25. Änderung

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Der 25. Zusatz zur US-Verfassung regelt, was mit der Präsidentschaft und der Vizepräsidentschaft passiert, wenn der Präsident und/oder der Vizepräsident stirbt, zurücktritt oder handlungsunfähig oder behindert wird. Der 25. Verfassungszusatz wurde am 6. Juli 1965 vom Kongress verabschiedet und am 10. Februar 1967 von den Bundesstaaten ratifiziert. Die Berufung auf den 25. Verfassungszusatz war schon immer umstritten, insbesondere Artikel 4, der die Absetzung eines Präsidenten zulässt, der in irgendeiner Weise als handlungsunfähig gilt von Krankheiten – einschließlich psychischer Erkrankungen – oder Verletzungen.

Nachfolge des Präsidenten

Vor dem 25. Verfassungszusatz gab es Nachfolgeregelungen für Präsidenten, aber sie waren vage und deckten nicht alle Eventualitäten ab. Angeblich würde der Vizepräsident Präsident, wenn der Präsident starb oder zurücktrat.

Es war jedoch nicht klar, was passieren sollte, wenn der Präsident vorübergehend geschäftsunfähig oder der Vizepräsident geschäftsunfähig war. Die 25. Änderung versuchte, diese Bedenken auszuräumen.

Die ursprüngliche Verfassung erlaubte es dem Vizepräsidenten, amtierender Präsident zu werden, wenn der Präsident starb, zurücktrat oder geschwächt wurde, aber sie enthielt nicht die Befugnis, den Präsidenten für dienstunfähig zu erklären oder die Rückkehr des Präsidenten in sein Amt zu verhindern.

Darüber hinaus wurde nicht festgelegt, ob ein amtierender Präsident das „Amt des Präsidenten“ übernehmen oder nur bis zur Rückkehr des Präsidenten oder einem qualifizierten Ersatz präsidiale Aufgaben wahrnehmen soll.

WEITERLESEN: US-Präsidenten, die während ihrer Amtszeit krank oder handlungsunfähig wurden

Präsidentennachfolgegesetz

Die Verfassung legte auch nicht fest, wer die Vizepräsidentschaft übernehmen würde, wenn der Vizepräsident Präsident wird, stirbt oder geschwächt ist. Es hieß nur, dass der Kongress erklären könnte, „welcher Offizier dann als Präsident fungieren soll“.

Im Februar 1792 verabschiedete der Kongress den Presidential Succession Act, der den Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses und den Präsidenten Pro Tempore des Senats in der Nachfolge anordnete.

Im Jahr 1886 entfernte der Kongress den Präsidenten Pro Tempore und den Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses aus der Nachfolge und ersetzte sie in der Rangfolge durch Mitglieder des Präsidentenkabinetts, beginnend mit dem Außenminister.

Im Jahr 1943 ebnete die 20. Änderung den Weg für den gewählten Vizepräsidenten, Präsident zu werden, wenn der gewählte Präsident starb oder geschwächt war. 1947 setzte der Kongress den Sprecher des Repräsentantenhauses und den Präsidenten Pro Tempore vor den Kabinettsmitgliedern des Präsidenten wieder in die Nachfolge ein.

Ob all diese Veränderungen im besten Interesse der amerikanischen Bürger durchgeführt wurden oder um eine Krise auszunutzen und zu kontrollieren, wer das Weiße Haus regierte, ist immer noch umstritten.

Nachfolgeverwirrung vor der 25. Änderung

Bis zum 25. Verfassungszusatz hat jede Regierung ihren eigenen Plan entwickelt, um mit Vakanzen und Wiedereinsetzungen von Präsidenten und Vizepräsidenten umzugehen. Diese Mehrdeutigkeit führte zu Verwirrung, Mehrdeutigkeit und in einigen Fällen zu Täuschung.

Im Jahr 1841 starb beispielsweise Präsident William Harrison als erster Präsident im Amt; Vizepräsident John Tyler folgte ihm. Harrisons Kabinett verlieh Tyler den Titel „Vice President Acting President“, aber Tyler wollte mehr.

Er zog ins Weiße Haus ein, ließ sich als Präsident vereidigen und übernahm die vollen Präsidentenvollmachten, einschließlich einer Antrittsrede. Trotz einiger Kontroversen bestätigte der Kongress schließlich Tylers Präsidentschaft.

Im Jahr 1919 erlitt Präsident Woodrow Wilson nach einer Reihe von Schlaganfällen und dem Ignorieren von Warnzeichen für Krankheiten und neurologische Probleme einen massiven Schlaganfall, von dem er sich während seiner Präsidentschaft nie wieder erholte.

Als sein Kabinett dem Vizepräsidenten vorschlug, das Amt zu übernehmen, verschworen sich Wilsons Frau Edith und sein Arzt Cary Grayson, um seinen Zustand vor dem Kongress und der Öffentlichkeit geheim zu halten, und ließen die Vereinigten Staaten ohne einen kompetenten Führer zurück.

Nachdem Präsident Dwight D. Eisenhower Herzprobleme und einen leichten Schlaganfall erlitten hatte, schrieb er einen vertraulichen Brief an Vizepräsident Richard M. Nixon, in dem er ihm Anweisungen gab, was zu tun sei, wenn er handlungsunfähig sei. Eisenhower identifizierte Nixon als die Person, die seine Unfähigkeit feststellen sollte, seine Pflichten zu erfüllen.

Der Brief war jedoch nicht legal, und obwohl Nixon 1955 amtierender Präsident wurde, als Eisenhower einen Herzinfarkt hatte und 1956 erneut operiert wurde, wurde Nixon während der Amtszeit von Eisenhower nie als Präsident vereidigt.

Was ist die 25. Änderung?

Die Notwendigkeit einer Nachfolgeregelung wurde bekannt, als Präsident John F. Kennedy in Dallas, Texas, ermordet wurde, und es herrschte Unklarheit darüber, ob Vizepräsident Lyndon B. Johnson ebenfalls verletzt worden war und wenn ja, wer ihre Plätze im Reihe der Nachfolge.

Am 1. Januar 1965, weniger als zwei Jahre nach der Ermordung Kennedys, wurden im Repräsentantenhaus und im Senat gemeinsame Resolutionen eingebracht, in denen eine Nachfolgeregelung empfohlen wurde. Bis April hatten das Repräsentantenhaus und der Senat ihre eigenen Versionen genehmigt und einen Ausschuss geschaffen, um ihre Differenzen beizulegen.

Am 6. Juli verabschiedete der Kongress eine gemeinsame Resolution und leitete sie zur Ratifizierung an die Bundesstaaten weiter. Die 25. Änderung wurde am 10. Februar 1967 ratifiziert. Präsident Johnson unterzeichnete die 25. Änderung am 23. Februar 1967 in Kraft.

Der Änderungsantrag umfasst die folgenden vier Abschnitte:

Abschnitt 1 besagt, dass im Falle des Todes oder Rücktritts des Präsidenten der Vizepräsident Präsident wird.

