gibbous Europa
Erläuterung: Obwohl die Phase dieses Mondes bekannt erscheinen mag, der Mond selbst könnte es nicht sein. Tatsächlich zeigt diese Gibbous-Phase einen Teil von Jupiters Mond Europa. Die Roboter-Raumsonde Galileo hat dieses Bildmosaik während ihrer Mission um den Jupiter von 1995 bis 2003 aufgenommen. Sichtbar sind Ebenen aus hellem Eis, Risse, die bis zum Horizont reichen, und dunkle Flecken, die wahrscheinlich sowohl Eis als auch Schmutz enthalten. Erhöhtes Gelände ist in der Nähe des Terminators besonders sichtbar, wo es Schatten wirft. Europa hat fast die gleiche Größe wie der Erdmond, ist aber viel glatter und weist nur wenige Hochländer oder große Einschlagskrater auf. Beweise und Bilder der Raumsonde Galileo deuteten darauf hin, dass unter der eisigen Oberfläche flüssige Ozeane existieren könnten. Um Spekulationen zu testen, dass diese Meere Leben beherbergen, haben die NASA und die ESA mit der vorläufigen Entwicklung der Europa-Jupiter-Systemmission begonnen, einer Raumsonde, die für den Start um 2020 vorgeschlagen wird und Jupiter und insbesondere Europa weiter erforschen soll. Wenn das Oberflächeneis dünn genug ist, könnte eine zukünftige Mission Hydrobots absetzen, um sich in die Ozeane zu graben und nach Leben zu suchen.

APOD 8. Oktober 2010 - Zwei-Planeten-Opposition
Erläuterung: Ende September standen zwei Planeten am Erdhimmel gegenüber der Sonne, Jupiter und Uranus. Folglich waren beide der Erde mit einer Entfernung von nur 33 Lichtminuten bzw. 2,65 Lichtstunden gute Ziele für Teleskopbeobachter. Diese gut geplante Komposition aus aufeinanderfolgenden Mehrfachaufnahmen wurde am 27. September aufgenommen und erfasste beide Gasriesen in ihrer bemerkenswerten Himmelsaufstellung, begleitet von ihren helleren Monden. Die schwach grünliche Scheibe des fernen Planeten Uranus befindet sich in der Nähe der oberen linken Ecke. Von den 5 größeren Monden des geneigten Planeten sind zwei direkt oberhalb und links von der Planetenscheibe zu sehen. Beide wurden vom britischen Astronomen Sir William Herschel aus dem 18. Jahrhundert entdeckt und später nach Figuren in Shakespeares Ein Sommernachtstraum benannt alle vier seiner Galileischen Satelliten. Am weitesten von Jupiter entfernt ist Callisto, mit Europa und Io links von der Planetenscheibe, während Ganymed rechts allein steht.

APOD 20. September 2009 - Ganymed verbessert
Erläuterung: Wie sieht der größte Mond im Sonnensystem aus? Ganymed, größer als Merkur und Pluto, hat eine Oberfläche, die mit hellen jungen Kratern gesprenkelt ist, die über einer Mischung aus älterem, dunklerem, kraterreicherem Gelände liegen, das von Rillen und Graten durchzogen ist. Wie der Erdmond behält Ganymed das gleiche Gesicht zu seinem zentralen Planeten, in diesem Fall Jupiter. In diesem historischen und detaillierten Bildmosaik, das von der Galileo-Raumsonde aufgenommen wurde, die von 1995 bis 2003 den Jupiter umkreiste, wurden die Farben dieses planetengroßen Mondes verbessert, um die Oberflächenkontraste zu erhöhen. Die sich von oben und unten erstreckenden Violetttöne sind wahrscheinlich auf Frostpartikel in den Polarregionen von Ganymed zurückzuführen. Mögliche zukünftige Missionen zum Jupiter werden vorgeschlagen, die Europa und Ganymed nach tiefen Ozeanen durchsuchen können, die Elemente enthalten könnten, die für die Unterstützung des Lebens als wichtig erachtet werden.

APOD 8. März 2009 - Gibbous Europa
Erläuterung: Obwohl die Phase dieses Mondes vertraut erscheinen mag, der Mond selbst könnte es nicht sein. Tatsächlich zeigt diese Gibbous-Phase einen Teil von Jupiters Mond Europa. Die Roboter-Raumsonde Galileo hat dieses Bildmosaik während ihrer Mission um den Jupiter von 1995 bis 2003 aufgenommen. Sichtbar sind Ebenen aus hellem Eis, Risse, die bis zum Horizont reichen, und dunkle Flecken, die wahrscheinlich sowohl Eis als auch Schmutz enthalten. Erhöhtes Gelände ist in der Nähe des Terminators besonders sichtbar, wo es Schatten wirft. Europa hat fast die gleiche Größe wie der Erdmond, ist aber viel glatter und weist nur wenige Hochländer oder große Einschlagskrater auf. Beweise und Bilder der Raumsonde Galileo deuteten darauf hin, dass unter der eisigen Oberfläche flüssige Ozeane existieren könnten. Um Spekulationen zu testen, dass diese Meere Leben beherbergen, haben die ESA und die NASA gemeinsam mit der vorläufigen Entwicklung der Europa-Jupiter-Systemmission begonnen, einer Raumsonde, die vorgeschlagen wird, Europa besser zu untersuchen. Wenn das Oberflächeneis dünn genug ist, könnte eine zukünftige Mission Hydrobots absetzen, um sich in die Ozeane zu graben und nach Leben zu suchen.

APOD 2. Dezember 2007 - Gibbous Europa
Erläuterung: Obwohl die Phase dieses Mondes bekannt erscheinen mag, der Mond selbst könnte es nicht sein. Tatsächlich zeigt diese Gibbous-Phase einen Teil von Jupiters Mond Europa. Die Roboter-Raumsonde Galileo hat dieses Bildmosaik während ihrer Mission um den Jupiter von 1995 bis 2003 aufgenommen. Sichtbar sind Ebenen aus hellem Eis, Risse, die bis zum Horizont reichen, und dunkle Flecken, die wahrscheinlich sowohl Eis als auch Schmutz enthalten. Erhöhtes Gelände ist in der Nähe des Terminators besonders sichtbar, wo es Schatten wirft. Europa hat fast die gleiche Größe wie der Erdmond, ist aber viel glatter und weist nur wenige Hochländer oder große Einschlagskrater auf. Beweise und Bilder der Raumsonde Galileo deuteten darauf hin, dass unter der eisigen Oberfläche flüssige Ozeane existieren könnten. Um Spekulationen über Leben in diesen Meeren zu testen, hat die ESA mit der vorläufigen Entwicklung des Jovian Europa Orbiter begonnen, einer Raumsonde, die Europa umkreisen soll. Wenn das Oberflächeneis dünn genug ist, könnte eine zukünftige Mission Hydrobots absetzen, um sich in die Ozeane zu graben und nach Leben zu suchen.

APOD 7. Mai 2007 - Europa steigt auf
Erläuterung: Worauf sollten Sie achten, wenn Sie Jupiter auf Ihrem Weg zum Pluto passieren? Genau über diese Frage hat sich die NASA kürzlich Gedanken gemacht, und die Antwort eines Weltraumenthusiasten war, den oben genannten atemberaubenden Mondaufgang einzufangen. Die ungewöhnliche Aussicht wurde dann tatsächlich im Februar von der Raumsonde New Horizons eingefangen, kurz nachdem sie auf ihrem Weg zum Pluto und zum äußeren Sonnensystem an Jupiter vorbeigeflogen war. Oben sichtbar ist die rissige Oberfläche von Europas ausgedehnten Eisfeldern, sichtbar direkt hinter einem Wirrwarr von Jupiters wirbelnden Wolken. Europa ist einer der größten Jupitermonde und ein möglicher Gastgeber für unterirdische flüssige Ozeane, die echte Kandidaten für die Eindämmung außerirdischen Lebens sind. Während des Jupiter-Vorbeiflugs führte New Horizons auch wissenschaftliche Beobachtungen der Wolkenspitzen des Jupiter und Vergleichsbilder von Ios Vulkanen und seiner sich ständig ändernden Oberfläche durch.

APOD 29. März 2007 - Jupiter Moon Movie
Erläuterung: South ist in diesem Bild ganz oben in einem atemberaubenden Film mit Jupiter und Monden, der letzten Donnerstag von der Central Coast von New South Wales, Australien, aufgenommen wurde. Tatsächlich sind im vollständigen Video schließlich drei Jovian-Monde und zwei rote Flecken zu sehen, die um den herrschenden Gasriesen des Sonnensystems gleiten. Im frühen Bild oben befindet sich Ganymed, der größte Mond im Sonnensystem, außerhalb des unteren rechten Randes des Planeten, während das faszinierende Europa vor den Wolkenspitzen des Jupiter ebenfalls rechts unten zu sehen ist. Jupiters neuer roter Fleck Junior befindet sich knapp über dem breiten weißen Band in der südlichen (oberen) Hemisphäre des Planeten. In späteren Frames, während Planet und Mond rotieren (von rechts nach links), bewegt sich der Red Spot Junior hinter den linken Rand des Jupiter, während der Große Rote Fleck selbst von rechts in Sicht kommt. Rechts bricht endlich auch Jupiters Vulkanmond Io aus. Um den kompletten 2-Megabyte-Film als animierte GIF-Datei herunterzuladen, klicken Sie auf das Bild.

APOD 10. März 2006 - Enceladus und die Suche nach Wasser
Erläuterung: Basierend auf Daten von Cassini-Raumsondeninstrumenten argumentieren Forscher nun, dass flüssige Wasserreservoirs nur Dutzende Meter unter der Oberfläche von Saturns kleinem (500 Kilometer Durchmesser), aber aktivem Mond Enceladus existieren. Die aufregenden neuen Ergebnisse drehen sich um hoch aufragende Jets und Materialwolken, die von der Mondoberfläche ausbrechen. Die Plumes stammen aus den hier abgebildeten langen Tigerstreifenbrüchen der Südpolarregion. Detaillierte Modelle stützen den Schluss, dass die Plumes aus oberflächennahen Taschen mit flüssigem Wasser bei Temperaturen von 273 Kelvin (0 Grad Celsius) entstehen, obwohl Enceladus eine Oberflächentemperatur von etwa 73 Kelvin (-200 Grad Celsius) hat. Eindeutig ein wichtiger Schritt bei der Suche nach Wasser und dem Potenzial für die Entstehung von Leben jenseits des Planeten Erde, wären solche oberflächennahen Wasserreservoirs viel leichter zugänglich als beispielsweise der innere Ozean, der auf dem Jupitermond Europa entdeckt wurde.

APOD 18. Dezember 2004 - Europa: Eislinie
Erläuterung: Dieser strahlend weiße Streifen, der über die Oberfläche des eisigen Jupitermondes Europa schneidet, ist als Agenor Linea bekannt. Insgesamt etwa 1000 Kilometer lang und 5 Kilometer breit, ist hier nur ein Ausschnitt als Teil eines kombinierten Farb- und Schwarzweißbildes auf Basis von Daten der Raumsonde Galileo abgebildet. Die meisten linearen Merkmale auf Europa haben eine dunkle Farbe, aber Agenor Linea ist aus unbekannten Gründen einzigartig hell. Ebenfalls unbekannt ist die Herkunft des rötlichen Materials an den Seiten. Während diese und andere Details von Europas Oberflächenformationen mysteriös bleiben, haben die allgemeinen Ergebnisse von Galileos Erforschung von Europa die Idee gestützt, dass ein Ozean aus flüssigem Wasser unter der rissigen und gefrorenen Kruste liegt. Ein außerirdischer flüssiger Ozean bietet die verlockende Möglichkeit des Lebens.

