Antike Astronomen entwickelten erste bekannte Schriften

Antike Astronomen entwickelten erste bekannte Schriften

Wissenschaftler brauchen Theorien, Archäologen vielleicht noch mehr, aber trotz unzähliger Wissenschaftler, die seit Tausenden von Jahren unzählige archäologische Stätten untersuchen, sind wir der wichtigen Frage nicht näher gekommen: Hat eine antike Zivilisation vor Tausenden von Jahren die Welt bereist und die Welt gesät? Schaffung mehrerer späterer Zivilisationen?

Obwohl Pyramidenstrukturen und ungewöhnlich große Steinstrukturen routinemäßig auf der ganzen Welt entdeckt werden, ist es nach der aktuellen Theorie unmöglich zu sagen, dass sie miteinander verbunden sind. Archäologen sind, um es offen auszudrücken, einfach nicht sehr gut darin, "ähnliche" Objekte zu vergleichen. Damit eine Übereinstimmung hergestellt werden kann, müssen die Artefakte identisch sein, und da keine zwei bisher entdeckten archäologischen Artefakte identisch sind, können sie niemals miteinander verbunden werden, egal wie ähnlich sie auch aussehen mögen.

Nun wurde diese Position komplett auf den Kopf gestellt. Eine neuere Hypothese von Dr. Derek Cunningham, einem unabhängigen Forscher, könnte kurz davor stehen, alles zu ändern. Durch die Verbindung von vier getrennten wissenschaftlichen Gebieten, Astronomie, Studium der frühen Schriftsprachen, Kartographie und Archäologie, hat Dr. Cunningham eine völlig neue Theorie aufgestellt, dass antike Zivilisationen die Schrift aus einer sehr archaischen geometrischen Form entwickelt haben, die auf dem Studium der Bewegung basiert des Mondes und der Sonne.

Das Konzept der frühen Schrift in der Steinzeit wurde in den letzten 100 Jahren oft diskutiert. Das Problem beim Studium des Schreibens besteht jedoch darin, dass alle aktuellen Theorien das Schreiben unter Verwendung aktueller bekannter Systeme als Grundlage betrachten. Dieser rückwärtsgewandte Ansatz, argumentiert Dr. Cunningham, belastet den Forschungsversuch mit einer starken strukturellen Voreingenommenheit.

Basierend auf Beweisen, dass viele archaische Knochen, die von langen geraden Linien umhüllt sind, astronomische Zählknochen sind, lautet Dr. Cunninghams neue Hypothese, dass die geometrische Struktur der Linien vielleicht nur astronomische Schriften sein könnte. In dieser neuen Theorie wird argumentiert, dass die ersten Astronomen, weil sie kein modernes alphabetisches System hatten, mit dem sie arbeiten konnten, einfach das Nächstbeste taten, nämlich ihre astronomischen Werte als Winkel aufzuschreiben. Auf diese Weise würde ein siderischer Monat mit 27,32 Tagen als Linie bei 27,32 Grad gezeichnet.

Es gibt natürlich viele astronomische Werte, aber mit dieser Theorie wurde eine bestimmte Reihe aufgedeckt, die sich auf diejenigen Astronomen bezieht, die verwendet werden, um die Zeit genau zu messen und den Beginn von Finsternisse vorherzusagen. Es hat sich herausgestellt, dass diese Werte, die etwa sieben sind, Daten aus einer Vielzahl von archäologischen Proben erklären, die bis zu etwa 400.000 Jahre alt sind, bis hin zur Entwicklung der keltischen Ogham-Schrift.

Als Theorie ist die Idee sehr einfach und vor allem leicht zu testen. Die Theorie hat auch eine unglaubliche Konsistenz gezeigt, wobei die Idee die Entwicklung von der archaischen primitiven Protoschrift zu den frühesten modernen Schreibstilen, beginnend mit der Proto-Keilschrift, vollständig erklärt.

Die Daten erklären auch zahlreiche Lücken in aktuellen Theorien, wie die Struktur der bisher ungeklärten Linien auf der Stonehenge Bush Barrow Lozenge, einem komplizierten Goldfolienanhänger, der am Körper einer hochrangigen Person entdeckt wurde.

Die Theorie hinterfragt auch die Struktur der Damm vor den Großen Pyramiden und das Vorhandensein großer rätselhafter Riesen wie dem Atacama-Riesen.

Die vollständige Theorie und andere Gedanken zur antiken Vergangenheit werden im Buch des Autors „The Long Journey: 400.000 Years of Stone Age Science“ präsentiert.


Ptolemäus

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Ptolemäus, Latein in vollem Umfang Claudius Ptolemaios, (geboren ca. 100 n. Chr. – Gestorben ca. 170 n. Chr.), ein ägyptischer Astronom, Mathematiker und Geograph griechischer Abstammung, der im 2. Jahrhundert n. Chr. in Alexandria aufblühte. In mehreren Bereichen stellen seine Schriften den Höhepunkt der griechisch-römischen Wissenschaft dar, insbesondere sein geozentrisches (erdzentriertes) Modell des Universums, das heute als ptolemäisches System bekannt ist.

Wofür ist Ptolemaios am besten bekannt?

Das mathematische Modell des Universums von Ptolemäus hatte einen tiefgreifenden Einfluss auf die mittelalterliche Astronomie in der islamischen Welt und in Europa. Das ptolemäische System war ein geozentrisches System, das postulierte, dass die scheinbar unregelmäßigen Bahnen von Sonne, Mond und Planeten tatsächlich eine Kombination mehrerer regelmäßiger kreisförmiger Bewegungen waren, die perspektivisch von einer stationären Erde aus gesehen werden.

Wie hat Ptolemaios die Welt beeinflusst?

Zusätzlich zu seiner astronomischen Arbeit zeichnete Ptolemäus Längen- und Breitengrade in Grad für etwa 8.000 Orte auf seiner Weltkarte auf und gab so ein detailliertes Bild der bewohnten Welt, wie sie einem Bewohner des Römischen Reiches auf seiner Höhe bekannt war. Obwohl verzerrt, beeinflusste seine Arbeit byzantinische und Renaissance-Kartografen.

Was waren die Errungenschaften des Ptolemaios?

Ptolemäus leistete Beiträge zur Astronomie, Mathematik, Geographie, Musiktheorie und Optik. Er erstellte einen Sternenkatalog und die früheste erhaltene Tabelle einer trigonometrischen Funktion und stellte mathematisch fest, dass ein Objekt und sein Spiegelbild gleiche Winkel zu einem Spiegel bilden müssen. In mehreren Bereichen stellen seine Schriften den Höhepunkt der griechisch-römischen Wissenschaft dar.

Über das Leben des Ptolemaios ist praktisch nichts bekannt, außer dem, was aus seinen Schriften abgeleitet werden kann. Sein erstes großes astronomisches Werk, die Almagest, wurde etwa 150 n. Chr. fertiggestellt und enthält Berichte über astronomische Beobachtungen, die Ptolemäus im vorangegangenen Vierteljahrhundert gemacht hatte. Umfang und Inhalt seines späteren literarischen Schaffens lassen vermuten, dass er bis etwa 170 n. Chr. gelebt hat.


Mesopotamischer Ursprung

Gelehrte sind sich im Allgemeinen einig, dass die früheste Form des Schreibens vor fast 5.500 Jahren in Mesopotamien (dem heutigen Irak) auftauchte. Frühe Bildzeichen wurden nach und nach durch ein komplexes Zeichensystem ersetzt, das die Laute des Sumerischen (der Sprache der Sumerer in Südmesopotamien) und anderer Sprachen darstellte.

Diese wurden ab 2900 v.

4.000 Jahre altes Tablet zur Aufzeichnung der Löhne der Arbeiter

Diese Tafel enthält ein Konto über die Löhne, die vor 4.000 Jahren an Arbeiter gezahlt wurden.

Der Prozess des Keilschriftschreibens stabilisierte sich in den nächsten 600 Jahren. Kurven wurden eliminiert, Schilder vereinfacht und die direkte Verbindung zwischen der Optik von Piktogrammen und ihrem ursprünglichen Bezugsobjekt verloren.

Irgendwann im selben Zeitraum wurden die Symbole &ndash, die ursprünglich von oben nach unten gelesen wurden &ndash von links nach rechts in horizontalen Linien gelesen (vertikale Ausrichtungen wurden für traditionellere Aussprache beibehalten). Passend dazu wurden auch die Symbole neu ausgerichtet, um 90 Grad gegen den Uhrzeigersinn gedreht.

Schließlich fiel Sumer im Jahr 2340 v. Zu dieser Zeit wurde die Keilschrift seit mehreren Jahrhunderten auch zweisprachig verwendet, um Akkadisch zu schreiben. Sargon, der jüngste in einer Reihe expansiver akkadischer Führer, baute ein Imperium auf, das sich vom heutigen Libanon bis zum "Untersee" (dem Persischen Golf) erstreckte. Schließlich würden bis zu 15 Sprachen Keilschriftzeichen verwenden.

