Warum/wie erreichte die deutsche Rüstungsproduktion 1944 ihren Höhepunkt, als ihnen das Öl ausging?

Warum/wie erreichte die deutsche Rüstungsproduktion 1944 ihren Höhepunkt, als ihnen das Öl ausging?

Zum Beispiel stieg die Flugzeugproduktion von 15.000 im Jahr 1942 auf 40.000 im Jahr 1944, während sich die Panzerproduktion nach Paul Kennedys "Aufstieg und Fall der Großmächte" in dieser Zeitspanne ungefähr verdoppelte. Doch viele Waffen wurden im letzten Jahr wegen Treibstoffmangels nicht richtig eingesetzt.

Ich habe mich gefragt, ob Deutschlands Kriegsanstrengungen vielleicht besser gedient hätten, wenn es weniger Waffen produziert und die Treibstoffeinsparungen für ihren besseren Einsatz genutzt hätte.

Aber vielleicht ist das nicht die richtige Frage. Die Frage ist also: Wie haben sich die Treibstoffkosten, die für die Herstellung eines Panzers oder Flugzeugs erforderlich sind, im Vergleich zu seinem Treibstoffverbrauch im Laufe eines Jahres?

Ich weiß, dass die Massenproduktionstechniken von Albert Speer viel mit der Produktivitätssteigerung zu tun hatten. Könnte also die Verteilung der Ressourcen auf die Produktion im Gegensatz zur Verwendung etwas mit Hitlers größerem Vertrauen zu Speer zu tun haben als seinen Generälen?


Deutschland verbrauchte vor dem Krieg (1938) rund 44 Millionen Barrel Öl. Während des Krieges sank der zivile Ölverbrauch auf ein winziges Niveau, während der militärische Verbrauch anstieg. Wie viel Öl Deutschland wirklich benötigt, hängt vom Standpunkt ab, aber es wurden jährlich rund 36 Millionen Barrel synthetisches Öl, 13 Millionen Barrel aus Rumänien, bis zu 12 Millionen Barrel inländisches Rohöl und mehrere Millionen Barrel aus Ungarn und anderen Quellen bezogen Niveau.

Trotz der Ölkampagne der Alliierten gab es bis zur sowjetischen Eroberung Rumäniens im August 1944 keine nennenswerten Treibstoffknappheiten. Die Zahl der Luftwaffeneinsätze nahm gegen Ende des Jahres tatsächlich langsam zu, ebenso wie die Zahl der verfügbaren Flugzeuge. Die deutschen Bodentruppen, Wehrmacht und Waffen-SS, mussten wegen Treibstoffmangels keine Einsätze verschieben oder Fahrzeuge aufgeben. Erst nach dem Verlust der rumänischen Ölfelder begann die Brennstoffkrise ernsthaft zu greifen. Das bedeutet nicht, dass die Ölkampagne wirkungslos war, nur dass die Auswirkungen nicht so ausgeprägt waren, bis synthetisches Öl praktisch die einzige Kraftstoffquelle wurde.

Angesichts all dessen und der Tatsache, dass die deutsche Industrie hauptsächlich Kohle verwendet, es gab keinen Grund, die Rüstungsproduktion einzuschränken. Tatsächlich waren die Deutschen trotz der gestiegenen Waffenproduktion zunehmend unterlegen, weil die Alliierten (einschließlich der UdSSR) noch mehr Waffen produzierten. Theoretisch hätten die Deutschen, wenn sie ihre Produktion irgendwie steigern könnten, auf dem Feld (und am Himmel) genug Kraft, um Verluste sowohl bei Ölfeldern als auch bei synthetischen Ölanlagen zu stoppen. Da sie historisch dazu nicht in der Lage waren, verloren sie Brennstoffquellen und den ganzen Krieg.

http://www.airpower.maxwell.af.mil/airchronicles/aureview/1981/jul-aug/becker.htm


Die deutsche Industrie wurde fast vollständig von Kohle angetrieben, und ihr Transport erfolgte hauptsächlich über kohlebefeuerte Dampfeisenbahnen, mit einigen dampfbetriebenen Binnenwasserstraßen und elektrifizierten Bahnen. Die meisten Lastwagen in Deutschland waren zu Kriegsbeginn von der Wehrmacht beschlagnahmt worden und erhielten fast die gesamte Ölförderung (einige davon aus Kohle). Der Mangel an Straßenfahrzeugen in Deutschland während des Krieges wäre für moderne Augen erstaunlich; diejenigen, die noch in Betrieb waren, wurden in der Regel von Holzgasgeneratoren angetrieben.

Die deutsche Industrie konnte bis Herbst 1944 weiterarbeiten, als die alliierten Bomberflotten begannen, Eisenbahn-Rangierbahnhöfe und synthetische Ölwerke systematisch anzugreifen. Innerhalb weniger Monate brachen die Bahnsysteme zusammen, und die Industrie stoppte meist aus Mangel an Brennstoffen und Materialien oder der Unfähigkeit, Produkte zu versenden. Auch Heer und Luftwaffe hatten keinen Treibstoff und konnten die meisten ihrer Fahrzeuge nicht nutzen.

Quelle: Der Zusammenbruch der deutschen Kriegswirtschaft 1944-1945: Alliierte Luftwaffe und die Deutsche Reichsbahn, Alfred C. Mierzejewski, 2007.


Neben den anderen Antworten machten die Nazis große Fortschritte bei der Herstellung von synthetischem Öl.

https://en.wikipedia.org/wiki/Synthetic_fuel#History

Die indirekte Kohleumwandlung (bei der Kohle vergast und dann zu synthetischen Brennstoffen umgewandelt wird) wurde 1923 auch in Deutschland von Franz Fischer und Hans Tropsch entwickelt.[14] Während des Zweiten Weltkriegs nutzte Deutschland die Kohleverflüssigung zur Herstellung von Ersatzölprodukten durch den Bergius-Prozess (aus Kohle), den Fischer-Tropsch-Prozess (Wassergas) und andere Methoden (Zeitz verwendete die TTH- und MTH-Prozesse).[17][18]


Ploesti – Der Rest der Geschichte

B-24H Liberators of the Fifteenth Air Force bombardieren am 31.

Neben den 10 Raffinerien in Ploesti, die vielleicht ein Drittel des deutschen Erdöls produzierten, gab es ein breites Netz von Zielen wie Giurgiu: Lagerstätten, Transportwege und Verladestellen.

Die Navigatoren der 97th Bomb Group B-17 überprüften ihre Karten, als sie sich am Morgen des 23. Juni 1944 der Donau von Norden näherten. Bisher waren sie auf Kurs und pünktlich zu ihrem zugewiesenen Ziel, der rumänischen Stadt Giurgiu an der Grenze zu Bulgarien. Die in Italien ansässige Fünfzehnte Luftwaffe hatte an diesem Tag Hunderte von Bombern gegen Ziele abgefeuert, die mit Ploesti und anderen Erdölförder- und -verschiffungspunkten der Achse verbunden waren.

Fast 70 Meilen südlich von Ploesti drängten sich die Fliegenden Festungen durch ein dickes Flak-Sperrfeuer. Während des Bombenangriffs auf Giurgiu wurde die B-17F Opissonya wurde von der Flak getroffen und begann an Höhe zu verlieren, aber Pilotleutnant Edwin Anderson war entschlossen, seinen Bomber über dem Ziel zu platzieren.

Lieutenant David R. Kingsley kauerte über dem Norden-Bombenvisier in Opissonya's Nase und sucht den Zielpunkt. Er ignorierte die angreifenden Messerschmitt Me-109 und warf seine Bomben durch die dicker werdende Flak ab. Bis dahin hatte die B-17 eine Prügelei einstecken müssen: Anderson zog mit einem ausgefallenen Triebwerk und schweren Flugzeugschäden vom Ziel ab.

Weitere 109er drängten sich, begierig darauf, den Nachzügler zu erledigen. Einer von ihnen warf eine 20-mm-Patrone in das Abteil des Heckschützen und verwundete Sergeant Michael Sullivan. Sullivan konnte über die Gegensprechanlage nicht um Hilfe rufen und kroch in die Hüftposition. Die Kanoniere trugen ihn zum Funkraum und riefen Hilfe herbei. Nun, da sie ihre Bombenladung abgeworfen hatten, war Kingsley die offensichtliche Wahl, um Erste Hilfe zu leisten.

Als erfahrener Flieger auf seiner 20. Mission war Kingsley noch nicht ganz 26 Jahre alt. Obwohl der Leutnant die Pilotenausbildung verlassen hatte, brillierte er als zweifach eingestufter Bombardier-Navigator. Er war weit weg von seiner Heimat in Portland, Ore.

Nachdem er Sullivans beschädigtes Fallschirmgeschirr und seine Jacke entfernt hatte, um seine verstümmelte Schulter freizulegen, gelang es Kingsley, die Blutung zu verlangsamen. Aber der Schütze hatte bereits 500 Meilen von der Basis entfernt zu viel Blut verloren, Sullivan bekam einen Schock.

Dann kamen noch mehr 109er. Während einer langen Schießerei schossen sie die Festung in Schutt und Asche und zwangen Anderson, die Rettungsglocke zu läuten. In der daraus resultierenden Verwirrung konnte Sullivans Rutschengeschirr nicht gefunden werden. Kingsley zögerte nicht: Er nahm sein eigenes Geschirr ab und befestigte es am Schützen. Sullivan erzählte später: „Lieutenant Kingsley nahm mich in die Arme und kämpfte sich zum Bombenschacht, wo er mir sagte, ich solle meine Hand an der Reißleine lassen und sagte, ich solle sie ziehen, wenn ich das Schiff verlassen habe. Bevor ich aufsprang, sah ich zu ihm auf und sein Gesichtsausdruck war fest und feierlich. Er muss gewusst haben, was auf ihn zukommt, denn in seinen Augen war überhaupt keine Angst.“

In ihren Fallschirmen baumelnd, sahen die Besatzungsmitglieder zu, wie ihr Bomber zu Boden fiel und in Bulgarien brannte. Die Flieger gerieten bald in Gefangenschaft, und ihre Entführer sagten später, sie hätten einen toten Flieger auf dem zerquetschten Flugdeck gefunden, der möglicherweise eine Bruchlandung versucht hatte. Zehn Monate später erhielt die Familie Kingsley Davids Ehrenmedaille.

Die 97. Gruppe verlor an diesem Tag drei weitere Flugzeuge, während die Fünfzehnte fünf weitere Bomber und vier Jäger abschrieb. Es war ein weiterer tragischer Eintrag in der langwierigen Kampagne, den Zapfhahn von Adolf Hitlers Balkanöl abzudrehen.

Nach der Flutwelle

Im April 1944 hatte die Fünfzehnte Luftwaffe eine viermonatige Kampagne begonnen, um die Erdölraffinerien um Ploesti zu zerstören. Tatsächlich drehte sich bei der Fünfzehnten zu diesem Zeitpunkt alles um Öl: Da Rumänien 1.300 Meilen von den englischen Stützpunkten der 8. Reichweite der Raffinerien.

Am 1. August 1943, drei Monate vor der Organisation des Fünfzehnten, marschierten die Achte und Neunte Luftwaffe
B-24Ds hatten eine historische Low-Level-Mission gegen Ploesti geflogen und dabei spektakuläre Verluste erlitten. Die Operation Tidal Wave kostete 54 der 178 Liberators, die in der Türkei zerstört oder interniert wurden – ein Beweis dafür, dass Ploesti nicht auf einen Schlag eliminiert werden würde (siehe „The Truth About Tidal Wave“, März 2012).

Ironischerweise waren die ersten Raffinerien von Ploesti mit amerikanischer Unterstützung gebaut worden, aber neun Jahrzehnte später war Bukarest mit Berlin verbündet. Neben den 10 Raffinerien in Ploesti, die vielleicht ein Drittel des deutschen Erdöls produzierten, gab es ein breites Netz von Zielen wie Giurgiu: Lagerstätten, Transportwege und Verladestellen. Alle waren miteinander verbunden, und alle waren weit von Italien entfernt. Von Foggia aus lag Ploesti 580 Meilen nordöstlich über die Adria.

Im Frühjahr 1944 erkannten die Luftstreitkräfte der US-Armee, dass es bei diesen Industriestandorten keinen Knockout-Schlag gab. Eine „Neuzündungs“-Politik war eindeutig erforderlich, um den Betrieb unterhalb der Spitzenkapazität zu halten. General Twining startete am 5. April seinen ersten Angriff gegen Ploesti. Drei Bombengeschwader machten sich auf den Weg, um die Rangierbahnhöfe anzugreifen, obwohl nur zwei das Wetter überstanden.

Rangierbahnhof-Missionen reduzierten die Produktion von Ploesti im April erheblich. Die No. 205 Group der Royal Air Force schloss sich den Bemühungen an, mit acht Staffeln, die Vickers Wellingtons, Handley-Page Halifaxes und Consolidated Liberators fliegen. Sie trugen etwa 4 Prozent der Einsätze der Kampagne, meist nachts, bei und förderten auch die Donau, wodurch der Ölexport per Lastkahn stark eingeschränkt wurde.

Die ersten sechs Missionen bis zum 6. Mai zielten als Teil des allgemeinen „Transportplans“ der Alliierten auf die Bahnhöfe von Ploesti ab. Aber wie die Eighth Air Force lernte, waren Eisenbahnen extrem schwer zu zerstören und konnten in überraschend kurzer Zeit repariert werden. Die größte Ploesti-Mission dieser ersten Phase umfasste alle fünf Bombenflügel von Twining, wobei 485 Flugzeuge am 5. Mai etwa 1.200 Tonnen Kampfmittel abwarfen. Es war jedoch fraglich, ob der angerichtete Schaden die 18 verlorenen Bomber und Besatzungen wert war. Selbst mit mehr als 200 Begleitjägern forderte die Verteidigung der Achsenmächte ihren Tribut.

Nach 1.320 Einsätzen und fast 50 verlorenen Flugzeugen änderten sich die Prioritäten des Fünfzehnten. Sieben der 10 Raffinerien, die die Stadt umkreisten, befanden sich innerhalb einer Meile von den Bahnhöfen, so dass es für den Mittelmeerkommandanten, Generalleutnant Ira C. Eaker, leicht war, eine Verschiebung der Bombenzielpunkte anzuordnen. Fast zwei Wochen vergingen, bevor das Fünfzehnte einen weiteren Überfall auf Ploesti startete und diesmal die Raffinerien selbst angriff. Der neue Ansatz führte zu Ergebnissen: Anhaltende Rückschläge brachten die Produktion in Ploesti kurz vor der Kapitulation Bukarests Ende August fast zum Erliegen.

Die Zusammenfassung der Mission der 2. Bombengruppe für den 24. April zeigt die Vielfalt der Widerstände, auf die die Angreifer über Ploesti stießen: „Ein 40-minütiger Jägerangriff begann am Ausgangspunkt. Ungefähr 20 bis 30 e/a [feindliche Flugzeuge], bestehend aus Me 109, FW 190 und DW 520, griffen aggressiv an und verursachten Schäden an fünf B-17. Flak am Ziel war sowohl Verfolgung als auch Sperrfeuer, was zu Schäden an 28 B-17 [von 36] und zur Verletzung eines Mannes führte. Flak wurde als intensiv und akkurat beschrieben.“ Den alliierten Kanonieren wurde der Abschuss von zwei 109er und einer Dewoitine D.520 zugeschrieben.

Mitte Mai hatte die Fünfzehnte Luftwaffe ihre Reife erreicht. Twining setzte 21 Bombengruppen, sieben Jagdgruppen und eine Aufklärungsgruppe ein. Obwohl sein Kommando halb so groß war wie das des „Mighty Eighth“, war es dennoch eine mächtige, effektive Streitmacht.

Die Verteidiger

Die zweiwöchige Pause bei den alliierten Bombenangriffen gab den Verteidigern auch Zeit, sich anzupassen. Der Kommandant der Luftverteidigung war Generalleutnant Alfred Gerstenberg der Luftwaffe, der in Manfred von Richthofens geflogen war Jasta 11 im Jahr 1917. Ploesti verfügte bereits über 140 schwere und mittlere Flugabwehrgeschütze sowie Hunderte von Waffen kleinerer Kaliber für den Fall einer weiteren Flutwelle. Die Anzahl der schweren und mittleren Geschütze (hauptsächlich 88 bis 128 mm) verdoppelte sich vor Ende der Kampagne, und es wurden etwa 40 Sperrballons hinzugefügt, um der Bedrohung auf niedriger Ebene entgegenzuwirken. Schwere Flak könnte äußerst effizient, wenn auch nicht immer tödlich sein: Bei einer Mai-Mission meldete eine Gruppe Schaden an 33 ihrer 36 Festungen, kehrte jedoch alle zurück.

Etwa 200 deutsche und rumänische Jagdflugzeuge waren um Ploesti stationiert, hauptsächlich Me-109 und -110 sowie lokal produzierte Sternmotor-IAR 80 und 81. Die Königlich Bulgarische Luftwaffe steuerte auch 109er und D.520er bei. Ausgestattet mit Radarwarnung und -kontrolle war die Achse gut vorbereitet, um sich nähernde alliierte Bomber zu bekämpfen.

Doch die effektivste Verteidigungswaffe war die einfachste. Die Rumänen wurden schnell zu Experten im Einsatz von Rauchgeneratoren, um Ziele zu verschleiern. Die Amerikaner bewerteten die Nebelwände bei vier der ersten fünf Missionen als unwirksam, danach erwies sich der Rauch jedoch als zunehmend erfolgreich, um bestimmte Bereiche zu maskieren. Rauch wurde durch Chlorsulfonsäure erzeugt, die mit Druckluft in Generatoren eingespeist wurde. Als eintreffende Bomber gemeldet wurden, kurbelten die Rumänen ihre Generatoren etwa 40 Minuten vor der erwarteten Einschlagszeit an. Es gab reichlich Vorräte: 1.900 Generatoren, von denen jeder mehr als drei Stunden lang Rauch erzeugte, obwohl Oberflächenwinde die Zeit verkürzen konnten, in der der Schirm wirksam war. Folglich gingen die Aufklärungsflugzeuge P-38 Lightnings und F-5 „Photo Joes“ oft dem Bomberstrom voraus und berichteten über das Ausmaß der Rauchbedeckung in einem bestimmten Gebiet.

US-Bombardiere nahmen zwei neue Methoden an, um mit dem Rauch fertig zu werden. Blinde Bombardierung verwendete H2X-Radar in Pathfinder-Flugzeugen, das das Radarbild mit dem Bombenvisier koordinierte. Bei der Offset-Bombardierung wurde die bekannte Peilung und Entfernung eines Zielpunkts vom Ziel außerhalb der Nebelwand verwendet. Beide konnten effektiv sein, aber keines war ein Ersatz für direktes visuelles Bombardement mit dem Norden. Die fünfzehnte Luftwaffe kam zu dem Schluss, dass Rauch „normale visuelle Bombardierungen praktisch unmöglich machte“.