APOD 4. April 2004 - Die verlorene Welt des Vida .-Sees
Erläuterung: Ein See, der unter 19 Metern Eis und Kies versteckt ist, wurde nahe dem Boden der Welt gefunden, der ein Ökosystem enthalten könnte, das vollständig von unserem eigenen getrennt ist. In einer modernen Version von Sir Arthur Conan Doyles klassischem Buch Lost World planen von der NASA finanzierte Wissenschaftler nun eine Mission, in den See zu bohren und eine Wasserprobe zur Analyse aus dem See zu entnehmen. Der Vida-See, der seit über 2.500 Jahren unter dem Eis der Antarktis verborgen ist, ist nur wegen seines hohen Salzgehalts flüssig, der dadurch entsteht, dass Salz aus dem Wasser ausgestoßen wird, während es zu Eis wird. Zuvor bohrten Wissenschaftler bis auf wenige Meter an den See heran und fanden tatsächlich gefrorene Mikroben. Ihre Existenz stützt Spekulationen, dass ähnliche Mikroorganismen in gefrorener Sole unter der Oberfläche des Mars gefunden werden könnten. Wenn im Vida-See lebende Organismen gefunden werden, könnten sie einen Hinweis darauf geben, dass sogar unter ähnlichen gefrorenen Eisschilden noch Leben existieren könnte, wie etwa unter dem größeren Wostok-See, Teilen des Mars und sogar Monden des Jupiter wie Europa. Oben abgebildet, überwacht eine meteorologische Roboterstation weiterhin die Oberflächenbedingungen über dem eisversiegelten See.

APOD 4. Dezember 2003 - Neue Horizonte bei Jupiter
Erläuterung: Auf dem Weg zur ersten Nahaufnahme des Pluto-Charon-Systems und der eisigen Bewohner des Kuiper-Gürtels ist die NASA-Raumsonde New Horizons hier in einer künstlerischen Vision der Robotersonde nach außen abgebildet. Die dramatische Szene zeigt die 465 Kilogramm schwere Raumsonde etwa ein Jahr nach einem geplanten Start im Jahr 2006 nach einem Vorbeiflug des Gasriesen Jupiter. Während der Jupiter-Vorbeiflug als Schwerkraftunterstützungsmanöver verwendet wird, um Treibstoff zu sparen und die Reisezeit in die äußeren Bereiche des Sonnensystems zu verkürzen, bietet er auch die Möglichkeit, Instrumente zu testen und den Riesenplaneten, seine Monde und Magnetfelder zu untersuchen. Die Sonne ist aus 800 Millionen Kilometern Entfernung zu sehen, wobei die inneren Planeten Erde, Venus und Merkur links ausgerichtet sind. Eine schwache Sichel des äußersten Galileischen Mondes Callisto, der den Jupiter genau innerhalb der Flugbahn der Raumsonde umkreist, erscheint oben rechts der verblassenden Sonne. Links von Jupiter selbst liegt Europa und im fernen Hintergrund sind die schwachen, unaufgelösten Sterne und Staubwolken der Milchstraße zu sehen. Die geplante Ankunft von New Horizons in Pluto-Charon ist im Sommer 2015.

APOD 19. September 2003 - Galileis Europa
Erläuterung: Die Reise der NASA-Raumsonde Galileo, die 1989 gestartet wurde und seit Ende 1995 das Jovian-System durchläuft, wird bald zu Ende gehen. Die Raumsonde soll an diesem Sonntag, dem 21. September, mit etwa 48 km/s direkt in den Jupiter stürzen. Seine Bestandteile werden in der äußeren Atmosphäre des Gasriesen verdampft. Während Galileos lange Erkundungsreise zu einem spektakulären wissenschaftlichen Erbe geführt hat, hängt das endgültige Schicksal der Raumsonde mit ihrer vielleicht verlockendsten Entdeckung zusammen – starke Beweise für einen flüssigen Ozean unter der gefrorenen Oberfläche von Jupiters Mond Europa. Galileo hat jetzt fast keinen Treibstoff mehr für Manöver, so dass diese absichtliche Kollision mit Jupiter jede unbeabsichtigte zukünftige Kollision mit Europa und die Möglichkeit einer Kontamination des Jupitermondes mit Mikroben von der Erde verhindern wird, die robust genug sind, um im interplanetaren Raum zu überleben. Für diese Darstellung der rissigen und eisigen Oberfläche Europas wurden Farbbilddaten der Galileo-Mission verwendet, die zwischen 1995 und 1998 aufgenommen wurden. Der Einschub zeigt dunkelrötliche, unterbrochene Regionen, die Thera und Thrakien genannt werden.

APOD 6. September 2003 - Jupiter ungeschält
Erläuterung: Jupiter von Pol zu Pol aufschneiden, seine äußeren Wolkenschichten abziehen und auf eine ebene Fläche spannen . und für all Ihre Mühen würden Sie mit etwas enden, das sehr ähnlich aussieht. Wenn Sie nach rechts scrollen, wird das vollständige Bild angezeigt, ein Farbmosaik von Jupiter von der Raumsonde Cassini. Das Mosaik ist eigentlich ein Einzelbild aus einem Film mit vierzehn Bildern, der aus Bilddaten erstellt wurde, die Cassini während seines gemächlichen Vorbeiflugs am größten Planeten des Sonnensystems Ende 2000 aufgenommen hat. Dazu wurden eine Reihe von Beobachtungen, die den gesamten Umfang des Jupiter 60 Grad nördlich und südlich des Äquators abdecken, in einer animierten zylindrischen Projektionskarte des Planeten kombiniert. Wie in den bekannten rechteckigen Wandkarten der Erdoberfläche sind die relativen Größen und Formen der Merkmale in der Nähe des Äquators korrekt, werden jedoch in Richtung der Polarregionen zunehmend verzerrt. Im Cassini-Film, in dem auch die Monde Io und Europa zu Gast sind, sind die kleinsten am Äquator sichtbaren Wolkenstrukturen etwa 600 Kilometer groß.

APOD 28. Januar 2003 - Die verlorene Welt des Vida .-Sees
Erläuterung: Ein See, der unter 19 Metern Eis und Kies versteckt ist, wurde nahe dem Boden der Welt gefunden, der ein Ökosystem enthalten könnte, das vollständig von unserem eigenen getrennt ist. In einer modernen Version von Sir Arthur Conan Doyles klassischem Buch Lost World planen Wissenschaftler jetzt eine Mission, in den See zu bohren und einen kleinen Teil herauszunehmen, um zu sehen, was dort ist. Der Vida-See, der über 2.500 Jahre unter dem Eis der Antarktis verborgen war, ist nur wegen seines hohen Salzgehalts flüssig. Zuvor bohrten Wissenschaftler bis auf wenige Meter an den See heran und fanden tatsächlich gefrorene Mikroben. Ihre Existenz stützt Spekulationen, dass ähnliche Mikroorganismen in gefrorener Sole unter der Oberfläche des Mars gefunden werden könnten. Wenn im Vida-See lebende Organismen gefunden werden, könnten sie einen Hinweis darauf geben, dass sogar unter ähnlichen gefrorenen Eisschilden noch Leben existieren könnte, wie etwa unter dem größeren Wostok-See, Teilen des Mars und sogar Monden des Jupiter wie Europa. Oben abgebildet, überwacht eine meteorologische Roboterstation weiterhin die Oberflächenbedingungen über dem eisversiegelten See.

APOD 1. November 2002 - Europas Sommersprossen
Erläuterung: Europa, einer der großen Galileischen Monde des Jupiter, besitzt möglicherweise einen Ozean aus flüssigem Wasser, der unter seiner eisigen Oberfläche verborgen ist – und birgt so die verlockende Möglichkeit des Lebens. In diesem Bild, das mit Daten erstellt wurde, die 1996 und 1997 von der Raumsonde Galileo aufgenommen wurden, sind Europas charakteristische Oberflächengrate und -risse zusammen mit Kuppeln und dunklen rötlichen Flecken zu sehen, die Lenticulae vom lateinischen Wort für Sommersprossen genannt werden. Die Sommersprossen haben einen Durchmesser von etwa 10 Kilometern und sind vermutlich wärmere Eisklumpen von unten, die nach und nach durch die kälteren Oberflächenschichten aufgestiegen sind, analog zu den Bewegungen in einer Lavalampe. Wenn die Sommersprossen Material aus tieferen Eisschichten darstellen, die näher am verborgenen Ozean liegen, könnten zukünftige Weltraummissionen zur Untersuchung des Inneren Europas die relativ zugänglichen Sommersprossen beproben, anstatt die potenziell dicke Eisschale Europas zu durchbohren.

APOD 2. Juni 2002 - Risse und Kanten auf Europa
Erläuterung: Welcher Weg zur Autobahn? Was wie eine Karikatur eines komplexen Autobahnsystems auf der Erde aussieht, ist in Wirklichkeit ein System von Graten und Rissen auf der eisigen Oberfläche von Jupiters Mond Europa. Der Abstand zwischen parallelen Kämmen im obigen Foto beträgt typischerweise etwa 1 Kilometer. Die Komplexität der Risse und Kämme erzählt eine Geschichte von Europas Vergangenheit, die größtenteils nicht entzifferbar ist – planetarische Geologen versuchen, nur den allgemeinen Ursprung der Gesamtmerkmale zu verstehen. Ein bemerkenswertes Merkmal ist der allgemeine weiße Glanz, der möglicherweise auf das Vorhandensein von Frost hinweist. Ein anderer sind die dunklen Zentren zwischen parallelen Bergrücken, was darauf hindeuten könnte, dass kürzlich schmutziges Wasser aus einem unterirdischen Ozean in den Rissen aufgetaucht ist und gefror. Jüngste Forschungen deuten darauf hin, dass genügend Kohlenstoff vorhanden ist, um eine Unterwasser-Biosphäre zu unterstützen, aber dass Europas Eiskruste an einigen Stellen mehr als drei Kilometer dick sein kann.

APOD 13. April 2002 - Pwyll: Eisiger Krater von Europa
Erläuterung: Der Einschlagskrater Pwyll (ein Name aus der keltischen Mythologie) gilt als eines der jüngsten Merkmale auf der Oberfläche von Jupiters Mond Europa. Eine Kombination aus Farb- und hochauflösenden Schwarz-Weiß-Daten der NASA-Raumsonde Galileo wurde verwendet, um diese Ansicht mit Blick nach unten auf den Krater zu erzeugen, wobei die Sonne die Szene von rechts beleuchtet. Die sichtbare dunkle Zentralregion von Pwyll hat einen Durchmesser von etwa 26 Kilometern, während strahlend weiße Trümmerstrahlen, die von der Einschlagsstelle gesprengt wurden, sich über Hunderte von Kilometern nach außen erstrecken. Der weiße Schutt oder Ejekta überlagert deutlich alles andere auf der Oberfläche – was darauf hindeutet, dass dieser Einschlagskrater jünger ist als alle umgebenden Merkmale. Die leuchtend weiße Farbe deutet auf eine Zusammensetzung von Wassereispartikeln hin. Die Instrumente von Galileo haben substanzielle Beweise dafür gefunden, dass Wasser in flüssiger Form unter der eisigen Oberfläche Europas existiert. Wenn Europa einen unterirdischen Ozean hat, könnte er Leben beherbergen?