Sumerisch blieb bis mindestens 200 v. Chr. als Lernsprache erhalten. Keilschrift, das zu seiner Aufzeichnung erfundene System, überlebte es jedoch um fast drei Jahrhunderte: Es dauerte als Schriftsystem für andere Sprachen bis weit in die christliche Zeit hinein. Das letzte datierbare Dokument in Keilschrift ist ein astronomischer Text aus dem Jahr 75 n. Chr.


Inhalt

Frühe Kulturen identifizierten Himmelsobjekte mit Göttern und Geistern. [2] Sie bezogen diese Objekte (und ihre Bewegungen) auf Phänomene wie Regen, Dürre, Jahreszeiten und Gezeiten. Es wird allgemein angenommen, dass die ersten Astronomen Priester waren und dass sie Himmelsobjekte und -ereignisse als Manifestationen des Göttlichen verstanden, daher die Verbindung der frühen Astronomie zur heutigen Astrologie. Ein 32.500 Jahre alter geschnitzter Mammutstoßzahn aus Elfenbein könnte die älteste bekannte Sternkarte enthalten (ähnlich dem Sternbild Orion). [3] Es wurde auch vorgeschlagen, dass das Zeichnen auf der Wand der Lascaux-Höhlen in Frankreich vor 33.000 bis 10.000 Jahren eine grafische Darstellung der Plejaden, des Sommerdreiecks und der Nördlichen Krone sein könnte. [4] [5] Antike Strukturen mit möglicherweise astronomischen Ausrichtungen (wie Stonehenge) erfüllten wahrscheinlich astronomische, religiöse und soziale Funktionen.

Weltkalender wurden oft durch Beobachtungen von Sonne und Mond (Markierung von Tag, Monat und Jahr) festgelegt und waren wichtig für landwirtschaftliche Gesellschaften, in denen die Ernte von der Aussaat zur richtigen Jahreszeit abhing und für die die Fast Vollmond war die einzige Beleuchtung für nächtliche Reisen in die Stadtmärkte. [6]

Der gebräuchliche moderne Kalender basiert auf dem römischen Kalender. Obwohl ursprünglich ein Mondkalender, brach er die traditionelle Verbindung des Monats mit den Mondphasen und teilte das Jahr in zwölf fast gleich große Monate, die meist zwischen dreißig und einunddreißig Tagen wechselten. Julius Caesar leitete 46 v. Chr. eine Kalenderreform ein und führte den sogenannten julianischen Kalender ein, der auf der Jahreslänge von 365 1 ⁄ 4 Tagen basiert, die ursprünglich vom griechischen Astronomen Callippus aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. vorgeschlagen wurde.

Mesopotamien Bearbeiten

Die Ursprünge der westlichen Astronomie liegen in Mesopotamien, dem „Land zwischen den Flüssen“ Tigris und Euphrat, wo sich die alten Königreiche Sumer, Assyrien und Babylonien befanden. Eine Schriftform, die als Keilschrift bekannt ist, entstand bei den Sumerern um 3500–3000 v. Unser Wissen über die sumerische Astronomie ist indirekt über die frühesten babylonischen Sternenkataloge aus der Zeit um 1200 v. Die Tatsache, dass viele Sternnamen im Sumerischen vorkommen, deutet auf eine Kontinuität hin, die bis in die Frühbronzezeit reicht. Die Astraltheologie, die Planetengöttern eine wichtige Rolle in der mesopotamischen Mythologie und Religion einräumte, begann mit den Sumerern. Sie verwendeten auch ein sexagesimales (Basis 60) Stellenwertsystem, das die Erfassung sehr großer und sehr kleiner Zahlen vereinfachte. Die moderne Praxis, einen Kreis in 360 Grad oder eine Stunde in 60 Minuten zu unterteilen, begann mit den Sumerern. Weitere Informationen finden Sie in den Artikeln über babylonische Zahlen und Mathematik.

Klassische Quellen verwenden häufig den Begriff Chaldäer für die Astronomen Mesopotamiens, die in Wirklichkeit Priesterschreiber waren, die sich auf Astrologie und andere Formen der Weissagung spezialisiert hatten.

Der erste Beweis für die Erkenntnis, dass astronomische Phänomene periodisch sind, und für die Anwendung der Mathematik auf ihre Vorhersage ist babylonisch. Tafeln aus der altbabylonischen Zeit dokumentieren die Anwendung der Mathematik auf die Variation der Tageslichtlänge über ein Sonnenjahr. Jahrhunderte von babylonischen Beobachtungen von Himmelsphänomenen sind in einer Reihe von Keilschrifttafeln festgehalten, die als bekannt sind Enūma Anu Enlil. Der älteste bedeutende astronomische Text, den wir besitzen, ist die Tafel 63 des Enūma Anu Enlil, der Venustafel von Ammi-saduqa, die die ersten und letzten sichtbaren Aufgänge der Venus über einen Zeitraum von etwa 21 Jahren auflistet und der früheste Beweis dafür ist, dass die Erscheinungen eines Planeten als periodisch erkannt wurden. Die MUL.APIN enthält Kataloge von Sternen und Konstellationen sowie Schemata zur Vorhersage von heliakischen Aufgängen und den Einstellungen der Planeten, von einer Wasseruhr gemessene Tageslichtlängen, Gnomon, Schatten und Interkalationen. Der babylonische GU-Text ordnet Sterne in 'Strings' an, die entlang von Deklinationskreisen liegen und so Rektaszensionen oder Zeitintervalle messen, und verwendet auch die Sterne des Zenits, die ebenfalls durch gegebene Rektaszensionsunterschiede getrennt sind. [7]

Während der Regierungszeit von Nabonassar (747–733 v. Chr.) kam es zu einer signifikanten Zunahme der Qualität und Häufigkeit babylonischer Beobachtungen. Die systematischen Aufzeichnungen unheilvoller Phänomene in babylonischen astronomischen Tagebüchern, die zu dieser Zeit begannen, ermöglichten beispielsweise die Entdeckung eines sich wiederholenden 18-jährigen Zyklus von Mondfinsternissen. Der griechische Astronom Ptolemäus benutzte später die Herrschaft Nabonassars, um den Beginn einer Ära festzulegen, da er der Meinung war, dass die frühesten brauchbaren Beobachtungen zu dieser Zeit begannen.

Die letzten Entwicklungsstadien der babylonischen Astronomie fanden während der Zeit des Seleukidenreiches (323–60 v. Chr.) statt. Im 3. Jahrhundert v. Chr. begannen Astronomen, "Zieljahrestexte" zu verwenden, um die Bewegungen der Planeten vorherzusagen. In diesen Texten wurden Aufzeichnungen vergangener Beobachtungen zusammengestellt, um für jeden Planeten wiederholt auftretende ominöse Phänomene zu finden. Ungefähr zur gleichen Zeit oder kurz danach erstellten Astronomen mathematische Modelle, die es ihnen ermöglichten, diese Phänomene direkt vorherzusagen, ohne vorherige Aufzeichnungen zu konsultieren. Ein bemerkenswerter babylonischer Astronom aus dieser Zeit war Seleukos von Seleukia, der ein Anhänger des heliozentrischen Modells war.

Die babylonische Astronomie war die Grundlage für vieles, was in der griechischen und hellenistischen Astronomie, in der klassischen indischen Astronomie, im sassanidischen Iran, in Byzanz, in Syrien, in der islamischen Astronomie, in Zentralasien und in Westeuropa gemacht wurde. [8]

Indien Bearbeiten

Die Astronomie auf dem indischen Subkontinent geht auf die Zeit der Industal-Zivilisation im 3. Jahrtausend v. Chr. zurück, als sie zur Erstellung von Kalendern verwendet wurde. [9] Da die Zivilisation des Indus-Tals keine schriftlichen Dokumente hinterließ, ist der älteste erhaltene indische astronomische Text der Vedanga Jyotisha, der aus der vedischen Zeit stammt. [10] Vedanga Jyotisha beschreibt Regeln für die Verfolgung der Bewegungen der Sonne und des Mondes für rituelle Zwecke. Im 6. Jahrhundert wurde die Astronomie von den griechischen und byzantinischen astronomischen Traditionen beeinflusst. [9] [11]

Aryabhata (476–550), in seinem Hauptwerk Aryabhatiya (499), schlug ein auf einem Planetenmodell basierendes Rechensystem vor, bei dem angenommen wurde, dass sich die Erde um ihre Achse dreht und die Perioden der Planeten in Bezug auf die Sonne angegeben wurden. Er berechnete viele astronomische Konstanten genau, wie die Perioden der Planeten, die Zeiten der Sonnen- und Mondfinsternisse und die augenblickliche Bewegung des Mondes. [12] [13] [ Seite benötigt ] Frühe Anhänger von Aryabhatas Modell waren Varahamihira, Brahmagupta und Bhaskara II.

Die Astronomie wurde während des Shunga-Imperiums weiterentwickelt und viele Sternenkataloge wurden in dieser Zeit erstellt. Die Shunga-Zeit ist bekannt [ nach wem? ] als das "Goldene Zeitalter der Astronomie in Indien". Es sah die Entwicklung von Berechnungen für die Bewegungen und Orte verschiedener Planeten, deren Auf- und Untergang, Konjunktionen und die Berechnung von Finsternisse.