Unter den Verteidigern der Königlich Rumänischen Luftwaffe war sicherlich Kapitän Constantin Cantacuzino, ein charismatischer Adliger und Sportler, die herausragende Persönlichkeit. Als nationaler Kunstflugmeister nahm er leicht 109er und betrachtete den Luftkampf als den ultimativen Sport. Bei Kriegsende wurden ihm 47 Siege zugeschrieben, die er gegen die Sowjets und die Amerikaner flog – und später gegen seine ehemaligen deutschen Verbündeten.

Dann war da Leutnant Ion Dobran, der 10 alliierte Flugzeuge beanspruchte und selbst dreimal abgeschossen wurde. Rückblickend im Jahr 2002 dachte er: „Wir konnten es kaum erwarten, die Amerikaner zu treffen, [aber] der numerische Unterschied war riesig. Zum Beispiel haben wir 15 gegen 100 und sowas eingesetzt. Der unmittelbare [Bomber-]Schutz wurde durch die Blitze sichergestellt, und die Mustangs flogen höher, als strategische Reserve, die eingreifen konnte, wo es nötig war. Sie beschossen auch Straßen und Eisenbahnen, um feindliche Kämpfer anzuziehen.“

Um dem zunehmenden Druck durch die wachsende 8. Luftwaffe entgegenzuwirken, wurden bald mehr Kampfflugzeuge der Luftwaffe nach Norden verlegt. Bis zum Frühsommer nur zwei Gruppen von Jagdgeschwader 77 stellte den Großteil der Luftwaffenjäger in Italien und auf dem Balkan, und die Abnutzung forderte ihren Tribut, als die Fünfzehnte P-51 erhielt. Am 24. April III Gruppe hatte seinen Kommandanten verloren, den 70-Siegigen Ritterkreuzträger Kapitän Emil Omert, der von Mustangs abgeschossen wurde.

Blitze über Ploesti

Frustriert über die Ergebnisse konventioneller Bombardements beschlossen die Kommandeure der 15. Air Force, P-38 zu entsenden, um die Raffinerie Romana Americana zu bombardieren. Am 10. Juni eskortierte die 1st Fighter Group bombenbewaffnete 82nd Group Lightnings auf einer der bisher längsten Jagdmissionen, einer 1.300 Meilen langen Rundreise. Das Eindringen würde diesmal auf niedrigem Niveau erfolgen, um die Verteidiger der Raffinerie zu überraschen, bevor sie ihre Rauchgeneratoren aufdrehen konnten.

Nichts lief nach Plan.

Unter den 48 Eskorten an diesem Tag befand sich Minnesotan 2nd Lt. Herbert Hatch. Von Dornier Do-217 abgelenkt, hatte sich Hatchs Flugführer beim Einsturz des Daches dem „leichten Fleisch“ zugewandt. Die rumänische 6. Jagdgruppe hatte 23 IAR 81Cs durcheinandergewirbelt, die die Amerikaner mit Focke-Wulf Fw-190 verwechselten.

"Ich schaute zu meiner Linken hoch und da war eine ganze Herde Fw-190 ab 10 Uhr unterwegs", sagte Hatch. „Wir brachen alle hart zu unserer Linken, um sie direkt zu treffen, und als ich mich umdrehte, kam vor mir ein einzelner 190er vorbei. Er war so nah, dass ich nur den Bauch seines Rumpfes und die Flügelwurzeln sehen konnte. Er war nicht mehr als 75 Meter entfernt. Ich eröffnete das Feuer mit meinen vier Kaliber .50 und der 20-mm-Kanone und blies ihn fast in zwei Hälften …. Auf ihn zu schießen, zog mich weiter nach rechts und ich sah um 2 Uhr auf und da waren noch vier 190er.“

An diesem Punkt wurde der Kampf zu Haschisch. Der Minnesotaner und sein Flügelmann gingen in die Offensive und feuerten, wenn ihnen ein feindlicher Jäger die Nase kreuzte. Hatch sah, wie drei P-38 abgeschossen wurden, drehte sich jedoch um und kletterte und schoss vier weitere Feinde nieder. Er kam einem seiner Opfer so nahe, dass er 3 Zoll an seinem linken Ruder verlor.

„Ich schaute um 2 Uhr auf und sah, wie ein anderer direkt auf mich zukam“, erinnerte sich Hatch. „Es war zu spät, um mich umzudrehen. Ich schloss einfach die Augen und kauerte mich in mein Cockpit. Ich dachte, ich hätte die Farm gekauft, aber er hat mich vermisst, ohne auch nur ein Loch in mein Schiff zu bohren.“ Hatch stürzte sich dann auf einen anderen Banditen und stieg ein paar Runden ab, bevor er trocken wurde.

Von den 16 Lightnings of Hatchs 71st Fighter Squadron, die an der Mission teilnahmen, kehrten nur acht zurück. Insgesamt verloren sie von den 96 Flugzeugen der beiden Gruppen 24 durch Abfangjäger und Flugabwehrgeschütze. Die rumänische 6th Fighter Group verbuchte 23 Lightnings in dem verworrenen Luftkampf, von denen zwei ihrem Kommandanten, Captain Dan Vizanty, für den Verlust von vier IARs zugeschrieben wurden. Es wäre der letzte große Erfolg für den flinken, aber alternden rumänischen Kämpfer.

Mit ausreichender Vorwarnung erzeugten die Rumänen Rauch über zwei der drei Ziele der 82. Gruppe. Aufklärungsfotos nach dem Streik zeigten sichtbare Schäden an der Raffinerie, obwohl sie weiterhin Öl förderte.

Eine weitere Ehrenmedaille

Am 9. Juli zielten etwa 220 Bombenangriffe auf zwei Raffinerien ab, darunter den Xenia-Komplex, der der 98. Bomb Group zugeteilt wurde. Die B-24G von Lieutenant Donald D. Pucket wurde unmittelbar nach dem Bombenabwurf von der Flak getroffen, wobei ein Besatzungsmitglied getötet und sechs weitere verletzt wurden. Zwei der Triebwerke des Liberators wurden ausgeschlagen und die Steuerkabel wurden durchtrennt. Pucket befahl den wehrfähigen Besatzungsmitgliedern, das Schiff zu erleichtern und alle losen Gegenstände über Bord zu werfen, während er nach Westen abstieg.

Als Pucket daraufhin eine Rettungsaktion befahl, machten sich fünf Männer zum Sprung bereit und machten sich auf den Weg zum Bombenschacht. Aber drei andere konnten oder wollten das Flugzeug nicht verlassen. Pucket ignorierte das Drängen der ambulanten Flieger und rechnete damit, dass er nicht genug Zeit hatte, die drei anderen in die Bucht zu zerren und sie hinauszuschieben. Als die fünf unverletzt ins All sprangen, kehrte er ins Cockpit zurück und versuchte, den absinkenden, brennenden Bomber zu kontrollieren.

Der Liberator krachte gegen einen Berghang und explodierte beim Aufprall. Puckets Witwe, die fast ein Jahr später seine Ehrenmedaille erhielt, bemerkte: "Dons Verhalten, bei seinen verwundeten Besatzungsmitgliedern und der verkrüppelten B-24 zu bleiben, war das, was traditionell und vom Kapitän des Schiffes erwartet wurde."

Als der Sommer seinen Höhepunkt erreichte, nahmen auch die Ergebnisse der anhaltenden Bombardierung zu, aber die Verteidigung der Achsenmächte blieb beeindruckend. B-24-Bombardier Quentin Petersen von der 454th Bomb Group erinnerte sich daran, dass beim Briefing am 17. [Lieutenant] Colonel [James] Gunn besprach diese lange Mission, die Astra-Ölraffinerie anzugreifen…“ Als er sich an diesem Tag dem Ziel näherte, wurde Petersens Lib Opfer von AA: „Als nächstes wusste ich, dass wir von der ersten Flak getroffen wurden, die wir an diesem Tag sahen. Zwei unserer Motoren wurden zerstört. Teile und Besatzung der fünf führenden Flugzeuge kamen an unserem Raumschiff vorbei. Als ich erkannte, dass einige Bomben getroffen worden waren, ließ ich unsere in Salve los. Mit ausgeschossenem Sauerstoff- und Hydrauliksystem stiegen wir auf eine atembare Höhe ab, begutachteten den Schaden und machten uns allein auf den Heimweg, nachdem wir weit zurückgefallen waren und von allen anderen Flugzeugen der ursprünglichen Formation zurückgelassen wurden.“

Lieutenant John McAullife konnte mit zwei Maschinen nicht nach Italien zurückkehren und wandte sich nach Südwesten, in der Hoffnung, befreundete Partisanen in Jugoslawien zu erreichen. Der dem Untergang geweihte Befreier erreichte Griechenland, wo die Besatzung das Schiff verließ. Petersen erinnerte sich:

Kampfmannschaften erhielten keine Fallschirmausbildung. Keiner von uns war je gesprungen! Jeder hatte Geschichten von Besatzungen gehört, denen befohlen worden war, auszusteigen, aber wegen eines „eingefrorenen“ Besatzungsmitglieds sprang niemand und alle blieben im Flugzeug und kamen beim Absturz ums Leben. John McAullife, Flugzeugkommandant, und ich hatten dieses Thema in vielen Bars diskutiert und waren uns einig, dass, da der Bombardier für den größten Teil der Mission wenig zu tun hatte, meine Aufgabe unter diesen Umständen darin bestehen würde, die Aufmerksamkeit aller auf sich zu ziehen und so zu springen es würde kein "hindern" auf seinen Befehl geben. Ich kurbelte die Bombenschachttüren mit der Hand auf (denken Sie daran, dass keine Hydraulik mehr vorhanden war), steckte meine Schuhe in meine A-2-Jacke und schloss sie mit dem Reißverschluss, um zu verhindern, dass sie beim Öffnen des Schachts weggerissen wurden. Ich erregte die Aufmerksamkeit aller und stieg vom Laufsteg der Bombenbucht in den Weltraum.

Petersen hat sich beim Sprung eine Hüfte ausgerenkt. Nachdem die Deutschen die Flieger aufgesammelt hatten, lieh ein Vernehmungsbeamter der Luftwaffe dem verletzten Flieger sein eigenes Feldbett für die erste Nacht des Amis in Gefangenschaft.

Zwei Tage später war die Ploesti-Kampagne zu Ende. Am 23. August beugte sich Bukarest dem Unvermeidlichen, brach sein Bündnis mit Deutschland und stellte sich auf die Seite der Alliierten. Während der viermonatigen Kampagne wurden 5.675 Bombenangriffe gestartet, darunter der P-38-Angriff, bei dem fast 14.000 Tonnen Kampfmittel abgeworfen wurden. Die anhaltenden Bemühungen kosteten 282 US-amerikanische und 38 britische Flugzeuge, bewiesen jedoch, dass anhaltende Streiks einen großen Industriekomplex ruinieren könnten. Am Ende produzierten die ausgebrannten und ramponierten Raffinerien von Ploesti nur einen Tropfen: eine 90-prozentige Reduzierung des für die Wehrmacht bestimmten Erdöls. Reichsrüstungschef Albert Speer und Luftwaffenfeldmarschall Erhard Milch sagten später den alliierten Vernehmungsbeamten, dass die Bombardierung effektiver gewesen wäre, wenn der Ölplan früher verfolgt worden wäre.

Unterdessen spielte sich in dieser umkämpften Region ein letztes Drama ab. Ende August arbeitete Kapitän Cantacuzino, das führende rumänische Ass, mit dem hochrangigen amerikanischen Kriegsgefangenen zusammen, um zu verhindern, dass alliierte Flieger von den Deutschen verlegt oder von den Sowjets „gerettet“ wurden. Lieutenant Colonel Gunn, der während der Mission am 17. August abgeschossen worden war und in Bukarest festgehalten wurde, klemmte sich in eine Me-109 und die nicht zusammenpassenden Zweier flogen nach Italien. Cantacuzino bot dann an, Rettungsflugzeuge zu einem Feld in der Nähe von Bukarest zu führen, um eine Kriegsgefangenen-Luftbrücke nach Foggia zu beginnen. Nachdem sich ein Amerikaner seine 109 „ausgeliehen“ und sie am Boden geschleift hatte, bekam Cantacuzino einen schnellen Checkout in einer P-51B, in der er eine atemberaubende Kunstflugvorführung durchführte. Anschließend führte er 38 B-17 zum Feld, wodurch 1.161 Flieger in Sicherheit gebracht werden konnten – ein passender Abschluss der langwierigen Ploesti-Saga.

Der in Arizona lebende Luftfahrtautor Barrett Tillman ist Autor von mehr als 45 Büchern und 500 Zeitschriftenartikeln. Sein neuestes Buch, das im Mai 2014 erscheinen wird, trägt den vorläufigen Titel Das vergessene Fünfzehnte: Die kühnen Flieger, die Hitlers Ölvorrat lahmlegten. Zum Weiterlesen empfiehlt er Festung Ploesti: Die Kampagne zur Zerstörung von Hitlers Öl, von Jay Stout.


Der Tag, an dem Russlands Weißes Haus von der russischen Armee beschossen wurde

Veröffentlicht am 24. April 2021 03:43:00

Für Amerikaner ist es schwer vorstellbar, dass die US-Armee Panzer die Pennsylvania Avenue hinaufrollt, um einen widerspenstigen Kongress durch Beschuss des Gebäudes aus dem Kapitol zu zwingen. Für die Russen ist es jedoch nicht so schwer, denn sie müssen sich nur an den Tag im Jahr 1993 erinnern, als die russische Armee genau das mit ihrem eigenen Parlamentsgebäude machte.

Heutzutage wird Boris Jelzin von vielen in den Vereinigten Staaten als eine Art Wodka-getränkter Possenreißer in Erinnerung behalten. Wir wissen es nicht besser – wir sind es gewohnt, dass hartgesottene kommunistische Führer Atomwaffen auf uns richten. Inzwischen ist das am weitesten verbreitete Video von Jelzin in Amerika das, in dem er auf der Bühne eines Konzerts tanzt, vermutlich betrunken.

In Russland ist sein Vermächtnis groß und ruft extreme Emotionen hervor. Der Provinzpolitiker war mutig genug, sich vor dem Weißen Haus, dem russischen Parlament, auf einen Panzer zu stellen, als 1991 ein kommunistischer Putschversuch versuchte, die demokratische Regierung zu stürzen und die Sowjetunion wiederzubeleben.

Es war Boris Jelzin, der die russischen Bürger überzeugte nicht die demokratischen Reformen von Michail Gorbatschow zu verwerfen. Dafür war er Russlands erster frei gewählter Präsident. Aber das war einer von zwei Höhepunkten, die er während seiner gesamten politischen Karriere erleben würde.

TFW, Sie haben ein paar Drinks vor Ihrem Presser im Weißen Haus.

Jelzin führte nach der Wirtschaftsreform eine Wirtschaftsreform ein, von der er glaubte, dass sie Russland zu einer lebendigen, blühenden Demokratie mit offenem Markt machen würde. Was stattdessen geschah, war der massive Verkauf von Vermögenswerten, die früher von einer starken zentralisierten Wirtschaft kontrolliert wurden, für ein paar Cent auf dem Dollar. Jelzins Marktreform für die “Shock Therapy” war definitiv ein Schock für viele Russen, die sahen, wie sich ihre Lebensqualität vor ihren Augen verschlechterte.

Ebenso widersprüchlich war Jelzins anderer Höhepunkt. Der erste vom russischen Volk gewählte Präsident verließ sein Amt absichtlich und schuf damit einen Präzedenzfall für alle, die nach ihm kamen. Bis dahin war jedoch der Schaden an seinem Ruf angerichtet. Seine Zustimmungswerte unter den Russen betrugen nur zwei Prozent, und sein Nachfolger würde nie die gleiche Absicht haben, die Macht zu verlassen.

Heben Sie Ihre Hand, wenn Sie ein Autokrat sind.

Aber Jelzin war ein echter russischer Führer, als er getestet wurde. Ein solcher Test für Jelzins Entschlossenheit kam im Oktober 1993, als die Straßen Moskaus die schlimmste Gewalt seit der Oktoberrevolution von 1917 erlebten, aus der die Sowjetunion hervorging. Gesetzgeber und das Büro des Präsidenten stritten sich über die oben genannten Reformen des freien Marktes, die Russland und das russische Volk schockierten. Als Reaktion auf den parlamentarischen Widerstand löste Jelzin die gesetzgebende Körperschaft Russlands auf, was ihm die Verfassung nicht genau erlaubte.

Aber die Gesetzgeber würden nicht einfach akzeptieren, was sie als Überschreitung des Kremls ansahen. Sie verbarrikadierten sich im Weißen Haus, in dem sich der Kongress der Volksabgeordneten und der Oberste Sowjet befanden, der die nationale gesetzgebende Körperschaft Russlands bildete. Dann stimmten sie für ein Amtsenthebungsverfahren gegen den Präsidenten.

Wenn Sie mit russischen Führern überhaupt vertraut sind, können Sie wahrscheinlich erraten, wie Jelzin, der “wodkagetränkte Possenreißer, reagierte.

Er befahl der Polizei, den Zugang, Strom, Wasser und die Kommunikation zum Gebäude zu unterbrechen. Als Jelzin-Gegner anfingen, Fernsehsender und andere staatliche Einrichtungen anzugreifen, rief er den Ausnahmezustand aus und befahl dem russischen Militär (das bis dahin eine neutrale Partei war), das Weiße Haus selbst zu betreten.

Jelzin behauptete, die Aktion würde Russland daran hindern, in eine sowjetunionähnliche Regierung abzugleiten, und befahl der Armee, das Gebäude zu beschießen und zu sichern und dann die widerstrebenden Gesetzgeber zu verhaften. Die russische Armee gehorchte den Befehlen des Präsidenten. Kurz darauf verabschiedete Jelzin ein Verfassungsreferendum, das dem Amt des Präsidenten viel mehr Macht einräumte als zuvor, die Macht, die Wladimir Putin bis heute wie ein Profi ausübt.

Jelzin wurde für eine weitere Amtszeit gewählt, trat jedoch am Silvesterabend 1999 aufgrund von Korruptionsvorwürfen und mangelnder Gesundheit von der Präsidentschaft zurück. Er sagte Russland, dass das neue Jahrhundert mit einer neuen Führung beginnen sollte und überließ Wladimir Putin die Verantwortung. Der umkämpfte ehemalige Präsident starb 2007 und Putin ist immer noch im Amt.