APOD: 25. Februar 2002 - Crescent Europa
Erläuterung: Obwohl die Phase dieses Mondes bekannt erscheinen mag, der Mond selbst könnte es nicht sein. Tatsächlich zeigt diese Sichel einen Teil von Jupiters Mond Europa. Die vorbeifahrende Roboter-Raumsonde Voyager 2 hat dieses Bild 1979 aufgenommen. Sichtbar sind Ebenen aus hellem Eis, Risse, die bis zum Horizont reichen, und dunkle Flecken, die wahrscheinlich sowohl Eis als auch Schmutz enthalten. Erhöhtes Gelände ist in der Nähe des Terminators besonders sichtbar, wo es Schatten wirft. Europa hat fast die gleiche Größe wie der Erdmond, ist aber viel glatter und weist nur wenige Hochländer oder große Einschlagskrater auf. Beweise und Bilder der Raumsonde Galileo, die derzeit den Jupiter umkreist, deuten darauf hin, dass unter der eisigen Oberfläche flüssige Ozeane existieren könnten. Um Spekulationen zu testen, dass diese Meere Leben beherbergen, hat die NASA mit der vorläufigen Entwicklung des Europa Orbiter begonnen, einer Raumsonde, die Radar verwenden würde, um die Dicke des Oberflächeneises zu bestimmen. Wenn das Oberflächeneis dünn genug ist, könnte eine zukünftige Mission Hydrobots absetzen, um sich in die Ozeane zu graben und nach Leben zu suchen.

APOD 31. Juli 2001 - Ozeane unter Jupiters Callisto
Erläuterung: Warum verändert Jupiters Mond Callisto das Magnetfeld des Jupiter in seiner Umgebung? Callisto selbst hat kein starkes Magnetfeld. Eine mögliche Antwort ist, dass Callisto unterirdische Ozeane mit elektrisch leitfähigem Salzwasser beherbergt. Diese Hypothese wurde kürzlich durch eine neue Analyse der Wärmeerzeugung und -ableitung von Callisto untermauert. Es wird angenommen, dass Callisto durch den radioaktiven Zerfall des inneren Gesteins Wärme erzeugt – ein Prozess, der den Erdmantel geschmolzen hält. Callisto kann diese Wärme jedoch möglicherweise nicht sehr effizient ableiten, da es dicke Eis- und Gesteinsschichten auf seiner Oberfläche hat. Vielleicht reicht diese Hitze aus, um zu verhindern, dass das unterirdische Wasser zu Eis gefriert. Mit dieser Hypothese schließt sich Callisto zwei anderen Jupitermonden, Europa und Ganymed, als Kandidaten für unterirdische Ozeane an. Callistos Ozeane könnten sich jedoch als zu feindselig erweisen, um erdähnliches Leben zu unterstützen.

APOD 15. Februar 2001 - Jupiter ungeschält
Erläuterung: Jupiter von Pol zu Pol aufschneiden, seine äußeren Wolkenschichten abziehen und auf eine ebene Fläche spannen . und für all Ihre Mühen würden Sie mit etwas enden, das sehr ähnlich aussieht. Wenn Sie nach rechts scrollen, wird das vollständige Bild angezeigt, ein Farbmosaik von Jupiter von der Raumsonde Cassini. Das Mosaik ist eigentlich ein einzelnes Bild aus einem Film mit vierzehn Bildern, der aus Bilddaten erstellt wurde, die Cassini während seines gemächlichen Vorbeiflugs am größten Planeten des Sonnensystems Ende letzten Jahres aufgenommen hatte. Der fesselnde Film nähert sich den Wolkenbewegungen von Jupiter über 24 Jovian-Rotationen an. Dazu wurden eine Reihe von Beobachtungen, die den gesamten Umfang des Jupiter 60 Grad nördlich und südlich des Äquators abdecken, in einer animierten zylindrischen Projektionskarte des Planeten kombiniert. Wie in den bekannten rechteckigen Wandkarten der Erdoberfläche sind die relativen Größen und Formen der Merkmale in der Nähe des Äquators korrekt, werden jedoch in Richtung der Polarregionen zunehmend verzerrt. Im Cassini-Film, in dem auch die Monde Io und Europa zu Gast sind, sind die kleinsten am Äquator sichtbaren Wolkenstrukturen etwa 600 Kilometer groß. (Notiz: Das Herunterladen einer großen GIF- oder Quicktime-Version des Films kann 15 Minuten oder länger dauern.)

APOD: 16. Januar 2001 - Europa Rotating
Erläuterung: Es gibt immer mehr Beweise dafür, dass unter den riesigen Eisflächen, die Europa bedecken, Wasser liegt – flüssige Ozeane, die außerirdisches Leben beherbergen könnten. Der kleinste der Galileischen Monde des Jupiter (zu denen Io, Ganymed und Callisto gehören), Europas tiefes Inneres besteht hauptsächlich aus Silikatgestein. Bei genauer Betrachtung hören viele Oberflächenrisse abrupt auf, um an anderer Stelle weiterzugehen – was auf Oberflächenplatten hindeutet, die möglicherweise rutschen. Die obige Zeitraffersequenz ist eine Zusammenstellung von Bildern, die vor zwanzig Jahren während des Vorbeiflugs der Raumsonde Voyager am Mond aufgenommen wurden. Nicht alle Regionen werden hochdetailliert aufgelöst. Der Film zeigt Europa während einer kompletten Rotation, was einer kompletten Umdrehung um den Jupiter entspricht, da Europa immer das gleiche Gesicht zum Riesenplaneten behält. Auch die Ursache vieler Oberflächenfarben auf Europa bleibt Gegenstand der Forschung.

APOD: 2. Januar 2001 - Jupiter, Europa und Callisto
Erläuterung: Während die Roboter-Raumsonde Cassini den Jupiter auf ihrem Weg zum Saturn umrundet, hat sie eine Reihe von Bildern des Gasriesen mit seinen vier größten Monden aufgenommen. Zuvor veröffentlichte Bilder haben Ganymed und Io hervorgehoben. Oben abgebildet sind die beiden verbleibenden Galileischen Satelliten: Europa und Callisto. Europa ist der helle Mond, der in der Nähe des Großen Roten Flecks von Jupiter überlagert ist, während Callisto der dunkle Mond in der Nähe des Bildrandes ist. Callisto ist so dunkel, dass es hier schwer zu erkennen wäre, wenn seine Helligkeit nicht digital verstärkt würde. Jüngste Beweise deuten darauf hin, dass beide Monde Salzwassermeere unter Oberflächeneis halten, die außerirdisches Leben beherbergen könnten. Durch die Aufzeichnung der Zeiten, in denen Monde 1676 hinter Jupiter verschwanden und wieder auftauchten, war Ole Roemer in der Lage, die erste genaue Schätzung der Lichtgeschwindigkeit vorzunehmen.

APOD 19. Dezember 2000 - Eine Nahaufnahme von Aurora auf Jupiter
Erläuterung: Jupiter hat Polarlichter. Wie die Erde trichtert das Magnetfeld des Gasriesen geladene Teilchen, die von der Sonne freigesetzt werden, auf die Pole. Beim Auftreffen dieser Partikel auf die Atmosphäre werden Elektronen vorübergehend von den vorhandenen Gasmolekülen weggeschlagen. Elektrische Kraft zieht diese Elektronen zurück. Wenn sich die Elektronen zu neutralen Molekülen rekombinieren, wird Polarlicht emittiert. Auf dem obigen kürzlich veröffentlichten Foto des Hubble-Weltraumteleskops, das im ultravioletten Licht aufgenommen wurde, erscheinen die Polarlichter als ringförmige Blätter um den Pol. Im Gegensatz zu den Polarlichtern der Erde enthalten die Polarlichter des Jupiter mehrere helle Streifen und Punkte. Diese Markierungen werden durch Magnetflussröhren verursacht, die Jupiter mit seinen größten Monden verbinden. Insbesondere verursachte Io den hellen Streifen ganz links, Ganymed den hellen Punkt unterhalb der Mitte und Europa den Punkt rechts davon.

APOD 18. Dezember 2000 - Ozeane unter Jupiters Ganymed
Erläuterung: Die Suche nach außerirdischem Leben kam letzte Woche in unser eigenes Sonnensystem zurück, mit der Ankündigung, dass es unter der Oberfläche von Jupiters Mond Ganymed flüssige Ozeane geben könnte. Ganymed gesellt sich nun zu Callisto und Europa als Jupitermonde, die Meere aus flüssigem Wasser unter Schichten von Oberflächeneis beherbergen können. Die Ozean-Hypothese tauchte als Erklärung für das ungewöhnlich starke Magnetfeld von Ganymed auf. Ganymed, der größte Mond im Sonnensystem, hat auch das größte gemessene Magnetfeld aller Monde. Einige Exobiologen stellen die Hypothese auf, dass Leben in einem solchen Ozean entstehen könnte, ähnlich wie in den Ozeanen der alten Erde. Oben zeigt ein Bild aus einer Computersimulation, wie es aussehen würde, über die Oberfläche von Ganymed zu fliegen, wie es aus Fotografien des gerillten Mondes der Roboter-Raumsonde Galileo, die derzeit den Jupiter umkreist, aufgenommen wurde.

APOD 18. November 2000 - Jupiter und Familie
Erläuterung: Dieses zusammengesetzte Bild zeigt klassische Porträts von Mitgliedern einer der bekanntesten Familien des Sonnensystems - Jupiter und seinen vier großen "galileischen" Monden. Von oben beginnend sind die Monde Io, Europa, Ganymed und Callisto. Die Reihenfolge von oben nach unten ist auch die Reihenfolge der zunehmenden Entfernung vom Jupiter. Dies sind in der Tat große Monde, die den größten Planeten besuchen. Der kleinste von ihnen, Europa, ist so groß wie der Erdmond, während Ganymed der größte Mond im Sonnensystem ist. Tatsächlich ist Ganymed mit einem Durchmesser von 3.100 Meilen größer als die Planeten Merkur und Pluto. Der wirbelnde Große Rote Fleck erscheint am Rand des Jupiter. Ein hurrikanähnliches Sturmsystem, das seit über 300 Jahren andauert, zwei bis drei Erden könnten darin Platz finden. Das Bild der ramponierten Callisto wurde während des Vorbeiflugs der Voyager 1979 aufgenommen. Die anderen Porträts wurden von der Raumsonde Galileo aufgenommen, die 1995 mit der Erforschung des Jupitersystems begann.

APOD 24. Oktober 2000 - Io Rotating
Erläuterung: Die Oberfläche von Io verändert sich ständig. Der Jupitermond ist die Heimat vieler mächtiger Vulkane, die so aktiv sind, dass sie den Mond effektiv umkrempeln. Die obige Zeitraffersequenz ist eine Zusammenstellung von Bildern, die während zweier Weltraummissionen aufgenommen wurden, die sich dem gewalttätigen Mond näherten: Voyager und Galileo. Die Sequenz zeigt Io während einer vollständigen Rotation, was einer vollständigen Umdrehung um Jupiter entspricht, da Io immer das gleiche Gesicht zum Riesenplaneten hat. Es wird angenommen, dass der grassierende Vulkanismus durch Jupiters weiter entfernte Galileische Monde (Europa, Ganymed und Callisto) verursacht wird, die an Io ziehen und seine Form ständig verzerren, was zu einer internen Reibungserwärmung führt. Io besteht hauptsächlich aus Gestein, wobei die gelbe Farbe vom Schwefel herrührt. Die Ursachen vieler anderer Farben bleiben Gegenstand der Forschung.