Sektion 2 stellt fest, dass im Falle einer Vizepräsidentschaft der Präsident einen Vizepräsidenten ernennt, der durch eine Mehrheitsabstimmung des Kongresses bestätigt wird.

Sektion 3 stellt fest, dass, wenn der Präsident dem Präsidenten des Senats und dem Sprecher des Repräsentantenhauses schriftlich mitteilt, dass er nicht in der Lage ist, seine präsidialen Befugnisse und Pflichten auszuüben, die Aufgaben dem Vizepräsidenten als amtierenden Präsidenten zufallen, bis der Präsident sie in anders schreiben.

Als amtierender Präsident wird der Vizepräsident nicht als Präsident vereidigt; der Präsident behält seine Benennung und das Rückkehrrecht.

25. Änderung Abschnitt 4

Sektion 4 legt fest, dass, wenn der Vizepräsident und die Mehrheit eines Kongressorgans dem Präsidenten pro tempore des Senats und dem Präsidenten des Repräsentantenhauses schriftlich erklären, dass der Präsident nicht in der Lage ist, die Aufgaben des Amtes wahrzunehmen, der Vizepräsident sofort handeln wird Präsident.

Der Präsident kann dann eine gegenteilige schriftliche Erklärung abgeben und die Befugnisse und Pflichten des Präsidenten wieder aufnehmen – es sei denn, der Vizepräsident und ein Mehrheitsgremium des Kongresses erklären innerhalb von vier Tagen schriftlich, dass der Präsident seine Aufgaben nicht wahrnehmen kann. In diesem Fall stimmt der Kongress über die Ausgabe.

Abschnitt 4 des 25. Zusatzartikels wurde nie verwendet, obwohl die Reagan-Administration nah dran war. Am 30. März 1981, nachdem Präsident Reagan angeschossen wurde und sich einer Operation unterzog, bereitete seine Regierung die notwendigen Papiere vor, um den 25. Verfassungszusatz geltend zu machen und Vizepräsident George H.W. Bush amtierender Präsident.

Die Papiere wurden nie unterzeichnet, obwohl einige Mitglieder der Reagan-Administration, des Kongresses und sogar seines Arztes etwas anderes raten.

1987 wurde Ronald Reagan von mehreren besorgten Mitarbeitern als unaufmerksam, abgelenkt, faul und ungeschickt beschrieben, die vorschlugen, Sektion 4 anzurufen, um ihn seines Amtes zu entheben.

Sein neuer Stabschef Howard Baker stellte bald fest, dass er alles andere als handlungsunfähig war und unternahm nichts gegen Reagan. (Bei Reagan wurde später Alzheimer diagnostiziert.)

Wurde die 25. Änderung geltend gemacht?

Teile des 25. Zusatzartikels wurden mehrmals in Anspruch genommen.

1973 trat Spiro Agnew als erster Vizepräsident aufgrund eines Skandals zurück, nachdem er wegen politischer Korruption angeklagt wurde. Die 25. Änderung verlangte vom damaligen Präsidenten Richard Nixon, einen neuen Vizepräsidenten zur Zustimmung des Kongresses zu ernennen. Nixon ernannte Gerald Ford und der Kongress stimmte der Nominierung zu.

Im August 1974 zwang der 25. Verfassungszusatz Vizepräsident Gerald Ford, Präsident zu werden, nachdem Nixon zurückgetreten war. Dies ließ die Vizepräsidentschaft unbesetzt, also berief sich Ford erneut auf die 25. Änderung und nominierte Nelson Rockefeller, um die Vakanz zu besetzen.

Am 13. Juli 1985 nutzte Präsident Ronald Reagan den 25. Verfassungszusatz, um die Macht an Vizepräsident George H.W. Bush, während er an Darmkrebs operiert wurde.

Am 29. Juni 2002 berief sich Präsident George W. Bush auf Abschnitt 3 des 25. Zusatzartikels, bevor er sich einer Koloskopie unter Narkose unterzog, und machte Vizepräsident Dick Cheney kurz zum amtierenden Präsidenten. Er tat dasselbe wieder, als er 2007 eine weitere Koloskopie hatte.

25. Zusatzartikel und Donald Trump

Während der Amtszeit von Donald Trump begannen einige einen Dialog über die Berufung auf Abschnitt 4 des 25. Zusatzartikels gegen ihn. Dennoch existiert der 25. Zusatzartikel, um den demokratisch gewählten Präsidenten und die Nachfolge zu schützen. Es macht es schwierig, einen Präsidenten ohne nachgewiesenen gerechten Grund und Mehrheitskonsens abzusetzen.

Quellen

Ein kränkelnder Ike: Wie sich Eisenhowers Gesundheit auf seine Rolle bei den Wahlen 1960 auswirkte. Archives.gov.
Ist es an der Zeit, über die 25. Änderung zu sprechen? CNN.
John Tyler. Das weiße Haus.
Liste der Vizepräsidenten, die gemäß dem 25. Zusatzartikel als „Amtierender Präsident“ gedient haben. Das amerikanische Präsidentschaftsprojekt.
Nachfolge des Präsidenten. Senat der Vereinigten Staaten.
Die 25. Änderung: Abschnitt 4 und 30. März 1981. The Reagan Library Education Blog.
Die Einrichtung und die ersten Verwendungen des 25. Zusatzartikels. Ford-Bibliotheksmuseum.
Die fünfundzwanzigste Änderung. Nationales Verfassungszentrum.
Fünfundzwanzigste Änderung, Vakanz des Präsidenten, Behinderung und Unfähigkeit. Rechtswissenschaftliches Institut der Cornell University.
Woodrow Wilson: Striche und Verleugnung. Die Bibliothek für Gesundheitswissenschaften der Universität von Arizona.
Sorgen um Reagan. Der New Yorker.


Präsidentschaft: Was der 25. Verfassungszusatz übersieht

Akhil Reed Amar ist Professor für Rechtswissenschaften an der Yale Law School, wo er Verfassungsrecht, Strafprozessrecht und Bundesgerichtsbarkeit lehrt. Vikram David Amar ist Professor für Rechtswissenschaften an der University of California, Hastings College of the Law in San Francisco.

Aber dieser Zusatz wurde erst 1967 Teil der Verfassung. Warum brauchten die Amerikaner fast zwei Jahrhunderte, um etwas so Wichtiges klarzustellen?

Die beunruhigende Antwort ist, dass sowohl die Framers als auch spätere Generationen von Amerikanern sich eher wenig Gedanken über die Vizepräsidentschaft und bestimmte spezifische Fragen im Zusammenhang mit der Übertragung der Exekutivgewalt gemacht haben.

DIE BESCHEIDENE GEBURT DER VIZEPRÄSIDENZ

Die Idee einer Vizepräsidentschaft wurde in den letzten Tagen des Philadelphia-Konvents von 1787 erfunden, und ihr Hauptwert war als ein Rädchen in einem komplizierten Apparat, der das Wahlkollegium regulierte Präsidenten Wahlen.