Indische Astronomen im 6. Jahrhundert glaubten, dass Kometen Himmelskörper seien, die regelmäßig wieder auftauchten. Dies war die Ansicht, die im 6. Jahrhundert von den Astronomen Varahamihira und Bhadrabahu vertreten wurde, und der Astronom Bhattotpala aus dem 10. Jahrhundert listete die Namen und geschätzten Perioden bestimmter Kometen auf, aber es ist leider nicht bekannt, wie diese Zahlen berechnet wurden oder wie genau sie waren. [14]

Bhāskara II (1114–1185) war der Leiter des astronomischen Observatoriums in Ujjain und setzte die mathematische Tradition von Brahmagupta fort. Er schrieb die Siddhantasiromani die aus zwei Teilen besteht: Goladhyaya (Kugel) und Grahaganita (Mathematik der Planeten). Er berechnete auch die Zeit, die die Erde braucht, um die Sonne zu umkreisen, auf 9 Dezimalstellen. Die Buddhistische Universität von Nalanda bot zu dieser Zeit formelle Kurse in astronomischen Studien an.

Andere bedeutende Astronomen aus Indien sind Madhava von Sangamagrama, Nilakantha Somayaji und Jyeshtadeva, die vom 14. Jahrhundert bis zum 16. Jahrhundert Mitglieder der Kerala-Schule für Astronomie und Mathematik waren. Nilakantha Somayaji, in seinem Aryabhatiyabhasya, ein Kommentar zu Aryabhatas Aryabhatiya, entwickelte sein eigenes Rechensystem für ein teilweise heliozentrisches Planetenmodell, in dem Merkur, Venus, Mars, Jupiter und Saturn die Sonne umkreisen, die wiederum die Erde umkreist, ähnlich dem Tychonic-System, das später von Tycho Brahe im späten 16. . Das System von Nilakantha war jedoch mathematisch effizienter als das tychonische System, da die Gleichung der Zentrums- und Breitenbewegung von Merkur und Venus korrekt berücksichtigt wurde. Die meisten Astronomen der Kerala-Schule für Astronomie und Mathematik, die ihm folgten, akzeptierten sein Planetenmodell. [15] [16]

Griechenland und die hellenistische Welt Bearbeiten

Die alten Griechen entwickelten die Astronomie, die sie als einen Zweig der Mathematik betrachteten, zu einem hoch entwickelten Niveau. Die ersten geometrischen, dreidimensionalen Modelle zur Erklärung der scheinbaren Bewegung der Planeten wurden im 4. Jahrhundert v. Chr. von Eudoxus von Knidos und Kallippos von Kyzikos entwickelt. Ihre Modelle basierten auf verschachtelten homozentrischen Kugeln, die auf der Erde zentriert sind. Ihr jüngerer Zeitgenosse Heraklides Ponticus schlug vor, dass sich die Erde um ihre Achse dreht.

Eine andere Herangehensweise an Himmelsphänomene wurde von Naturphilosophen wie Platon und Aristoteles gewählt. Es ging ihnen weniger darum, mathematische Vorhersagemodelle zu entwickeln, als eine Erklärung der Gründe für die Bewegungen des Kosmos zu entwickeln. In seinem Timaios, beschrieb Platon das Universum als einen kugelförmigen Körper, der in Kreise unterteilt ist, die die Planeten tragen und nach harmonischen Intervallen von einer Weltseele regiert werden. [17] Aristoteles schlug in Anlehnung an das mathematische Modell von Eudoxus vor, dass das Universum aus einem komplexen System konzentrischer Kugeln besteht, deren Kreisbewegungen sich zusammenschließen, um die Planeten um die Erde zu tragen. [18] Dieses kosmologische Grundmodell hat sich in verschiedenen Formen bis ins 16. Jahrhundert durchgesetzt.

Im 3. Jahrhundert v. Chr. schlug Aristarchos von Samos als erster ein heliozentrisches System vor, obwohl nur fragmentarische Beschreibungen seiner Idee überliefert sind. [19] Eratosthenes schätzte den Erdumfang mit großer Genauigkeit. [20]

Die griechische geometrische Astronomie entwickelte sich weg von dem Modell konzentrischer Kugeln, um komplexere Modelle zu verwenden, bei denen ein exzentrischer Kreis einen kleineren Kreis, einen sogenannten Epizykel, der wiederum einen Planeten trug, herumtragen würde. Das erste solche Modell wird Apollonius von Perge zugeschrieben und weitere Entwicklungen wurden im 2. Jahrhundert v. Chr. von Hipparchos von Nicäa durchgeführt. Hipparchos leistete eine Reihe weiterer Beiträge, darunter die erste Messung der Präzession und die Zusammenstellung des ersten Sternenkatalogs, in dem er unser modernes System der scheinbaren Helligkeiten vorschlug.

Der Antikythera-Mechanismus, ein antikes griechisches astronomisches Beobachtungsgerät zur Berechnung der Bewegungen von Sonne und Mond, möglicherweise der Planeten, stammt aus der Zeit von etwa 150 bis 100 v. Chr. Und war der erste Vorfahre eines astronomischen Computers. Es wurde in einem alten Schiffswrack vor der griechischen Insel Antikythera zwischen Kythera und Kreta entdeckt. Berühmt wurde das Gerät durch die Verwendung eines Differentialgetriebes, von dem angenommen wurde, dass es im 16. Jahrhundert erfunden wurde, und die Miniaturisierung und Komplexität seiner Teile, vergleichbar mit einer Uhr aus dem 18. Jahrhundert. Der Originalmechanismus ist in der Bronzesammlung des Nationalen Archäologischen Museums von Athen ausgestellt, zusammen mit einer Nachbildung.

Je nach Standpunkt des Historikers wird der Höhepunkt oder die Korruption der physikalischen griechischen Astronomie bei Ptolemaios von Alexandria gesehen, der die klassische umfassende Darstellung der geozentrischen Astronomie schrieb, die Megale Syntaxis (Große Synthese), besser bekannt unter seinem arabischen Titel Almagest, die die Astronomie bis in die Renaissance nachhaltig beeinflusste. In seinem Planetare Hypothesenwagte sich Ptolemäus in das Reich der Kosmologie und entwickelte ein physikalisches Modell seines geometrischen Systems in einem Universum, das um ein Vielfaches kleiner war als die realistischere Vorstellung von Aristarch von Samos vier Jahrhunderte zuvor.

Ägypten Bearbeiten

Die genaue Ausrichtung der ägyptischen Pyramiden beweist nachhaltig das hohe technische Können der Himmelsbeobachtung im 3. Jahrtausend v. Chr.. Es hat sich gezeigt, dass die Pyramiden auf den Polarstern ausgerichtet waren, der aufgrund der Präzession der Tagundnachtgleichen zu dieser Zeit Thuban war, ein schwacher Stern im Sternbild Draco. [22] Die Bewertung des Standorts des Amun-Re-Tempels in Karnak unter Berücksichtigung der zeitlichen Veränderung der Schiefe der Ekliptik hat gezeigt, dass der Große Tempel auf den Aufgang der Mittwintersonne ausgerichtet war. [23] Die Länge des Korridors, durch den das Sonnenlicht wandern würde, hätte zu anderen Jahreszeiten eine begrenzte Beleuchtung. Die Ägypter fanden auch die Position von Sirius (dem Hundestern), von dem sie glaubten, dass er Anubis war, ihr schakalköpfiger Gott, der sich durch den Himmel bewegte. Seine Position war entscheidend für ihre Zivilisation, denn als er vor Sonnenaufgang im Osten heliakisch aufstieg, sagte er die Überschwemmung des Nils voraus. Daraus leitet sich auch der Begriff „Hundetage des Sommers“ ab.

Die Astronomie spielte in religiösen Angelegenheiten eine bedeutende Rolle bei der Festsetzung von Festtagen und der Bestimmung der Nachtstunden. Die Titel mehrerer Tempelbücher sind erhalten, die die Bewegungen und Phasen von Sonne, Mond und Sternen aufzeichnen. Der Aufgang des Sirius (ägyptisch: Sopdet, griechisch: Sothis) zu Beginn der Überschwemmung war ein besonders wichtiger Punkt im Jahreskalender.