APOD: 20. Oktober 2000 - Nordpol unten
Erläuterung: Das MODIS-Instrument an Bord der Raumsonde Terra umkreiste am 5. Mai den Nordpol des Planeten Erde und zeichnete diese Ansicht der 700 Kilometer tiefer gelegenen Eiskappe auf. Über dem annähernd farbgetreuen Bild wird ein radiales Raster mit der Mitte des Pols angezeigt, wobei jedes Pixel etwa einen Quadratkilometer abdeckt. Gefrorenes Meereis erscheint weißlich, während offenes Wasser oder neu gefrorenes Eis schwarz aussieht. Ein beeindruckendes kreuz und quer verlaufendes Netz von Eisrissen, die sich über einem Ozean mit flüssigem Wasser bewegen, ist sichtbar, verfolgt von den mäandernden dunklen Linien. Tatsächlich erinnert das dunkle Netz von Rissen im Meereis an eine andere Welt in unserem Sonnensystem, die auch einen Ozean mit flüssigem Wasser beherbergen könnte – Jupiters Eismond Europa.

APOD 11. Oktober 2000 - Raumsonde Cassini nähert sich Jupiter
Erläuterung: Ein neues Raumschiff ist in das äußere Sonnensystem eingedrungen: Cassini. 1997 gestartet und 2004 auf dem Weg zum Saturn, schickte Cassini letzte Woche das obige Bild zurück, als er sich dem Riesenplaneten Jupiter näherte. Cassini schließt sich der Galileo-Raumsonde an, die sich derzeit im Orbit um Jupiter befindet, um den Gasriesen und seine Monde zu untersuchen. Tatsächlich sind in den kommenden Monaten Beobachtungen an beiden Raumfahrzeugen gleichzeitig geplant. Dieses Farbbild wurde aufgenommen, als Cassini 81,3 Millionen Kilometer vom Jupiter entfernt war. Die abwechselnden dunklen und hellen Streifen, die für die Wolkenspitzen des Jupiter charakteristisch sind, sind leicht zu erkennen. Der Jupitermond Europa ist auch ganz rechts im Bild zu sehen, der einen runden Schatten auf den Planeten wirft.

APOD 25. August 2000 - Faltbare Europa
Erläuterung: Astypalaea Linea auf dem Jupiter-Eismond Europa ist die breite glatte Region, die durch diese Bilder verläuft, die 1998 von der Galileo-Raumsonde aufgenommen wurden. Die Bilder sind verschiedene computerbearbeitete Versionen desselben Mosaiks -- auf der linken Seite wurden kleine Details verbessert, während rechts, großflächige Merkmale werden betont. In beiden Versionen sind die kühnen, sich kreuzenden Grate erkennbar, von denen angenommen wird, dass sie aus dem Aufquellen von neuem Material durch Risse im Oberflächeneis resultieren. Aber auf der rechten Seite sind die kürzlich erkannten sanften Anstiege und Senken mit einem Durchmesser von etwa 15 Kilometern leichter zu erkennen, die sich wahrscheinlich gebildet haben, als die eisige Oberfläche durch das Hinzufügen des neuen Materials komprimiert wurde. Ein weiterer Beweis dafür, dass Spannung die Oberfläche Europas faltet, ist das Vorhandensein kleinerer Risse und Falten, die links leichter zu sehen sind. Diese erstrecken sich über die Breite der breiten Dünungen, die an Antiklinalen und Synklinalen erinnern, die den Geologen auf dem Planeten Erde vertraut sind. Obwohl die Oberfläche von Europa mit Eis bedeckt ist, wird angenommen, dass sie geologisch aktiv ist und über einen beträchtlichen Ozean aus flüssigem Wasser schwebt.

APOD 10. August 2000 - Andere Welten und HD 38529
Erläuterung: Nach den jüngsten Ankündigungen von Entdeckungen ist die Liste der bekannten Welten entfernter Sonnen auf 50 angewachsen. Während die Entdeckungen extrasolarer Planeten sicherlich weitergehen werden, weist keine - bisher - eindeutig auf ein anderes Planetensystem wie unser eigenes hin. Nehmen Sie zum Beispiel den neu entdeckten Mutterstern HD38529. Dieser sonnenähnliche Stern strahlt am Nachthimmel der Erde mit der 6. Größe und liegt 137 Lichtjahre entfernt im Sternbild Orion. Wie die meisten bekannten extrasolaren Planeten wurde der Planet von HD38529 durch die Erkennung des verräterischen Doppler-Wobbles im Spektrum des Muttersterns entdeckt. Die Daten zeigen, dass dieser Planet einmal alle 14,3 Tage mit einer durchschnittlich nur 0,13-fachen Entfernung Erde-Sonne umkreist und ein Minimum von 0,77 Jupitermassen (etwa 240 Erdmassen) hat. Es gibt sogar Hinweise in den Wobble-Daten, dass HD38529 und andere Sterne mit einem bekannten Planeten zusätzliche massereiche Planeten haben, die sie umkreisen. In der Vision dieses dramatischen Künstlers werden HD38529 und seine neu entdeckte Welt vom Mond eines anderen massiven Ringplaneten aus betrachtet, der weiter draußen kreist. Man stellt sich den Mond des Ringplaneten mit einer dünnen Atmosphäre und einer Oberfläche mit eisigen Schichten und Grate vor, ähnlich denen auf dem Jupitermond Europa.

APOD 14. Juli 2000 - Krater auf dem Eis
Erläuterung: Einschlagskrater sind auf dem Erdmond üblich, aber auf Jupiters großem Eismond Europa sind sie sehr selten. Im Laufe der Zeit wurden beide Körper von den prägenden Trümmern des Sonnensystems heftigen Stößen ausgesetzt, aber die geologische Aktivität auf der Oberfläche Europas scheint die meisten dieser Einschlagsnarben gelöscht zu haben. Dieses Falschfarben-Infrarotbild vom NIMS-Instrument der Raumsonde Galileo zeigt einen neu entdeckten Krater auf Europa als hellrotes Ringmerkmal nahe der Mitte, das einen dunklen Kern umgibt. Für den Maßstab hat der dunkle Kern einen Durchmesser von etwa 29 Kilometern. Auf der Oberfläche Europas sind bisher nur sieben vergleichbar große Krater identifiziert worden. Rote Farben im Bild stellen eine relativ reine Wassereiszusammensetzung dar, während blaue Farben anzeigen, dass andere Mineralien vorhanden sind. Der zentrale dunkle Bereich des Kraters kann die Überreste des einschlagenden Körpers enthalten. Die eisige Kruste von Europa ist von großem Interesse, da immer mehr Beweise dafür vorliegen, dass sie einen Ozean aus flüssigem Wasser bedeckt und möglicherweise geeignete Lebensbedingungen bietet.

APOD 8. Mai 2000 - Jupitermonde Thebe, Amalthea und Metis
Erläuterung: Die Roboter-Raumsonde Galileo im Orbit um Jupiter hat kürzlich die inneren Monde des Jupiter so detailliert wie nie zuvor fotografiert. Diese Bilder von Thebe, Amalthea und Metis sind maßstabsgetreu dargestellt und zeigen Details mit einem Durchmesser von nur drei Kilometern. Amalthea hingegen hat eine Gesamtlänge von etwa 200 Kilometern. Die Monde bestehen hauptsächlich aus Eis, sind viel kleiner als die berühmteren Galileischen Satelliten des Jupiter (Io, Europa, Ganymed und Callisto) und kreisen zwischen Io und Jupiters Ringen. Thebe wird von einem riesigen Einschlagskrater von 40 Kilometern Durchmesser dominiert. Astronomen sind sich nicht sicher, woher die ungewöhnliche weiße Wunde am Grund von Amalthea stammt.

APOD 18. April 2000 - Europa: Eislinie
Erläuterung: Dieser strahlend weiße Streifen, der über die Oberfläche des eisigen Jupitermondes Europa schneidet, ist als Agenor Linea bekannt. Insgesamt etwa 1000 Kilometer lang und 5 Kilometer breit, ist hier nur ein Ausschnitt als Teil eines kombinierten Farb- und Schwarzweißbildes auf Basis von Daten der Raumsonde Galileo abgebildet. Die meisten linearen Merkmale auf Europa haben eine dunkle Farbe, aber Agenor Linea ist aus unbekannten Gründen einzigartig hell. Ebenfalls unbekannt ist die Herkunft des rötlichen Materials an den Seiten. Während diese und andere Details von Europas Oberflächenformationen mysteriös bleiben, haben die allgemeinen Ergebnisse von Galileos Erforschung von Europa die Idee gestützt, dass ein Ozean aus flüssigem Wasser unter der rissigen und gefrorenen Kruste liegt. Ein außerirdischer flüssiger Ozean bietet die verlockende Möglichkeit des Lebens.

APOD: 15. Dezember 1998 - Ebenen und Kämme auf Europa
Erläuterung: Die Kämme auf Europa können durch Kaltwasservulkane verursacht werden. Europa, einer der größten Monde des Jupiter, war Gegenstand intensiver Untersuchungen, seit Spekulationen über Ozeane unter seiner eisigen Oberfläche zunahmen. Derzeit befindet sich die Raumsonde Galileo, die den Jupiter umkreist, auf einer erweiterten Mission, die zum Teil darauf ausgelegt ist, die Oberfläche Europas genauer zu untersuchen. Das obige Bild hebt Merkmale hervor, die der Oberfläche Europas gemeinsam sind: reines blaues Wassereis unter leichteren Kämmen, die sich über viele Kilometer erstrecken. Diese Grate können von vulkanischen Rissen im Eis herrühren, wo austretendes flüssiges Wasser gefror, wenn es der Kälte des Weltraums ausgesetzt war. Die Gründe für die Farben der Kämme bleiben ungewiss.

APOD 6. November 1998 - Cutaway Callisto: Eis, Fels und Ozean
Erläuterung: Vorbei an den Monden des amtierenden Gasriesen Jupiter haben Voyager und Galileo verlockende Beweise für einen Ozean mit flüssigem Wasser unter der Oberfläche Europas geliefert. Jetzt berichten Forscher verräterische Hinweise darauf, dass der angeschlagene Jupitermond Callisto auch einen unterirdischen Ozean beherbergen könnte. Diese aufgeschnittene Ansicht von Callisto zeigt ein weißliches 200 Kilometer dickes Eisband direkt unter der Mondoberfläche. Der hypothetische Ozean – angezeigt durch den darunter liegenden hellblauen Streifen – ist möglicherweise eine bis zu 10 Kilometer dicke salzige Schicht aus flüssigem Wasser, während der Rest des Landesinneren als ein Durcheinander aus Gestein und Eis angesehen wird. Warum ein salziger unterirdischer Ozean? Magnetische Messungen, die bisher bei Galileo-Vorbeiflügen durchgeführt wurden, zeigen, dass das Magnetfeld von Callisto variabel ist, analog zu den Ergebnissen bei Europa-Pässen, und eine plausible Erklärung ist, dass auch Callisto eine Flüssigkeitsschicht unter der Oberfläche hat. Wenn die Flüssigkeit Salzwasser wäre, könnte sie leicht elektrische Ströme führen und das sich ändernde Magnetfeld erzeugen.