Die Delegierten befürchteten, dass, nachdem George Washington die politische Szene verlassen hat, jeder Bundesstaat einfach alle seine Wählerstimmen für seinen eigenen Lieblingssohn abgeben könnte. Aber dann würde diese Streuung der Wählerstimmen jedem Kandidaten die Mehrheit verweigern und somit jede Präsidentschaftswahl in den Kongress werfen, in diesem Fall könnte die Exekutive zu stark von der Legislative abhängig werden.

Die geniale Lösung der Delegierten von Philadelphia bestand darin, von jedem Staat zu verlangen, für zwei Personen zu stimmen, von denen einer ein Außenstehender sein musste. Diese Regel würde den respektierten Staatsmännern der nationalen Kandidaten, die nach dem lokalen Lieblingssohn für alle die zweite Wahl sein könnten, Auftrieb verleihen.

Um Staaten davon abzuhalten, das System zu spielen, indem sie ihre zweite Stimme (außerhalb des Staates) verschwenden – und dadurch in eine zerbrochene Welt der Lieblingssöhne zurückkehrt – gründeten die Framers ein Büro namens Vizepräsidentschaft und vorausgesetzt, dass dieses Büro gehen würde den zweiten Platz im Präsidentschaftsrennen. Somit hätten Staaten starke Anreize, ihre Zweitstimme (außerhalb des Staates) ernst zu nehmen.

Als sich Elbridge Gerry (die ironischerweise eines Tages als Vizepräsident fungieren würde) über dieses seltsame Amt beschwerte und vorschlug, es abzuschaffen, antwortete ein anderer Delegierter offen, dass „ein solcher Offizier wie der Vizepräsident nicht erwünscht sei. Er wurde nur wegen einer wertvollen Wahlweise eingeführt, bei der zwei gleichzeitig gewählt werden mussten."

Angesichts dieser Vorgeschichte verwundert es kaum, dass die Gründerverfassung es versäumt hat, einige kritische Details zur Vizepräsidentschaft und ihrem Verhältnis zum Präsidium selbst zu präzisieren.

DIE ZWÖLFTE ÄNDERUNG DER WAHLKOLLEGE

Wie wir bereits erklärt haben, brach das ursprüngliche Wahlkollegiumssystem schnell zusammen, als nationale Präsidentschaftsparteien und informelle Tickets für Präsidentschafts- und Vizepräsidentschaftswahlen auftauchten. Nach der Adams-Jefferson-Burr-Wahl von 1800-01 wurde das Wahlkollegium durch den Zwölften Zusatzartikel überarbeitet, der die Staaten anwies, getrennte Stimmen für den Präsidenten und den Vizepräsidenten abzugeben.

Aber selbst der zwölfte Verfassungszusatz konzentrierte sich weit mehr auf die Präsidentschaft als auf die Nummer zwei. Kritiker sagten sogar voraus, dass die Änderung die Qualität der zukünftigen Vizepräsidenten beeinträchtigen würde, die nicht mehr selbst wichtige Präsidentschaftskandidaten sein würden, sondern lediglich die zweite Geige gegenüber den Parteiführern.

Diese Kritik erwies sich als vorausschauend. Solange die Präsidenten im Amt gesund blieben – wie es die ersten acht Präsidenten im ersten halben Jahrhundert der Verfassung taten – wurde der Vizepräsidentschaft eher wenig Beachtung geschenkt.

Tatsächlich hat das Land während eines Großteils der amerikanischen Geschichte – etwa 37 der ersten 180 Jahre der Verfassung – ganz auf einen Vizepräsidenten verzichtet, doch nur wenige schienen es zu bemerken. Die ersten Vakanzen traten während der Präsidentschaft von James Madison auf, als sein erster Vizepräsident George Clinton 1812 starb und seine zweite Amtszeit Vizepräsident Elbridge Gerry 1814 starb. Gemäß der Verfassung von Philadelphia gab es keinen Mechanismus, um eine Vizepräsidentschaft zu besetzen – noch eine andere Signal des niedrigen Status des Büros im frühen Amerika.

EIN AKTIERENDER ODER TATSÄCHLICHER PRÄSIDENT?: DIE FRAGE NACH TYLERS TITEL

In kritischen Momenten der amerikanischen Geschichte, als Präsidenten starben oder behindert wurden, wurden die Risse in der Verfassung der Gründer sichtbar.

1841 starb William Henry Harrison als erster Chief Executive im Amt, und Vizepräsident John Tyler übernahm die Macht. Da tauchte eine schöne verfassungsrechtliche Frage auf: War Tyler nur der Vizepräsident? Schauspielkunst als Präsident, oder hat er stattdessen tatsächlich werden Präsident nach Harrisons Tod?

Der entsprechende Verfassungstext von Artikel II, Abschnitt 1 könnte so gelesen werden: „Im Falle der Abberufung des Präsidenten aus dem Amt, seines Todes, seines Rücktritts oder seiner Unfähigkeit, die Befugnisse und Pflichten des genannten Amtes zu erfüllen, wird derselbe auf den Vizepräsidenten übertragen. . ."

Bedeutete "das Gleiche" das? Büro selbst oder nur die Befugnisse und Pflichten des Büros?

Wenn ersteres der Fall war, hatte ein aufsteigender Vizepräsident Anspruch auf den Ehrentitel "Präsident". Staaten und Beschützer ihrer Freiheiten“, aber der Erste Kongress entschied sich letztendlich für den weniger monarchischen „Herr Präsident“.

Noch wichtiger ist, wenn ein aufsteigender Vizepräsident tatsächlich Präsident wird, anstatt nur die Befugnisse und Pflichten des Präsidenten zu übernehmen, könnte er ein Präsidentengehalt beanspruchen, das sowohl höher als das eines Vizepräsidenten war und auch gemäß den Regeln von Artikel II vor Manipulationen durch den Kongress geschützt ist. Eine solche Immunität wiederum würde es ihm ermöglichen, sein Vetorecht und andere Exekutivbefugnisse mit größerer Unabhängigkeit von der Legislative auszuüben, als dies der Fall wäre, wenn er dem Kongress wegen seines Brotes verpflichtet wäre.

Es überrascht nicht, dass Tyler die verfassungsrechtliche Unklarheit zu seinen eigenen Gunsten auflöste und behauptete, er sei tatsächlich der Präsident und nicht nur der als Präsident fungierende Vizepräsident. Nach Tyler ernannten sich spätere Vizepräsidenten nach dem Tod ihrer Vizepräsidenten regelmäßig zu Präsidenten, wobei Millard Filmore 1850 Zachary Taylor ersetzte und Andrew Johnson 1865 Abraham Lincoln folgte.

WAS PASSIERT, WENN DER PRÄSIDENT ZU LEBENDEN NICHT DIENEN KANN? DIE GARFIELD-FRAGE.