Clemens von Alexandria, der in der Römerzeit schrieb, gibt eine Vorstellung von der Bedeutung astronomischer Beobachtungen für die heiligen Riten:

Und nachdem der Sänger den Astrologen (ὡροσκόπος) vorrückt, mit a Uhrmacherei (ὡρολόγιον) in seiner Hand und a Palme (φοίνιξ), die Symbole der Astrologie. Er muss die vier hermetischen astrologischen Bücher auswendig kennen. Von diesen geht es um die Anordnung der Fixsterne, die sichtbar sind, einer auf den Positionen von Sonne und Mond und fünf Planeten, einer auf den Konjunktionen und Phasen von Sonne und Mond und einer auf deren Aufgänge. [24]

Die Instrumente des Astrologen (Uhrmacherei und Palme) sind ein Lot und ein Visierinstrument [ Klärung nötig ] . Sie sind mit zwei beschrifteten Objekten im Berliner Museum identifiziert, einem kurzen Griff, an dem ein Lot aufgehängt war, und einem Palmzweig mit Sichtschlitz am breiteren Ende. Letztere hielt man dicht ans Auge, erstere in der anderen Hand, vielleicht auf Armeslänge. Die "hermetischen" Bücher, auf die sich Clemens bezieht, sind die ägyptischen theologischen Texte, die mit hellenistischem Hermetismus wahrscheinlich nichts zu tun haben. [25]

Aus den Sternentafeln an der Decke der Gräber von Ramses VI und Ramses IX geht hervor, dass ein auf dem Boden sitzender Mann dem Astrologen zur Festlegung der Nachtstunden in einer solchen Position gegenüberstand, dass die Beobachtungslinie des Polarsterns überschritten wurde über der Mitte seines Kopfes. An den verschiedenen Tagen des Jahres wurde jede Stunde durch einen Fixstern bestimmt, der darin kulminiert oder fast kulminiert, und die Position dieser Sterne zu dieser Zeit ist in den Tabellen wie in der Mitte, auf dem linken Auge, auf der rechten Schulter angegeben , usw. Nach den Texten wurde bei der Gründung oder dem Wiederaufbau von Tempeln die Nordachse mit demselben Apparat bestimmt, und wir können daraus schließen, dass es die für astronomische Beobachtungen übliche war. In vorsichtigen Händen kann es zu Ergebnissen von hoher Genauigkeit führen.

China Bearbeiten

Die Astronomie Ostasiens begann in China. Solar Begriff wurde in Warring States Periode abgeschlossen. Das Wissen der chinesischen Astronomie wurde in Ostasien eingeführt.

Die Astronomie in China hat eine lange Geschichte. Ausführliche Aufzeichnungen über astronomische Beobachtungen wurden etwa vom 6. Jahrhundert v. Chr. bis zur Einführung der westlichen Astronomie und des Teleskops im 17. Jahrhundert geführt. Chinesische Astronomen konnten Finsternisse präzise vorhersagen.

Ein Großteil der frühen chinesischen Astronomie diente der Zeitmessung. Die Chinesen verwendeten einen lunisolaren Kalender, aber da die Zyklen von Sonne und Mond unterschiedlich sind, erstellten Astronomen oft neue Kalender und machten zu diesem Zweck Beobachtungen.

Astrologische Weissagung war auch ein wichtiger Teil der Astronomie. Astronomen haben "Gaststerne" sorgfältig zur Kenntnis genommen (Chinesisch: 客星 pinyin: kèxīng lit.: 'Gaststern'), der plötzlich zwischen den Fixsternen auftauchte. Sie waren die ersten, die in den astrologischen Annalen der Houhanshu im Jahr 185 n. Chr. eine Supernova aufzeichneten. Auch die Supernova, die 1054 den Krebsnebel schuf, ist ein Beispiel für einen "Gaststern", der von chinesischen Astronomen beobachtet wurde, obwohl sie von ihren europäischen Zeitgenossen nicht aufgezeichnet wurde. Alte astronomische Aufzeichnungen von Phänomenen wie Supernovae und Kometen werden manchmal in modernen astronomischen Studien verwendet.

Der weltweit erste Sternenkatalog wurde im 4. Jahrhundert v. Chr. von Gan De, einem chinesischen Astronomen, erstellt.

Mesoamerika Bearbeiten

Die astronomischen Kodizes der Maya enthalten detaillierte Tabellen zur Berechnung der Mondphasen, des Wiederauftretens von Sonnenfinsternissen und des Erscheinens und Verschwindens der Venus als Morgen- und Abendstern. Die Maya basierten ihre Kalender auf den sorgfältig berechneten Zyklen der Plejaden, der Sonne, des Mondes, der Venus, des Jupiter, des Saturn, des Mars, und sie hatten auch eine genaue Beschreibung der Finsternisse, wie sie im Dresdner Kodex dargestellt sind, sowie der Ekliptik oder Tierkreis, und die Milchstraße war von entscheidender Bedeutung in ihrer Kosmologie. [26] Es wird angenommen, dass eine Reihe wichtiger Maya-Strukturen auf die extremen Auf- und Untergänge der Venus ausgerichtet waren. Für die alten Maya war Venus die Schutzpatronin des Krieges und viele aufgezeichnete Schlachten wurden vermutlich auf die Bewegungen dieses Planeten abgestimmt. Der Mars wird auch in erhaltenen astronomischen Kodizes und in der frühen Mythologie erwähnt. [27]

Obwohl der Maya-Kalender nicht an die Sonne gebunden war, hat John Teeple vorgeschlagen, dass die Maya das Sonnenjahr etwas genauer berechneten als der Gregorianische Kalender. [28] Sowohl die Astronomie als auch ein kompliziertes numerologisches Schema zur Zeitmessung waren von entscheidender Bedeutung für die Maya-Religion.

Seit 1990 hat sich unser Verständnis von prähistorischen Europäern durch Entdeckungen antiker astronomischer Artefakte in ganz Europa radikal verändert. Die Artefakte zeigen, dass die Europäer der Jungstein- und Bronzezeit über ein ausgereiftes Wissen in Mathematik und Astronomie verfügten.

Zu den Entdeckungen gehören:

  • Der paläolithische Archäologe Alexander Marshack stellte 1972 eine Theorie auf, dass Knochenstäbchen von Orten wie Afrika und Europa, die möglicherweise schon 35.000 v. Chr.Seite benötigt] eine auf Kritik gestoßene Interpretation. [30]
  • Der Warren Field Kalender im Dee River Valley in Schottlands Aberdeenshire. 2004 erstmals ausgegraben, aber erst 2013 als Fund von großer Bedeutung enthüllt, ist er bis heute der älteste bekannte Kalender der Welt, entstanden um 8000 v. Der Kalender hat die Form eines frühen mesolithischen Monuments mit einer Reihe von 12 Gruben, die dem Beobachter helfen, die Mondmonate zu verfolgen, indem sie die Mondphasen nachahmen. Es richtet sich auch auf den Sonnenaufgang zur Wintersonnenwende aus und koordiniert so das Sonnenjahr mit den Mondzyklen. Das Denkmal wurde im Laufe von 6.000 Jahren gewartet und periodisch umgestaltet, vielleicht bis zu Hunderte Male, als Reaktion auf sich ändernde Sonnen- / Mondzyklen, bis der Kalender vor etwa 4.000 Jahren nicht mehr verwendet wurde. [31][32][33][34] ist in Deutschland beheimatet und gehört zur linearen Töpferkultur. Erstmals 1991 entdeckt, wurde seine Bedeutung erst klar, als 2004 Ergebnisse von archäologischen Ausgrabungen zur Verfügung standen. Die Stätte ist eine von Hunderten ähnlicher kreisförmiger Anlagen, die in einer Region, die Österreich, Deutschland und die Tschechische Republik umfasst, während eines Zeitraums von 200 Jahren gebaut wurden kurz nach 5000 v. [35]
  • Die Himmelsscheibe von Nebra ist eine bronzezeitliche Bronzescheibe, die um 1600 v. Chr. in Deutschland unweit des Goseckkreises begraben wurde. Es misst etwa 30 cm im Durchmesser bei einer Masse von 2,2 kg und zeigt eine blaugrüne Patina (durch Oxidation) mit eingelegten Goldsymbolen. 1999 von archäologischen Dieben gefunden und 2002 in der Schweiz geborgen, wurde es bald als spektakuläre Entdeckung anerkannt, die zu den wichtigsten des 20. Jahrhunderts zählt. [36][37] Untersuchungen ergaben, dass das Objekt etwa 400 Jahre vor der Bestattung (2000 v. Chr.) in Gebrauch war, seine Verwendung jedoch zum Zeitpunkt der Bestattung vergessen war. Das eingelegte Gold zeigt den Vollmond, eine Mondsichel, die etwa 4 oder 5 Tage alt ist, und den Plejaden-Sternhaufen in einer bestimmten Anordnung, die die früheste bekannte Darstellung von Himmelsphänomenen darstellt. Zwölf Mondmonate vergehen in 354 Tagen und erfordern, dass ein Kalender alle zwei oder drei Jahre einen Schaltmonat einfügt, um mit den Jahreszeiten des Sonnenjahres synchron zu bleiben (was ihn lunisolar macht). Die frühesten bekannten Beschreibungen dieser Koordination wurden von den Babyloniern im 6. oder 7. Jahrhundert v. Chr. über tausend Jahre später aufgezeichnet. Diese Beschreibungen bestätigten das uralte Wissen über die Himmelsdarstellung der Himmelsscheibe von Nebra als die genaue Anordnung, die erforderlich ist, um zu beurteilen, wann der Schaltmonat in einen lunisolaren Kalender eingefügt werden sollte, was sie zu einer astronomischen Uhr macht, um einen solchen Kalender tausend oder mehr Jahre vor jeder anderen bekannten Methode zu regulieren . [38]
  • Die 2001 entdeckte Stätte Kokino befindet sich auf einem erloschenen Vulkankegel in einer Höhe von 1.013 Metern (3.323 ft) und nimmt etwa 0,5 Hektar ein und überblickt die umliegende Landschaft in Nordmazedonien. Dort wurde um 1900 v. Chr. ein bronzezeitliches astronomisches Observatorium errichtet, das bis etwa 700 v. Der zentrale Raum wurde verwendet, um den Sonnenaufgang und den Vollmond zu beobachten. Drei Markierungen zeigen den Sonnenaufgang an der Sommer- und Wintersonnenwende und an den beiden Tagundnachtgleichen an. Vier weitere geben die minimale und maximale Deklination des Vollmonds an: im Sommer und im Winter. Zwei messen die Länge der Mondmonate. Zusammen bringen sie Sonnen- und Mondzyklen in Einklang, indem sie die 235 Mondionen markieren, die während 19 Sonnenjahren auftreten, und einen Mondkalender regulieren. Auf einer vom Mittelraum getrennten Plattform wurden in niedrigerer Höhe vier steinerne Sitze (Throne) in Nord-Süd-Ausrichtung zusammen mit einem in die Ostwand geschnittenen Grabenmarker errichtet. Dieser Marker lässt das Licht der aufgehenden Sonne nur auf den zweiten Thron fallen, im Hochsommer (ungefähr 31. Juli). Es wurde für rituelle Zeremonien verwendet, die den Herrscher mit dem lokalen Sonnengott verbanden, und markierte auch das Ende der Vegetationsperiode und die Zeit für die Ernte. [39] von Deutschland, Frankreich und der Schweiz von 1400–800 v. Chr. werden mit der bronzezeitlichen Urnenfelderkultur in Verbindung gebracht. Die goldenen Hüte sind mit einem spiralförmigen Motiv der Sonne und des Mondes verziert. Sie waren wahrscheinlich eine Art Kalender, der verwendet wurde, um zwischen dem Mond- und Sonnenkalender zu kalibrieren. [40][41] Die moderne Forschung hat gezeigt, dass die Ornamentik der Blattgoldkegel vom Typ Schifferstadt, zu der das Berliner Goldhut-Beispiel gehört, systematische Abfolgen hinsichtlich Anzahl und Art der Ornamente pro Band darstellen. Eine eingehende Untersuchung des einzigen vollständig erhaltenen Berliner Beispiels ergab, dass die Symbole wahrscheinlich einen lunisolaren Kalender darstellen. Das Objekt hätte die Bestimmung von Daten oder Zeiträumen sowohl im Mond- als auch im Sonnenkalender ermöglicht. [42]