APOD: 10. September 1998 - Europa: Ridges and Rafts on a Frozen Moon
Erläuterung: Der große Jupitermond Europa könnte unter seiner gefrorenen Kruste flüssiges Wasser enthalten. Die Kontroverse um diese Idee wurde kürzlich durch dramatische Bilder von Europas Oberfläche von der Raumsonde Galileo angeheizt. Dieses verführerische Farbbild wurde durch die Kombination von Farbdaten mit niedriger Auflösung und Mosaiken mit höherer Auflösung erzeugt, die während drei separater Vorbeiflüge aufgenommen wurden und umfasst etwa 120 mal 250 Meilen. Das unheimliche Terrain aus gerillten linearen Kämmen und Krustenplatten, die auseinandergebrochen und in neue Positionen geflochten zu sein scheinen, könnte auf unterirdisches Wasser oder Matsch hindeuten. Blaue Tönungen stellen relativ alte Eisoberflächen dar, während rötliche Regionen Material aus neueren internen geologischen Aktivitäten enthalten können. Weiße Flecken sind helles Material, das aus dem jungen Einschlagskrater Pwyll gesprengt wurde, der sich etwa 600 Meilen südlich (rechts) dieses Gebiets befindet. Viele glauben, dass große Wasserreservoirs die verlockende Möglichkeit für Organismen bieten, die auf dieser dunklen, fernen Welt leben.

APOD: 9. Juni 1998 - Eisspitzen auf Europa
Erläuterung: Europas eisige Kruste weist viele ungewöhnliche Merkmale auf. Oben abgebildet ist ein Teil der südlichen Hemisphäre Europas, der von der Galileo-Raumsonde fotografiert wurde, die derzeit den Jupiter umkreist. Europa ist einer der größten Jupitermonde und es wird angenommen, dass er unter seiner eisbedeckten Oberfläche Ozeane aus Wasser hat. Zwischen vielen Rissen und Grate erscheinen dunkle, von links unten nach rechts oben verlaufende, spitzenförmige Merkmale. Der Ursprung dieser Merkmale ist nicht sicher bekannt, aber es wird angenommen, dass ihre Form darauf hindeutet, dass sich große Teile der Kruste Europas zusammenbewegen, ähnlich der tektonischen Bewegung unserer Erdkruste.

APOD: 10. März 1998 - Risse und Kanten auf Europa
Erläuterung: Welcher Weg zur Autobahn? Was wie eine Karikatur eines komplexen Autobahnsystems auf der Erde aussieht, ist in Wirklichkeit ein System von Graten und Rissen auf der eisigen Oberfläche von Jupiters Mond Europa. Der Abstand zwischen parallelen Kämmen im obigen Foto beträgt typischerweise etwa 1 Kilometer. Die Komplexität der Risse und Kämme erzählt eine Geschichte von Europas Vergangenheit, die größtenteils nicht entzifferbar ist – planetarische Geologen versuchen, nur den allgemeinen Ursprung der Gesamtmerkmale zu verstehen. Ein bemerkenswertes Merkmal ist der allgemeine weiße Glanz, der möglicherweise auf das Vorhandensein von Frost hinweist. Ein anderer sind die dunklen Zentren zwischen parallelen Bergrücken, was darauf hindeuten könnte, dass kürzlich schmutziges Wasser aus einem unterirdischen Ozean in den Rissen aufgetaucht ist und gefror.

APOD: 3. März 1998 - 560 Kilometer über Europa
Erläuterung: Dies ist das nächste Foto, das jemals von Europa aufgenommen wurde. Im vergangenen Dezember fegte die NASA-Raumsonde Galileo am Jupitermond vorbei und machte Fotos, die gestern veröffentlicht wurden. Spekulationen, dass lebenserhaltende Ozeane unter der Oberfläche Europas existieren, veranlassten die NASA, Galileo auf Umlaufbahnen zu bringen, die sich Europa nähern. Das obige Foto zeigt neue Details auf der Oberfläche Europas, was darauf hindeutet, dass ein Großteil von Europa mit Unebenheiten und Eisbergen übersät ist, die mit langen Brüchen durchzogen sind. Dunkle kreisförmige Merkmale können Einschlagskrater sein.

APOD: 2. Januar 1998 - Europas getrennte Oberfläche
Erläuterung: Der Jupitermond Europa ist so aufregend, dass die Raumsonde Galileo, die den Jupiter umkreist, nun eine ausgedehnte Mission zu seiner Erforschung angetreten hat. Ozeane, die unter der Oberfläche Europas existieren könnten, gelten als einer der besten Orte, um in unserem Sonnensystem nach Leben zu suchen. Die Galileo-Europa-Mission hat acht nahe Vorbeiflüge an gefrorenem Mond geplant. Die erste enge Begegnung dieser erweiterten Mission fand letzten Dezember statt und die nächste wird im Februar stattfinden. Das obige vergrößerte Farbbild zeigt eine kleine Region der europäischen Region Conamara. Die weißen und blauen Farben heben Regionen hervor, die durch die Kollision, die den Pwyll-Krater schuf, mit Eisstaub bedeckt waren. Abgetrennte Eisinseln sind sichtbar, die anscheinend an neue Positionen geflochten sind.

APOD 29. September 1997 - Jupiter und Familie
Erläuterung: Dieses zusammengesetzte Bild zeigt klassische Porträts von Mitgliedern einer der bekanntesten Familien des Sonnensystems - Jupiter und seinen vier großen "galileischen" Monden. Von oben beginnend sind die Monde Io, Europa, Ganymed und Callisto. Die Reihenfolge von oben nach unten ist auch die Reihenfolge der zunehmenden Entfernung vom Jupiter. Dies sind in der Tat große Monde, die den größten Planeten besuchen. Der kleinste von ihnen, Europa, ist so groß wie der Erdmond, während Ganymed der größte Mond im Sonnensystem ist. Tatsächlich ist Ganymed mit einem Durchmesser von 3.100 Meilen größer als die Planeten Merkur und Pluto. Der wirbelnde Große Rote Fleck erscheint am Rand des Jupiter. Ein hurrikanähnliches Sturmsystem, das seit über 300 Jahren andauert, zwei bis drei Erden könnten darin Platz finden. Das Bild der ramponierten Callisto wurde während des Vorbeiflugs der Voyager 1979 aufgenommen. Die anderen Porträts wurden von der Raumsonde Galileo aufgenommen, die 1995 mit der Erforschung des Jupitersystems begann.

APOD: 15. August 1997 - Auswirkungen auf Europa
Erläuterung: Dieses Bull's-Eye-Muster markiert den Einschlag eines berggroßen Kometen oder Asteroiden auf der eisigen Oberfläche des Jupitermondes Europa. Aufgenommen von der Galileo-Raumsonde im April dieses Jahres, zeigt das zusammengesetzte Falschfarbenbild deutlich die verräterischen konzentrischen Brüche, die etwa 86 Meilen umfassen - ungefähr gleichbedeutend mit der Insel Hawaii. Die fetten rötlichen und feineren blaugrünen Linien überlagern die Einschlagsbrüche und müssen daher nach dem Einschlag jüngere Oberflächenmerkmale sein. Die dunkelrote Farbe kann das Ergebnis einer relativ schmutzigen Wasser-Eis-Mischung sein. Die Möglichkeit von flüssigem Wasser unter dem Eis hat Spekulationen angeheizt, dass auf diesem großen und fernen Mond Leben existieren könnte.

APOD 12. Juni 1997 - Jupiters trockene Flecken
Erläuterung: Die Roboter-Raumsonde Galileo ist bekannt für ihre spektakulären Bilder der Jupitermonde Io, Ganymed, Callisto und Europa und hat auch die Jupiteratmosphäre aggressiv erforscht. Im Dezember 1995 stieg die Atmosphärensonde von Galileo in die Wolken des Jupiter hinab und meldete ein überraschendes Fehlen von Wasser. Es wird nun angenommen, dass die Sonde durch einen der trockenen Flecken des Jupiter eindrang, ähnlich der dunklen Region in diesem Bild des wirbelnden Jupiter-Wolkendecks. Die kleinsten hier sichtbaren Merkmale sind Dutzende von Meilen groß. Diese trockenen Regionen scheinen Orten zu entsprechen, an denen Winde zusammenlaufen und Abwinde erzeugen. Die Abwinde erzeugen lokale wolkenlose Lichtungen, durch die man die tieferen wärmeren Schichten des Jupiter sehen kann. So wie die dunklen Stellen extrem trocken sind, ist die Umgebung voller Feuchtigkeit. Der Kontrast ist analog zu der Wüste und den Tropen der Erde.

APOD 26. Mai 1997 - Old Faithful trifft Hale-Bopp
Erläuterung: Wenn der Komet Hale-Bopp unseren Nordhimmel verlässt, beschert er uns einen weiteren Freudenschub. Am 11. Mai wurde der verblassende Komet hinter dem berühmten "Old Faithful" Wassergeysir des Yellowstone Nationalparks, Wyoming, USA, Planet Erde fotografiert. Den Erdbewohnern vielleicht vertrauter als die dunklen Geysire auf Neptuns Mond Triton, die Gasgeysire auf Jupiters Mond Io und die schmutzigen Wassergeysire, die auf Jupiters Mond Europa vermutet werden, ist auch Earth's Old Faithful zuverlässig - alle 60-80 Minuten sprudelt eine Wolke Wasser und Dampf hoch in die Luft. Der Komet Hale-Bopp wird für Beobachter auf der Südhalbkugel weiterhin sichtbar sein, während er sich von der Sonne in Richtung äußeres Sonnensystem bewegt.

APOD 17. April 1997 - Pwyll: Eisiger Krater von Europa
Beschreibung : Der Einschlagskrater Pwyll (ein Name aus der keltischen Mythologie) gilt als eines der jüngsten Merkmale auf der Oberfläche von Jupiters Mond Europa. Eine Kombination aus Farb- und hochauflösenden Schwarz-Weiß-Daten der NASA-Raumsonde Galileo wurde verwendet, um diese Ansicht mit Blick nach unten auf den Krater zu erzeugen, wobei die Sonne die Szene von rechts beleuchtet. Die sichtbare dunkle Zentralregion von Pwyll hat einen Durchmesser von etwa 24 Meilen, während strahlend weiße Trümmerstrahlen, die von der Einschlagstelle gesprengt wurden, sich über Hunderte von Meilen nach außen erstrecken. Der weiße Schutt oder Auswurf überlagert deutlich alles andere auf der Oberfläche - was darauf hindeutet, dass diese Formation jünger ist als alle umgebenden Merkmale. Interessanterweise deutet die helle weiße Farbe auf eine Zusammensetzung von Süßwasser-Eispartikeln hin. Existiert Wasser in flüssiger Form unter der eisigen Oberfläche Europas?

APOD: 10. April 1997 - Europas Eisflöße
Beschreibung : Die Oberfläche von Jupiters Mond Europa hat sich verschoben. Gestern veröffentlichte Fotos von Europas Oberfläche, die von der Raumsonde Galileo aufgenommen wurden, zeigen, dass die eisige Oberfläche des glatten Mondes manchmal wie ein riesiges Puzzle ist. Oben erkennbare Teile der Oberfläche Europas sind an neue Orte geflochten. Ebenfalls sichtbar sind größere Bereiche, die deutlich von ihrer ursprünglichen Ausrichtung verschoben sind. Was könnte diese Oberflächenverschiebung verursachen? Eine führende Erklärung ist Wasser – Ozeane aus Wasser direkt unter Europas Eisebenen. Diese Entdeckung nährt erneut Spekulationen, dass Leben weit entfernt von der Bequemlichkeit der Erde existieren könnte.