Als der gewählte Präsident starb, und zwar schnell – ebenso wie Harrison, Taylor und Lincoln – ging es nur um Titel und Gehalt, ob ein Vizepräsident tatsächlich Präsident wurde. Aber der nächste Tod des Präsidenten hat noch beunruhigendere verfassungsrechtliche Unklarheiten aufgezeigt. Im Jahr 1881 wurde James Garfield von einem unzufriedenen Bürosuchenden erschossen, dann verweilte er monatelang im Bett. Unterdessen trieb die Nation führerlos dahin.

Warum hat Vizepräsident Chester A. Arthur nicht eingegriffen, da der Präsident offensichtlich behindert war? Teilweise wegen der Fragen, die der Tyler-Präzedenzfall aufgeworfen hat: Wenn Arthur die Pflichten der Präsidentschaft übernommen hätte, würde er damit? werden Präsident unter dem Tyler-Präzedenzfall? Angenommen, Garfield erholte sich später, was eine Zeitlang wahrscheinlich schien. Wenn Arthur bereits Präsident geworden wäre, hätte Garfield dann kein Glück (und keinen Job)? Wenn ja, hätte Arthur faktisch einen Putsch inszeniert und Garfield dauerhaft verdrängt

Darüber hinaus versäumte Artikel II Abschnitt 2 zu spezifizieren, wer darüber entscheiden sollte, ob eine "quotinability" des Präsidenten vorliegt. Garfield allein? Arthur allein? Das Kabinett? Der Kongress? Der Oberste Gerichtshof?

Um die Sache noch weiter zu verschleiern, kamen Garfield und Arthur aus entgegengesetzten Flügeln der Republikanischen Partei. Garfield schien über einen professionellen Beamten zu lächeln, während Arthur ein republikanischer "Stall" war, der es vorzog, die Parteitreuen mit Regierungsjobs zu belohnen.

Und Garfield zahlte teuer für seine wahrgenommenen Ansichten. Bei der Festnahme platzte es aus Garfields Attentäter: „Ich habe es getan und werde dafür ins Gefängnis gehen. Ich bin ein treuer Mann, und Arthur wird Präsident.“ In seinen Taschen fand die Polizei einen Brief an „An das Weiße Haus“, in dem Garfields Tod als „traurig“ bezeichnet wurde. . . politische Notwendigkeit", "die Republikanische Partei zu vereinen", und ein an Arthur gerichteter Brief mit verschiedenen Empfehlungen für eine Kabinettsumbildung.

Obwohl Arthur natürlich keine Verbindung zu diesem Verrückten hatte, könnte dies tatsächlich wie ein Staatsstreich für Amerika und die Welt aussehen, hätte der Vizepräsident versucht, an die Macht zu kommen.

Also tat Arthur nichts, und das Land zog sich ohne einen Präsidenten monatelang hin. Garfield starb schließlich, und nach dem Tyler-Präzedenzfall wurde Arthur dann Präsident.

IM NUKLEARZEITALTER KÖNNEN WIR ES SICH NICHT LEISTEN, DIE NATION WIRKLICH FÜHRUNGSLOS ZU HABEN

Eine ähnliche Situation ergab sich 1919, als Woodrow Wilson eine Reihe von Schlaganfällen erlitt, die ihn praktisch handlungsunfähig machten. Wieder einmal hielt sich der Vizepräsident zurück, zum Teil wegen der Unsicherheit, die durch die Präzedenzfälle von Tyler und Garfield geschaffen wurde. Wieder einmal hielt die Nation Monate ohne eine verantwortliche Exekutive aus.

Aber in einem Zeitalter der Nuklearwaffen – und jetzt des globalen Terrorismus – kann es sich Amerika kaum leisten, lange führerlos zu sein oder unklare Regeln zu haben, wer das Sagen hat. Der fünfundzwanzigste Zusatzartikel, der nach der Ermordung von JFK vorgeschlagen und ratifiziert wurde, füllt viele der Lücken, die von den Gründern offen gelassen wurden.

Für den Anfang stellt die Änderung klar, dass, wenn der Präsident stirbt, zurücktritt oder seines Amtes enthoben wird, dann – und nur dann – der Vizepräsident tatsächlich „Präsident wird“. ) von der Ausübung der Befugnisse und Pflichten seines Amtes ab, so kann der Vizepräsident einschreiten und die Befugnisse und Pflichten des Büros als Schauspielkunst President", unbeschadet der Möglichkeit des Präsidenten, sein Amt wieder aufzunehmen, wenn er sich von seiner Behinderung erholt hat. Genau das tat Cheney, als Bush unter Narkose war.

Der Änderungsantrag bietet auch einen klaren Rahmen für die Feststellung, ob und wie lange der Präsident tatsächlich behindert ist. Dieser Rahmen legt die genauen Rollen des Präsidenten, des Vizepräsidenten, des Kabinetts und des Kongresses bei der Lösung von Fragen zu möglichen Behinderungen fest. Die Änderung ermächtigt den Kongress auch per Gesetz, Ärzte und andere Experten in den Prozess der Feststellung einer Behinderung einzubeziehen.

Eine weitere Bestimmung der Änderung erlaubt es einem Präsidenten, mit Zustimmung des Kongresses eine Vizepräsidentschaft zu besetzen. Durch diese Änderung ernannte Richard Nixon Gerald Ford zum Vizepräsidenten, als Spiro Agnew 1973 sein Amt niederlegte, und Ford ernannte seinerseits 1974 Nelson Rockefeller, als Ford selbst nach Nixons Rücktritt Präsident wurde.

Selbst die fünfundzwanzigste Änderung lässt jedoch einige wichtige Fragen unberücksichtigt. Zum Beispiel bietet es keinen zufriedenstellenden Mechanismus zur Bestimmung von Vizepräsidentschaft Behinderung. Angesichts der gesundheitlichen Probleme, mit denen viele der amerikanischen Vizepräsidenten in der Vergangenheit konfrontiert waren – in der Tat angesichts der schwierigen Krankengeschichte von Cheney selbst – ist dies eine schwerwiegende Unterlassung.

Erschwerend kommt hinzu, dass die ausgeklügelte Maschinerie des Fünfundzwanzigsten Verfassungszusatzes zur Bestimmung von Präsidentschaftswahl Behinderung wird einen Großteil der Schlüsselentscheidungen im Rahmen dieser Änderung in Anspruch nehmen, die von Entscheidungen abhängen, die vom Vizepräsidenten persönlich getroffen werden müssen. Außerdem geht die Änderung nicht auf bestimmte Probleme ein, die auftreten, wenn Tod oder Invalidität nach einer Präsidentschaftswahl, aber vor dem Tag der Amtseinführung eintritt.

Diese Mängel könnten wahrscheinlich durch ein einfaches Bundesgesetz behoben werden, aber bisher hat der Kongress diese Probleme ignoriert. Die Geschichte legt nahe, dass die Amerikaner sich das Unvorstellbare nur langsam vorstellen – selbst nachdem es passiert ist – und noch langsamer, sichtbare Mängel in unserem Rechtssystem der Präsidentschaftswahl und Nachfolge zu beheben.