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„Alle seine Staubsauger, seine Labyrinthe, waren die andere Seite davon. Während er lebte und Zeichen auf Papier zeichnete, hatte dieses unsichtbare Königreich in der Dunkelheit draußen bestanden … die ganze Zeit …“
Thomas Pynchon, Gravity's Rainbow (1973)

Wernher von Braun traf Hitler mindestens fünfmal. Das obige Gruppenfoto wurde auf der Heeresdienststelle Kummersdorf kurz nach einem Winterschneesturm Anfang 1934 aufgenommen. Hitler, nur ein Jahr im Tausendjährigen Reich, steht im Zentrum des Nazi-Universums. Seine beiden kriecherischen Helfer Rudolph Hess und Martin Bormann stellen sich auf beiden Seiten knapp über ihm auf. Und direkt nach oben schwebt WvB, ohne Hut und gutaussehend in einem schwarzen Zweireiher, umgeben von dicken Wolken aus Wehrmachtsgrau. Wie viel ist in die sichtbare Abgrenzung des WvB von der Menge der Armee- und NSDAP-Offiziere hineinzulesen? Steht er abseits, wagt er es, den Führer zu inszenieren, oder ist er auf diesem Foto unter Seelenverwandten? In Wahrheit ist er all das und noch viel mehr.

Wernher Magnus Maxmilian Freiher von Braun wurde am 23. März 1912 als zweiter von drei Söhnen einer preußischen Junkerfamilie aus einer langen Adelslinie geboren, deren Güter im heutigen Westpolen an Stalin verloren gingen. Sein Vater, Magnus von Braun, von Natur aus patriarchalisch und in seiner Politik nationalistisch, ja monarchistisch, arbeitete im Berlin der Zwischenkriegszeit im Staatsdienst. Seine Mutter aus der kleineren Familie von Quistorp erzog die Kinder in einem gepflegten und privilegierten Haus, geschützt von der Politik und Kultur der Stadt. Die Familie hinterließ sogar ihrem eigenwilligen mittleren Sohn eine dicke Schicht formellen Charmes, gute Manieren und tiefen Konservatismus. Aber es war das einfache Geschenk eines Teleskops zu seinem 13. Geburtstag, das den lebenslangen Wunsch entfachte, der erste Mensch zu sein, der den Mond betritt.

Während deutsche Kommunisten und Nazi-Sturmtruppen auf den Straßen kämpften, umarmte WvB seinen eigenen wachsenden „Fanatismus“ für die Rakete. Im Internat widmete sich das WvB der Mathematik und Physik und trat mit Begeisterung einer Amateur-Rocket-Gesellschaft unter der Leitung von Hermann Oberth, einem frühen Visionär der Raumfahrt und technischer Berater bei Fritz Langs Film, bei Frau im Mond (1929). Auf seine unternehmerische Art mietete der WvB-Club eine ungenutzte Munitionsdeponie in einem Berliner Vorort und begann, auf dem sogenannten Raketenflugplatz kleine Flüssiggasraketen zu testen es auf Deutsch). Dort lernte der junge Wernher eine wichtige Sache über die Wissenschaft der Raketentechnik: Wenn man etwas ins All schicken will, geschweige denn auf einen anderen Planeten, muss man etwas sehr Großes bauen. Die Fluchtgeschwindigkeit der Erde auf der Umlaufbahn beträgt über 25.000 Meilen pro Stunde und chemische Treibstoffe waren (und sind) sehr schwer. Wenn WvB also zum Mond gelangen wollte, brauchte er etwas Größeres als einen Amateur-Raketenclub.

1932 fuhr die Armee wie aufs Stichwort in einer „schwarzen Limousine“ vor, um Zeuge eines ihrer Teststarts zu werden.* Einer dieser Militärs, Generalmajor Dr seine Doktorarbeit und stellte ihn als „zivilen Angestellten des Heeres“ ein.* Tatsächlich war die Bundeswehr scharf auf Raketen, weil der Versailler Vertrag, der den Ersten Weltkrieg beendete, sie daran hinderte, wirklich große Geschütze zu bauen. Es sagte nichts über selbstfahrende Raketen aus, und durch dieses Schlupfloch ging die Karriere von WvB sozusagen ins Rollen.

Geboren in der Nähe der Frühlings-Tagundnachtgleiche unter günstigen Sternen, diese Art von Glück und Gunst in den Händen der Auserwählten, seine angeborene Fähigkeit, jede Unterbrechung zu erwischen und jeder Kurve auszuweichen, begleitete WvB sein ganzes verzaubertes Leben. Sein ganzes Leben schien eine Art aufgeladenes weißes Privileg zu verkörpern.

Zur gleichen Zeit übernahm sein Vater eine Schlüsselposition im Kabinett von Franz van Pappen, einem aristokratisch-konservativen Nationalisten, der 1932 eine neue Regierung bildete. Bei den Präsidentschaftswahlen unterlag er dem alternden Kriegshelden Paul von Hindenburg zwar knapp, Adolph Hitler war noch der Vorsitzende der größten Partei im Reichstag. Nazi-Sturmtruppen randalierten in den Straßen Berlins und Joseph Goebbels' Propagandamaschine schrie nach einem Spitzenplatz im Kabinett für ihren Führer. In diesem Moment der Krise hatte der letzte Atemzug der alternden preußischen Aristokratie einen wirklich schrecklichen Plan. Sie würden Deutschlands erstem Experiment in der Demokratie ein Ende setzen (und die kommunistischen und sozialistischen Parteien verdrängen), indem sie Hitler als Kanzler „anheuern“ und damit die jugendliche Energie der Nationalsozialisten für ihre revanchistische Herrschaft kooptieren. Aber Hitler war ein moderner Mann, und sein Ehrgeiz war nicht zu zügeln.

In der Nacht zum 30. Januar 1933 begann mit Hitlers Ernennung zum Reichskanzler die Machtergreifung der Nazis. Innerhalb von sechs Monaten schaffte Hitler alle anderen politischen Parteien in Deutschland ab, übernahm die absolute Kontrolle über Staat, Polizei, öffentlichen Dienst und Medienapparat, eröffnete das erste Konzentrationslager in Dachau, begann mit der Säuberung deutscher Juden aus dem öffentlichen Leben und nach der summarischen Verhaftung und Hinrichtung eines seiner besten Freunde (der Paramilitärsführer Ernst Röhm zusammen mit einigen Hundert anderen in „Die Nacht der langen Messer“) beanspruchte Hitler die absolute Loyalität der deutschen Armee.

Während sein Vater Magnus arbeitslos war, schloss Sohn Wernher neue Freunde.

Der Dienst in der kaiserlichen Armee gehörte zum preußischen Erbe der Familie von Braun, der Ausverkauf an die Nazis war etwas anderes. In den 1920er Jahren sahen aristokratische Deutsche auf die kleinbürgerlichen Nazis herab. Präsident Hindenburg tat Hitler als „diesen bayerischen Gefreiten“ ab. Wie seinesgleichen erinnerte sich der WvB daran, zu Beginn der 1930er Jahre gedacht zu haben, „Hitler war noch immer nur ein pompöser Narr mit Charlie-Chaplin-Schnurrbart“. Wohingegen neue Rassenvorstellungen, darwinistischer Kampf und die rassische Vorherrschaft von „das Volk“ für den Konsum gewöhnlicher Deutscher waren. „Der Volksstaat muss die Rasse in den Mittelpunkt allen Lebens stellen. Es muss Schritte unternehmen, um es rein zu halten“, schrieb Hitler in mein Kampf (1923), und dies wurde zu einer der philosophischen Säulen des neuen NS-Staates. Doch WvB und andere aristokratische Männer in der Armee brauchten Hitler – einen übermäßig emotional gescheiterten Künstler aus Österreich – nicht, um ihnen zu sagen, dass sie überlegene Beispiele für die Menschheit seien. Das wussten sie schon. Also verführte Hitler die Armee, wie er den WvB verführte, zuerst mit Geld, später mit persönlichen Preisen. Am Ende wird sich herausstellen, dass WvB Hitler verführt hat, aber dazu kommen wir gleich.

Etwas mehr als ein Jahr nach dem obigen Foto hat sich die neue deutsche Luftwaffe oder Luftwaffe der Armee angeschlossen, um in WvB zu investieren, in der Hoffnung, Raketenflugzeuge und Jets zu entwickeln. „Auf diese Weise“, erinnerte sich WvB nach dem Krieg, „wurde zu dem, was die Amerikaner die ‚große Zeit‘ nennen Raketenkonstruktions-, Produktions- und Testanlage in Peenemünde an der Ostsee.

Auch wenn WvB wenig Begeisterung für die abscheulicheren Aspekte der Nazi-Ideologie hatte, zeigte er sich auch nicht dagegen. Der WvB trat 1937 als Mitglied Nr. 5.738.692 der NSDAP bei. Der maßgeblichste Biograf des WvB, Michael J. Neufeld, nennt ihn „einen loyalen, vielleicht sogar leicht enthusiastischen Untertanen der Hitler-Diktatur“. helfen, seine Karriere voranzutreiben. Dabei stellte sich der WvB immer als viel zu beschäftigt für die Politik dar, als ob Politik ausschließlich Kundgebungsbesuche und Uniformen wäre. Der Bau von Raketen für die Armee war keine Politik, sagte er sich und jedem, der fragte, es war reine Wissenschaft und Technik. Natürlich ist dieser Anspruch, im Dienste des NS-Regimes neutral oder unpolitisch zu sein, ein Maß für sein arisches Rassenprivileg und Ausdruck seiner lebenslangen Abneigung gegen die Folgen seines Handelns.

Aber wirklich, was gab es für WvB am Dritten Reich nicht zu lieben? Er hatte offensichtlich keine Probleme, seine auszufüllen ahnenpass, die Rassepässe, die von allen deutschen Staatsbürgern verlangt werden, um ihre biologische Reinheit zu bescheinigen. WvB kannte weder Juden noch hegte er antisemitische Gefühle. Als Konservativer nahm er Hitlers Sexismus und Antikommunismus leicht auf. Vor allem aber vertraute WvB auf Hitlers Missionsbewusstsein und teilte die Überzeugung, dass es Deutschlands Schicksal sei, durch Technologien wie die Rakete die Führung der westlichen Welt zu übernehmen.

Hitler hatte seit seinem Amtsantritt einiges getan: Er beendete das Chaos der Demokratie, brachte die Menschen wieder an die Arbeit, zerriss den demütigenden Versailler Vertrag, baute die Autobahnen, richtete die Olympischen Spiele 1936 aus, annektierte Österreich, demütigte die Briten München und eroberte dann mit Leichtigkeit erst Polen und dann Frankreich.Hitler gewann jeden Kampf, den er begann, bis zu dem Punkt, an dem er im Sommer 1941 in die Sowjetunion einmarschierte.

Es ist schwer vorstellbar, dass WvB nicht versucht war, wenn auch nur für einen Moment, sich in die Ambitionen der Nazis entlang der Aufwärtskurve von Peak Whiteness einzukaufen, was WvB in den Traum übersetzte, ein Mitglied der Meisterrasse auf den Mars zu bringen. Ein Mitglied wie er vielleicht.

Unter General Dornberger beschäftigte das Team in Peenemünde bei Kriegsbeginn am 1. September 1939 mehr als 3500 Mitarbeiter. Doch erst am 3. Oktober 1942, mitten in der Schlacht um Stalingrad, wurde die neue Die A-4-Rakete flog 85 Kilometer hoch mit einer Reichweite von 190 Kilometern, durchbrach die Schallmauer und flog schneller und weiter als jede andere Rakete in der Geschichte. „Wir sind mit unserer Rakete in den Weltraum eingedrungen“, sagte Dornberger jubelnd zu seinem Kommando, „und haben zum ersten Mal – merken Sie sich das gut – den Weltraum als Brücke zwischen zwei Punkten auf der Erde genutzt. ”* The Rocket trug ein besonderes Abzeichen, das sexualisierte Bild der Frau im Mond Ein ... reiten menage á trois von Moon und Rocket zu den Sternen, eine Vision der im Film gemachten erotischen Träume dieser jungen Männer von Erkundung und Eroberung.

Aber natürlich wusste jeder, dass diese neuen Weltrauminvasoren, solange Krieg herrscht, nicht als Raketen zum Mond, sondern als Massenvernichtungswaffen dienen würden. Und keinen Moment zu früh.

Am 7. Juli 1943, gerade als die letzte entscheidende Schlacht im Osten, die Schlacht um Kursk, begann, erreichten WvB und General Dornberger die Wolfsschanze, Hitlers Hauptquartier an der Ostfront. Sie wurden auf Bitten von Albert Speer, Hitlers persönlichem Architekten, der zum allmächtigen Rüstungsminister wurde, aufgefordert, den Führer zu unterrichten.

Nach dem Krieg verurteilten die Alliierten Speer in den Nürnberger Prozessen wegen Kriegsverbrechen. Da er aber der einzige war, der sein Bedauern äußerte, blieb ihm das Leben erspart und er verbrachte die nächsten zwanzig Jahre im Gefängnis Spandau, wo er heimlich an seinen Memoiren arbeitete, die er 1970 als Im Dritten Reich. Darin erinnert Speer lebhaft an das Briefing von Dornberger und WvB als Wendepunkt, an den Moment, in dem sich die Rakete vom geheimen Forschungsexperiment des Heeres zur technologischen Rettung des Dritten Reiches wandelte. Im Nachhinein war diese Begegnung für Speer der Moment, in dem er seinen geliebten Führer versagte. „Unser teuerstes Projekt war auch unser dümmstes“, erinnert sich Speer. „Diese Raketen, die unser Stolz und lange Zeit mein liebstes Rüstungsprojekt waren, erwiesen sich als reine Fehlinvestition.“* Wie hatte er so einen Fehler gemacht? Warum haben sie so kostspielig auf diese neue Technologie gesetzt? Es stellte sich heraus, dass es die Schuld von WvB war. Seine Rakete verführte sowohl Hitler als auch Speer.

Speer hielt WvB für "einen Mann, der in der Zukunft realistisch zu Hause ist". Die beiden jungen Technokraten schmiedeten eine Partnerschaft, die in der Hundefress-Darwin-Welt hochrangiger Nazi-Beamter selten war. „Ich habe mich gerne in diesen Kreis von unpolitischen Nachwuchswissenschaftlern und Erfindern eingemischt“, erinnert sich Speer. „Ihre Arbeit übte auch eine seltsame Faszination auf mich aus. Es war wie die Planung eines Wunders… Wenn ich Peenemünde besuchte, fühlte ich mich auch ganz spontan ihnen irgendwie verwandt.“* Speer liebte die Rakete und fühlte eine Verbindung zum WvB, die er mit seinem geliebten Führer teilen wollte.

WvB begann sein Briefing mit einem Film über den erfolgreichen Start im Oktober (Hitler liebte Filme).* „Zum ersten Mal“, erinnert sich Speer, „sah Hitler das majestätische Schauspiel einer großen Rakete, die von ihrer Startrampe aufstieg und in der Stratosphäre verschwand. Ohne jede Schüchternheit und mit seinem jungenhaft klingenden Enthusiasmus erklärte von Braun seine Theorie. Keine Frage: Von diesem Moment an war Hitler endgültig gewonnen…“*

Vor diesem Film war die Zukunft der Nazi-Rakete zweifelhaft, denn der Führer – der sich selbst als Prophet einbildete – träumte davon, dass die Rakete nicht fliegen würde (bitte fügen Sie hier einen anderen Schwanzwitz Ihrer Wahl ein). Aber WvB hat Hitler heiß gemacht. „Die A-4 ist eine Maßnahme, die den Krieg entscheiden kann“, schwärmte der überreizte Diktator. „Welche Ermutigung für die Heimatfront, wenn wir damit die Engländer angreifen! Das ist die entscheidende Waffe des Krieges.“* Hitler war vom WvB so beeindruckt, dass er dem jungen Rocket-Mann den höchsten akademischen Ehrentitel „Professor“ verlieh.

Sowohl WvB als auch Dornberger erinnerten sich an Hitlers übertriebene Reaktion auf den Film, beginnend mit einer großen (und äußerst seltenen) Entschuldigung bei Dornberger, dass er in seinen Träumen an ihm gezweifelt hatte. Dennoch hatte der Führer eine vorrangige Sorge um die Zukunft des Projekts, seinen relativen Mangel an Zerstörungskraft. „In Hitlers Augen flammte ein seltsames, fanatisches Licht auf“, erinnerte sich Dornberger, als Hitler zu schwärmen begann, „aber was ich will, ist Vernichtung – vernichtende Wirkung! . Hitler argumentierte, dass sich die fast senkrecht fallende A-4 zu tief in die Erde eingraben würde, bevor sie explodierte, und keinen wirklichen Schaden anrichten würde. WvB hat noch nie darüber nachgedacht, was passiert ist, als die Rockets herunterkamen. Aber er hat jemanden beauftragt, das Problem zu untersuchen, und es stellte sich heraus, dass Hitler mit der Ballistik Recht hatte. WvB war von Hitler beeindruckt, ihre Anziehung beruhte auf Gegenseitigkeit.

Tatsächlich erinnerte Speer daran, dass Hitlers Faszination für WvB mit der Zeit nur gewachsen ist. „‚Hast du dich nicht geirrt? [sez Hitler] Sie sagen, dieser junge Mann ist einunddreißig? Ich hätte ihn noch jünger gehalten!“ Er fand es erstaunlich, dass ein so junger Mann bereits zu einem technischen Durchbruch verholfen haben konnte, der das Gesicht der Zukunft verändern sollte. Von da an verbreitete er sich manchmal mit seiner These, dass die Menschen in unserem Jahrhundert die besten Jahre ihres Lebens mit nutzlosen Dingen verschwendet haben. In früheren Epochen hatte ein Alexander der Große im Alter von dreiundzwanzig Jahren ein riesiges Reich erobert, und Napoleon hatte seine glänzenden Siege mit dreißig errungen. Dabei spielte er oft wie beiläufig auf Wernher von Braun an, der in so jungen Jahren in Peenemünde ein technisches Wunderwerk geschaffen hatte.“*

Ähnlich reagierte Propagandaminister Joseph Goebbels auf die A-4-Filme. „Man hat den Eindruck, bei der Geburt einer neuen Welt dabei zu sein.“ schrieb er in seine Tagebücher. „Ich kann mir vorstellen, dass der A4 eine komplette Revolution in der Waffentechnik bringt und zukünftige Kriege ganz anders aussehen werden… , Goebbels' benannte die Rakete in V-2 V in Vergeltungswaffe oder Revenge Weapon um.

Offensichtlich war die Nazi-Führung von dem jungen arischen Genie geschlagen. Aber WvB weigerte sich zu löschen, und über ein Jahr lang hänselte er nur. Sowohl der Lenkkontrolle als auch der angestrebten „vernichtenden Wirkung“ standen große technische Probleme entgegen. Tatsächlich fielen die ersten V-2 erst im September 1944 auf London. Und dann nicht in einem großen Sperrfeuer von Hunderten, wie es sich Hitler vorstellte, sondern einzeln über einen Zeitraum von wenigen Tagen. Die Londoner erfuhren bald, dass man mit dieser neuen Rakete sicher war, wenn man ein Schreien am Himmel hörte, denn Tod und Feuer kamen stumm, bevor das Geräusch der Überschallrakete eingeholt werden konnte.