APOD: 9. April 1997 - Ozeane unter Jupiters Europa?
Beschreibung : Gibt es Leben unter Europa? Heute (gegen 14 Uhr EST) werden neue Ergebnisse über die Möglichkeit von Ozeanen unter dem Jupitermond Europa bekannt gegeben. Die Existenz solcher Ozeane erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass unter den gebrochenen Eisflächen von Jupiters glattem Satelliten eine Art Leben existiert. Die Ergebnisse des Vorbeiflugs der Roboter-Raumsonde Galileo am 20. Februar an Europa zeigen nun deutlich, dass unter einer relativ dünnen Eisdecke, die die Mondoberfläche bedeckt, zumindest in einigen Regionen, entweder große Wassermassen oder Schneematsch existieren. Bereiche auf der Oberfläche sind durch sehr wenige Krater gekennzeichnet, was darauf hindeutet, dass in der Zeit seit der meisten Kraterbildung Wasser dorthin geflossen ist.

APOD 17. Januar 1997 - Europa: Das Neueste von Galileo
Beschreibung : Die NASA hat heute die jüngsten Ergebnisse des Vorbeiflugs der Galileo-Sonde an Europa, dem eisbedeckten Mond des Jupiter, am 19. Dezember veröffentlicht - einschließlich dieser Nahaufnahme von zerklüftetem und gefrorenem Terrain. Der Schnappschuss ist das höchstauflösende Bild, das jemals von Europa gemacht wurde. Es zeigt eine komplexe Anordnung von Oberflächenmerkmalen in einem Bereich von 5,9 x 9,9 Meilen in der Nähe der Äquatorregion des Mondes. Norden ist nach oben und die Sonne beleuchtet die Region von rechts. Das Bild wurde aus einer Entfernung von 2.060 Meilen aufgenommen. Oben links sind lineare, sich kreuzende Grate und Rillen, die wahrscheinlich durch Bewegungen des Oberflächeneises verursacht wurden. Serpentinentäler und klumpige Merkmale unbekannter Herkunft sind ebenfalls sichtbar. Es sind jedoch nur wenige Einschlagskrater sichtbar, was auf eine geologisch junge Oberfläche hindeutet. Bisher unterstützen Galileis Erkenntnisse die spannende Möglichkeit, dass flüssiges Wasser einst existierte und noch immer unter der Oberfläche Europas existieren könnte.

APOD 23. Dezember 1996 - Die Hügel von Ganymed
Beschreibung : Diese computergenerierte 3D-Nahaufnahme von Jupiters großem Mond Ganymed wurde mit Bilddaten der NASA-Raumsonde Galileo erstellt. Durch die Simulation von Stereosehen durch die Kombination zweier neuerer Bilder, die aus verschiedenen Winkeln aufgenommen wurden, wurden dreidimensionale Informationen für einen Abschnitt der Oberfläche von Ganymed rekonstruiert. Das Ergebnis zeigt die Furchen, Krater und Hügel in der Region, die passenderweise als "Galileo Regio" bekannt ist, mit einer Auflösung von etwa 250 Fuß. Die Raumsonde Galileo erforscht derzeit das Jupitersystem und hat gerade einen Vorbeiflug an Europa abgeschlossen. Es ist geplant, im April nächsten Jahres nach Ganymed zurückzukehren.

APOD 20. November 1996 - Europa Full Face
Beschreibung : Welche Geheimnisse könnten durch einen Blick in diese Kristallkugel gelöst werden? Diese Kristallkugel ist ziemlich ungewöhnlich, weil es sich tatsächlich um einen Jupitermond handelt, die Kristalle Eiskristalle sind und die Kugel nicht nur schmutzig und undurchsichtig, sondern auch irreparabel gesprungen ist. Trotzdem kursieren Spekulationen, dass unter diesen gequälten Eisebenen Ozeane existieren, die das Leben unterstützen könnten. Europa, der kleinste der Galileischen Monde des Jupiter, wurde letzten Monat in natürlichen Farben von der Roboter-Raumsonde Galileo fotografiert, die sich jetzt in der Umlaufbahn um Jupiter befindet. Die braunen Flecken sind das, was man meinen könnte: Schmutz – eine ansonsten weiße Eiskruste. Europa, das fast die gleiche Größe wie der Erdmond hat, behält in ähnlicher Weise ein Gesicht zu seinem Heimatplaneten. Die oben gezeigte Hemisphäre von Europa ist diejenige, die immer nachläuft. Warum ist Europas Oberfläche die glattste im Sonnensystem? Wo sind Europas Krater?

APOD 25. Oktober 1996 - Ein Vorbeiflug an Ganymed
Beschreibung : So würde es aussehen, über die Oberfläche des Jupitermondes Ganymed zu fliegen. Die Roboter-Raumsonde Galileo der NASA hat sich kürzlich nur 6000 Meilen von diesem gefrorenen Eisball eines Mondes entfernt. Das obige Bild ist eine digitale Rekonstruktion von zwei Bildern, die während dieses Vorbeiflugs aufgenommen wurden. Die blaue Farbe des Himmels ist künstlich. Tiefe Furchen bedecken die Oberfläche von Ganymed, und es gibt auch mehrere Einschlagskrater. Galileo umkreist weiterhin Jupiter und sendet atemberaubende Fotos von Ganymed, Io, Europa, Callisto und natürlich Jupiter selbst zurück.

APOD: 22. Oktober 1996 - Die rissigen Eisebenen Europas
Beschreibung: Was hat die Risse in diesem riesigen Eisball verursacht? Der Jupitermond Europa hat die glatteste Oberfläche im Sonnensystem und besteht hauptsächlich aus gebrochenem Wassereis. In dem obigen falschfarbigen Bild, das letzte Woche vom NASA-Team, das für die Galileo-Mission verantwortlich ist, veröffentlicht wurde, stellen blaue Farbtöne Eisebenen dar, die durch schmutzige rote und braune Streifen gesprenkelten Geländes geteilt sind. Während die Roboter-Raumsonde Galileo Jupiter umkreist, sendet sie aufschlussreiche Bilder von Jupiter und seinen großen Monden einschließlich Europa, Io, Ganymed und Callisto zurück. Die oben hervorgehobene Region von Europa ist als Minos Linea bekannt. Die Ursache für viele der Risse bleibt unbekannt, kann jedoch eine Verschiebung von Spannungen aufgrund von Schwerkraft- und Temperaturschwankungen beinhalten. Die neuen Galileo-Bilder haben mehr Beweise dafür geliefert, dass unter diesen riesigen Eisschilden tatsächlich flüssige Ozeane existieren könnten, ein Ort, der möglicherweise reif für die Entwicklung von Leben ist.

APOD: 14. August 1996 – Galileo erkundet Europa
Erläuterung: Details der verrückten Risse, die die gefrorene Oberfläche Europas durchziehen, sind in diesem Mosaik der neuesten Bilder der Galileo-Raumsonde vom eisbedeckten Mond des Jupiter sichtbar. Merkwürdige weiße Streifen, die auch von der Voyager gesehen wurden, sind deutlich sichtbar und markieren das Zentrum der breiten dunklen Brüche. Eine Theorie besagt, dass "schmutzige Geysire", die entlang der Risse ausbrechen, dunkleres Material ablagern, gefolgt von einem Strom saubereren Wassereises, der den Streifen erzeugt. Das obige Bild zeigt auch einen Einschlagskrater mit einem Durchmesser von etwa 28,5 Meilen, der von weißen Ejekta (unten links) und einem geschwungenen X-Muster unten links umgeben ist, das auf Brüche zwischen eisigen Platten hinweist, die mit eingefrorenem Matsch gefüllt sind. Gibt es jetzt oder jemals flüssiges Wasser unter der Oberfläche Europas? Diese neuesten Ergebnisse bieten immer noch diese Möglichkeit – und damit die Möglichkeit des Lebens. Europa gilt zusammen mit Mars und Saturns Mond Titan als einer der wenigen Orte in unserem Sonnensystem jenseits der Erde, an denen sich primitive Lebensformen entwickelt haben könnten. Galileos Vorbeiflug an diesem verlockenden Mond ist für Dezember dieses Jahres geplant.

APOD: 13. August 1996 - Europas Oberfläche
Erläuterung: Bilder der Voyager-Raumsonde von Europas Oberfläche, wie das obige, deuten auf Meereis auf der Erde hin. Die sich kreuzenden dunklen Streifen können tatsächlich Risse in seiner eisbedeckten Oberfläche sein, die durch die Gezeitenspannungen des Jupiter verursacht werden, die mit dem Gefrieren und der Ausdehnung einer darunterliegenden Wasserschicht einhergehen. Diese verlockende Aussicht auf Ozeane mit flüssigem Wasser unter seiner gefrorenen Oberfläche hat dazu beigetragen, den kleinsten der Galileischen Monde des Jupiter zu einem geplanten Schwerpunkt der laufenden Mission der Galileo-Raumsonde zur Erforschung des Jupiter-Systems zu machen. Neue Europa-Bilder und Ergebnisse der Galileo-Mission wurden heute veröffentlicht, die Details enthüllen, die weiter darauf hindeuten, dass Europas eisige Oberfläche einst - und möglicherweise noch - auf Matsch oder flüssigem Wasser gestützt wurde.

APOD: 6. August 1996 - Europa: Ozeane des Lebens?
Erläuterung: Gibt es Leben unter Europas gefrorener Oberfläche? Einige glauben, dass die dort gefundenen Ozeane aus kohlenstoffangereichertem Wasser die beste Chance für Leben außerhalb der Erde in unserem Sonnensystem sind. Europa, der viertgrößte Mond des Jupiter, wurde kürzlich von Wissenschaftlern mit dem Hubble-Weltraumteleskop mit einer dünnen Sauerstoffatmosphäre entdeckt. Obwohl der Sauerstoffgehalt der Erde in der Atmosphäre auf Leben hinweist, spekulieren Astronomen, dass Europas Sauerstoff rein aus physikalischen Prozessen entsteht. Aber was für ein interessanter Zufall! Das obige Bild wurde 1979 von einer Voyager-Raumsonde aufgenommen, aber die Raumsonde Galileo umkreist derzeit den Jupiter und fotografiert Europa. Das erste dieser Bilder wird heute in zwei Tagen veröffentlicht. Werden sie das Unerwartete zeigen?

APOD: 5. August 1996 - Vulkanausbrüche auf Io
Erläuterung: Der Jupitermond Io hat aktive Vulkane. Die Raumsonde Voyager fing mehrere Eruptionen ein, als sie 1979 den energiegeladenen Mond passierte. Auf dem obigen Bild sind mehrere von Ios Vulkanen zu sehen, und einer ist tatsächlich ausgebrochen. Überreste dieses explosiven Ereignisses sind oben links auf dem Foto zu sehen, direkt hinter Ios Rand. Es wird angenommen, dass der Vulkanismus von Io durch die großen Gezeitenverzerrungen verursacht wird, die von Jupiter, Europa und Ganymed verursacht wurden. Diese Gezeiten dehnen Io, verursachen innere Reibung und erhitzen so das Innere. Das heiße Innere dehnt sich dann aus und drängt sich durch Vulkane nach außen. Derzeit umkreist die Raumsonde Galileo Jupiter und fotografiert die Galileischen Monde des Jupiter.