Ein neuer "Trump-Präzedenzfall" unter dem 25. Zusatzartikel?

Der Sturm auf das Kapitol am 6. Januar durch einen Pro-Trump-Mob erzwang eine Sperrung des Kongresses, als die Polizei des Kapitols und andere Behörden das Gebiet räumten. Fast sofort forderten die Gesetzgeber, darunter der Sprecher des Repräsentantenhauses Pelosi, Vizepräsident Pence auf, sich auf den 25. Zusatzartikel zu berufen und die Kontrolle von Präsident Trump zu übernehmen. Die Änderung wurde schließlich verabschiedet, um dem Vizepräsidenten Befugnisse zu übertragen, wenn der Präsident seinen oder ihren Aufgaben nicht nachkommen kann. Aber wie ist diese aktuelle Situation im historischen Vergleich mit anderen Vorfällen zu vergleichen, die den Anstoß zur Verabschiedung des 25. Zusatzartikels gegeben haben?

Artikel II, Abschnitt 1, Klausel 6 der Verfassung lautet: „Im Falle der Abberufung des Präsidenten aus dem Amt, seines Todes, seines Rücktritts oder seiner Unfähigkeit, die Befugnisse und Pflichten des genannten Amtes zu erfüllen, geht dieser auf den Vizepräsident . &rdquo In diesem ersten Entwurf durch die Gründerväter besteht ein gewisses Maß an Mehrdeutigkeit bezüglich dessen, was ausmacht Unfähigkeit, und wie es bestimmt werden kann. Darüber hinaus waren die Gründer vage, ob der Vizepräsident der amtierende Präsident wird oder nur die Befugnisse und Pflichten des Präsidenten übernimmt. Genau diese Zweideutigkeiten wurden schließlich durch die Verabschiedung des 25. Zusatzartikels behoben, aber nicht bevor im Laufe unserer Geschichte mehrere Schwierigkeiten entstanden.

William Henry Harrison war der erste Präsident der Vereinigten Staaten, der während seiner Amtszeit starb. Infolgedessen folgte ihm Vizepräsident John Tyler nach und erhielt zunächst den Titel &bdquoVice President Acting President&rdquo Am 9. April 1841 hielt er eine Antrittsrede, in der er seine Politik als Präsident darlegte. Diejenigen, die Tylers Methoden, die Präsidentschaft zu übernehmen, ablehnten, bezeichneten ihn als "seine Affäre", eine Demütigung gegen Tyler, die zeigt, dass er diese Position nur nach dem Tod seines Vorgängers erlangt hat. Obwohl das Kabinett behauptete, sie sollten Tylers Entscheidungen überprüfen und dass andere Mitglieder ihn nur als amtierenden Präsidenten sahen, hielt er an seiner Position fest und setzte bis zur Änderung der Verfassung im Jahr 1967 das, was einige als „Tyler-Präzedenzfall“ bezeichneten.

Vor 1967 gab es zahlreiche andere enge Anrufe, darunter die Schlaganfallserie von Präsident Woodrow Wilson. Nachdem Wilson 1919 einen schwereren Schlaganfall erlitten hatte, würde er sich nie mehr erholen. Seine Frau Edith und sein Arzt Cary Grayson hielten seinen Zustand jedoch vor dem Kongress und der Öffentlichkeit geheim. Obwohl das Kabinett eine Übernahme durch den Vizepräsidenten vorschlug, blieben nur wenige Monate in seiner Präsidentschaft, als sein Zustand öffentlich bekannt wurde. Infolgedessen operierten die Vereinigten Staaten in dieser Zeit ohne einen &bdquokompetenten„Führer.

Ebenso erlitt Dwight D. Eisenhower während seiner Präsidentschaft einen Herzinfarkt. Im Juli 1956 musste er auch notoperiert werden. Vor diesen Ereignissen versuchte Eisenhower jedoch, das Verfahren für den Fall, dass er handlungsunfähig wurde, zu klären. Obwohl es keine rechtliche Befugnis hatte, ließ er Generalstaatsanwalt Herbert Brownell Jr. eine Vereinbarung entwerfen, die Vizepräsident Richard Nixon dann unterzeichnete. Jedes Mal, wenn Eisenhower seine Pflichten nicht erfüllen konnte, leitete Nixon mit seinen Helfern die Kabinettssitzungen. Als solche setzte die Exekutive ihre Funktion fort und gab der Öffentlichkeit das Gefühl, dass die Situation unter Kontrolle sei. In diesen Szenarien behauptete Nixon jedoch nie, Präsident oder amtierender Präsident zu sein. Seine Zeit würde später kommen.

Die Notwendigkeit einer direkteren Klärung wurde mit der Ermordung von Präsident Kennedy deutlich, da der allgemeine Gesundheitszustand von Vizepräsident Johnson in Frage gestellt wurde. Im selben Jahr schlug Senator Kenneth Keating aus New York eine Änderung vor, die auf einer früheren Empfehlung der American Bar Association aus dem Jahr 1960 beruhte. Diese Änderung wurde als Keating-Kefauver-Vorschlag bekannt, benannt nach dem Senator von Keating und Tennessee Estes Kefauver. Einige Bedenken traten auf, als Senatoren darauf hinwiesen, dass der Kongress die erforderlichen Gesetze möglicherweise nicht erlassen oder die in der vorgeschlagenen Änderung gewährten Befugnisse missbrauchen könnte. Der Text lautete auszugsweise: &bdquoDer Beginn und das Ende einer Unfähigkeit werden nach der vom Kongress gesetzlich vorgesehenen Methode bestimmt.“ Der Kongress würde diese Änderung angesichts seiner Befürchtungen nicht verabschieden. Zwei Jahre später, jedoch unter dem Bayh-Celler-Vorschlag, der teilweise nach Senator Birch Bayh von Titel IX und Emanuel Celler, dem Vorsitzenden des Justizausschusses des Repräsentantenhauses, benannt wurde, erschien eine neue Änderung. Es unterschied sich vom Keating-Kefauver-Vorschlag dadurch, dass es die Besetzung des Vizepräsidentenamts vor der nächsten Wahl vorsah und ein Verfahren definierte, nach dem die Präsidentschaftsunfähigkeit festgestellt würde. Die American Bar Association sowie Präsident Johnson unterstützten die Änderung. Nachdem einige Unterschiede zwischen den beiden im Repräsentantenhaus und im Senat unterzeichneten Versionen ausgebügelt wurden, wurde die endgültige Version am 6. Juli 1965 den Bundesstaaten zur Ratifizierung vorgelegt.