Die V-2-Kampagne startete etwa 3.172 Raketen auf Ziele in England, Belgien, Frankreich und Holland. Die größten Kampagnen zielten auf London (1358 Raketen) und Antwerpen (1610 Raketen).* Der verheerendste Schlag ereignete sich am 6. Dezember 1944, als eine V-2 das überfüllte Rex-Theater in Antwerpen mitten in Cecil . direkt traf B. DeMilles Western Der Ebenenmann mit Gary Cooper als Wild Bill Hickok und Jean Arthur als Calamity Jane. 561 Menschen, davon etwa die Hälfte alliierte Soldaten, starben im Theater. Hat die Rakete versucht, ihr zerstörerisches Potenzial zu maximieren? Wurde es geschickt, um eine bestimmte Person zu töten? War es zu spät für die Show? Oder war dieses Ergebnis ein ganz zufälliges Ereignis, eine zufällige Auswirkung, die so entsetzlich war, dass man glauben musste, dass die Rakete einem narrativen Weg folgte, der nach einem entzifferbaren Kontrollmuster geschlagen wurde. Kein solches Glück. Antwerpen hat sich selbst in „Stadt des plötzlichen Todes“ umbenannt.

Beim Start der letzten V-2 Ende März 1945 hatte die Rakete schätzungsweise 9.000 Menschen getötet. Um die Bedeutung dieser Zahl zu verstehen, können wir sie mit den weitaus größeren Zerstörungskräften vergleichen, die die Alliierten in ihrem Total War aus der Luft entfesselt haben. Zum Beispiel tötete die RAF bei einem Bombenangriff auf Hamburg – Operation Gomorrah im Juli 1943 – etwa 42.600 deutsche Zivilisten und machte Hunderttausende obdachlos. Am schrecklichsten war, dass die US-Brandbombenangriffe auf Tokio vom 9. bis 10. März 1945 in einer einzigen Nacht mehr als 100.000 Menschen töteten. In einem Verhältnis von D-Mark pro Todesfall hatte Speer nach dem Krieg also recht, der Bau der Rakete war eine schlechte wirtschaftliche Entscheidung, die aus einer verlorenen militärischen Position heraus getroffen wurde. Obwohl es eine Art Wunderwaffe war, würde es den Krieg nie gewinnen.

„Letztendlich“, schreibt der Historiker Richard Evans, „war die Hauptbedeutung der Wunderwaffen als Propagandamittel, das denjenigen Hoffnung bot, die immer noch wollten, dass der Nazismus siegt.“* Die Rakete im Dritten Reich war noch nie so groß praktische Waffe als Objekt der Fantasie, ein massenproduzierter mechanischer und chemischer Motor apokalyptischen Verlangens. Erst nach der Befreiung von Paris abgefeuert, war der endgültige Ausgang des deutschen Krieges endgültig entschieden, als die V-2 ihr erstes Opfer forderte. (Wen, hatte er oder sie einen Moment des Nachdenkens vor dem Tod, interessierte sich zweifellos nicht einen Krautfick dafür, wie "spät" oder "kostengünstig" das Waffensystem war).

Aufgrund ihrer eher ideologischen als technologischen Rolle konnte die V-2 den Krieg nicht gewinnen, aber sie diente dazu, ihn zu verlängern. Hitlers Glaube an die Rakete wuchs nur, als sich die Sowjets Berlin näherten, und diese Hoffnung diente als Maß für Hitlers Verzweiflung und seinen persönlichen Abstieg in die Wahnvorstellung. Abgesehen davon, dass es sich um ein technisches Wunderwerk handelte, war die Realität der V-2-Rakete, dass sie das Töten in einem Krieg, der sich hartnäckig weigerte, nur zu beschleunigen.

Dies lag zum großen Teil an der nationalsozialistischen Rassenideologie. Sowohl fanatische als auch ängstliche Nazis glaubten daran, dass die begabtesten Mitglieder der Herrenrasse einen endgültigen Durchbruch erzielen würden, sei es militärisch oder wissenschaftlich, gerade noch rechtzeitig, um ihr Volk vor der Zerstörung durch die bestialischen Horte des Ostens zu retten. Dieser extremistische Glaube an die Gewalt des Fortschritts – immer im Zentrum der nationalsozialistischen Umarmung des Aufklärungsprojekts – spielte eine entscheidende Rolle für den kulturellen Knoten, den das NS-Regime um das deutsche Volk knüpfte. Diese Bindung, verstärkt durch rohen Terror, sorgte dafür, dass Deutschland bis zum Ende kämpfte.

Lebendig begraben in seinem Bunker, blieb Hitler nur noch seine Fantasie. Speers Intimität mit Hitler beruhte lange auf seiner Fähigkeit, die tiefsten Wünsche des Führers zu wecken und zu verwirklichen, indem er das verwendete, was Thomas Pynchon "eine Pornographie von Bauplänen" nannte, zuerst in der Architektur, dann in der Stadtplanung und schließlich tödlich mit der Rakete. Und als diese Phantasien ausgingen, vergiftete Hitler seinen Hund und seine Frau und erschoss sich dann selbst.

Seit Generationen akzeptierten Amerikaner, die in WvB verliebt waren (wie Walt Disney und JFK), seine Geschichte, dass er nie ein überzeugter Nazi war, sondern dass er irgendwie übernatürlich unpolitisch war, nur ein idealistischer Ingenieur, ein Träumer vom Weltraum. Als ob Träumen irgendwie unschuldig wäre, als wären unsere Zukunftsvisionen frei von Politik. Aber natürlich ist nichts Unschuldiges daran, Hitler auf den Blaupausen der A-10 zu verkaufen, einer riesigen mehrstufigen Rakete, von der WvB versprach, dass sie New York City treffen könnte. Um Hitler Hoffnung zu verkaufen, um für seine eigenen Raumfahrtfantasien zu bezahlen, ist WvB nicht nur eine Anschauung der moralischen Gefahren männlichen Karrierismus, sondern sollte als einer der zentralen Mitverschwörer Hitlers in Erinnerung bleiben. Der ultimative Fanatiker des Fanatikers.

Nach dem Krieg schwor WvB, dass die A-4 ursprünglich nie als „Waffe zur Verwüstung Londons“ konzipiert wurde. Die knappe Wahrheit dieser Aussage ist ein Maß für die ethische Blindheit des WvB. Doch bis an sein Lebensende bestand WvB darauf, dass das einzige, was mit der V-2-Rakete nicht stimmte, darin bestand, dass sie „den falschen Planeten traf“.

Wenn das der einzige moralische Fehler ist, muss die V-2 auch auf dem falschen Planeten gebaut worden sein. Denn die V-2 ist in der Geschichte der Rüstung einzigartig, da sie die einzige Waffe war, die bei ihrer Herstellung mehr Menschen getötet hat als durch ihren Einsatz im Krieg. Das Bemerkenswerteste an der V-2 ist vielleicht, dass die Nazis Sklavenarbeit einsetzten, um das erste Raumschiff zu bauen.

Heinrich Himmler, Reichsführer-SS und mein Kandidat für den bösesten Menschen des letzten Jahrhunderts, besuchte Peenemünde mehrmals. Dieses Foto entstand auf seiner zweiten Reise im Juni 1943, wo er links von General Dornberger flankiert wird und rechts, weitgehend von Himmler behindert, WvB in der schwarzen Hugo Boss-Uniform eines SS-Offiziers. WvB trat am 1. Mai 1940 in die SS ein (Mitglied Nr. 185.068) und stieg in vier Jahren zum SS-Sturmbannführer (Major) auf.* Dies ist das einzige bekannte Foto von WvB in schwarzen Zahlen, und er sieht aus, als würde er es versuchen aus der Geschichte verstecken. Die eingeschränkte Sicht auf dem Foto hat WvB in späteren Jahren wahrscheinlich die Karriere gerettet, da sie immer noch auf seine Teilsicht-Moral hinweist. Selbst wenn wir bereit sind, ein moralisches Argument für den Bau von Raketen für die Armee zu akzeptieren, verschwinden alle Unklarheiten, sobald die SS eingreift, und alles, was an der Rakete gut hätte sein können, wird zu Scheiße und Tod.

Wenn Adolph Hitler eine Vision von einem judenfreien Europa hatte, dann hatte Heinrich Himmler einen Plan, um den unerschütterlichen Willen des Führers zu verwirklichen. Mitte der 1930er Jahre als private Leibwächter Hitlers gegründet, verwandelte sich die SS in die zentrale Kraft des NS-Terrors und kontrollierte die deutsche Polizei (Gestapo), die Sicherheitspolizei sowie ein ständig wachsendes System von „Konzentrationslagern“ beginnend mit Dachau und endet mit Auschwitz. Mit dem Krieg im Osten erweiterte sich die Macht der SS zu speziellen Todesschwadronen (Einsatzgruppen) und Todeslager wie Treblinka, Bełżec und Sobibór (Vernichtungslager). Die selbstbewusste Avantgarde der Rasse, die SS-Mitgliedschaft erforderte biologische Standards, man musste ungefähr 1,80 m groß sein, in der Lage sein, ihr arisches Rassenerbe bis mindestens 1750 zu dokumentieren und bei Himmler das Recht auf Heirat zu beantragen (etwas, das legendär ist). Playboy WvB 1943 beantragt, aber nie vollzogen). Himmler war ein unerschöpflicher Aktivist des Massentodes und wollte nun ein Stück der Rakete.

Am 18. August 1943 führte die britische Royal Air Force einen Luftangriff mit mehr als 600 Flugzeugen auf Peenemünde durch, bei dem viele der größeren Gebäude beschädigt und mehrere hundert russische Kriegsgefangene getötet wurden. Die meisten Motorenprüfstände, der Windkanal und ein Großteil der Wissenschaftler überlebten, doch die Raketen-Utopie des WvB war vorbei. Hitler sah in der Bombardierung von Peenemünde eine ernsthafte Bedrohung seiner Pläne und kündigte bald die Verlegung „aller deutscher Industriebetriebe unter die Erde“ an.*

Himmler versprach totale Sicherheit und ein grenzenloses Arbeitskräfteangebot und erhielt von Hitler den Auftrag, neue unterirdische Fabriken für den Bau von V-2 zu bauen. Als Standort wurde ein altes Bergwerk im Hartzgebirge außerhalb von Nordhausen gewählt. Zwei gewundene parallele Tunnel unter dem Berg von mehr als einer Meile Länge, verbunden durch Dutzende von Seitentunneln, die schließlich mehr als eine Million Quadratfuß Produktionsfläche boten. Zehn Tage nach der Standortwahl richtete die SS ein Arbeitslager namens Dora ein, ein Außenlager des Stammlagers Buchenwald. Himmler befahl General Kammler – dem Leiter der SS-Bauprojekte und dem Mann, der den Bau der Gaskammern in Auschwitz beaufsichtigte –, mit der Sprengung und dem Ausbau des Tunnelsystems zu beginnen. „Keine Rücksicht auf die Personalkosten“, forderte Kammler. „Die Arbeiten müssen in kürzester Zeit durchgeführt werden.“* Innerhalb von zwei Monaten war die V-2-Fabrik in Betrieb, obwohl die Sprengungen unter dem Berg nie aufzuhören schienen.

Als die Tunnel im Sommer 1944 in Betrieb genommen wurden, schickte Speer Walter Frentz – Hitlers Lieblingsfotografen –, um die Montagehalle im Mittelwerk zu fotografieren. Diese Fotos zeigen gesunde, erfahrene, wenn auch inhaftierte Arbeiter in gestreiften Uniformen, die die letzte V-2-Motormontage fertigstellen. Als die erste V-2 London traf, lebten in den Lagern rund um Dora-Mittelbau mehr als 30.000 Häftlinge. Zehntausende Sklaven des Reiches arbeiteten, schliefen, aßen, wusch und starben immer häufiger im unterirdischen Gebäude V-2. In den ersten sechs Monaten starben 2.882 Häftlinge im Dunkeln und im Schmutz an Krankheiten, Hunger und Schlägen. Bis März 1944 musste ein Krematorium für alle Leichen gebaut werden, das alles nach dem SS-Plan von Vernichtung durch Arbeitoder Vernichtung durch Arbeit.

Im Winter 1945 verließen WvB und General Dornberger Peenemünde, um die Leitung des „Planungsamtes Mittelbau-Dora“ zu übernehmen. WvB lebte ein Dutzend Meilen von den Höhlen entfernt und entwarf neue Pläne in einer großen Villa, die einem jüdischen Fabrikbesitzer vor langer Zeit beschlagnahmt worden war, und besuchte das Mittelwerk mindestens zehn Mal, um den Montageprozess zu inspizieren. WvB sez hat er nie eine Erhängung oder explizite Gewalt gesehen. Er konnte die im Lager verstreuten Leichen nicht sehen, den Rauch der erstickten Krematorien und die grauen Aschehaufen, die in alle Ecken des Lagers wehten. Aber er konnte dem Geruch von Tod und Krankheit aus dieser industriellen Sklavengrube auf keinen Fall entkommen. WvB unternahm sogar eine kritische Reise in das SS-Stammlager Buchenwald, um aus den französischen Häftlingen geschickte Zeichner und Ingenieure zu rekrutieren. Über den Toren von Buchenwald prangten die Nazis den Satz „Jedem das Seine“ – „Jeder bekommt, was er verdient“.

Als die Produktion zusammen mit der Todesrate im Mittelwerk zunahm, begannen Raketen auf den Startrampen zu explodieren oder beim Wiedereintritt in die Atmosphäre aufzubrechen. Die SS vermutete Sabotage und setzte die riesigen Produktionskräne ein, um Massenexekutionen von aufständischen Häftlingen zu inszenieren. Das Mittelwerk produzierte maximal 600 Raketen pro Woche und baute etwa 4.575 Raketen in diesen stinkenden Höhlen. In dieser Zeit arbeiteten mehr als 60.000 Häftlinge in 30 oder mehr Außenlagern und Arbeitsstätten in und um Dora-Mittelbau. Als die Alliierten das Lager im Frühjahr 1945 befreiten, starben schätzungsweise 20.000 Arbeiter in den Arbeitslagern, in denen die V-2 gebaut wurde.

Himmler war das Töten nie genug. Im Frühjahr 1944 berief Himmler das WvB mit einem als Drohung verschleierten Vorschlag ein.„‚Ich hoffe, Sie erkennen, dass Ihre A-4-Rakete kein Spielzeug mehr ist‘, sagte Himmler“, erinnert sich WvB nach dem Krieg. „‘Und dass das ganze deutsche Volk sehnsüchtig auf die mysteriöse Waffe wartet … Und was Sie betrifft, kann ich mir vorstellen, dass Sie durch die Bürokratie der Armee immens behindert wurden. Warum steigst du nicht in mein Team ein? Sicherlich wissen Sie, dass niemand einen so leichten Zugang zum Führer hat…‘“* WvB erklärte, dass er General Dornberger vertraute, dass Verzögerungen bei den V-2-Plänen technische Probleme waren, keine Einmischung der Armee, und danke, aber nein.

Er war ein Gangster, aber Himmler wollte dem WvB keine Chance geben, ihn ein zweites Mal abzulehnen. Am Tag vor seinem 32. Geburtstag brachten SS-Agenten das WvB zusammen mit seinem Bruder und zwei weiteren Peenemünder Ingenieuren in eine von der Gestapo gerne als „Schutzhaft“ bezeichnete. Zuerst wurden sie wegen "Defeatismus" angeklagt, weil sie in einer Bar etwas zu laut geredet hatten. Später wurde er von der SS beschuldigt, die Waffenproduktion zu sabotieren, indem er Ressourcen in seine Träume von der Raumfahrt umleitete. Am Ende entließ Himmler WvB unversehrt durch einen Befehl des Führers, den General Dornberger und Albert Speer erhalten hatten. Was sagt es über WvB, dass Hitler ihn vor der SS retten musste? Laut Operation Paperclip, der US-Militärverschwörung zur Gefangennahme von Nazi-Wissenschaftlern, bedeutete die Verhaftung von WvB durch die SS, dass er kein fanatischer Nazi war und in die USA gebracht werden konnte.

In einer seltsamen Winternacht im Dezember 1944 auf Schloss Varlar feierte die deutsche Armee den Erfolg der Rocket in einem großen Nazi-Bankett, das so makaber war, dass es eigentlich eine Slapstick-Szene in einem Film von Marx Brothers oder eine unverschämte Satire aus Der Regenbogen der Schwerkraft. Während eine Schar von Nazi-Würdenträgern Champagner schlürfte, erhielten General Dornenberg, WvB und zwei weitere Ingenieure – alle in knackigen neuen Smokings – die höchste Auszeichnung des Reichs ohne Kampf, das Ritterkreuz. Mobile Crews außerhalb des Schlossgeländes starteten im Laufe der Party vier Raketen, wobei die Feiernden ihre Aufmerksamkeit darauf richteten, auf den geehrten Empfänger anzustoßen, gefolgt von einer aufgeregten Pause und einem ohrenbetäubenden Gebrüll, als eine weitere Rakete flog, gefolgt von einer weiteren Auszeichnung, gefolgt von eine Rakete, bis spät in die Nacht. Das Nebeneinander von Feiern und Krieg, von Fortschritt und Tod markiert den Höhepunkt in der WvB-Karriere als Nazi.

Er hat seinem Führer, seinem Reich und seiner Rasse mit Auszeichnung gedient. Und doch, so rational WvB auch war, konnte er erkennen, dass Deutschland den Krieg verlor. Wenn das Tausendjährige Reich nicht lange genug dauern würde, um einen Mann auf den Mond zu bringen, musste WvB eine neue Fahrkarte finden.

Diese Geschichte wird in vier Teilen erzählt. Teil 1 bietet eine Einführung in Peak Whiteness und das Leben des WvB. Teil 2 beschäftigt sich mit der Jugend und dem Dienst der WvB im Dritten Reich. Teil 3 beginnt mit seiner Kapitulation vor den Amerikanern und seiner Arbeit, Raketen für das amerikanische Imperium zu bauen. Und Teil 4 befasst sich mit der Herausforderung der Gegenkultur – in Humor, Film und Literatur – an WvB und den Militärindustriellen Komplex.


Lohamei Herut Israel (Lehi oder Stern Gang)

Lehi war die Abkürzung für Lohamei Herut Israel, eine bewaffnete Untergrundorganisation in Palästina, die von Avraham &ldquoYair&rdquo Stern gegründet wurde (auch Stern Gang genannt). Im Juni 1940 beschloss Stern, sich von der Irgun Ẓeva&rsquoi Le&rsquoummi (Etzel) zu lösen. Die Spaltung war auf Uneinigkeit in drei Hauptfragen zurückzuführen: (a) Stern&rsquos fordert, dass der militärische Kampf gegen die britische Regierung ungeachtet des Krieges gegen Nazi-Deutschland fortgesetzt wird (b) Widerstand gegen die Einberufung in die britische Armee, die Jabotinsky unterstützte, und (c ) Bereitschaft, als taktische Maßnahme mit jedem zusammenzuarbeiten, der den Kampf gegen die Briten in Palästina unterstützt.