APOD 12. Juli 1996 - Antike Kraterebene auf Ganymed
Erläuterung: Der größte Mond im Sonnensystem zeigt uralte und angeschlagene Regionen. Die hohe Dichte an Kratern zeigt, dass Ganymed-Flecken tatsächlich Milliarden von Jahren alt sind. Dieses Foto gehört zu einer Serie, die die NASA vor zwei Tagen von der Raumsonde Galileo, die den Jupiter umkreist, veröffentlicht hat. Der große Einschlagskrater auf der linken Seite hat einen Durchmesser von 19 Kilometern, während dunkle Vertiefungen in Ganymeds verkrustetem Oberflächeneis diagonal verlaufen. Ganymed besteht zur Hälfte aus Gestein und zur Hälfte aus Wasser-Eis. Die Raumsonde Galileo wird in den nächsten 16 Monaten weiterhin Jupiter umkreisen und Daten über Jupiter und seine vier größten Monde zurücksenden: Io, Europa, Ganymed und Callisto.

APOD 10. Juli 1996 - Galileo Photographs Ganymed
Erläuterung: Ganymeds Oberfläche wird langsam auseinandergezogen. Dieses Foto von Ganymed wurde heute vom Galileo-Team der NASA veröffentlicht. Die Galileo-Raumsonde erreichte Jupiter im Dezember 1995. Ende Juni passierte die Raumsonde innerhalb von 10.000 Kilometern die eisige Oberfläche von Ganymed und machte zum ersten Mal Bilder mit komplexen Oberflächendetails. Die linienähnlichen Merkmale auf diesem Foto sind sonnenbeschienene Kämme, die sich über die Eisebenen von Ganymed erheben. Die kreisförmigen Merkmale sind Einschlagskrater. Ganymed ist der größte Mond des Jupiter und damit der größte der vier Galileischen Satelliten: Io, Europa, Ganymed und Callisto.

APOD 3. November 1995 - Jupitermond Amalthea
Erläuterung: Amalthea ist Jupiters fünftgrößter Mond, viel kleiner als die vier Galileischen Satelliten Io, Europa, Ganymed und Callisto. Die Umlaufbahn von Amalthea befindet sich innerhalb dieser Monde und weist mit ihrer Längsachse immer auf Jupiter hin. Seine dunkle Oberflächenfarbe ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Schwefel aus Io ausgestoßen wird. Amalthea ist nicht massiv genug für ihre innere Schwerkraft, um sie kugelförmig zu machen. Amalthea wurde 1892 von Edward Barnard entdeckt.

APOD 6. September 1995 – Callisto: Dark Smashed Iceball
Erläuterung: Callisto ist eine schmutzige, ramponierte Welt, die die am stärksten geschlagene Oberfläche der großen Jupitermonde zeigt. Callistos frühere Kollisionen mit großen Meteoriten bestehen aus einem felsigen Kern, der von gebrochenem Eis bedeckt ist, und sind als große Krater erkennbar, die von konzentrischen Ringen umgeben sind. Die vier größten Monde des Jupiter: Io, Europa, Ganymed und Callisto wurden alle 1610 von Galileo und Marius mit frühen Teleskopen entdeckt und sind heute als Galileische Satelliten bekannt. Die NASA-Raumsonde Galileo soll im Dezember 1995 den Jupiter erreichen.

APOD: 5. September 1995 - Europa: Uralte Wasserwelt
Erläuterung: Unter der kalten Eisoberfläche von Jupiters Mond Europa befinden sich wahrscheinlich die einzigen Wassermeere unseres Sonnensystems außerhalb der Erde. Diese Ozeane, möglicherweise 50 Kilometer tief, könnten auch der wahrscheinlichste lokale Ort sein, um außerirdisches Leben zu finden. Europas glatte Oberfläche ist anders als alle anderen bekannten Planeten oder Monde und weist auf relativ wenige Krater oder Berge hin. Europa wurde 1610 von Galileo und Marius entdeckt. Die NASA-Raumsonde Galileo soll im Dezember 1995 den Jupiter erreichen.


Wenn wir Außerirdische entdecken, wie lautet unser Protokoll zur Kontaktaufnahme?

Es ist denkbar, dass der Mensch eines Tages Außerirdische entdecken könnte. Wir durchsuchen den Kosmos auf der Suche nach ihren Funksignalen, und obwohl wir nicht in der Lage sind, interstellare Raumfahrt zu betreiben, ist es entfernt möglich, dass wir genau hier in unserem Sonnensystem finden, wonach wir suchen.

Leben könnte theoretisch auf dem Mars existieren oder auf Europa, einem Mond des Jupiter, der einen unterirdischen Ozean zu haben scheint. Es ist sogar möglich (wenn auch sehr unwahrscheinlich), dass diese nahen Lebensformen empfindungsfähig sind. „Es steht im Einklang mit der gegenwärtigen Erforschung des Sonnensystems durch den Menschen, dass sich intelligente Wesen in den tiefen Ozeanen Europas entwickelt haben könnten“, sagte Jacob Haqq-Misra, Astronom an der Pennsylvania State University.

Eine andere Möglichkeit, sagte Haqq-Misra, ist, dass „intelligente außerirdische Wesen von einem fernen Sternensystem gereist sind und sich im Sonnensystem niedergelassen haben. Sie könnten in einer unterirdischen Basis auf dem Mars oder dem Mond leben oder sie könnten in der Asteroidengürtel (oder eine beliebige Anzahl anderer plausibler, wenn auch unwahrscheinlicher Optionen).

Was würden wir angesichts dieser Szenarien tun, wenn wir auf eine außerirdische Rasse stoßen würden? Wie sich herausstellte, hat die Frage seit der ersten gemeldeten Sichtung einer fliegenden Untertasse im Jahr 1947 erhebliche akademische Überlegungen angestellt, nicht nur als Untersuchung der menschlichen Psychologie, sondern auch als Möglichkeit, darüber nachzudenken, was Außerirdische tun könnten, wenn Sie jemals gefunden uns. Von Astronomen über Ufologen bis hin zu Anthropologen glauben Gelehrte, die die verschiedenen "Kontaktszenarien" in Betracht gezogen haben, dass unsere Vorgehensweise stark vom relativen Intelligenzniveau der neu entdeckten Wesen abhängen würde. Hier skizzieren wir, was passieren würde, wenn wir primitiven, menschenähnlichen und gottähnlichen Außerirdischen begegnen würden.

Entdeckungsreise

Laut Seth Shostak, leitender Astronom am SETI-Institut in Mountain View, Kalifornien, ist das wahrscheinlichste Kontaktszenario, dass die von uns entdeckte außerirdische Rasse extrem primitiv sein wird. Diese Annahme basiert auf der Realität, da die bewohnbaren Welten, die wir erforschen können, wie Mars und Europa, keine Anzeichen dafür zeigen, dass fortgeschrittene Wesen beheimatet sind. Aber es macht auch philosophisch Sinn: Gemessen daran, wie lange die Erdbewohner im insektenähnlichen Trilobiten-Stadium verbracht haben, verglichen mit der Zeit, die es Menschen gibt, besteht eine größere Chance, dass das Leben irgendwo im Universum primitiv ist.

Angesichts der immensen Schwierigkeit der Weltraumforschung wird außerdem angenommen, dass Forscher in der Regel weitaus fortgeschrittener sind als die Kreaturen, die sie entdecken. Dies macht es einfach, das Protokoll für eine erste Begegnung festzulegen: Wenn wir auf dem Mars oder Europa landeten und die außerirdischen Äquivalente von Trilobiten entdeckten, "würden Sie tun, was Darwin getan hat - Proben sammeln und mit nach Hause nehmen", sagte Shostak gegenüber Life's Little Mysteries .

Sieben Schritte

Trotz der Tendenz von Hollywood-Filmen und Science-Fiction-Romanen, böswillige Begegnungen zwischen gleichberechtigten Weltraumgegnern darzustellen, sagt Shostak, dass die Größe des Universums und die Seltenheit des Lebens es äußerst unwahrscheinlich machen, dass zwei Rassen mit ungefähr gleicher Intelligenz in der Welt aufeinandertreffen Kosmos. Trotzdem führten Berichte über UFO-Sichtungen einige Wissenschaftler dazu, Theorien über dieses Szenario zu entwickeln. Sie fragten: Was würden wir tun, wenn wir Außerirdische wären, die uns entdecken würden? [Science Fact or Fiction: ET wird wie wir aussehen]

Laut Robert Freitas, Autor mehrerer Bücher über mögliche außerirdische Kontaktszenarien, entwickelte das US-Militär 1950 ein Verfahren namens "Sieben Schritte zum Kontakt", das die logischen Schritte darlegte, die wir bei der Entdeckung von Kreaturen mit ungefähr menschlichem Empfindungsvermögen unternehmen würden. Entsprechend den Schritten würden wir mit der Fernüberwachung und Datenerfassung beginnen und schließlich zu verdeckten Besuchen mit dem Ziel übergehen, die Leistungsmerkmale der Fahrzeuge und Waffen der Außerirdischen zu messen.

Wenn wir unsere technologischen Fähigkeiten als denen der anderen Rassen überlegen einschätzen, würden wir versuchen, uns dem Planeten nahe zu nähern, um festzustellen, ob die außerirdischen Wesen feindlich sind und wenn ja, mit welchen Mitteln. Wenn alles gut ging, würden wir dann in abgelegenen Gebieten kurze Landungen machen und Exemplare von Pflanzen, Tieren und den intelligenten Wesen selbst sichern. Mit anderen Worten, diese Phase würde ungefährliche Entführungen beinhalten, die denen ähnlich sind, die von einigen Amerikanern berichtet werden. (Interessanterweise ging der Plan "Sieben Schritte zur Kontaktaufnahme" vor dem ersten gemeldeten Vorfall von Entführungen durch Außerirdische im Jahr 1957 zurück, was darauf hindeutet, dass die Theorie solche Berichte beeinflusst haben könnte.) [Alien Entführungen können lebendige Träume sein, Studienfunde]

Als nächstes würden wir unsere Präsenz bekannt machen, indem wir auf niedriger Ebene Annäherungen machen, bei denen unser Schiff und seine Bediener gesehen, aber nicht erreicht werden können. Wir würden versuchen, von einer möglichst großen Zahl von Einwohnern bezeugt zu werden und unsere Existenz und unser unfeindliches Wesen zu demonstrieren. Wenn alles gut ging und es keinen Grund zu der Annahme gab, dass der Kontakt für die beiden beteiligten Rassen katastrophal sein würde, würden wir schließlich landen und versuchen, von Angesicht zu Angesicht zu kommunizieren.

Ein halbes Jahrhundert, seit dieser Militärbericht verfasst wurde, würden wir immer noch nach dem gleichen Verfahren vorgehen. „Sagen wir, eine Mission in der nahen Zukunft nach Europa enthüllt unbestreitbare Beweise für intelligente Wesen/Zivilisation“, sagte Haqq-Misra. „Weitere Fernerkundung wäre wahrscheinlich der wahrscheinlichste Fortschritt, wobei Versuche zur Fernkommunikation mit den unterirdischen intelligenten Wesen als Teil eingeschlossen sind der Missionen. Irgendwann würden Menschen landen und Kontakt aufnehmen wollen (in Astro-Tauchanzügen?), aber ein „Vorsichtsprinzip“ könnte die menschliche Erkundung verzögern, bis die Roboterforschung bestätigt hat, dass die Einwohner Europas sicher sind."