Die 25. Änderung diente als Absicherung, um freie Stellen in verschiedenen Szenarien zu besetzen, von denen einige nicht so freundlich waren. Spiro Agnew wurde von Gerald Ford als Vizepräsident ersetzt, nachdem Agnew wegen Skandalen und Anklagen wegen politischer Korruption zurückgetreten war. Nixon ereilte das gleiche Schicksal, als er nach dem Watergate-Skandal zurücktrat, der seinen ernannten Vizepräsidenten Gerald Ford zwang, die vakante Präsidentschaft zu besetzen und Nelson Rockefeller zum Vizepräsidenten zu ernennen. Gesundheitsprobleme zwangen einige Präsidenten immer noch, sich auch auf Sektionen zu berufen. Ronald Reagan nutzte die Änderung, während er sich einer Darmkrebsoperation unterzog, um die Macht an Vizepräsident George H.W. Busch. In ähnlicher Weise wurde Präsident George W. Bush am 29. Juni 2002 und 2007 für zwei separate Koloskopien einer Narkose unterzogen. Er berief sich auf Abschnitt 3, um Vizepräsident Dick Cheney zum amtierenden Präsidenten zu machen.

Abschnitt 4 des Zusatzartikels erlaubt es dem Vizepräsidenten und einem Mehrheitsgremium des Kongresses, einen Präsidenten für geschäftsunfähig zu erklären, wodurch der Vizepräsident zum amtierenden Präsidenten wird. Als Reagan am 30. März 1981 erschossen wurde, nutzte die Reagan-Administration fast Abschnitt 4 und ging sogar so weit, die notwendigen Unterlagen zu erstellen. Die Unterlagen wurden jedoch nie unterschrieben. Später im Jahr 1987, vielleicht mit Anzeichen von Alzheimer, erwogen seine Mitarbeiter erneut, ihn aus dem Amt zu entfernen. Sein Stabschef Howard Baker war anderer Meinung und unternahm jedoch keine Maßnahmen.

Schon zu einem früheren Zeitpunkt in der Präsidentschaft von Donald Trump diskutierten einige über die Möglichkeit, ihn mit dem 25. Zusatzartikel seines Amtes zu entheben. Die Ereignisse vom 6. Januar haben diese Forderungen jedoch in den letzten Tagen seiner Präsidentschaft verstärkt. Die Geschichte zeigt, dass Trumps aktuelle Position von früheren Fällen abweicht, in denen sich der Gesetzgeber auf den 25. Zusatzartikel berief. In Abschnitt 4 des Zusatzartikels heißt es teilweise, dass der Vizepräsident zusammen mit der Mehrheit entweder der "Hauptamtsträger der Exekutivabteilungen oder eines anderen Organs, das der Kongress per Gesetz vorsehen kann", in einer schriftlichen Erklärung "der Präsident nicht in der Lage ist, die Entlastung zu erteilen". Befugnisse und Pflichten seines Amtes übernimmt der Vizepräsident sofort die Befugnisse und Pflichten des Amtes als amtierender Präsident. Seine Gesundheit scheint zumindest körperlich unbedenklich zu sein. Seine Anstiftung zu Mob-Gewalt, die zum Tod im Kapitol führte, lässt jedoch Bedenken hinsichtlich seiner Fähigkeit, wenn nicht sogar seiner Würdigkeit, aufkommen, zu dienen. Kongressabgeordnete wie auch Bürger des Alltags bezeichnen sein Verhalten als aufrührerisch, verräterisch und rufen zum Aufstand auf – ein drastischer Unterschied zu der ersten friedlichen Machtübergabe zwischen politischen Parteien im Jahr 1800. Dies gilt nicht für Mitglieder des Repräsentantenhauses und Senat, die seine unbegründeten Behauptungen unterstützt haben. Obwohl er in der Lage ist, seine Befugnisse und Pflichten zu erfüllen, kann die Qualität seiner Handlungen und die unzuverlässige Beachtung seiner Pflichten ein Grund für die Entfernung sein. Wenn Sie sich jetzt auf die 25. Änderung berufen, kann ein neuer &ldquoTrump-Präzedenzfall festgelegt werden.&rdquo


Archiv der fünfundzwanzigsten Änderung

Die Geschichte der Fordham University School of Law mit der 25. Änderung der Verfassung der Vereinigten Staaten begann 1963 mit einem Artikel in der Fordham Law Review. Nur einen Monat vor der Ermordung von Präsident John F. Kennedy veröffentlichte die Fordham Law Review „The Problem der Unfähigkeit des Präsidenten – wird der Kongress es jemals lösen?“ von John D. Feerick (Dekan, Fordham Law School, 1982-2002). Der Tod von Präsident Kennedy spornte den Kongress an, die Lücken und Unklarheiten in den Nachfolgeverfahren zu füllen.

Dieses Archiv enthält Material im Zusammenhang mit der Nachfolge des Präsidenten und dem Fünfundzwanzigsten Zusatzartikel und erfasst die einzigartigen Verbindungen von Fordham Law zum Zusatzartikel.

Die Schriften des ehemaligen Dekans John D. Feerick zählen zu den Highlights der Sammlung. Dean Feerick beriet Kongressmitglieder bei der Ausarbeitung des fünfundzwanzigsten Zusatzartikels. Sein Artikel von 1963 half bei der Gestaltung des Fünfundzwanzigsten Verfassungszusatzes. Die Anhörungsprotokolle des Kongresses und seine persönliche Korrespondenz zeigen die Beiträge von Dean Feerick.

Das Buch One Heartbeat Away der ehemaligen Senatorin Birch Bayh bietet einen Überblick über die Gestaltung des Änderungsantrags aus der Perspektive des Hauptsponsors der Bestimmung.

In the decades following the Amendment’s ratification, Fordham continued its involvement with presidential succession through two major symposia and a Presidential Succession Clinic, both of which proposed reform recommendations.

Many of the items in the Archive tell the extraordinary story of Amendment’s drafting and ratification, while other material illuminates unresolved issues in the nation’s presidential succession system. Indeed, the Archive provides the resources to learn from the Amendment’s drafting and invocations and to inform future efforts to fulfill the Amendment’s core purpose of ensuring the stability and continuity of the presidency.


UW law professor explains history and usage of the 25th amendment

Those calls include several lawmakers in our state, along with people who saw the chaos play out on TV.

One of those people is Bill Burgnoli from Seattle. He&aposs part of a group called "Backbone Campaign". On Thursday night, they hung a banner above the Interstate 5 overpass near North 50th. The banner read: "Remove Trump."

"I&aposm here to call upon Congress to invoke the 25th Amendment and remove him from office, immediately," he said.

Many feel it&aposs the President who incited the mob to destroy property and storm the Capitol building. The day after queries about the 25th amendment have increased.

"There&aposs been a lot of interest over the 25th Amendment over the last 24 hours for sure," said Lisa Manheim, associate professor of law at the University of Washington&aposs School of Law.

The history of the 25th Amendment goes back to the time after the assassination of President John F. Kennedy, said Manheim. The amendment has two mechanisms at play, she said.