Die Gruppe nannte sich ursprünglich selbst Irgun Ẓeva&rsquoi Le&rsquoummi B&rsquoYisrael bevor du den Namen annimmst Lohamei Herut Israel (Lehi) &ndash Kämpfer für die Freiheit Israels (FFI). Lehi lehnte die Autorität der von Yishuv gewählten Institutionen und der weltweiten zionistischen Bewegung ab und organisierte sich in kleinen Untergrundzellen.

1933 schrieb Stern das Gedicht &ldquoAnonymous Soldiers&rdquo, das zunächst zur Hymne der Irgun und später von Lehi wurde.

Ziele

Lehis Ziele waren maximalistisch: Eroberung und Befreiung von Eretz Israel Krieg gegen das Britische Empire vollständiger Rückzug Großbritanniens aus Palästina und Errichtung eines &ldquohebräischen Königreichs vom Euphrat bis zum Nil.&rdquo

1941, Lehis offizielles Organ, Bamahteret, veröffentlichte &ldquoThe Principles of Renaissance&rdquo, formuliert von Stern, die die ideologische und politische Plattform von Lehi bildeten:

Das jüdische Volk ist ein einzigartiges Volk.

Das Heimatland ist hier in Eretz-Israel mit seinen Grenzen, wie sie in der Tora definiert sind.

Israel nahm Eretz-Israel mit dem Schwert. Dort wurde es eine Nation, nur dort wird es wiedergeboren.

  1. Erlösung des Landes.
  2. Die Wiederherstellung des Königreichs.
  3. Die Wiedergeburt der Nation.

UND DAS SIND DIE AUFGABEN DER ORGANISATION IN DER ÄRA VON KRIEG UND EROBERUNG:

Die Menschen erziehen, die Freiheit zu lieben und ihre eifrige Loyalität zu ihren ewigen Besitztümern zu fördern.

Vereinigung des gesamten Volkes um die Flagge der hebräischen Freiheitsbewegung.

Abschluss von Pakten mit allen, die sich für den Krieg der Organisation interessieren und bereit sind, ihn direkt zu unterstützen.

Milderung und Verherrlichung der Streitmacht im Heimatland und in der Diaspora.

Ständiger Krieg gegen alle, die die Verwirklichung des Schicksals behindern.

Die Eroberung der Heimat mit Gewalt aus fremden Händen, als unser ewiger Besitz.

UND DAS SIND DIE AUFGABEN DER BEWEGUNG IM ZEITRAUM VON SOUVERÄNITÄT UND ERLÖSUNG:

Erneuerung der hebräischen Souveränität über das erlöste Land.

Aufbau einer Gesellschaftsordnung im Geiste jüdischer Moral und prophetischer Gerechtigkeit.

Wiederaufbau der Ruinen und Wiederbelebung der Verwüstung, um die Einwanderung und fruchtbare Vermehrung von Millionen vorzubereiten.

Lösung des Problems der Nichtjuden durch Bevölkerungsaustausch.

Eine vollständige Sammlung von Exilanten im Königreich Israel.

Verherrlichung des hebräischen Volkes, indem man eine erstklassige militärische, politische, kulturelle und wirtschaftliche Macht im Osten und entlang der Mittelmeerküste wird.

Wiederbelebung der hebräischen Sprache als Nationalsprache, Erneuerung der historischen und spirituellen Identität Israels, Verfeinerung des nationalen Charakters im Schmelztiegel der Wiedergeburt.

Bau des Dritten Tempels als Symbol der Ära der vollständigen Erlösung.

Im Gegensatz zum Umfang dieser Ziele war Lehis Stärke begrenzt, es gab nie mehr als ein paar hundert Kämpfer und seine Waffenvorräte waren dürftig. Die Diskrepanz zwischen seinen Bestrebungen und seiner wirklichen Macht diktierte Lehis Kampfmethode: mutige, extremistische Aktionen, die sowohl darauf abzielten, Gelder und Waffen zu erhalten, als auch zu demonstrieren, dass es möglich war, den Feind erfolgreich zu schlagen. Als Ergebnis seiner Aktivitäten verurteilten ihn die Institutionen des Yishuv. Unterdessen verfolgten britische Polizisten und Soldaten, die von Lehi ins Visier genommen wurden, seine Mitglieder, töteten mehrere und verwundeten und verhafteten viele andere.

Organisation

Lehis Geheimdienstabteilung &ldquoVav&rdquo spielte eine wichtige Rolle bei der Planung von Lehis Militäroperationen. Diejenigen, die mit dem Sammeln von Informationen beauftragt waren, beschäftigten sich mit Überwachung und Telefonabhörung. Einige Mitglieder arbeiteten verdeckt innerhalb der britischen Verwaltung.

Lehi beteiligte sich an einer kontinuierlichen Propagandakampagne, verteilte Plakate und Erklärungen und betrieb einen geheimen Radiosender. Die "Stimme des Kampfes gegen Zion" nahm ihren Betrieb im Jahr 1941 auf und sendete bis 1948 zweimal wöchentlich mit einer kurzen Unterbrechung im Jahr 1946, nachdem die Briten die Station lokalisiert und das Personal festgenommen hatten. Vor seinem Tod schrieb und las Stern die Drehbücher, die Lehis Ziele und seine Entschlossenheit erklärten, den Kampf gegen die britische Herrschaft fortzusetzen.

Zusätzlich zu Bamahteret, Lehi hat auch veröffentlicht Hechazit, eine Zeitung mit revolutionären Gedanken der Wochenzeitung Hama&rsquoas, die über Militäreinsätze berichtete und die Tageszeitung Mivrak. Worte galten als Waffen im Krieg gegen die „fremden Besatzer“ und im Kampf um Politik und Strategie mit der Führung des Jischuw und rivalisierenden Organisationen.

Die Untergrundpublikationen umfassten Bildungsartikel für die Öffentlichkeit, ideologische und technische Artikel sowie Informationen über Waffen und militärische Taktiken. Zunächst wurde alles auf Schreibmaschinen hergestellt, später erhielt die Gruppe jedoch Druckmaschinen, mit denen sie ihre Produktion von Zeitungen, Broschüren und Plakaten exponentiell steigern konnten.

Lehi brauchte dringend Waffen. Stern hatte vor dem Zweiten Weltkrieg einige von polnischen Behörden gekauft, aber die meisten wurden bei Angriffen auf britische Armeestützpunkte, Lager und Polizeistationen gestohlen. Im Laufe der Zeit gelang es den Mitgliedern der technischen Abteilung von Lehi, unterirdische Waffenwerkstätten zu schaffen, in denen sie Granaten, Minen, Zünder, Dynamit und andere Waffen herstellten. Gegen Ende 1947 begann Lehi mit der Produktion von Sten-Maschinenpistolen.

Den Mitgliedern von Lehi wurde befohlen, ständig bewaffnet zu werden. Mehr als 30 Prozesse wurden gegen Lehi-Kämpfer abgehalten, denen in der Regel Waffenbesitz oder -gebrauch vorgeworfen wurde. Sie wurden zu langen Haftstrafen, manchmal lebenslänglich oder zum Tode verurteilt. Diejenigen, die erwischt wurden, gaben vor Gericht zu, Mitglieder der Gruppe zu sein, weigerten sich jedoch ab 1944, die richterliche Autorität, sie zu beurteilen, anzuerkennen, und gaben politische Erklärungen ab, um ihre Handlungen zu rechtfertigen, die sowohl in Palästina als auch im Ausland öffentliche Aufmerksamkeit und Unterstützung fanden.

Nazi-Kontakte

1941 wussten Juden in Palästina noch nicht von der &ldquoEndlösung&rdquo, aber sie wussten, dass Juden unter der Naziherrschaft litten. Stern beschloss, die Deutschen davon zu überzeugen, den Juden die Einreise nach Palästina zu erlauben. Er schickte Naftali Lubinchik zu einem Treffen mit einem Vertreter des deutschen Außenministeriums nach Beirut. Lubinchik sagte dem Deutschen, das &bdquo.Judenproblem&rdquo könne gelöst werden, indem man die Juden nach Palästina schickte, wo sie eine jüdische Militärmacht aufbauen würden, um das Land von den Briten zu erobern. Die Deutschen waren nicht interessiert.

Stern gab die Idee der "jüdischen Überstellung" nicht auf, diesmal schickte er Nathan Yellin Moore nach Syrien, um zu versuchen, sich mit deutschen Vertretern zu treffen. Yellin Moore wurde jedoch festgenommen und in Latrun inhaftiert, bevor er das Land verlassen konnte. Damit war Lehis Flirt mit den Nazis beendet.

Lubinchik wurde auch später von den Briten gefasst, inhaftiert und nach Afrika transportiert, wo er an einer Krankheit starb.

Britischer Mordstern

Spät im Sommer 1941, als die Briten näher kamen, rief Stern Yosef Broshi zu sich und überreichte ihm versiegelte Umschläge mit Dokumenten aus den Irgun-Archiven. Sie wurden in einer Milchkanne versiegelt und in einem Hinterhof in der Dizengoff Street in Tel Aviv begraben.

1958 wurde die Dose gefunden und geöffnet. Darin befanden sich Briefe von Jabotinsky, Irgun-Führer David Raziel und Stern, Kommuniques, Rundfunktexte, Vereinbarungen, Schulungsbroschüren und Veröffentlichungen aus der Zeit von April 1973 bis Juli 1941.

Im Januar und Februar 1942 erreichten die Zusammenstöße zwischen Mitgliedern von Lehi und den britischen Militär- und Zivilbehörden ihren Höhepunkt, und die britischen Streitkräfte reagierten mit der Verhaftung und Tötung von Gruppenmitgliedern. Stern war gezwungen, ständig in Bewegung zu sein.

Am 12. Februar 1942 wurde Stern von C.I.D. Polizisten in einer Wohnung in Tel Aviv, in der er sich versteckt hielt. In Handschellen wurde er von britischen Detektiven erschossen.

Neue Führungskräfte

Erheblich geschwächt durch den Verlust ihres Anführers und anderer Gefangener oder Getöteter, stand Lehi am Rande des vollständigen Zerfalls, als es einigen seiner Gefangenen gelang, aus dem Gefängnis zu fliehen und ihre Truppen neu zu gruppieren. Die verbleibenden Kämpfer führten den Krieg von Stern weiter, und unter der Führung von Yitzhak Shamir (Michael), Nathan Yellin-Mor (Gera) und Israel Eldad-Scheib (Eldad) wurde eine neue Kommandostruktur eingerichtet.


Yitzhak Shamir

Nathan Yellin Mor

Israel Eldad

Der Terrorismus war weiterhin der modus operandi der Organisation, in der Überzeugung, dass die Kosten für den Verbleib in Palästina zu hoch wären, wenn sie den Briten genügend Schmerz zufügen würden. Die Gruppe setzte ihre Tätigkeit mit kurzen Unterbrechungen bis zum Ende des Mandats 1948 fort.

Die Ermordung von Lord Moyne

Im November 1944 wurden zwei Lehi-Mitglieder, Eliahu Hakim und Eliyahu Bet-Zuri, entsandt, um Lord Moyne, den britischen Minister für Nahost-Angelegenheiten, in Kairo zu ermorden. Lehi sah die Operation als Gelegenheit, zu zeigen, dass sie sowohl gegen das britische Empire als auch gegen das Mandat kämpften. Die beiden Männer überfielen Moynes Fahrzeug vor seinem Haus in der Shaariya Gabaliya Straße 4 im exklusiven Wohnviertel Zamelek. Hakim öffnete die Autotür und feuerte dreimal, um Moyne zu töten. Bet-Zuri erschoss den Fahrer, als dieser versuchte einzugreifen.


Lord Moyne

Ein ägyptischer Polizist auf einem Motorrad entdeckte sie, als sie versuchten, auf Fahrrädern zu fliehen, und erschoss und verwundete Bet-Zuri. Die Attentäter wurden am 23. März 1945 in Kairo gefasst, vor Gericht gestellt und gehängt.

Im Juli 1945 vereinbarten Lehi und die Irgun, in ihrem Kampf gegen die Briten zusammenzuarbeiten. Im November schloss sich Lehi der Haganah und der Irgun in der Hebräischen Widerstandsbewegung an (Tenu&rsquoat ha-Meri ha-Ivri), die neun Monate bestand.

Während und nach dieser Zeit führte Lehi Sabotageaktionen und bewaffnete Angriffe auf militärische Ziele und Regierungseinrichtungen (Armeelager, Flugplätze, Polizeistationen, Eisenbahnzüge) durch, griff auch einzelne Angehörige der britischen Polizei und Armee an und organisierte Enteignungen (ein Euphemismus wegen Raub), um Gelder zu sichern. Lehis größte Operation war die Bombardierung der Eisenbahnwerkstätten von Haifa im Juni 1946, bei der 11 Jäger getötet wurden.

Die hebräische Widerstandsbewegung löste sich nach der Bombardierung des King David Hotels in Jerusalem durch Irgun am 22. Juli 1946 auf. Lehi setzte ihre Aktivitäten jedoch fort.

Am 26. April 1947 platzierte Lehi Sprengstoff auf der britischen Polizeistation in Sarona (im heutigen Tel Aviv) und tötete vier Polizisten. Später beschloss die Gruppe, ihre Aktivitäten auf Jerusalem zu konzentrieren, um die Umsetzung des Teilungsplans und die Internationalisierung Jerusalems zu verhindern.

Die Briten suchten ständig nach Menschen, die sie für Terroristen hielten. Am 11. November 1947 wurde für eine Gruppe von Lehi-Jugendlichen in Ra&rsquoanana ein Waffenlehrgang durchgeführt. Araber informierten die Briten und Sicherheitskräfte umzingelten das Gebiet und eröffneten das Feuer. Fünf der Jugendlichen wurden getötet und weitere verletzt. Die Überlebenden wurden festgenommen und vor Gericht gestellt.

Operationen im Ausland

Im April 1947 begann Lehi mit Operationen außerhalb Palästinas. Yarsquoacov Heruti wurde im Oktober 1947 mit dem Auftrag, den Außenminister Ernest Bevin zu ermorden, nach London geschickt. Laut Jonathan Spyer wurde Bevin ins Visier genommen &bdquo wegen seiner pro-arabischen Aktionen, seiner Opposition gegen das israelische Establishment und der Häufigkeit seiner antisemitischen Rhetorik.&rdquo Ebenfalls ins Visier genommen wurden der ehemalige Kommandeur der britischen Streitkräfte in Palästina, General Evelyn Barker, und Major Roy Farran, die in Jerusalem einen Lehi-Kämpfer gefoltert und getötet hatten.

Heruti schrieb sich als Jurastudent an der University of London ein und rekrutierte andere, um bei der &bdquoOperation Shimon zu helfen.&ldquo Heruti erklärte: &ldquoZufällig traf ich eine Reihe junger Juden. Wir hatten viel zu verlieren und begannen uns zu organisieren. Und langsam, langsam &lsquo ein Freund bringt einen Freund &rsquo und wir begannen, eine Infrastruktur aufzubauen, Adressen, einen Ort zum Aufbewahren von Waffen.&rdquo

Ein Mitglied von Lehi in New York schickte in den ausgehöhlten Batterien eines Funkgeräts Sprengstoff nach London. Heruti beschloss jedoch, sie nicht zu benutzen, um Bevin zu töten, um Kollateralschäden zu vermeiden. Stattdessen plante er, ihn außerhalb eines Treffens der Außenminister zu töten. Die Mission wurde von Nathan Friedman-Yellin, dem damaligen Einsatzkommandanten von Lehi, abgesagt. Ein Historiker argumentierte, dass das Attentat abgesagt wurde, weil Bevin nicht mehr relevant war, als die Briten begannen, sich aus Palästina zurückzuziehen.

Der Plan, die anderen Männer zu töten, ging dennoch auf. Briefbomben wurden in die Häuser von Barker und Farran geschickt. Die ehemalige Frau alarmierte die Polizei, als sie einen seltsamen Geruch bemerkte und die Bombe entschärft wurde. Farrans jüngerer Bruder öffnete den Brief und wurde durch die Explosion getötet.

Als der Krieg um die Unabhängigkeit Israels begann, wurde Heruti nach Israel zurückgerufen und die Londoner Zelle geschlossen.


Steckbrief der palästinensischen Polizei mit Belohnungen für die Festnahme von Terroristen der Stern Gang
(von links nach rechts) Jaacov Levstein (Eliav), Yitzhak Yezernitzky (Shamir), Natan Friedman-Yelin

Britische Reaktion

Die Obrigkeitsbehörden reagierten mit administrativen Festnahmen gegen jeden, der verdächtigt wurde, Lehi anzugehören oder ihm zu helfen, und verhängte schwere Strafen gegen diejenigen, die bei Operationen ertappt wurden oder Waffen trugen. Am 17. März 1947 wurde Moshe Barazani wegen des Besitzes einer Handgranate zum Tode verurteilt. Meir Feinstein, ein Mitglied der Irgun, sollte ebenfalls sterben. Bevor das Urteil vollstreckt werden konnte, begingen die beiden Männer Selbstmord mit einer selbstgebauten Granate, die in das Jerusalemer Gefängnis geschmuggelt worden war.


Geula Cohen

Die Geschichte Lehis war geprägt von häufigen Gefängnisausbrüchen und Fluchten vor Verhaftungen in Palästina (Mezra, Latrun, Jerusalem, Acre, Athlit) und aus den Ländern des Zwangsexils (Eritrea, Sudan und Kenia). Am 16. August 1942 entkamen Shamir und Eliyahu Giladi aus Mezra. Im Fall von Acre griff die Irgun das Gefängnis am 4. Mai 1947 an, und 41 Gefangene, darunter 11 Lehi-Mitglieder, entkamen, von denen zwei von britischen Truppen getötet wurden.

Eine weitere dramatische Flucht betraf Lehis Radiosender Geula Cohen (später ein langjähriges Mitglied der Knesset). Cohen wurde am 15. Februar 1945 während einer Sendung festgenommen und im Frauengefängnis von Bethlehem inhaftiert. Als sie erfuhr, dass sie von dort zu ihrem Prozess abtransportiert werden würde, beschloss sie zu fliehen. Sie versteckte sich im Lagerraum mit Hilfe ihrer Mitgefangenen im Untergrund. Als die Wache wechselte, verließ sie das Fenster, kletterte auf einen Baum in der Nähe der Gefängnismauer und sprang darüber. Sie fiel in Stacheldraht, der ihre Haut zerriss, sich aber entwirrte und rannte. Sie wurde jedoch von Wachen entdeckt, die auf sie schossen. Eine Kugel verletzte sie am Oberschenkel, verlangsamte sie und erlaubte den Wachen, sie festzunehmen. Sie wurde ins Gefängnis zurückgebracht und in Einzelhaft gesteckt. Später gelang es ihr, als nahe Frau verkleidet aus dem Gefängniskrankenhaus in Jerusalem zu fliehen.