The Arabic and the Persian world under Islam had become highly cultured, and many important works of knowledge from Greek astronomy and Indian astronomy and Persian astronomy were translated into Arabic, used and stored in libraries throughout the area. An important contribution by Islamic astronomers was their emphasis on observational astronomy. [43] This led to the emergence of the first astronomical observatories in the Muslim world by the early 9th century. [44] [45] Zij star catalogues were produced at these observatories.

In the 10th century, Abd al-Rahman al-Sufi (Azophi) carried out observations on the stars and described their positions, magnitudes, brightness, and colour and drawings for each constellation in his Book of Fixed Stars. He also gave the first descriptions and pictures of "A Little Cloud" now known as the Andromeda Galaxy. He mentions it as lying before the mouth of a Big Fish, an Arabic constellation. This "cloud" was apparently commonly known to the Isfahan astronomers, very probably before 905 AD. [46] The first recorded mention of the Large Magellanic Cloud was also given by al-Sufi. [47] [48] In 1006, Ali ibn Ridwan observed SN 1006, the brightest supernova in recorded history, and left a detailed description of the temporary star.

In the late 10th century, a huge observatory was built near Tehran, Iran, by the astronomer Abu-Mahmud al-Khujandi who observed a series of meridian transits of the Sun, which allowed him to calculate the tilt of the Earth's axis relative to the Sun. He noted that measurements by earlier (Indian, then Greek) astronomers had found higher values for this angle, possible evidence that the axial tilt is not constant but was in fact decreasing. [49] [50] In 11th-century Persia, Omar Khayyám compiled many tables and performed a reformation of the calendar that was more accurate than the Julian and came close to the Gregorian.

Other Muslim advances in astronomy included the collection and correction of previous astronomical data, resolving significant problems in the Ptolemaic model, the development of the universal latitude-independent astrolabe by Arzachel, [51] the invention of numerous other astronomical instruments, Ja'far Muhammad ibn Mūsā ibn Shākir's belief that the heavenly bodies and celestial spheres were subject to the same physical laws as Earth, [52] the first elaborate experiments related to astronomical phenomena, the introduction of exacting empirical observations and experimental techniques, [53] and the introduction of empirical testing by Ibn al-Shatir, who produced the first model of lunar motion which matched physical observations. [54]

Natural philosophy (particularly Aristotelian physics) was separated from astronomy by Ibn al-Haytham (Alhazen) in the 11th century, by Ibn al-Shatir in the 14th century, [55] and Qushji in the 15th century, leading to the development of an astronomical physics. [56]

After the significant contributions of Greek scholars to the development of astronomy, it entered a relatively static era in Western Europe from the Roman era through the 12th century. This lack of progress has led some astronomers to assert that nothing happened in Western European astronomy during the Middle Ages. [57] Recent investigations, however, have revealed a more complex picture of the study and teaching of astronomy in the period from the 4th to the 16th centuries. [58]

Western Europe entered the Middle Ages with great difficulties that affected the continent's intellectual production. The advanced astronomical treatises of classical antiquity were written in Greek, and with the decline of knowledge of that language, only simplified summaries and practical texts were available for study. The most influential writers to pass on this ancient tradition in Latin were Macrobius, Pliny, Martianus Capella, and Calcidius. [59] In the 6th century Bishop Gregory of Tours noted that he had learned his astronomy from reading Martianus Capella, and went on to employ this rudimentary astronomy to describe a method by which monks could determine the time of prayer at night by watching the stars. [60]

In the 7th century the English monk Bede of Jarrow published an influential text, On the Reckoning of Time, providing churchmen with the practical astronomical knowledge needed to compute the proper date of Easter using a procedure called the computus. This text remained an important element of the education of clergy from the 7th century until well after the rise of the Universities in the 12th century. [61]

The range of surviving ancient Roman writings on astronomy and the teachings of Bede and his followers began to be studied in earnest during the revival of learning sponsored by the emperor Charlemagne. [62] By the 9th century rudimentary techniques for calculating the position of the planets were circulating in Western Europe medieval scholars recognized their flaws, but texts describing these techniques continued to be copied, reflecting an interest in the motions of the planets and in their astrological significance. [63]

Building on this astronomical background, in the 10th century European scholars such as Gerbert of Aurillac began to travel to Spain and Sicily to seek out learning which they had heard existed in the Arabic-speaking world. There they first encountered various practical astronomical techniques concerning the calendar and timekeeping, most notably those dealing with the astrolabe. Soon scholars such as Hermann of Reichenau were writing texts in Latin on the uses and construction of the astrolabe and others, such as Walcher of Malvern, were using the astrolabe to observe the time of eclipses in order to test the validity of computistical tables. [64]

By the 12th century, scholars were traveling to Spain and Sicily to seek out more advanced astronomical and astrological texts, which they translated into Latin from Arabic and Greek to further enrich the astronomical knowledge of Western Europe. The arrival of these new texts coincided with the rise of the universities in medieval Europe, in which they soon found a home. [65] Reflecting the introduction of astronomy into the universities, John of Sacrobosco wrote a series of influential introductory astronomy textbooks: the Sphere, a Computus, a text on the Quadrant, and another on Calculation. [66]

In the 14th century, Nicole Oresme, later bishop of Liseux, showed that neither the scriptural texts nor the physical arguments advanced against the movement of the Earth were demonstrative and adduced the argument of simplicity for the theory that the Earth moves, and nicht the heavens. However, he concluded "everyone maintains, and I think myself, that the heavens do move and not the earth: For God hath established the world which shall not be moved." [67] In the 15th century, Cardinal Nicholas of Cusa suggested in some of his scientific writings that the Earth revolved around the Sun, and that each star is itself a distant sun.