"The 25th Amendment has a mechanism for taking powers away from the President if the President himself wants those powers taken away. There&aposs another mechanism that can take away the powers regardless of what the President wants," said Manheim.

The first "mechanism" has been used before. In 2007, President George W. Bush transferred power to Vice President Dick Cheney after Bush underwent a colonoscopy and was under anesthesia.

The second "mechanism" has never been invoked.

"In terms of logistics, it&aposs very straightforward if you have the right people to do it," said Manheim. 

The right people need to include the Vice President in high-level Cabinet members.

"For example, the head of the Department of Justice, the head of the Department of Defense. If 8-out-of 15 of those high ranking officers with Vice President Pence, if they get together, they sign a piece of paper, they then just deliver it to the Speaker of the House and the head of the Senate," said Manheim. 

They would need to agree that the President is not capable of performing his or her duties. As it stands, Vice President Pence intends to oppose calls from Democrats and Republicans to invoke the 25th Amendment. 

Despite that several lawmakers continue to make their voices heard.

"The Vice President can invoke the 25th Amendment, and if the cabinet votes, he&aposs gone. They should do it now," said Sen. Chuck Schumer of New York.

While others like Senator Lindsey Graham of South Carolina,  who has cut ties with the President, have stopped short in supporting the 25th Amendment for him.

"I don&apost support an effort to invoke the 25th Amendment now. If something else happens, all options would be on the table," said Graham.

According to Manheim, the twist to the amendment is in Section 4 where there is a decision period from Congress to decide next steps. 

"During that waiting period, which is 21 days, if Congress doesn&apost act, then the President continues to not have powers," said Manheim. "Congress could just sit on it until inauguration, without acting at all, and the effect would be for the President to not have any powers of office."

And while many have strong feelings either way about the amendment, according to Manheim, it all boils down to just one person.

"As a legal matter it can only be invoked if the Vice President agrees that it should be invoked," she said. 


The surprising history of the 25th Amendment — and what it can’t do

Added to the Constitution a half-century ago to address the line of succession when a president is unable to fulfill his duties, it has generated buzz because some see it as the crowbar to pry President Trump out of office by finding him unfit.

It most recently resurfaced Friday when it was reported that Deputy Attorney General Rod J. Rosenstein allegedly had considered secretly recording his talks with President Trump and also discussed possibly trying to remove him from office. The Rosenstein comments were first reported by the New York Times. Rosenstein denied the account.

But it’s certainly not the first time we’ve heard that Trump administration officials reportedly contemplating invoking the 25th Amendment to remove the president. Earlier this month, an op-ed in the Times by an anonymous administration official said there were once whispers among the Cabinet members about beginning the process.

In January, Michael Wolff, author of “Fire and Fury: Inside the Trump White House,” said that while reporting on the controversial book he would often hear West Wing staffers make those references when they were frustrated by the president’s behavior.

“This is, I think, not an exaggeration, and not unreasonable to say: This is 25th Amendment kind of stuff,” Wolff said in an interview on NBC's “Meet the Press.” He said people in the West Wing brought it up “all the time.”

“They would say . 'We're not at a 25th Amendment level yet,'” Wolff said. Or they would say, “'Okay, this is a little 25th Amendment.’ So the 25th Amendment is a concept that is alive every day in the White House.”

The 25th Amendment may actually have little to offer to those who think Trump is unfit for office.

It was born on Nov. 22, 1963, in Dallas, when President John F. Kennedy was assassinated. At the time, it was unclear whether Vice President Lyndon B. Johnson was also wounded in the attack.

Who would lead then? There was no plan.

Before Kennedy, different administrations would draft up individual plans for succession, in case something happened, but nothing was formalized.

On Jan. 6, 1965, Sen. Birch Bayh (D-Ind.) and Rep. Emanuel Celler (D-N.Y.) introduced joint resolutions to create an amendment laying out a transfer of power. The Bayh-Celler proposals were the foundations for 25th Amendment, which was approved on July 6, 1965, and ratified by the states Feb. 10, 1967.

It was long overdue. The question of presidential succession first came up in 1841, when newly elected President William Henry Harrison became ill and died a month after taking the oath of office.

Congress was flummoxed about how to address Vice President John Tyler, whether he would be an acting president, temporary president, or as some of his detractors in the Whig party suggested, he would simply be called: “His Accidency.”

Tyler, a man of action, quickly got a local judge to administer the presidential oath and put a stop to the uncertainty. End of debate.

Until 1881, when President James A. Garfield was shot and clung to life for 80 days. Vice President Chester A. Arthur, the opposite of Tyler, was too nervous about looking like he was trying to seize power to formally take up his duties.

Oh, and then there was 1919, when President Woodrow Wilson had a stroke and his wife, Edith Wilson, essentially ran the country for the final 18 months of his term.

It was clear after JFK’s death that something was needed in writing. And so the 25th Amendment was adopted, even though it was still a little vague. It gave a vice president a clear path to becoming president in three cases: death, resignation and removal from office.

And it gave that new president the power to name a new vice president. President Richard M. Nixon was the first to use the new amendment, in October 1973, when Vice President Spiro T. Agnew resigned and Nixon named Gerald Ford vice president.

The amendment also allows the president to temporarily sign over his power, as President Ronald Reagan did on July 13, 1985, when he had surgery to remove cancerous polyps from his colon and Vice President George H.W. Bush took over for eight hours.

President George W. Bush handed the reins over to Vice President Richard B. Cheney twice in his term, also when he had colon procedures.

But it is the last part of the amendment that is the trickiest, and the most interesting in today’s conversation.

That allows a vice president, Cabinet or Congress to determine that a president is unfit for office.

“The president may be nutty as a fruitcake and say, ‘Yes, I am able,’ ” one congressman said to the St. Louis Post-Dispatch in a May 17, 1974, story on the amendment, which was being seen an alternative to impeaching Nixon.

But putting that much power in the hands of others is fertile ground for a coup. And that part is probably why the standards for “able” were never clearly drawn.

When Reagan disclosed that he had Alzheimer’s in 1994 — years after he left office — former president Jimmy Carter created a task force to work on establishing what, exactly, the physical and mental requirements for being in office should be.

Neurologist James Toole was head of the Working Group on Presidential Disability in 1994.

“I became interested in this problem in the 1960s, when it came to light that President Franklin D. Roosevelt, in addition to being physically exhausted, might also have had vascular dementia caused by uncontrolled hypertension and congestive heart failure when he and British Prime Minister Winston Churchill negotiated with Joseph Stalin at Yalta near the end of World War II,” Toole wrote.

“Subsequent revelations by Churchill’s physician, Lord Moran, suggest that Churchill also suffered from increasing dementia during this critical period. Few now dispute that Roosevelt and Churchill were out-negotiated by Stalin, with resulting arbitrary divisions of Poland, Germany, Vietnam, and Korea that sowed the seeds of subsequent hot and cold wars.”

