D. W. Griffith

D. W. Griffith

D. W. Er ist vor allem als Regisseur des umstrittenen Stummfilms bekannt Die Geburt einer Nation. Er war auch Mitbegründer von United Artists Productions.

Frühe JahreDavid Llewelyn Wark Griffith wurde am 22. Januar 1875 in La Grange, Kentucky, geboren. Sein Vater war Oberst der Konföderierten Armee und Bürgerkriegsheld.D.W. hatte als junger Mann viele Jobs, unter anderem als Verkäufer für die Enzyklopädie Britannica, Hopfenpflücker, Zeitungsreporter und Theaterkritiker und ein Schauspieler mit dem Künstlernamen Lawrence Griffith, in Aktien- und Tourneefirmen. 1907 schrieb er ein Theaterstück, Der Narr und das Mädchen, das in Washington und Baltimore produziert wurde, aber nicht erfolgreich war. Dann fand er seinen Weg ins Filmgeschäft; er begann bald, ein riesiges Werk aufzubauen.Filmregie1908 begann Griffith, Filme für die Biograph Company zu drehen. Sein erster Film war Die Abenteuer von Dollie 1908; es spielte seine Frau Linda Arvidson in der Hauptrolle. Zwischen diesem Jahr und 1913 produzierte er nicht weniger als 450 Kurzfilme.

1913 trennten sich Griffith und Biograph. Er nahm seine gesamte Aktiengesellschaft von Schauspielern mit. Seine neue Produktionsfirma wurde zusammen mit Keystone Studios und Thomas Ince Partner einer autonomen Produktionseinheit der Triangle Pictures Corporation. Durch die David W. Griffith Corp. produzierte er Die Geburt einer Nation im Jahr 1915.Geburt einer Nation war sehr beliebt, drückte aber die rassistischen Ansichten der Ära aus. Eine der Szenen zeigt den Ku-Klux-Klan, der hereingaloppiert, um die Heldin zu retten. Die Partnerschaft von Griffith wurde 1917 aufgelöst, so bewegte er sich zu Artcraft (ein Teil von Paramount), dann zu First National. 1919 gründete Griffith United Artists mit Charlie Chaplin, Douglas Fairbanks und Mary Pickford. Die Idee hinter United Artists bestand darin, ihre eigenen Filme zu produzieren und in der Lage zu sein, mehr Kontrolle über jede Veröffentlichung zu übernehmen. Obwohl United Artists als Unternehmen überlebte, war Griffiths Verbindung mit ihm nur von kurzer Dauer. Einige seiner späteren Filme schnitten an den Kinokassen gut ab, aber kommerzieller Erfolg blieb ihm oft entgangen. Einige der Filme, die er in dieser Zeit gemacht hat, waren Gebrochene Blüten (1919), Ganz unten im Osten (1920), Waisen des Sturms (1921) und 1924, Amerika.Als die „Talkies“ ins Spiel kamen, drehte Griffith nur zwei Filme mit Ton, Abraham Lincoln (1930) und Der Kampf 1931. Keiner von beiden war erfolgreich, und er drehte nie einen anderen Film.Spätere JahreDurch erfolgreiche Investitionen war Griffith wohlhabend, aber er war verbittert darüber, von der Industrie, die er mit aufgebaut hatte, vergessen zu werden. Griffith strahlte 1933 eine Radiosendung aus, die auf seinen Erinnerungen basierte und erhielt 1935 einen speziellen Oscar für seine Beiträge zur Filmkunst. Griffith ließ sich 1936 von seiner ersten Frau Linda scheiden und heiratete im selben Jahr Evelyn Baldwin. Sie ließen sich jedoch 1947 scheiden.D.W. Griffith starb am 23. Juli 1948 in Los Angeles, Kalifornien. Seine sterblichen Überreste ruhen auf dem Friedhof der Mount Tabor Methodist Church in Crestwood, Kentucky. Griffith wurde als Vater der Filmgrammatik bezeichnet. Er war eine Schlüsselfigur bei der Etablierung der Codes, die zum universellen Rückgrat der Filmsprache geworden sind. Er war besonders einflussreich bei der Popularisierung von „Cross-Cutting“ – mit Filmschnitt, um zwischen verschiedenen Ereignissen zu wechseln, die gleichzeitig stattfinden – um Spannung aufzubauen. Manche behaupten, er habe die Nahaufnahme erfunden.


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