Der Krieg vor dem Krieg

Nach der Resolution der Vereinten Nationen zur Teilung Palästinas im November 1947 beteiligte sich Lehi an Angriffen auf reguläre und irreguläre arabische Streitkräfte, darunter den Angriff auf das Dorf Deir Yasin bei Jerusalem, das sie zusammen mit der Irgun eroberten (9. April 1948). .Mehr als 100 Araber, darunter einige Zivilisten, wurden bei den Kämpfen zusammen mit vier Mitgliedern der Irgun getötet. Amos Keinan von Lehi wurde durch Freundschaftsfeuer getötet.

Das Mandat endete am 14. Mai 1948 und die Briten zogen ihre Truppen ab. Insgesamt 84.000 Soldaten waren nicht in der Lage, Recht und Ordnung aufrechtzuerhalten. Die Regierung hatte 100 Millionen Pfund ausgegeben und 338 britische Untertanen wurden in Palästina getötet.

Nach der Unabhängigkeit

Nachdem Israel seine Unabhängigkeit erklärt hatte, wurden die Untergrundorganisationen unter Druck gesetzt, sich den neuen israelischen Streitkräften (IDF) anzuschließen. Lehi war seinen eigenen Mitgliedern gegenüber unversöhnlich, als sie verdächtigt wurden, die Organisation zu untergraben. Yehuda Levy (&ldquoShmuel&rdquo) wurde zum Beispiel hingerichtet, weil er vorgeschlagen hatte, Lehi solle seine Waffen abgeben und sich der IDF anschließen. Friedman-Yellin (später Yellin-Mor) entschied, dass Levy ein Verräter war.

Am 29. Mai 1948, zwei Wochen nach der Gründung des Staates Israel, traten Mitglieder von Lehi der IDF bei. Die meisten traten in die gepanzerte Invasionsbrigade unter dem Kommando von Yitzhak Sadeh ein. In Jerusalem kämpften sie jedoch noch eine Zeit lang getrennt voneinander und argumentierten, dass das Schicksal der Stadt noch nicht festgelegt und entschlossen sei, zu verhindern, dass die südlichen Viertel von der Stadt abgeschnitten und ihre westlichen Zugänge von der Küstenebene blockiert werden. Die Gruppe versuchte erfolglos, die Altstadt von Transjordanien aus zu erobern.

Am 17. September 1948 wurde Lehi verdächtigt, den UN-Vermittler Graf Folke Bernadotte in Jerusalem ermordet zu haben. Die israelische Regierung hat die Zweigstelle der Organisation in Jerusalem verboten und ihre Veröffentlichung eingestellt. Hamivrak. Die Anführer von Lehi, Nathan Yellin-Mor und Mattityahu Shmuelevitz, wurden von einem Militärgericht zu langen Haftstrafen verurteilt, aber im Rahmen einer Generalamnestie freigelassen. Zu diesem Zeitpunkt existierte Lehi nicht mehr.

Legitim werden

Das Leben der Führer von Lehi nahm nach dem Krieg ganz andere Wege. Yitzhak Shamir wurde vom Mossad rekrutiert und ging später in die Politik und wurde Premierminister. Nathan Friedman-Yellin kandidierte bei den Wahlen zur Ersten Knesset 1949 für die &ldquoFighters&rdquo (Loḥamim) Ticket, das aus ehemaligen Lehi-Mitgliedern bestand. Er war das einzige gewählte Mitglied. Kurz nach seiner Wahl durchlief er einen ideologischen Wandel, der ihn zur extremen Linken führte. Später gab er die Politik auf. Israel Eldad trat kurzzeitig mit einem rechtsextremen Ticket in die Politik ein. Er gewann nie einen Sitz in der Knesset, wurde aber einer der Gründer der Groß-Israel-Bewegung.

Nicht jeder aus Lehi wandte sich von der Gewalt ab. 1952 organisierte Heruti mit einem anderen ehemaligen Lehi-Mitglied, Shimon Bachar, eine neue Untergrundbewegung, &ldquoMalchut Yisrael&rdquo. Sie griffen Streitkräfte der Arabischen Legion in der Nähe des Damaskus-Tors an und versuchten 1953, die sowjetische Gesandtschaft in Tel Aviv zu sprengen, um gegen die Verfolgung der sowjetischen Juden im &bdquoDoctors Plot&rdquo zu protestieren. Heruti wurde für diese Aktivitäten zu 10 Jahren Haft verurteilt wurde 1955 begnadigt. Anschließend wurde er der Beteiligung an der Ermordung von Rudolf Kasztner 1957 angeklagt. Ein Jahr später wurde er freigesprochen.

Gedenkveranstaltungen zum Gedenken an Avraham Stern werden jährlich von einer Vereinigung von Lehi-Mitgliedern abgehalten. In dem Gebäude, in dem Stern getötet wurde, wurde auch ein Museum eingerichtet.

LITERATURVERZEICHNIS

Loḥamei Ḥerut Yisrael, 2 Bd. (1959) J. Banai (Mazal), ayyalim Almonim (1958) G. Cohen, Sippurah shel Loḥemet (1962) I. Scheib (Eldad), Ma'aser Rischon (1950) D. Niv, Ma'arkhotha-Irgun ha-Ẓeva'i ha-Le'ummi, 3 (1967) Y. Bauer, Diplomatie und Widerstand (1970).

Quelle: Enzyklopädie Judaica. &Kopie 2008 The Gale Group. Alle Rechte vorbehalten.
Lehi-Museum.


Erstprüfung

Im Zuge der Produktion der ersten Fahrzeuge wurden im Auftrag des Wa Prüf 6 zwei Alkett-Prototypen mit den Fahrgestellnummern 150010 und 150011 zur Erprobung und Auswertung zum Waffenprüfstand Kummersdorf und Magdeburg transportiert. Diese beiden sind leicht an den hinten positionierten flexiblen Kotflügeln und Schutzabdeckungen für die vorderen Scheinwerfer zu erkennen (beide würden bei den Serienfahrzeugen entfernt). Eines dieser Fahrzeuge sollte Hitler am 19. März 1943 während einer Ausstellung neuer Fahrzeug-Prototypen auf dem Prüfgelände Rügenwalde überreicht werden.

Einer der beiden Prototypen wurde Hitler am 19. März 1943 auf dem Testgelände Rügenwalde präsentiert. Quelle T. Anderson Ferdinand und Elefant Panzerzerstörer Einer der ersten gebauten Ferdinands (Fahrgestellnummer 150011) in Kummersdorf bei der Erprobung Mitte April 1943. Quelle: Band 1 Buch

In einem Bericht vom 23. Februar 1943 wurden für den zweiten Prototyp (Fahrgestellnummer 150011) über ein Dutzend Mängel aufgeführt. Dazu gehörten, dass die Kraftstoffleitung vom linken Motor zu nah am Auspuff lag, die elektrisch betriebenen Kraftstoffpumpen unzuverlässig waren, dass zum Ablassen der Kühlflüssigkeit fast 50 Schrauben entfernt werden mussten, Kontrolle der Ölstand im Luftkompressor war schwierig, die kurze Lebensdauer der Antriebsriemen des Kühlsystems, zu schwache Handbremsen, die unzureichende Größe der Abschlepphaken, Federbrüche an den Fahrwerken, unter anderem. Unter normalen Bedingungen hätten die Ferdinands wahrscheinlich Monate in den Werkstätten verbracht, wo Designer und Ingenieure versuchten, diese Probleme zu lösen. 1943 bereitete sich die deutsche Armee jedoch auf eine neue Offensive an der Ostfront vor. Die Mehrzahl der Ferdinands war bereits auf dem Weg zu dieser Front. Die einzige wirkliche Option bestand darin, die mit Ferdinand ausgestatteten Einheiten mit Formveräderungen (Modifikationskit-Ausrüstung) im Feld implementiert werden.

Die beiden Prototypen wurden 1943 gründlich getestet, wobei der Schwerpunkt auf ihrer mechanischen Zuverlässigkeit lag. Der Prototyp mit der Fahrgestellnummer 150011 soll bis Ende August 1943 rund 911 km gefahren sein. Mit einem Gewicht von 64,37 Tonnen (ohne Besatzung und Munition) war der Treibstoffverbrauch enorm. Auf guten Straßen brauchte der Ferdinand 867,9 Liter, um 100 km zu überqueren. Cross Country erreichte dieser bei gleicher Reichweite bis zu 1.620 Liter. Es wurden viele Mängel bei der Motorkonstruktion, enormer Kraftstoff- und Ölverbrauch, Probleme mit der Aufhängungskonstruktion, schlechte Zugänglichkeit für Wartungsarbeiten usw. festgestellt.


Off the Rails: Die vergessenen Bastarde des Iran

Ö N EIN KÜHLER NACHMITTAG Ende 1943 tuckerte ein Zug der US-Armee zwischen Arak und Qom im Iran nach Norden. Die Reise hatte Khorramshahr am Persischen Golf verlassen. In Teheran würden Eisenbahner der Roten Armee die Führung übernehmen und Züge und Fracht in die UdSSR transportieren, um den Kampf gegen die Deutschen zu unterstützen. Für die Liefermannschaft – ein Lokführer, ein Feuerwehrmann und ein Schaffner, allesamt GIs und ein iranischer Bremser – waren Einsätze wie diese normalerweise Milkruns.

Die heutige 1.000-Tonnen-Ladung bestand aus 10 Tankern mit flüchtigem Flugbenzin sowie 11 gedeckten Güterwagen voller Munition und Sprengstoff. Und die Drosselklappe der großen Dampflok war weit offen.

Der Zug hatte gerade die hoch aufragenden Zagros-Berge an einem Punkt fast 200 Meilen nördlich des Golfs erreicht, als die Drosselklappe abscherte. Das Kraftwerk der Lokomotive drehte auf Höchstleistung, als der Zug eine 2.500 Fuß lange Abfahrt begann, die 42 Meilen dauern würde – wenn er auf den Gleisen blieb. Lokführer Virgil E. Oakes drückte auf die Druckluftbremse, aber nur vier Autos hatten sie, nur wenige hatten funktionierende Bremsen. Oakes versuchte, die Treiber umzukehren. No Go. Der Zug gehorchte den Gesetzen der Physik und beschleunigte schnell auf 100 Meilen pro Stunde. Wie der Rest der Crew klammerte sich der Feuerwehrmann – Corporal Harry Slick, 23, ein Pennsylvaner mit einer vorübergehenden Ähnlichkeit mit dem Schauspieler Robert Taylor – um sein Leben.

Als der Zug an Sergeant Seth Hood an seinem Schreibtisch vorbeifuhr, schnappte sich der erstaunte Fahrdienstleiter sein Telefon. Ein Dutzend Meilen weiter befanden sich vier Züge auf Kollisionskurs mit dem Ausreißer. „Spur frei!“ Hood brüllte die Stationen weiter oben an. Die Schienen begannen nach Banabar zu steigen, und die Besatzungsmitglieder hofften, dass die Steigung sie zum Stillstand bringen würde. Es hat nicht. Vorbei an Banabar neigten sich die Schienen wieder bergab, und wieder gewann der Zug an Geschwindigkeit, erreichte eine Geschwindigkeit von 90 Meilen pro Stunde und umrundete eine Kurve in ein breites Tal. In Salafchegan, 11 Meilen voraus, stiegen drei Rauchsäulen auf.

Lokführer Oakes befahl allen Arbeitern, aus dem Zug zu springen. Er ging zuerst – er brach sich neben anderen Verletzungen den Schädel, die ihn ein Jahr lang ins Krankenhaus bringen würden –
gefolgt von Dirigent John P. Peterson, der auf weichem Boden landete, verletzt, aber intakt. Es gibt keine Aufzeichnungen über das, was der Bremser getan hat, aber Harry Slick, der zu viel Angst hatte, um zu springen, blieb zusammengekauert an Bord und dachte, er hätte einen tödlichen Termin in Salafchegan.

Slick konnte nicht wissen, dass der Alarm des Fahrdienstleiters rechtzeitig gekommen war, damit die Besatzungen im Tal die Hauptstrecke räumen konnten, und von so weit her konnte Slick nicht sehen, dass es in Salafchegan nicht drei, sondern zwei Züge gab, beide am Rande, einer mit zwei Lokomotiven. Die Hauptlinie war frei und zu Slicks Schock flog er, anstatt zu krachen, mit voller Geschwindigkeit durch. Jetzt näherten er und sein Zug voller Ärger einer 90-Grad-Kurve. In der Kabine hockte Slick mit gekreuzten Fingern, als die Schwerkraft ihn zur Seite zog. Aus irgendeinem Grund blieben die Räder auf dem Stahl. Der Zug verlor sogar an Geschwindigkeit. Slick packte den Rückwärtsganghebel und zog daran. Die Antriebsräder bissen, und der Zug wurde langsamer. Der Ausreißer hielt kurz vor Qom.

Harry Slick war am Leben geblieben, hatte eine Katastrophe abgewendet und eine kritische Fracht gerettet. Neben der Soldatenmedaille der US-Armee erhielt er den sowjetischen Orden des Roten Sterns. Es war ein weiterer Tag im Leben des Persian Gulf Command, der wichtigsten alliierten Nachschublinie nach Russland. Auf dieser unangekündigten, aber lebenswichtigen Leitung verschifften Männer unter erstaunlich extremen Bedingungen Waffen und Material in ferne Dunkelheit.

Sie nannten sich „die vergessenen Bastarde des Iran“.

W Als HEN HARRY SLICK am Tag nach Pearl Harbor eingezogen wurde, war er perfektes Infanteriematerial: jung, fit und eifrig. Aber hier war er, ein Korporal, Tausende von Meilen vom Gefecht entfernt, und feuerte kein Gewehr, sondern Dampflokomotiven ab – die Arbeit, die er bei der Pennsylvania Railroad gehabt hatte, und die Arbeit, die sein Vater vor ihm gehabt hatte.

Slick war im Rahmen eines massiven Programms im Iran, das die UdSSR mit Leihausrüstung, Treibstoff, Munition, Nahrungsmitteln und medizinischen Hilfsgütern versorgte. Die Anstrengung erforderte 30.000 GIs, darunter so viele Harry Slicks, wie das Militär rekrutieren konnte, zusammen mit Mechanikern, Fahrern und iranischen Zivilisten.

Das Persian Gulf Command hatte seine Wurzeln in der Operation Barbarossa. Die deutsche Invasion der Sowjetunion im Juni 1941 ließ die Sowjets und die Briten befürchten, dass Hitler den Iran und seine Ölfelder entreißen würde – keine große Herausforderung angesichts der Nazi-Gesinnungen von Reza Shah Pahlavi. Die deutsche Kontrolle über das Mittelmeer verweigerte den Alliierten Land- und Seewege zum Schwarzen Meer, über die die Ozeankonvois der UdSSR die arktischen Häfen Archangelsk und Murmansk belieferten. Um das Reich aus dem Iran herauszuhalten, verdrängten Großbritannien und die Sowjetunion Pahlavi und installierten Sohn Mohammed Reza Pahlavi als ihre Marionette. Der Putsch verweigerte Deutschland nicht nur den Zugang zum Iran, sondern eröffnete auch einen Land- und Luftkorridor, über den Lend-Lease-Waffen und -Material in die UdSSR reisen konnten.

Die Briten begannen mit dem Ausbau bestehender iranischer Autobahnen und Eisenbahnen, gingen jedoch an Ressourcen aus. Im September 1941 forderte das Imperium die nominell neutralen Vereinigten Staaten auf, einzuspringen. Die iranische Militärmission des US-Militärs, ein Kader von Armee- und Zivilingenieuren, mobilisierte, um die Häfen am Persischen Golf von Khorramshahr, Abadan und Bandar Shahpur zu modernisieren und Irans eingleisige Eisenbahnsystem und den kompletten Bau einer 700 Meilen langen Autobahn als Ersatz für die Eisenbahnlinie, falls die Achse sie bombardieren sollte.

GIs landeten im Dezember 1942 in Kraft 9.000 Ingenieure, Techniker, Lastwagenfahrer und Eisenbahner kamen in Khorramshahr an. Innerhalb weniger Wochen folgte das 762. Railway Diesel Shop Battalion – zu dessen Reihen der Private First Class Herbert Bernard „Rags“ Ragsdale gehörte. Der Kentuckianer war schlank, hatte durchdringende braune Augen und einen schneidigen Schnurrbart von Ronald Colman. Rags Ragsdale, 21, hatte seine Eisenbahnkenntnisse als Werftangestellter auf der Illinois Central erworben, dem gleichen Unternehmen, für das seine Vorfahren gearbeitet hatten.

Die US-Armee rekrutierte “Rags” Ragsdale und viele andere für ihre Eisenbahnfähigkeiten. (Nationalarchive)

Als sein Truppentransporter in Khorramshahr anlegte, suchte Rags den Hafen ab, wo ein langer Pier sieben Liberty-Schiffe in der Schatt-al-Arab-Wasserstraße abfertigen konnte, Frachter, die vor Anker auf ihre Plätze warteten. In Zusammenarbeit mit iranischen Stauern entleerten drei Bataillone von Hafenwärtern der Armee Liberty-Schiffe. Die Besatzungen schwärmten aus, um riesige Kisten zu führen, die aus Laderäumen und auf Flachwagen gehoben wurden. Eimer-Brigaden verladen Säcke mit Getreide, Reis und Zement von Hand zu Hand auf 6࡬ Ladeflächen. Bediener am Steuer von 80-Tonnen-Kränen schwenkten M4-Sherman-Panzer von Schiffsladeräumen auf iranischen Boden und die schwarzen Hüllen teilmontierter Diesellokomotiven auf Stichleitungen. Diese Lokomotiven und anderes rollendes Material würden der iranische Zweig des Militäreisenbahndienstes der US-Armee werden. „Russland bekommt sicherlich eine enorme Menge an Ausrüstung aus den USA“, schrieb Rags in sein Tagebuch. „Jede Art, die man sich vorstellen kann.“

Jede nur erdenkliche Ausrüstung war das, was die Sowjetunion dringend brauchte. Anfang 1943 hatten die Amerikaner die Lend-Lease-Aktivitäten im Iran vollständig übernommen. Die Mission bestand aus vier Elementen: Transport der Waren. Entladen Sie die Transporte. Montieren Sie das Zahnrad. Bringen Sie die Ausrüstung in die UdSSR. Um den Persischen Golf zu erreichen, segelten Liberty-Schiffe mit jeweils 10 bis 15 Zugladungen Material von Amerikas Ost- und Westküste. Die 14.000 Meilen lange östliche Passage umrundete das Kap der Guten Hoffnung und dampfte entlang Ostafrikas Schiffe, die westliche Häfen verließen, segelten 18.000 Meilen an Australien und Indien vorbei. In der Spitze, im Sommer 1944, löschten Stauer in den drei iranischen Häfen täglich bis zu 9.000 Tonnen Fracht.