Toole argued that presidential candidates “need physicals,” particularly mental-health examinations, to hold them accountable to voters. At least 10 sitting presidents suffered from some mental disorder while in office, according to a 2006 study in the Journal of Nervous and Mental Disease.

But the amendment does not offer a way to figure out when there is an FDR-style situation, Toole wrote. Instead it enables “a cognitively impaired President who lacked insight into his mental deficiency to obstruct governmental procedures for removal from office (or to resume office), despite persistent deficits. Only a specially trained physician has the skills to determine the presence, treatment, and prognosis for neurologic and psychiatric disease.”


Sektion 4

Whenever the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide, transmit to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall immediately assume the powers and duties of the office as Acting President.

Thereafter, when the President transmits to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the Vice President and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within four days to the President pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the President is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon Congress shall decide the issue, assembling within forty-eight hours for that purpose if not in session. If the Congress, within twenty-one days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session, within twenty-one days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both Houses that the President is unable to discharge the powers and duties of his office, the Vice President shall continue to discharge the same as Acting President otherwise, the President shall resume the powers and duties of his office.


Selected Materials on the Twenty-Fifth Amendment, Senate Document No. 93-42.

Birch Bayh and Constitutional Amendments Subcommittee Committee on the Judiciary. Senate. United States.

Compilation of Congressional documents, law review articles and legal memoranda, printed as a Senate document.


The 25th Amendment: Succession of the Presidency

Today’s post comes from Christine Blackerby, archives specialist in the Center for Legislative Archives at the National Archives in Washington, DC. She is also co-curator of the exhibit “Amending America,” which runs in the Lawrence F. O’Brien Gallery in the National Archives Building through September 4, 2017.

Today marks the 50th anniversary of the ratification of the 25th Amendment to the U.S. Constitution. The amendment established procedures for the succession of the Presidency in the event of a vacancy in the office of President or Vice President.

There have been 16 times, totaling 38 years, that the Vice Presidency has been vacant. This has been due to the death or resignation of the Vice President, or when the Vice President has assumed the Presidency after the death or resignation of the President.

Before passage of the 25th Amendment, succession was determined by legislation. Congress passed laws at various times establishing the President pro tempore of the Senate, the Speaker of the House, or the Secretary of State as third in line for the Presidency.

The subject of succession did not get much attention from the Founders at the Constitutional Convention in 1787. And what they said was ambiguous:

Im Falle der Abberufung des Präsidenten aus dem Amt, seines Todes, seines Rücktritts oder seiner Unfähigkeit, die Befugnisse und Pflichten des genannten Amtes zu erfüllen, geht dies auf den Vizepräsidenten über, und der Kongress kann per Gesetz für den Fall sorgen der Amtsenthebung, des Todes, des Rücktritts oder der Arbeitsunfähigkeit, sowohl des Präsidenten als auch des Vizepräsidenten, und legt fest, welcher Amtsträger dann als Präsident fungieren soll, und dieser Amtsträger handelt entsprechend, bis die Behinderung entfernt wird oder ein Präsident gewählt wird.

Article II, Section 1, clause 6

Article II, Section 1, did not clarify, in the event of a vacancy in the Presidency, whether it was only the “powers and duties” of the President that devolved onto the Vice President or if the office itself did, too.

This ambiguity became a real issue the first time a President died in office. In 1841 President William Henry Harrison died of pneumonia only four weeks after taking the oath of office.

When Congress convened the next month, they prepared the standard message used to inform the President that Congress was in session. But this time, there was uncertainty in Congress about how to address the official message. Vice President John Tyler had taken the Presidential oath of office, but was he actually the President?

In the House of Representatives, one member offered an amendment to the resolution that would strike out the word “President” and replace it with “Vice President now exercising the office of President.”

The House voted this down, and Tyler served out the remainder of the term as President, rather than Acting President. Other Vice Presidents in the same situation followed his example. To remove any ambiguity, Section 1 of the 25th Amendment codified the Tyler precedent.

Several other incidents highlighted the dangers of unclear succession. President James Garfield was sometimes delirious or incoherent for 2 ½ months after he was shot in 1881, before he finally died. Vice President Chester Arthur could do nothing but watch, as there was no constitutional method for him to take power, despite Garfield’s clear inability to perform his official duties.

In 1919, President Woodrow Wilson suffered a stroke that severely affected his physical and mental health for the remainder of his term. However, he refused to resign, and Vice President Thomas Marshall refused to take over as Acting President.

It was the assassination of President John Kennedy in 1963 that finally caused Congress to address this structural flaw in the Constitution. Vice President Lyndon Johnson became President, and the Vice Presidency was vacant once again. There were questions about Johnson’s health, as he had previously had a heart attack.

There was also concern about the two elderly congressional leaders who were next in line for the Presidency. It was the nuclear age in the Cold War, and there was widespread desire for a plan for who would be in charge of the nuclear button.

Debate in Congress began almost immediately on what would become the 25th Amendment. In 1965 Congress finally passed the amendment by the constitutionally required two-thirds vote of both houses. Two years later, on February 10, 1967, three-quarters of the states had ratified it to make it part of the U.S. Constitution.

Only six years later, the succession clause of the 25th Amendment was triggered when Vice President Spiro Agnew resigned after being accused of tax evasion. Section 2 of the amendment states that the President can nominate a person for the vacancy. That person must then be confirmed by a majority vote of both houses.

President Richard Nixon sought input on the selection of a nominee from a wide array of advisers. House Minority Leader Gerald Ford sent a letter to Nixon listing his suggestions for a new Vice President.

Nixon, however, ignored Ford’s recommendations and instead chose Ford himself. Congress approved, and Ford took the oath of office two months later.

The following year the amendment was triggered again. President Nixon resigned amid the Watergate scandal, and Ford became President.

Under the 25th Amendment, Ford then nominated Nelson Rockefeller to be Vice President, and Congress again approved. For the remainder of the term, America’s top two political positions were occupied by men who had not been elected by the American people.

Sections 3 and 4 of the amendment address situations involving the incapacitation of the President, rather than death. The first time these provisions were considered for use was after the attempted assassination of President Ronald Reagan in 1981.

Immediately after Reagan was shot outside a Washington hotel, the extent of his injuries wasn’t clear. As Reagan prepared for emergency surgery, his aides debated invoking Section 3 of the amendment, which calls for the Vice President to be Acting President until the President is able to resume his duties.

Aides drafted the paperwork for the transfer of power but some of them argued against invoking it. Reagan recovered quickly from the surgery, and he indicated that he could function as President while he healed under the care of his doctors.

The transfer never happened.

Fifty years after its ratification, questions linger about the effectiveness of the amendment’s processes, especially related to the disability provisions in Sections 3 and 4, which have not been tested in an emergency situation. But at least now, Americans know that there is a plan for the succession and that there is no need to wonder who is in power.

To celebrate its 50th anniversary, the original Joint Resolution Proposing the Twenty-Fifth Amendment to the United States Constitution is on display in The Public Vaults exhibit at the National Archives Museum in Washington, DC.


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