During the renaissance period, astronomy began to undergo a revolution in thought known as the Copernican Revolution, which gets the name from the astronomer Nicolaus Copernicus, who proposed a heliocentric system, in which the planets revolved around the Sun and not the Earth. Seine De revolutionibus orbium coelestium was published in 1543. [68] While in the long term this was a very controversial claim, in the very beginning it only brought minor controversy. [68] The theory became the dominant view because many figures, most notably Galileo Galilei, Johannes Kepler and Isaac Newton championed and improved upon the work. Other figures also aided this new model despite not believing the overall theory, like Tycho Brahe, with his well-known observations. [69]

Brahe, a Danish noble, was an essential astronomer in this period. [69] He came on the astronomical scene with the publication of De nova stella, in which he disproved conventional wisdom on the supernova SN 1572 [69] (As bright as Venus at its peak, SN 1572 later became invisible to the naked eye, disproving the Aristotelian doctrine of the immutability of the heavens.) [70] [71] He also created the Tychonic system, where the Sun and Moon and the stars revolve around the Earth, but the other five planets revolve around the Sun. This system blended the mathematical benefits of the Copernican system with the "physical benefits" of the Ptolemaic system. [72] This was one of the systems people believed in when they did not accept heliocentrism, but could no longer accept the Ptolemaic system. [72] He is most known for his highly accurate observations of the stars and the solar system. Later he moved to Prague and continued his work. In Prague he was at work on the Rudolphine Tables, that were not finished until after his death. [73] The Rudolphine Tables was a star map designed to be more accurate than either the Alfonsine tables, made in the 1300s, and the Prutenic Tables, which were inaccurate. [73] He was assisted at this time by his assistant Johannes Kepler, who would later use his observations to finish Brahe's works and for his theories as well. [73]

After the death of Brahe, Kepler was deemed his successor and was given the job of completing Brahe's uncompleted works, like the Rudolphine Tables. [73] He completed the Rudolphine Tables in 1624, although it was not published for several years. [73] Like many other figures of this era, he was subject to religious and political troubles, like the Thirty Years' War, which led to chaos that almost destroyed some of his works. Kepler was, however, the first to attempt to derive mathematical predictions of celestial motions from assumed physical causes. He discovered the three Kepler's laws of planetary motion that now carry his name, those laws being as follows:

  1. The orbit of a planet is an ellipse with the Sun at one of the two foci.
  2. A line segment joining a planet and the Sun sweeps out equal areas during equal intervals of time.
  3. The square of the orbital period of a planet is proportional to the cube of the semi-major axis of its orbit. [74]

With these laws, he managed to improve upon the existing heliocentric model. The first two were published in 1609. Kepler's contributions improved upon the overall system, giving it more credibility because it adequately explained events and could cause more reliable predictions. Before this, the Copernican model was just as unreliable as the Ptolemaic model. This improvement came because Kepler realized the orbits were not perfect circles, but ellipses.

Galileo Galilei was among the first to use a telescope to observe the sky, and after constructing a 20x refractor telescope. [75] He discovered the four largest moons of Jupiter in 1610, which are now collectively known as the Galilean moons, in his honor. [76] This discovery was the first known observation of satellites orbiting another planet. [76] He also found that our Moon had craters and observed, and correctly explained, sunspots, and that Venus exhibited a full set of phases resembling lunar phases. [77] [78] Galileo argued that these facts demonstrated incompatibility with the Ptolemaic model, which could not explain the phenomenon and would even contradict it. [77] With the moons it demonstrated that the Earth does not have to have everything orbiting it and that other parts of the Solar System could orbit another object, such as the Earth orbiting the Sun. [76] In the Ptolemaic system the celestial bodies were supposed to be perfect so such objects should not have craters or sunspots. [79] The phases of Venus could only happen in the event that Venus' orbit is insides Earth's orbit, which could not happen if the Earth was the center. He, as the most famous example, had to face challenges from church officials, more specifically the Roman Inquisition. [80] They accused him of heresy because these beliefs went against the teachings of the Roman Catholic Church and were challenging the Catholic church's authority when it was at its weakest. [80] While he was able to avoid punishment for a little while he was eventually tried and pled guilty to heresy in 1633. [80] Although this came at some expense, his book was banned, and he was put under house arrest until he died in 1642. [81]

Sir Isaac Newton developed further ties between physics and astronomy through his law of universal gravitation. Realizing that the same force that attracts objects to the surface of the Earth held the Moon in orbit around the Earth, Newton was able to explain – in one theoretical framework – all known gravitational phenomena. In his Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica, he derived Kepler's laws from first principles. Those first principles are as follows:

  1. In an inertial frame of reference, an object either remains at rest or continues to move at constant velocity, unless acted upon by a force.
  2. In an inertial reference frame, the vector sum of the forces F on an object is equal to the mass m of that object multiplied by the acceleration a of the object: F = ma. (It is assumed here that the mass m is constant)
  3. When one body exerts a force on a second body, the second body simultaneously exerts a force equal in magnitude and opposite in direction on the first body. [82]

Thus while Kepler explained how the planets moved, Newton accurately managed to explain why the planets moved the way they do. Newton's theoretical developments laid many of the foundations of modern physics.

Outside of England, Newton's theory took some time to become established. Descartes' theory of vortices held sway in France, and Huygens, Leibniz and Cassini accepted only parts of Newton's system, preferring their own philosophies. Voltaire published a popular account in 1738. [83] In 1748, the French Academy of Sciences offered a reward for solving the perturbations of Jupiter and Saturn which was eventually solved by Euler and Lagrange. Laplace completed the theory of the planets, publishing from 1798 to 1825. The early origins of the solar nebular model of planetary formation had begun.

Edmund Halley succeeded Flamsteed as Astronomer Royal in England and succeeded in predicting the return in 1758 of the comet that bears his name. Sir William Herschel found the first new planet, Uranus, to be observed in modern times in 1781. The gap between the planets Mars and Jupiter disclosed by the Titius–Bode law was filled by the discovery of the asteroids Ceres and 2 Pallas Pallas in 1801 and 1802 with many more following.

At first, astronomical thought in America was based on Aristotelian philosophy, [84] but interest in the new astronomy began to appear in Almanacs as early as 1659. [85]

In the 19th century, Joseph von Fraunhofer discovered that when sunlight was dispersed, a multitude of spectral lines were observed (regions where there was less or no light). Experiments with hot gases showed that the same lines could be observed in the spectra of gases, with specific lines corresponding to unique elements. It was proved that the chemical elements found in the Sun (chiefly hydrogen and helium) were also found on Earth. During the 20th century spectroscopy (the study of these lines) advanced, especially because of the advent of quantum physics, which was necessary to understand the observations.

Although in previous centuries noted astronomers were exclusively male, at the turn of the 20th century women began to play a role in the great discoveries. In this period prior to modern computers, women at the United States Naval Observatory (USNO), Harvard University, and other astronomy research institutions began to be hired as human "computers", who performed the tedious calculations while scientists performed research requiring more background knowledge. [86] A number of discoveries in this period were originally noted by the women "computers" and reported to their supervisors. For example, at the Harvard Observatory Henrietta Swan Leavitt discovered the cepheid variable star period-luminosity relation which she further developed into a method of measuring distance outside of the Solar System.

Annie Jump Cannon, also at Harvard, organized the stellar spectral types according to stellar temperature. In 1847, Maria Mitchell discovered a comet using a telescope. According to Lewis D. Eigen, Cannon alone, "in only 4 years discovered and catalogued more stars than all the men in history put together." [87] Most of these women received little or no recognition during their lives due to their lower professional standing in the field of astronomy. Although their discoveries and methods are taught in classrooms around the world, few students of astronomy can attribute the works to their authors or have any idea that there were active female astronomers at the end of the 19th century. [ Zitat benötigt ]

Most of our current knowledge was gained during the 20th century. With the help of the use of photography, fainter objects were observed. The Sun was found to be part of a galaxy made up of more than 10 10 stars (10 billion stars). The existence of other galaxies, one of the matters of the great debate, was settled by Edwin Hubble, who identified the Andromeda nebula as a different galaxy, and many others at large distances and receding, moving away from our galaxy.

Physical cosmology, a discipline that has a large intersection with astronomy, made huge advances during the 20th century, with the model of the hot Big Bang heavily supported by the evidence provided by astronomy and physics, such as the redshifts of very distant galaxies and radio sources, the cosmic microwave background radiation, Hubble's law and cosmological abundances of elements.

In the 19th century, scientists began discovering forms of light which were invisible to the naked eye: X-Rays, gamma rays, radio waves, microwaves, ultraviolet radiation, and infrared radiation. This had a major impact on astronomy, spawning the fields of infrared astronomy, radio astronomy, x-ray astronomy and finally gamma-ray astronomy. With the advent of spectroscopy it was proven that other stars were similar to the Sun, but with a range of temperatures, masses and sizes. The existence of our galaxy, the Milky Way, as a separate group of stars was only proven in the 20th century, along with the existence of "external" galaxies, and soon after, the expansion of the universe seen in the recession of most galaxies from us.


Ancient Astronomers Developed First Known Writing - History


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Additional press releases:
Oriental Institute opens major gallery on ancient Mesopotamia

The country we know today as Iraq has a history as a civilization going back more than 5,000 years. The ancient Greeks, who recognized the role the Tigris and Euphrates rivers played in the area’s development, called it Mesopotamia (“land between the rivers”).

By 3,500 B.C., city-states had emerged in southern Mesopotamia. These Sumerian city-states included Ur, which according to the Bible was the birthplace of Abraham. The city of Babylon became the capital of much of the area under King Hammurabi (1,792-1,750 B.C.), who is famous for the collection of laws known as the Code of Hammurabi. The northern part of the country, known as Assyria, rose to prominence during the first half of the first millennium (900-630 B.C.). King Nebuchadnezzar II (604-562 B.C.) undertook vast building projects at Babylon that brought it to the height of its splendor. Babylon fell to the Persians in 539 B.C. The Persians were, in turn, conquered by the Greeks, led by Alexander the Great, in 331 B.C.