Für Eisenbahner sparte die Armee bei der militärischen Ausbildung, so dass Rekruten wie Ragsdale nicht die bissigsten Soldaten waren. An einem heißen Tag im Jahr 1943 – ein Nachmittag von 120 ° C war nicht ungewöhnlich – hackte Rags seine Khakihosen in Shorts, was eine Tirade von seinem Sergeant, einem Veteranen der regulären Armee, auslöste. „Ich habe ihm gesagt, was ich von ihm und dem Rest dieser Armee halte“, schrieb der Eisenbahner in sein Tagebuch.

Hitze war die chronische Klage der Soldaten. Die Wüsten des südlichen Irans wetteiferten mit dem Death Valley um den Titel „heißester Ort der Erde“, und die dort stationierten Männer verstanden, warum. Von Mai bis Oktober durchschnittlich 107 °C. Ragsdale schrieb, dass der 1. Juli 1943 „heißer als blaue Flammen“ war, mit Quecksilber über 160°. Das war keine Übertreibung. Im August 1944 verzeichnete das 113. Armee-Krankenhaus in Ahwaz einen Höchstwert von 168°. Ruck, die wöchentliche Armee, machte einen Gag:

Ein GI stirbt und geht in die Hölle.

"Was war dein letzter Beitrag?" fragt der Teufel.

„Oh“, sagt der Teufel. "Dann eilen Sie besser in den Vorratsraum und ziehen Ihre Wollunterwäsche und Ihren Wintermantel."

Schon früh richtete die Armee „Hitzschlagzentren“ ein, die als Zelte begannen und sich zu dem entwickelten, was New-Yorker Korrespondent Joel Sayre, der das Kommando 1945 in einer vierteiligen Serie porträtierte, beschrieb als „ausgefallene, in Stein versunkene Höhlen, so komfortabel wie das Pentagon-Gebäude“. Die Feldbehandlung war primitiv und bestand hauptsächlich darin, "Männer mit Eiswasser niederzuspritzen und ihnen kalte Getränke einzugießen". Männer schwammen Werkzeuge und andere Metallgegenstände ab, bevor sie sie aufhoben. Erkennungsmarken blieben in den Taschen. Die meisten Männer hatten während der Hochofennachmittage frei, und am Abend wurde die Arbeit wieder aufgenommen.

h ISTORISCH haben afroamerikanische GIs die schwere Arbeit der Armee übernommen, 5.000 von ihnen wurden dem Iran zugeteilt. Schwarze Soldaten fuhren Lastwagen, unterhielten Straßen, betrieben Bäckereien und Wäschereien und arbeiteten an den Docks, wo die Armee befürchtete, weiße GI-Lagerer würden sich über ihre Anwesenheit sträuben. Spannungen, die nie ausgesprochen wurden, lösten sich in eine fast freundschaftliche Rivalität auf. Jeden Monat ging eine Flagge an die Bande, schwarz oder weiß, die die meiste Tonnage entlud. Meistens nahmen die Afroamerikaner das Banner.

Die Armee versuchte, auch in abgelegenen Außenposten Wohn- und Freizeiteinrichtungen zu trennen, aber die Realität lockerte diese Beschränkungen. Außerhalb der Hochebene-Stadt Qazvin im Norden des Iran arbeitete die 435th Engineer Dump Truck Company in Versorgungsdepots. Seite an Seite mit sowjetischen Soldaten im „Lager Stalingrad“ übergaben die schwarzen GIs Material an die Rote Armee und waren, weit von offizieller Kontrolle entfernt, „hier weniger diskriminiert als zu Hause in den Staaten“, sagte Versorgungssergeant Clifford B. Cole. Männer, die zu Hause auf einen Balkon hätten klettern müssen, um einen Film zu sehen, könnten „im Theater für Mannschaften irgendwo sitzen“, bemerkte Cole.

Wie Soldaten es oft tun, wenn sie nicht im Dienst sind, zogen schwarze GIs Zivilkleidung an und gingen manchmal sogar so weit, sich im fließenden Stil zu kleiden, der von den Einheimischen bevorzugt wird.

New-Yorker Reporter Sayre fügte in einen seiner Berichte einen Bericht über amerikanische Militärpolizisten ein, die zwei weiß gekleidete Männer mit eleganten goldenen Bändern sahen, die ihre Kopfbedeckungen befestigten. Ihre Haut war viel dunkler als die des durchschnittlichen Iraners, was den Verdacht der Abgeordneten erregte. Die Streifenpolizisten unterbrachen das Paar für ein Gespräch, das eine unerwartete Wendung nahm, als die Militärpolizisten bemerkten, dass die Zehen seiner GI-Schuhe unter dem Saum der Robe eines Mannes hervorragten.

m UCH-FRACHT, der nach Norden zum Transport in die Sowjetunion floss, war Fahrzeug: Jeeps, Kommandowagen, Waffenträger, Feuerwehrfahrzeuge, Abschleppwagen, Krankenwagen, Lastwagen, Lokomotiven und Flugzeuge. All diese mussten aus eigener Kraft nach Russland gelangen. Das Bataillon von Ragsdale hatte die Aufgabe, modifizierte 1.000-PS-ALCO-RSD-1-Dieselelektrische Lokomotiven und Tausende von Güterwagen zusammenzubauen. Die Lokomotiven, die in Schenectady, New York, von der American Locomotive Company hergestellt wurden, waren vor den Eisenbahnern und ohne die erforderlichen Werkzeuge angekommen, also schmiedeten die Diesel-Ladenjungen ihre eigenen Geräte und machten sich an die Arbeit. Innerhalb weniger Tage nach der Landung im Iran schickte die 762. einen RSD-1 aus der Ladentür. „Pioniere in Diesel Railroading“, schrieb Rags. "Das gibt uns ein gutes Gefühl."

Kunst von Steven Stankiewicz

Ein anderes Fließband produzierte den gemeinsamen Nenner des Militärtransporters, den offenen Lastwagen. Die Fahrzeuge kamen in Kisten verpackt: Chassis, Motor, Bett, Fahrerhaus und Räder, jedes in seiner eigenen Kiste. Vom Schreibtisch des Angestellten in der Dieselwerkstatt in Ahwaz, 70 Meilen nördlich der Häfen, beobachtete Ragsdale, wie lange Züge mit Kisten mit der Aufschrift „Cased Motor Truck“ vorbeifuhren. In Khorramshahr und Andimeshk, 275 Meilen nördlich in den Ausläufern von Zagros, hatte die Armee mit Unterstützung von General Motors zwei Lkw-Werke gebaut, in denen Tausende von Iranern täglich mehr als 100 Fahrzeuge produzierten, meist Studebaker US6.Montageteams brauchten nur wenige Minuten, um ein Durcheinander von Komponenten in ein fahrbereites Fahrzeug zu ringen, woraufhin sowjetische Inspektoren jeden „Studer“ von der Plane bis zu den Reifen überprüften und Initialen an die Türen von Lastwagen kreideten, die die Musterung bestanden. Studebaker-Flotten machen sich täglich auf den Weg ins Mutterland mit Rotarmisten am Steuer. Die Sowjets hatten auf 2.000 Lastwagen pro Monat gehofft, sie bekamen im Durchschnitt 7.500.

Khorramshahr produzierte auch Flugzeuge. „Russische Flugzeuge fliegen den ganzen Tag über“, schrieb Rags. "Sehr niedrig." Die Flugzeuge stammten aus einem Werk in Abadan, das Douglas Aircraft mitgebaut hat. Der Bestand war nicht der heißeste, aber der Bestand war zuverlässig und reichlich: Bell P-39 Airacobras und Curtiss P-40 Warhawk Jäger und Douglas A-20 Havoc leichte Bomber und B-25 Mitchell mittlere Bomber.

Wie Studers kamen Flugzeuge in Kisten. Der größte, 10 Fuß hoch und 38 Fuß lang, hielt einen P-40- oder P-39-Flügel mit Fahrwerk. Eine etwas kleinere Kiste hielt den Rumpf, das Allison V-12-Triebwerk festgeschraubt. Die Techniker der Army Air Forces führten die meisten der von amerikanischen Piloten durchgeführten Testflüge durch. Einstmals legten die Lackierteams rote Sterne auf, sowjetische Piloten flogen die Flugzeuge nach Hause – oft direkt in die Schlacht. Sie mochten besonders die P-39, die gegen Messerschmitts und Focke-Wulfs gut abgeschnitten hat.

Millionen Tonnen Material mussten transportiert werden, sei es mit dem Zug oder dem riesigen LKW-Transport der Armee, dem Motor Transport Service (MTS), der von Tausenden von Ausrüstungsstörern wie dem Privaten Robert C. Patterson aus Washingtonville, Pennsylvania, besetzt ist. Der große, umgängliche Fahrer, 21, hatte Bier und Dünger transportiert, als er sich im November 1942 anmeldete – nur um seine Einberufung zu blockieren, weil er behauptete, dass zu Hause Lastwagenfahrer gebraucht würden. "Nach einer hitzigen Diskussion stimmten sie schließlich zu", ihn mitmachen zu lassen, sagte er. Aufwirbelnder Staub, der
Erstickt an Mensch und Maschine, rollten Patterson und seine Ruderkollegen zwischen den Golfhäfen und Qazvin. Diese viertägige, 636 Meilen lange Reise auf einer Straße, die über eine Kamelspur gelegt wurde, durchquerte eine Salzwüste und überquerte das Zagros-Gebirge. Die 175 Meilen lange Wüstenstrecke nach Andimeshk beinhaltete oft blendende Sandstürme. Von dort folgte die Autobahn einer 2.500 Jahre alten Karawanenroute in den Zagros mit Serpentinen, Haarnadelkurven und Brücken über Abgründe. Der Höhepunkt war der 7.700 Fuß hohe Avaj Pass, der im Winter bis zu -25° kalt und oft durch Schnee blockiert war. Der Abstieg, so gefährlich wie der Aufstieg, führte zu Qazvins weitläufigem Depot, wo die Rote Armee die Lieferung erhielt.

T ER HAUPTMOTOR der Persian Corridor-Hilfe war der Military Railway Service (MRS), der vier Tonnen pro Tonne transportierte. Der aus dem Bürgerkrieg stammende Dienst hatte in den Jahren 1917-18 in Europa gearbeitet und die amerikanischen Streitkräfte von winzigen Schmalspurbahnen versorgt. Nun hatte die MRS Abteilungen auf vier Kontinenten. Im Iran fuhren Panzer und andere Lasten, die für Lastwagen zu schwer waren, über die Schienen. Ebenso raffinierte Treibstoffe und Kampfmittel.

Das iranische Eisenbahnsystem aus der Vorkriegszeit war laut Der Monitor der Christlichen Wissenschaft, „1.200 Meilen kurvenreicher Pfade durch Wüstenwüsten und schwindelerregende Berggipfel, mit Terminals, die von nirgendwo nach nirgendwo hinführten“ und praktisch keine Transportkapazität. Die US-Armee baute neue Strecken und aktualisierte die Infrastruktur. In der Wüste verliefen die Schienen parallel zur Militärautobahn, aber bei Andimeshk nahm die Bahnlinie ihren eigenen gewundenen Weg durch den Zagros, wo die ursprünglichen Erbauer elegante Lösungen für anspruchsvolles Gelände entwickelt hatten, das die Militäreisenbahner weiterhin benutzen mussten.

In felsigen Schluchten 85 Meilen nördlich von Andimeshk machte die Linie zwei riesige unterirdische Schleifen, eine unter der Stadt Sepid Dasht. Auf 265 Meilen durchquerten die Schienen 135 Tunnel, die den Armeeeisenbahnern zunächst Anfälle bereiteten, weil sie kohlebefeuerte Dampflokomotiven verwendeten, deren Abgase die unbelüfteten Galerien verschmutzten. Die Kabinentemperaturen können 180° überschreiten. Die Besatzungen begannen langsam zu kriechen, sprangen aus dem Führerhaus und gingen in der kühleren, frischen Luft am Boden neben dem Zug. Diesel verbrannten sauberer, was das „Durchfahren der Rattenlöcher“ einfacher und gesünder machte. Vom Zagros-Gipfel führte die Strecke nach Teheran, wo russische Bahnbesatzungen die 300 Meilen lange Strecke bis zum Kaspischen Meer übernahmen.

Der Iran wimmelte von Sowjets, aber die Rote Armee entmutigte die Verbrüderung, so dass GI Joe und Ivan selten Kontakte knüpften, obwohl die Männer improvisierte Abzeichen tauschten und gelegentlich Wodka tranken. Bob Patterson erinnerte sich an die Russen, die er traf, als "unhöflich, gemein und arrogant". Aber in seinem Tagebuch beschrieb Rags Ragsdale bewegend, wie er in Ahvaz einen jungen Soldaten traf, der in Stalingrad verwundet worden war: „Sah, wie seine Mutter und sein Vater getötet wurden. Hat seine Mutter selbst begraben.“

ich N HERBST 1944 änderte sich die Gleichung. Die Alliierten nahmen das Mittelmeer ein und ermöglichten der UdSSR, das Schwarze Meer zu passieren. Die Präsenz der Alliierten im Iran begann zu schrumpfen. Die Lkw-Konvois hörten im November auf zu rollen. Im Dezember schlossen die Abadan-Flugzeug- und Andimeshk-Lkw-Werke, letztere verschifften – in Kisten – in die UdSSR. Im nächsten Frühjahr bekamen die Iraner ihre Eisenbahn zurück. Am 21. Mai 1945 machte Ragsdale seinen letzten Kriegseintrag: „Der erste Flug ist heute Nacht abgeflogen. Wird nicht mehr lange dauern."

In seinen 34 Monaten hatte das Persian Gulf Command 184.000 Fahrzeuge und fast 5.000 Flugzeuge montiert und ausgeliefert und mehr als 3,4 Millionen Tonnen Nachschub transportiert. Diese Bemühungen verkürzten den Krieg an der Ostfront laut dem Historiker David Glantz um 12 auf 18 Monate. Der Anteil des Iran beeinflusste die Interaktionen dieser Nation mit den Vereinigten Staaten stark. Bis zum Krieg war der Nahe Osten weitgehend ein Einflussbereich der Alten Welt. Danach verstärkte jedoch ein wachsender Appetit auf Öl das amerikanische Engagement in der Region. Im Kalten Krieg führte die Nähe zur UdSSR, die den Iran während des Zweiten Weltkriegs entscheidend gemacht hatte, die Vereinigten Staaten in eine angespannte Beziehung, die bis heute andauert. ✯

Ursprünglich veröffentlicht in der Ausgabe Mai/Juni 2016 von Zweiter Weltkrieg Zeitschrift. Abonnieren Sie hier.


Leichte Kreuzer

Keiner der deutschen Leichten Kreuzer, die am Angriff auf Norwegen teilnahmen, verfügte über ein Radar. Zwei der drei Kreuzer der 'K'-Klasse gingen bei dieser Operation verloren, so dass die einzigen verbliebenen modernen leichten Kreuzer waren Köln und Nürnberg. Leipzigs durch einen Torpedotreffer so stark reduziert, dass sie für den Rest des Krieges als Kadettenschulschiff diente, ebenso wie die veralteten Emden.

Während Köln und Nürnberg mit der norwegischen Stand-by-Force bedient, wurden sie mit einem FuMO 21 mit 2m x 4m Matratzenantennen anstelle des vorderen Entfernungsmessers ausgestattet.

Im Sommer 1944 Nürnberg erhielt auf einer der Rahen des Panzerturms einen großen FuMO 25-Rahmen, darüber auf einer kleineren Rah ein Drehrahmen mit zwei Palau Dipole. Jedoch ein Foto von Nürnberg weist darauf hin, dass sie früher eine FuMO 22 mit einer 2m x 4m Matratzenantenne hatte, die auf ihrem prominenten vorderen Rahen platziert war.

Die Flanken des gepanzerten Aufklärungskreisels waren von etwa fünf feststehenden Sumatra Dipole, die an Ort und Stelle blieben, wenn Palau Rahmen wurde später eingebaut, nur ein Sumatra, der in Vorwärtsrichtung trägt, wurde entfernt.
Leipzig war nach ihrer Wiederinbetriebnahme im August 1943 ähnlich ausgestattet, nur die Form des großen Auslegers und die Position der Rah, die die Palau Rahmen anders sein.

Wie Köln bis Kriegsende aktiv war, kann davon ausgegangen werden, dass sie nach den gleichen Standards umgebaut wurde, aber es gibt keine Fotografien, die dies zeigen.

Als einziges verbliebenes aktives großes deutsches Überwasserschiff in der Endphase des Krieges, Nürnberg wurde mit einem voll trainierbaren FuMO 63 . ausgestattet Hohentwiel-K oben auf ihrem Großmast, der mit Stativbeinen verstärkt werden musste. In der letzten Phase des Krieges Emden erhielt ein FuMO 25 in ähnlicher Konfiguration.

KölnDer vordere Entfernungsmesser wurde im Sommer 1941 oder 1942 durch eine FuMO 21-Antenne (wie in Zerstörern eingebaut) ersetzt, die bis zum 30. April 1945 getragen wurde. Modifikation, ähnlich wie beim FuMO 25 von Leipzig, ist möglich, aber ungewiss.

Nürnberg mit Vorwärtsentfernungsmesser ersetzt durch FuMO 21 Antenne, Sommer 1941 - Sommer 1944.

Nürnberg mit FuMO 24/25 Antenne auf Prinz Eugen-Halterung, FuMB 6 Palau Antenne oben und fest Sumatra Antennen auf dem Spotting Top, Sommer 1944 - Mai 1945.

Leipzig nach Wiederinbetriebnahme, 1. August 1943, mit der großen FuMO 24/25-Antenne vor ihrem Brückenturm und einer FuMB 6 Palau über.

Nürnbergs Großmast mit FuMO 63 Hohentwiel-K am Kopf und Stativstreben zur Steifigkeit hinzugefügt, Sommer 1944 - Mai 1945.


Warum/wie erreichte die deutsche Rüstungsproduktion 1944 ihren Höhepunkt, als ihnen das Öl ausging? - Geschichte

Eine Untersuchung des allgemeinen Mangels an gewalttätigem jüdischen Widerstand gegen den Holocaust

Der Holocaust erinnert an Visionen von fügsamen und hilflosen Juden, die in Gaskammern zu ihrem Untergang geführt werden, nicht an Visionen von entschlossenen Juden, die ihre Heimat gegen deutsche Aggressoren verteidigen. Warum ist das? Warum ließen sich sechs Millionen Juden wie so viele Schafe schlachten? Haben sie sich wirklich nur den Befehlen der Deutschen unterworfen? Die Antwort ist leider ja – die Zahl der gewaltsamen, geplanten jüdischen Aufstände gegen die Nazis kann man fast an einer Hand abzählen. Es stimmt, dass viele Juden versuchten, den Deutschen auf passive Weise zu entkommen – indem sie sich versteckten, eine neue Identität annahmen oder fliehen –, aber als sie erwischt wurden, gab die große Mehrheit auf und ging demütig in die Lager. Man muss sich fragen, warum so wenige Gewalt anwenden, um sich selbst zu retten?