Außerirdische Oberherren

Was wäre, wenn wir, wie im zweiten von Haqq-Misra vorgeschlagenen Szenario, auf eine Rasse von Außerirdischen stoßen würden, die um Größenordnungen schlauer waren als wir - Wesen, die zur interstellaren Raumfahrt fähig waren und irgendwo in unserem Sonnensystem eine Basis errichtet hatten? So wie Ameisen menschliches Verhalten nicht verstehen können, ist es für uns schwierig oder unmöglich zu verstehen, wie diese fortgeschrittene Rasse auf uns reagieren würde. „[Der renommierte Astronom] Carl Sagan dachte, alle Außerirdischen, die zwischen den Sternen reisen könnten, wären so fortgeschritten, dass sie all diese Aggressionen und Kriege und so weiter hinter sich lassen würden“, sagte Shostak. "Aber das ist vielleicht nur eine Projektion dessen, was er hofft, dass die Menschen irgendwann tun würden."

Schostak neigt dazu, anders zu denken. Aggression, sagt er, hat sich unter Erdlingen als Eigenschaft entwickelt, weil sie uns hilft, Ressourcen zu erhalten und zu schützen. Obwohl sich Außerirdische wahrscheinlich unter völlig anderen Bedingungen entwickelt hätten, hätte der Druck, endliche Ressourcen zu sichern, wahrscheinlich auch ihr Verhalten geprägt. "Ich vermute, dass Ressourcen überall im Universum endlich sind."

Wenn Sagan Recht hat, würde uns die weise Rasse, der wir begegnet sind, mit großer Rücksicht und Respekt behandeln, während sie gleichzeitig über die Technologie verfügt, um sicherzustellen, dass wir sie ähnlich behandeln. Wenn Shostak Recht hat und die unglaublich fortgeschrittenen Außerirdischen, über die wir gestolpert sind, auch so aggressiv waren wie wir, würden wir wahrscheinlich anstoßen.

Nun, nicht Toast Exakt. Haqq-Misra meint: "Eine Gesellschaft, die zu interstellaren Reisen fähig ist, sollte ihre Entwicklungsprobleme so gelöst haben, dass sie keine Menschen als Nahrung braucht."

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Leben auf Jupiters Mond Europa könnte nur einen Zentimeter unter der Oberfläche existieren

Wenn auf Jupiters Mond Europa Spuren von Leben existieren, könnten sie laut einer in der Zeitschrift veröffentlichten Studie weniger als einen Zentimeter unter seiner eisigen Oberfläche gefunden werden Naturastronomie. Die neuen Erkenntnisse könnten helfen, Landeplätze für zukünftige Missionen zum Mond zu identifizieren.

Europa, von dem angenommen wird, dass es unter seiner Kruste einen großen Ozean aus flüssigem Wasser besitzt, ist ein Hauptziel bei der Jagd nach Leben außerhalb der Erde. Die Mondoberfläche wird jedoch ständig von der intensiven Strahlung des Jupiter bombardiert, was im Laufe der Zeit wahrscheinlich zur Zerstörung aller dort lebenden Organismen oder sogar aller biologischen Spuren alten Lebens geführt hätte.

Aus diesem Grund wurde bisher angenommen, dass jede Landesonde mehrere Meter in die harte Kruste bohren müsste, um nützliche organische Proben zu erhalten - etwas, das unsere derzeitigen Möglichkeiten übersteigt. Aber die neuen Ergebnisse legen nahe, dass wir vielleicht doch nicht so weit graben müssen.

Für die Forschung modellierten Tom Nordheim, ein Planetenchemiker und Astrobiologe vom Jet Propulsion Laboratory der NASA, und seine Kollegen die Auswirkungen radioaktiver Partikel, die auf die Oberfläche Europas treffen.

Anschließend verglichen sie diese Ergebnisse mit Daten, die zeigten, wie schnell diese radioaktiven Partikel Aminosäuren und die Bausteine ​​des Lebens abbauen, die die Forscher als Stellvertreter für Biosignaturen verwendeten.

Das Team stellte fest, dass die Strahlungsraten, die auf die Oberfläche treffen, je nach Standort drastisch variierten. Folglich kamen sie zu dem Schluss, dass Aminosäuren in mittleren bis hohen Breiten in nachweisbaren Mengen zwischen nur 1 und 3 Zentimetern unter der Oberfläche vorhanden sein könnten. In äquatorialen Regionen erhöht sich dieser Abstand jedoch auf mehrere zehn Zentimeter.

„Das wichtigste Ergebnis ist, dass es ausreichen würde, einfach unter der Oberfläche zu kratzen, um Material zu finden, einschließlich potenzieller Biosignaturen, das nicht durch die intensive Strahlung von Jupiter zerstört wurde, die Europa ständig bombardiert“, sagte Nordheim Nachrichtenwoche. "Das bedeutet, dass wir eine zukünftige Mission an die Oberfläche Europas schicken könnten, um nach Biosignaturen zu suchen, ohne ein großes und kostspieliges Bohrsystem mitbringen zu müssen."

Darüber hinaus weist die Studie darauf hin, dass die vielversprechendsten Regionen Europas die mittleren bis hohen Breitengrade sind.

"In diesen weniger bestrahlten Regionen erwarten wir die besten Chancen, erkennbare Biosignaturen des Lebens zu finden", schrieb John F. Cooper vom Goddard Space Flight Center der NASA, der nicht an der Forschung beteiligt war, in einem begleitenden Naturastronomie Artikel "Nachrichten und Ansichten".

Die kommende Europa Clipper-Mission der NASA, die Anfang der 2020er Jahre gestartet werden soll, wird detaillierte Beobachtungen der Mondoberfläche machen, die mit den neuen Erkenntnissen dazu beitragen könnten, potenzielle Landeplätze für zukünftige Sonden zu identifizieren.

Clipper wird auch verwendet, um Beweise zu bestätigen, die kürzlich in einem anderen veröffentlicht wurden Naturastronomie Studie, die darauf hindeutet, dass riesige Flüssigkeitswolken, die von unterhalb der Oberfläche Europas stammen, in den Weltraum geschleudert werden.

Wissenschaftler glauben, dass diese Federn, wenn ihre Existenz bestätigt wird, auch vielversprechende Orte sein könnten, um mit Clipper nach Leben zu suchen.Das Raumfahrzeug könnte durch die Plumes geflogen werden, um mit speziellen Bordinstrumenten zu versuchen, Biosignaturen in ihnen zu erkennen.


Wissenschaftler entdecken Leben, das nicht dort sein sollte, 3.000 Fuß unter der Antarktis

(NEXSTAR) – Ein Team britischer Wissenschaftler war überrascht, Tausende Meter unter dem Eis der Antarktis Leben zu finden, in einer Umgebung unter dem Gefrierpunkt, in die das Sonnenlicht nie gelangt.

Die Entdeckung geschah während einer Erkundungsmission am Filchner-Ronne-Schelfeis, als ein Team von Geologen nach einer Bohrung durch 3.000 Fuß Eis auf einen Felsen statt auf den Meeresboden traf.

„Wir hatten erwartet, einen Sedimentkern unter dem Schelfeis zu bergen, daher war es eine kleine Überraschung, als wir auf den Felsbrocken trafen und anhand des Videomaterials sahen, dass darauf Tiere lebten“, sagte Dr. James Smith. Geologe beim British Antarctic Survey.

Der Fund wurde mit einer in das Loch abgesenkten GoPro-Kamera aufgenommen.

BAS-Forscher beschreiben die Organismen, die sie am Felsblock gefunden haben, als Schwämme und “möglicherweise mehrere bisher unbekannte Arten.”

„Diese Entdeckung ist einer dieser glücklichen Zufälle, der Ideen in eine andere Richtung treibt und uns zeigt, dass das antarktische Meeresleben unglaublich speziell und erstaunlich an eine gefrorene Welt angepasst ist“, sagt der Biogeograph und Hauptautor Dr. Huw Griffiths von British Antarctic Survey.

Griffiths sagte dem New Scientist, dass es “alle möglichen Gründe gibt, nicht dort zu sein.”

Eine sich abzeichnende Frage ist, wie sich die Organismen ernähren, da Forscher berechnen, dass die nächste Quelle der Photosynthese mehr als 1400 Kilometer entfernt ist.

„Diese Entdeckung ist einer dieser glücklichen Zufälle, der Ideen in eine andere Richtung treibt und uns zeigt, dass das #antarktische Meeresleben unglaublich speziell und erstaunlich an eine gefrorene Welt angepasst ist“, sagt BAS-Wissenschaftler @griffiths_huw

Griffiths sagte, die Entdeckung habe eine Reihe von Fragen aufgeworfen: "Was essen sie? Wie lange sind sie schon da? Wie häufig sind diese Felsbrocken mit Leben bedeckt? Sind das die gleichen Arten, die wir außerhalb des Schelfeises sehen, oder handelt es sich um neue Arten? Und was würde mit diesen Gemeinschaften passieren, wenn das Schelfeis zusammenbricht?“

Sein Team muss nun einen innovativen Weg finden, um die entfernten Organismen zu studieren.

Griffith bemerkte, dass mit dem Zusammenbruch der Schelfeise in der Antarktis und den Auswirkungen des Klimawandels die Zeit davonlaufen könnte.

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Sind Wissenschaftler bereit, das Leben unter dem unterirdischen Ozean Europas zu entdecken? - Geschichte

Mehr als 60 Monde umkreisen Jupiter. Einer dieser Monde ist Europa. Es ist besonders interessant für Wissenschaftler. Meilen unter seiner rissigen Eisoberfläche liegt ein tiefer Salzwasserozean. Zukünftige Missionen nach Europa werden diese Ozeane nach Lebenszeichen untersuchen. Wenn Leben existiert, welche Arten von Organismen könnten an einem so kalten, dunklen Ort überleben? Um diese Frage zu beantworten, betrachten Wissenschaftler einige der extremsten Umgebungen der Erde.

Ingenieure entwickeln einen Roboter, der eines Tages Europas tiefe, dunkle Ozeane erkunden könnte. Neben dem Navigieren unter Wasser würde es:

Richtig!

Ein Raumschiff würde den Roboter zur Oberfläche Europas bringen. Dort würde der nuklearbetriebene Generator des Roboters durch kilometerlanges Eis schmelzen, um an den Ozean darunter zu gelangen. Dann könnten Instrumente die Chemie und Zusammensetzung des Wassers messen. Würden wir das Leben auf Europa entdecken?

Um ein Gefühl für mögliches Leben auf Europa zu bekommen, suchen Wissenschaftler nach extremen Organismen, die auf der Erde leben:

Richtig!

Organismen, die sich an raue Umgebungen wie die extreme Kälte und Dunkelheit der Tiefsee angepasst haben, werden als "extremophile Tiere bezeichnet.

Europa ist etwa zehnmal so groß wie der Erdmond.

Fiktion

Europa ist etwas kleiner als unser Mond. Interessanterweise beträgt der Durchmesser des Jupiter mehr als das Zehnfache des Erddurchmessers.

Von Europa aus sieht die Sonne ähnlich aus wie andere Sterne in einem endlosen Nachthimmel.

Je weiter Sie von einem Stern entfernt sind, desto kleiner sieht er aus. Und Europa ist fünfmal weiter von der Sonne entfernt als die Erde von der Sonne.

Beschreibung: einer der größten Jupitermonde, der vollständig von einem dicken eisigen Ozean bedeckt ist
Entdeckt von: Galileo Galilei im Jahr 1610
Größe: 1.940 Meilen (3.122 km) im Durchmesser
Durchschnittliche Entfernung von der Sonne:
778.340.821 Kilometer (483.638.564 Meilen)
Durchschnittliche Oberflächentemperatur: -162 °C (-260 °F)
Coole Tatsache: Eines Tages könnte ein Roboter Europas Ozeane untersuchen. Heute werden diese Roboter unter dem Eis der Antarktis getestet.