The ancient Mesopotamians were the first known to use many things we now consider essential. Here are some examples:


Ancient Egyptian Writing Facts For Kids

The Ancient Egyptians thought it was very important to keep a record of information about their government and religion.

To accomplish this goal, they created several written scripts. The most famous of these is hieroglyphics, but the Ancient Egyptians used different forms of writing for different purposes.

Scribes recorded important information on papyrus scrolls, as well as on the walls of tombs and temples.

Hieroglyphics

According to Ancient Egyptian mythology, hieroglyphs were created by the god Thoth. This type of writing was considered sacred, powerful, and holy.

Hieroglyphs are picture symbols. They can stand for the object they represent, but usually each symbol corresponds to the sound of a certain letter or syllable.

For example, the symbol of a foot represents the “B” sound. A rectangle represents the “sh” sound.

Hieroglyphics were used mainly for formal writing on the walls of tombs and temples. Some are in full color, while others are basic outlines.

Scholars believe that most writing systems probably began in this way (with symbols or pictures instead of letters), but most cultures do not have a record of these early forms of writing.

The Ancient Egyptians, on the other hand, purposely preserved hieroglyphics because they believed that these symbols came from the gods and held powerful magic.

Hieratic Script

Shortly after hieroglyphics were developed, the Ancient Egyptians also came up with a system called hieratic script.

The thing about hieroglyphics was that they were complicated and time-consuming for the scribes. Although there were eventually 24 basic consonant symbols, there were over 800 different symbols total.

So, hieratic script was a simplified version of these complicated hieroglyphs. While hieroglyphics were used mostly in formal writing, hieratic script was used more in day-to-day written communication.

It was first used in religious texts, but hieratic script eventually appeared in business administration, personal and business letters, and legal documents like court records and wills.

Demotic Script

Around 800 BCE, hieratic script developed into a cursive script known as “abnormal hieratic.” It was then replaced by demotic script, which was known as popular writing.

Demotic script was used in every kind of writing. Hieroglyphics continued to be used for formal inscriptions on temples, tombs, statues, and so on.

The Ancient Egyptians called demotic script “sehk-shat,” meaning “writing for documents.” It was the most popular form of Ancient Egyptian writing for the next 1000 years.

Coptic Script

Demotic script was eventually replaced by Coptic script when Egypt became a province of Rome. Coptic script was the language of the Copts, or Egyptian Christians.

These Egyptian Christians spoke Egyptian but wrote in the Greek alphabet, with some additions from demotic script.

Coptic script was used to make records of many important documents, including the New Testament of the Christian Bible. It also helped future generations unlock the meaning of the Egyptian hieroglyphics.

Rosetta Stone

When Napoleon’s army invaded Egypt in 1799, a lieutenant named Pierre Bouchard discovered the Rosetta Stone. This was a proclamation from Ptolemy V written in Greek, demotic, and hieroglyphics.

The same message was written in all three languages or scripts on the stone. Scholars used the Rosetta Stone to help translate and understand hieroglyphics.

A historian and linguist named Jean-Francois Champollion led the way. He understood Coptic (and many other languages), which was similar to demotic and helped him translate.

Champollion was the first to understand that hieroglyphs could be alphabetic (representing a letter sound), syllabic (representing a syllable sound), or even determinative (representing the meaning of the word itself).

The discovery of the Rosetta Stone helped scholars translate Egypt’s ancient language and uncover the mysteries of Ancient Egyptian history and culture.

Other Interesting Facts About Ancient Egyptian Writing

Scholars aren’t sure if Ancient Egyptian writing came before Sumerian Cuneiform writing or if it originated around the same time.

It’s possible that the Ancient Egyptians were the first society to develop a writing system.

Another reason hieroglyphs were complicated is that they can be written from left to right, right to left, or even in vertical lines running from top to bottom.

Luckily, there’s a trick to figuring out the direction of the writing: Whichever way the people and animals are facing is the beginning of the line.

In Ancient Egypt, not everyone knew how to read and write. The people who Tat learn to read and write were called scribes. Most scribes were men, but some female doctors were also trained as scribes so they could read medical texts.

Scribes had to attend a special school to learn hieroglyphic and hieratic script. They practiced writing on pieces of pottery, flakes of limestone, or on sheets of papyrus.

Speaking of papyrus, the Ancient Egyptians were the first to discover that papyrus, a tall aquatic plant, could be used to make paper.


Key Facts & Information

EARLY HISTORY

  • Ancient astronomers were able to differentiate between stars and planets, as stars remain relatively fixed over the centuries while planets will move an appreciable amount during a comparatively short time. Early cultures identified celestial objects with gods and spirits. They related these objects to phenomena such as rain, drought, seasons, and tides.
  • It is generally believed that the first astronomers were priests, and that they understood celestial objects and events to be manifestations of the divine, hence early astronomy’s connection to what is now called astrology.
  • We have been told that the Earth revolves around the Sun and probably know that planets other than our own have moons, and the way to test to see whether or not something is true is by experimenting. Thousands of years ago, these things were not widely known. The heavens above were anyone’s guess, and the way things were was just the way the gods had made them.
  • It was felt that there was no need to truly understand them or put them in any kind of order. See some of the most famous astronomers and physicists throughout history, from humanity’s earliest observations of celestial events to today’s investigations of deep sky objects that hold the secrets of the universe.

PTOLEMY

  • Claudius Ptolemy was an astronomer and mathematician. He believed that the Earth was the center of the Universe. The word for earth in Greek is geo, so we call this idea a “geocentric” theory. Even starting with this incorrect theory, he was able to combine what he saw the stars’ movements were with mathematics, especially geometry, to predict the movements of the planets.
  • His famous work was called the Almagest. In order to make his predictions true, he worked out that the planets must move in epicycles, smaller circles, and the Earth itself moved along an equant.
  • None of this was true, but it made the math work for his predictions. This flawed view of the Universe was accepted for many centuries.

ARISTOTLE

  • Aristotle is sometimes called the Grandfather of Science. He studied under the philosopher Plato and later started his own school.
  • He, too, believed in a geocentric Universe and that the planets and stars were perfect spheres though Earth itself was not. He further thought that the movements of the planets and stars must be circular since they were perfect and if the motions were circular, then they could go on forever.
  • He was one of the first to study plants, animals, and people in a scientific way, and he believed in experimenting whenever possible and developed logical ways of thinking.

COPERNICUS

  • Over a thousand years later, Nicolaus Copernicus came up with a radical way of looking at the Universe. His heliocentric system put the Sun (helio) at the center of our system. He was not the first to have this theory.
  • Earlier starwatchers had believed the same, but it was Copernicus who brought it to the world of the Renaissance and used his own observations of the movements of the planets to back up his idea.
  • His ideas, including the revelation that the Earth rotates on its axis, were too different for most of the scholars of his time to accept. Those who did study his work intact often did so in secret. They were called Copernicans.

GALILEO

  • Born in Pisa, Italy, approximately 100 years after Copernicus, Galileo became a brilliant student with an amazing genius for invention and observation. He had his own ideas on how motion really worked, as opposed to what Aristotle had taught, and devised a telescope that could enlarge objects up to 20 times.
  • He was able to use this telescope to prove the truth of the Copernican system of heliocentrism. He published his observations which went against the established teaching of the Church.
  • He was brought to trial and although he made a confession of wrongdoing, he was still kept under house arrest for the rest of his life. But it was too late to lock away the knowledge that Galileo shared. Other scientists, including Sir Isaac Newton and Johannes Kepler, seized its importance and were able to learn even more about the ways of the world and the heavens beyond.

LEGACY

  • These early scientists’ legacy continues to this day. As time goes on, people use instruments, science, math, reasoning, and creativity to learn more about the secrets of the Universe. In this way, people are directly linked to the astronomers of centuries ago who gave us direction to discover more about the dances of the planets and the nature of the stars.

Early Astronomers Worksheets

This is a fantastic bundle which includes everything you need to know about early astronomers across 18 in-depth pages. These are ready-to-use Early Astronomers worksheets that are perfect for teaching students about the astronomy which is a natural science that studies celestial objects and phenomena, such as stars, planets, comets, and galaxies. It applies mathematics, physics, and chemistry in an effort to explain the origin of those objects and phenomena and their evolution. More generally, all phenomena that originate outside Earth’s atmosphere are within the purview of astronomy.

Complete List Of Included Worksheets

  • Early Astronomer Facts
  • The Astronomers
  • See Qualities
  • Early Telescopes
  • Heliocentric Theory
  • Galileo’s Telescope
  • Ptolemy’s Almagest
  • Astronomy of Today
  • Other Astronomers
  • Copernicus and His Fate
  • Fave Astronomer

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Use With Any Curriculum

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Ancient Civilizations and Early Writing

Writing evolved independently in various regions, such as the Near East, China, the Indus Valley and Central America. The writing systems that emerged in each of these regions are different and did not influence each other. The earliest known writing system was cuneiform in Mesopotamia, which dates back to 3,100 BC.

Why was writing invented? Perhaps the answer can be found in the first written messages. In most places where writing developed independently, the oldest documents that remain are labels and lists, or the names of rulers. In general, some were much richer than others in the societies that produced these documents, and power was concentrated in the hands of small groups. Therefore, writing is assumed to have been invented as the members of these groups had to organize the distribution of goods and people in order to maintain control over both.

In many societies, writing was also invented for other purposes. For example, in ancient Mesopotamia contracts and other commercial documents, letters, laws, religious rituals and even literary works were written down. On the other hand, in Central America writing was limited for a long time to inscriptions on monuments relating to the monarchy. In these societies where writing was restricted to a small dominant group, there were actually very few people who could read and write.

Logographic Writing

Depending on how they work, writing systems are classified as logographic, syllabic or alphabetic. On occasion, some systems use more than one of these at the same time. For example, the ancient Egyptians used all three systems simultaneously. In logographic writing systems, each symbol represents a word. In many of these systems, grammatical determiners are added to basic symbols these are special symbols indicating semantic or grammatical changes, such as compound or plural forms of words. The most obvious difficulty of this writing system is the enormous number of symbols needed to express every word. The Chinese writing system uses around 50,000 characters, although not all of them are commonly used. This explains why it’s not surprising that very few people could read and write in Imperial China. Even in modern times, it took several decades to create a Chinese language typewriter.

Syllabic Writing

Syllabic writing systems use symbols to represent syllables. Many early writing systems were syllabic: Assyrian and Babylonian cuneiform in the Near East, the two writing systems of pre-classical Greece, Japanese kana, and the ancient Mayan writing of Central America.

Babylonian cuneiform is a good example of how syllabic writing was used and developed. It first developed from Sumerian logographic writing, and both were written by imprinting wedge-shaped marks on wet clay tablets. They would put syllabic signs one after the other to form words.

Cuneiform syllabic writing was used for a long time in the ancient Near East, where it was in use between the years 3,100 and 100 BC. It was used to write other languages as well as Akkadian, such as Hittite and Elamite.

Babylonian cuneiform has around 600 symbols, although many of them are used for their different syllabic values.

Alphabetic Writing

Most modern languages use alphabetic writing systems where each symbol represents a basic sound. Spanish and most modern European languages are written with alphabets that come from the Latin alphabet. The great advantage of alphabetical systems is that far fewer symbols need to be learned than in logographic or syllabic systems, as most alphabets feature fewer than 30 characters.

It’s rather ironic, but it’s possible that the invention of the first alphabet was inspired by the ancient Egyptian script, one of the most complex writing systems ever invented. Egyptian hieroglyphs combined logographic, syllabic, and alphabetic symbols. In the middle of the second millennium BC, communities living in the Sinai Peninsula discovered that all of the sounds of their language could be expressed using a small number of alphabetic symbols.

It’s likely that the alphabetic systems descended from the original Sinai script were widely used throughout the Levant until 1150 BC. However, as this type of script was mostly written on perishable materials like parchment and papyrus, very few original materials remain. However, papyrus has been preserved in Egypt due to of the dryness of the desert and the absence of bacteria.

The earliest examples of alphabetic writing, which date from 1450 to 1150 BC, were found at the site of the ancient Canaanite city of Ugarit. A writing system consisting of 30 cuneiform symbols was invented to write in Ugaritic. Ugaritic written documents were engraved on clay tablets that are almost indestructible when baked. However, the few remaining documents suggest that the inhabitants of Ugarit were more accustomed to the usual Semitic alphabetic writing tradition of writing on perishable materials.

A very late, and particularly special, example of a surviving original Semitic parchment is the so-called Dead Sea Scrolls. Dating from about 100 BC to 68 AD, these mysterious religious texts written in Aramaic and Hebrew were found between 1947 and 1956 in clay pots in an Israeli desert cave. It’s easier to trace the evolution of the Levantine alphabets used in Semitic languages like Phoenician, Hebrew, and Aramaic after 1200 BC, as there are a few inscriptions carved in stone.

These alphabetic scripts differ from how modern European alphabetic writing is used in two important respects. Firstly, in Semitic writing texts are normally written right to left, instead of left to right. Secondly, vowel sounds and diphthongs in languages that use Semitic scripts (a, e, i, o, u, o, ai, oo, etc.) are not written, and only consonants are recorded (b, k, d, f, g, etc.).

It seems that the writing of vowel sounds occurred by accident, and it wasn’t some sort of brilliant invention. The Greeks were aware of the Levantine alphabets by having established regular contact with the Phoenicians and other peoples of the region between 950 and 850 BC, when they both, among others, established markets throughout the Mediterranean. Some letters that represent consonants in the Semitic sense sounded like vowels to the Greeks.

The Greeks also took their alphabet to Italy, where it was adapted for use in Etruscan, Latin, and other languages. The Roman Empire helped to spread their alphabet throughout much of Western Europe, although the Greek alphabet was still used in the Eastern Empire. By the time the Western Roman Empire fell in the 5th century, it was already a Christian empire. Writing (in Latin) had become essential in ecclesiastical administration. Both the Latin writing system and Christianity survived the empire that gave birth to them. During the early medieval period, the Latin alphabet was adapted to transcribe various languages, such as Gothic, Old Irish, French and Old English. Meanwhile, in the East, the Greek Orthodox Church expanded to the north, Russia and the Balkans, taking the Greek alphabet with them. It’s said that two Orthodox clerics, St. Cyril and St. Methodius, adapted the Greek alphabet to write Slavic languages. This is why the alphabet currently used in Russia, Bulgaria and other parts of Eastern Europe is called Cyrillic, in honor of St. Cyril. In this way, the Semitic, Greek, and Latin alphabets served as the basis of most of the alphabets currently used in modern Europe, the Middle East, and the Indian subcontinent.


The Incas

The Incas did not possess a written or recorded language as far as is known. Like the Aztecs, they also depended largely on oral transmission as a means of maintaining the preservation of their culture. Inca education was divided into two distinct categories: vocational education for common Incas and highly formalized training for the nobility. As the Inca empire was a theocratic, imperial government based upon agrarian collectivism, the rulers were concerned about the vocational training of men and women in collective agriculture. Personal freedom, life, and work were subservient to the community. At birth an individual’s place in the society was strictly ordained, and at five years of age every child was taken over by the government, and his socialization and vocational training were supervised by government surrogates.

Education for the nobility consisted of a four-year program that was clearly defined in terms of the curricula and rituals. In the first year the pupils learned Quechua, the language of the nobility. The second year was devoted to the study of religion and the third year to learning about the quipu (khipu), a complex system of knotted coloured strings or cords used largely for accounting purposes. In the fourth year major attention was given to the study of history, with additional instruction in sciences, geometry, geography, and astronomy. The instructors were highly respected encyclopaedic scholars known as amautaS. After the completion of this education, the pupils were required to pass a series of rigorous examinations in order to attain full status in the life of the Inca nobility.


Names of Ancient Greek Astronomers

It is most certain that the names of Ancient Greek Astronomers are known worldwide, due to their contribution to Astronomy and mathematics.

The Hellenistic period marked advances in astronomy, mathematics and medicine. Hellinistic refers to the Greeks and others who lived after Alexander the Great’s conquests, during which there existed a mixture of civilizations.

The Greek astronomers were able to travel all over the known world and exchange opinions and theories.

The Greek contribution to astronomy was not so much in observation as it was in applying logical thinking and geometry to these observations. That is how Greek scientists figured out that the earth went around the sun, calculated the size of the earth, and understood that the moon went around the earth.

Some famous Greek astronomers were Anaxagoras, who figured out what caused eclipses, Aristarchus, who figured out that the earth went around the sun, and Thales, who figured out that the earth was round.

Here are the names and information about the most known Ancient Greek Astronomers:

Ancient Greek Astronomers

  • Aristarchus of Samos (310-230 B.C.) (Αρίσταρχος ο Σάμιος). Aristarchus suggested that the sun is at the center of the universe with Earth along with the other planets circulating around it. He estimated the distance of the sun from the Earth by observing the angle between the sun and the moon when it is exactly half full.

Greek astronomy is the astronomy of those who wrote in the Greek language in classical antiquity i.e. see Aristarchus of Samos – Greek astronomer/mathematician and his heliocentric model of the solar system.

Greek astronomy is understood to include the ancient Greek, Hellenistic, Greco-Roman, and Late Antiquity eras. It is not limited geographically to Greece or to ethnic Greeks, as the Greek language had become the language of scholarship throughout the Hellenistic world following the conquests of Alexander.

Greek astronomy is also known as Hellenistic astronomy, while the pre-Hellenistic phase is known as Classical Greek astronomy.

During the Hellenistic and Roman periods, much of the Greek and non-Greek astronomers working in the Greek tradition studied at the Museum and the Library of Alexandria in Ptolemaic Egypt.

The development of astronomy by the Greek and Hellenistic astronomers is considered by historians to be a major phase in the history of astronomy in Western culture. It was influenced by Babylonian astronomy in turn, it influenced Islamic, Indian, and Western European astronomy.


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