Für einen Juden, der in den Holocaust verwickelt war, mussten viele Faktoren berücksichtigt werden, wenn er sich für eine Vorgehensweise entschied. Für eine Person, die bewaffneten, gewaltsamen Widerstand in Betracht zieht, gehören dazu:

  • Sorge um Familienmitglieder und Angehörige – alle, die einem Kämpfer nahe stehen, würden durch seine (oder ihre) Handlungen gefährdet.
  • Zugang zu Waffen – wie soll man die Deutschen bekämpfen? Eine Art Waffe ist notwendig und müsste erworben werden.
  • Hoffnung auf eine einfache Lösung – viele glaubten, dass sich ihre Situation von selbst lösen würde, und somit war der Kampf ums Leben unnötig.
  • Respektierte Führung Sowohl aus praktischer als auch psychologischer Sicht erforderte das Zurückschlagen von Führungskräften die Organisation und Förderung von Einzelpersonen.
  • Motivation – sei es Überleben, Rache oder das Informieren der Welt über die Naziaktionen, ein Ziel war für einen angehenden Kämpfer unerlässlich.

Durch die Untersuchung der relativen Bedeutung dieser Faktoren in mehreren Fällen bewaffneten jüdischen Widerstands sollte klarer werden, was für ein durchschnittliches Opfer erforderlich war, um zu Gewalt zu greifen.

Untersuchte Fälle

Das Wilnaer Ghetto. Nach der ersten großen Aktion in Wilna verbreitete sich die Idee des bewaffneten Widerstands unter zionistischen Jugendgruppen und kommunistischen Gruppen. Sie bildeten eine antifaschistische Föderation (The FPO oder United Partisans Organization) mit dem ausdrücklichen Ziel, das Ghetto gegen eine endgültige Liquidierung zu verteidigen, und hatte auf ihrem Höhepunkt 300 Kämpfer. Als am 1. September 1943 die endgültigen Liquidierungen begannen, erließ die FPÖ einen allgemeinen Aufruf zu den Waffen, der jedoch von der Bevölkerung des Ghettos völlig ignoriert wurde. Nach einem kurzen Schusswechsel mit deutschen Truppen beschloss die FPÖ, das Ghetto zu räumen und sich den Partisanen in den Wäldern anzuschließen.

Das Warschauer Ghetto. Das bekannteste Beispiel für gewalttätigen jüdischen Widerstand ist der Aufstand im Warschauer Ghetto. Als im Juli und August 1942 in Warschau Massendeportationen (insgesamt 300.000 Opfer nach Treblinka) stattfanden, gründeten junge jüdische Aktivisten die ZOB (Jüdische Kampforganisation). Acht Monate später, als die endgültige Auflösung des Ghettos begann, hielten sie die Deutschen mehr als einen Monat lang mit Schusswaffen und selbstgebauten Bomben auf. Am Ende wurde das gesamte Ghetto zerstört, um sie zu besiegen. Die meisten starben, aber einige flüchteten durch das Abwassersystem von Warschau in die Wälder.

Das Todeslager Treblinka. Während Treblinka kein groß angelegtes Zwangsarbeitsprogramm wie Auschwitz hatte, hielten die Deutschen dort etwa 1200 Juden fest, um das Lager zu betreiben und zu unterhalten. Die ausgeführten Aufgaben wie das Entleeren von Gaskammern von Leichen, das Bewegen und Verbrennen von Leichen, die Instandhaltung von Lagergebäuden und dergleichen. Da sie nichts zu verlieren hatten, organisierten sie einen Plan für die Revolte. Am 2. August 1942 setzten sie ihren Plan in die Tat um, erschossen Wachen und zündeten das Lager an. Etwa 300 konnten aus dem Lager fliehen, etwa 70 überlebten bis zum Ende des Krieges. Nach der Revolte funktionierte Treblinka nie wieder.

Das Vernichtungslager Sobibor. Die Situation von Sobibor war der von Treblinka ähnlich. Während Sobibor nur existierte, um Juden zu exekutieren, wurde ein Kontingent von Gefangenen am Leben erhalten, um das Lager zu leiten. Im Juli 1943 wurde das Lagerpersonal um eine Gruppe russischer Kriegsgefangener erweitert. Diese Ex-Soldaten waren im Kampf erfahren und in Zusammenarbeit mit den polnischen Juden, die das Lager genau kannten, entwickelten sie einen Plan, um den Deutschen Waffen zu stehlen und zu revoltieren. Ihr Aufstand fand am 14. Oktober 1943 mit gemischten Ergebnissen statt. Mehrere Hundert Häftlinge flohen in die Wälder, aber nur etwa 40 überlebten den Rest des Krieges. Wie bei Treblinka schlossen die Deutschen das Lager im Zuge der Revolte komplett.

Einer der wichtigsten Faktoren, der einen Juden davon abhalten konnte, sich gegen seine Nazi-Unterdrücker zu wehren, war die Sorge um die von ihm abhängigen Personen. In der Regel kamen Juden als Familien in die Ghettos. Infolgedessen hatten die kampffähigsten – junge Erwachsene und Männer mittleren Alters – sehr oft Ehefrauen, Kinder, Eltern oder Großeltern bei sich, denen sie sich verpflichtet fühlten. Diejenigen, die am besten für den Kampf geeignet waren, waren auch am besten für die Arbeit geeignet, und wegen der Nahrungsknappheit in den Ghettos waren ihre Familien auf geeignete Arbeiter angewiesen, um nicht zu verhungern. Laut Ghettostatistikern hatte das Warschauer Ghetto (auf dem Höhepunkt seiner Bevölkerungszahl) beispielsweise 550.000 Einwohner, von denen nur 27.000 erwerbstätig waren.(1) Ohne die zusätzliche Nahrung, die ein berufstätiges Familienmitglied beschaffen könnte, würden viele Familien nicht überleben können. Das Ergebnis war, dass die wenigen kampfwilligen Gruppen, die sich formierten, fast ausschließlich aus Jugendlichen im Teenageralter oder frühen Zwanzigern bestanden. Sie waren jung genug, um keine abhängigen Familien zu haben, aber alt genug, um wirksame Kämpfer zu sein. Sowohl in Warschau als auch in Wilna waren die wichtigsten Widerstandsgruppen Bündnisse von politisch aktivistischen Jugendgruppen, sowohl Zionisten als auch Kommunisten.

Während diese Sorge um das Wohlergehen der Familienangehörigen für die Juden in den Ghettos ein wichtiges Thema war, spielte sie für Juden, die weiter hinten im NS-System waren, überhaupt keine Rolle. Das gewöhnliche Schicksal eines Juden in einem Ghetto war die Deportation in ein Vernichtungslager und der Tod in einer Gaskammer. Die Juden, die diese Vernichtungslager leiteten, hatten ihre Familien schon Monate zuvor ermordet (entweder in den Gaskammern oder anderswo) und hatten keine solchen Hemmungen, aus den Lagern zu fliehen. Es gab jedoch eine ähnliche Abschreckung gegen Revolten in den Lagern – kollektive Verantwortung. Die Lagerpolitik sah vor, dass im Falle der Flucht oder des Widerstands eines einzelnen Juden das gesamte Lager bestraft würde, oft durch summarische Hinrichtungen einer großen Anzahl von Gefangenen. Dies tat jedoch nicht viel, um Aufstandspläne zu behindern. Wenn überhaupt, könnte es die Kämpfer ermutigt haben, narrensichere Pläne zu schmieden, um so vielen Gefangenen wie möglich die Flucht zu ermöglichen, da es offensichtlich war, dass bei einer Revolte alle Gefangenen Ziele für die Gewehre der Wachen sein würden.

Waffen waren ein wesentliches Element bei jedem gewaltsamen Widerstand gegen die Nazis – um sich gegen die Deutschen durchzusetzen, war irgendeine Art von Waffen erforderlich. Die Deutschen verbot den Juden natürlich, Waffen unter Androhung des Todes zu besitzen – aber selbst in den härtesten Umgebungen waren willige Kämpfer in der Lage, Waffen zu erwerben.

Die Art der von jüdischen Kämpfern verwendeten Waffen variierte je nach Umgebung. In den Ghettos Wilna und Warschau planten jüdische Widerstandsgruppen, das Ghetto zu verteidigen und deutsche Polizei- und Militäreinheiten zu vertreiben. In den Vernichtungslagern Treblinka und Sobibor wollten die Kämpfer jedoch nur fliehen. Infolgedessen benötigten die Ghettokämpfer Waffen, die in einem anhaltenden Kampf eingesetzt werden konnten – Gewehre, bemannte Maschinengewehre, Minen und dergleichen. In einem Brief vom 23. April an Yitzhak Zuckerman erklärte Mordechai Anielewicz (der prominenteste Anführer der Revolte): „Die Pistole hat keinen Wert, wir benutzen sie praktisch nicht. Wir brauchen Granaten, Gewehre, Maschinengewehre und Sprengstoffe. „(2) Die Hauptquellen für Waffen für die Ghettos waren Schmuggler, die sie von lokalen Bauern kauften und in die Ghettos schmuggelten.(3) Viele Handfeuerwaffen und einige Gewehre wurden auf diese Weise beschafft. Eine andere Quelle waren die örtlichen Partisaneneinheiten, die sich jedoch normalerweise weigerten, den Juden irgendwelche Waffen zu liefern. Die Waffen, mit denen sie am Ende kamen, waren nicht ideal, aber sie reichten aus, um mit ihnen zu kämpfen. Neben Schusswaffen, die sie ins Ghetto schmuggeln konnten, gab es bei den Warschauer Kämpfen auch zahlreiche Molotow-Cocktails (hausgemachte Brandbomben), die sie im Ghetto herstellen ließen. Als in Warschau Kämpfe ausbrachen, konnten die Kämpfer ihre Vorräte mit Waffen und Munition toter Deutscher aufstocken, darunter mindestens ein Maschinengewehr mit Gürtel. Der Widerstand im Wilnaer Ghetto benutzte ähnliche Techniken, um an Waffen zu kommen. Sie kauften nicht nur Waffen von polnischen Nichtjuden, sondern stahlen auch eine beträchtliche Anzahl von Schusswaffen und Granaten von lokalen deutschen Einheiten, bei denen Juden beschäftigt waren.

Die Kämpfer in den Todeslagern planten keine langwierigen Kämpfe und waren daher flexibler in der Wahl der Waffen. Die Hauptquellen sowohl in Treblinka als auch in Sobibor waren überraschenderweise die deutschen Waffenkammern. In Treblinka konnten die Häftlinge eine Kopie des Waffenkammerschlüssels erwerben und stahlen eine große Anzahl von Gewehren und Granaten, die vor Ausbruch der Revolte an die Häftlinge verteilt wurden. Eine andere Waffe, die in Treblinka mit großer Wirkung eingesetzt wurde, war Feuer. Die Häftlinge hatten die Lagergebäude heimlich mit Benzin und Öl übergossen, und als der Aufstand begann, zündeten sie praktisch das gesamte Lager an, was die Verwirrung noch weiter verstärkte und die Wachen ablenkte. In Sobibor konnten die Gefangenen keine Schusswaffen bekommen, bevor sie handelten, konnten aber trotzdem revoltieren. Sie begannen, mehrere SS-Offiziere mit Messern und Beilen zu töten, nahmen ihre Schusswaffen und stürmten die Waffenkammer des Lagers, wo sie eine Reihe von Gewehren erwarben und die Wachen angreifen und fliehen konnten.

In all diesen Fällen waren Waffen ein wesentliches Element der Revolte, und nirgendwo waren die Juden von vornherein bewaffnet. Doch trotz der brutalen nationalsozialistischen Kontrolle der Ghettos und Lager konnten jüdische Häftlinge regelmäßig die benötigten Waffen beschaffen. Der Bedarf an Waffen war ein Hindernis für die Revolte, aber ein eindeutig zu überwindendes.

Hoffe auf eine einfache Lösung

Für einen Juden im Holocaust war die Entscheidung, sich gegen die Deutschen zu wehren, keine leichte – es bedeutete, jede Hoffnung auf deutsche Gnade aufzugeben und ein großes unmittelbares persönliches Risiko in Kauf zu nehmen. Der Wunsch, an die deutsche Menschlichkeit zu glauben, war bei den Juden sehr stark, ließ jedoch im Zuge des Vernichtungsprozesses nach.

In Ermangelung detaillierter, bestätigter Informationen über ihr Schicksal weigerten sich Juden in den Ghettos zu glauben, dass ihre Situation es wert war, für sie zu kämpfen. Da die Deutschen möglicherweise nicht vorhatten, alle Juden zu ermorden, waren sie besser dran, der deutschen Autorität zu gehorchen und so zusätzliche Repressalien zu vermeiden. General Bor-Komorowski von der polnischen Untergrundarmee schrieb nach dem Krieg über einen Vorfall, als seine Partisanen, nachdem sie genau erfahren hatten, was Treblinka (das Ziel der deportierten Warschauer Juden) war, der Mainstream-jüdischen Führung Waffen, Munition und Hilfe anboten. Ihre Antwort ist typisch für den gemeinsamen jüdischen Glauben an ihre deutschen Oberherren: (4)

Die jüdischen Führer lehnten das Angebot jedoch ab und argumentierten, dass die Deutschen, wenn sie sich ruhig verhalten würden, 20.000 oder 30.000, vielleicht sogar 60.000 von ihnen deportieren und ermorden würden, aber es war unvorstellbar, dass sie das Los zerstören würden, während die Deutschen, wenn sie sich widersetzten, dies tun würden auf jeden Fall tun.

Solange jemand diese Ansicht vertrat (oder ähnliche Ansichten, wie zum Beispiel, dass die Deutschen von den Juden abhängig waren), war eine Revolte ausgeschlossen. Das einzige Heilmittel gegen diese Unkenntnis der wahren deutschen Absichten waren Informationen. In diesem Bereich hatten viele der Jugendorganisationen einen entscheidenden Vorteil – sie hatten bereits ein Netzwerk von Kollegen in anderen Ghettos, über das sie per Kurier Informationen austauschen konnten. Diese Gruppen waren in der Lage, Informationen über deutsche Aktionen in ganz Polen zu sammeln und sie zu einem ausreichend genauen Überblick über die Endlösung zusammenzufassen. Diese Informationen machten deutlich, dass passiver Gehorsam verheerende Folgen haben würde und seine Bedeutung für ihre Planung kaum zu überschätzen ist.

In der Regel kannte die übrige jüdische Bevölkerung der Ghettos entweder keine deutschen Pläne oder hatte wenig Beweise dafür gesehen, dass sie in der Lage waren, sie sich selbst zu leugnen. Im Wilnaer Ghetto hat diese Ignoranz und Verleugnung in der Bevölkerung nie aufgehört. Die wichtigste Widerstandsgruppe in Wilna, die FPÖ, plante seit fast zwei Jahren die Verteidigung des Ghettos, und als die Deutschen das Ghetto endgültig versiegelten, um es aufzulösen, riefen sie die Bevölkerung zu den Waffen. „Die Hand des Henkers wird auf jeden fallen. Flucht und Feigheit werden kein Leben retten! Nur bewaffneter Widerstand kann unser Leben und unsere Ehre retten.“ (5) Leider hielten die Wilnaer Juden weiterhin an ihrem Glauben an das deutsche Wohlwollen fest , und es gab keine Reaktion auf den Aktionsschrei der FPÖ. Die Widerstandskämpfer, die wussten, dass ihre Zahl zu gering war, um ohne die Unterstützung der Gemeinschaft effektiv zu sein, verwarfen ihre Pläne und flohen in die Wälder, um sich Partisanengruppen anzuschließen.

Die Juden des Warschauer Ghettos reagierten ganz anders auf die versuchte Liquidierung ihres Ghettos. Anders als Wilna (mit

40.000 Einwohnern in der Blütezeit und mehreren kleinen Deportationen), beherbergte das Warschauer Ghetto mehrere hunderttausend Juden und erhielt eine harte Einführung in die deutschen Pläne, als in sieben Wochen von Juli bis September 1942 etwa 265.000 Juden deportiert wurden. Diese rasante, gigantische Deportation brach die Illusionen vieler Einwohner. Die Widerstandsorganisationen in Warschau (Mordechai Anielewicz ZOB ist die bekannteste, aber keineswegs die einzige Gruppe) hatten viel mehr Kämpfer als die Gruppen in Wilna. Darüber hinaus sympathisierte die Bevölkerung des Warschauer Ghettos und kooperierte mit den Kämpfern. Nach Ausbruch der Kämpfe am 19. April wollten viele Bewohner, die keiner Widerstandsgruppe angehörten, kämpfen, besaßen aber mangels Vorbereitung keine Waffen.

Die aus ihren Häusern oder Ghettos deportierten und in Vernichtungslagern inhaftierten Juden machten sich keinerlei Illusionen über die deutschen Pläne. Sie sahen Tag für Tag zu, wie Zugladungen ihrer Mitjuden abgeschlachtet wurden – in einer solchen Umgebung hatten sie keine falschen Vorstellungen von ihrem Schicksal.

Jede organisierte Massenaktion erfordert eine effektive Führung, und die bewaffneten jüdischen Aufstände während des Holocaust waren keine Ausnahme. Die Führung einer Revolte wurde aus verschiedenen Gründen benötigt um Geldquellen zu organisieren und für den Kauf von Schusswaffen und Munition zu sorgen, um die Kämpfer in Einheiten aufzuteilen und ihre Aktionen zu koordinieren, und um der Revolte die nötige Legitimität zu verleihen, um anzuziehen Teilnehmer. Diese Aufgaben mögen entmutigend erscheinen, aber keine der beispielhaften Revolten litt unter einem Mangel an angemessener Führung. Wegen ihrer körperlichen Konzentration hatten die Juden in Gefangenschaft fast immer fähige Führer und angesehene Persönlichkeiten in der Nähe.

Die Aufstände in den Todeslagern Treblinka und Sobibor sind hervorragende Beispiele für flexible und spontane Führung. Die Aufstände wurden von kleinen Gruppen geplant, die einzig zu dem Zweck gebildet wurden, aus den Lagern zu fliehen. Es gab keine Rivalitäten um Titel, Positionen, Geld, Macht (da nichts davon für die Häftlinge existierte) und dies führte zu sehr effektiven und kooperativen Planern trotz der Härten ihrer Umgebung. Auch diese Planungsgruppen konnten den Verlust wichtiger Mitglieder ohne Zersplitterung verkraften. Zum Beispiel wurde eine der Hauptfiguren der Treblinka-Revolte – Dr. Julian Chorazycki, ein bekannter Arzt und ehemaliger Armeeoffizier – von einem SS-Wachmann mit einer Tasche voller Geld (750.000 Zloty für den Kauf von Schusswaffen) gefasst. . Er nahm Gift und starb, um nicht verhört zu werden, und die Aufstandsplanung versäumte es nicht, als ein anderer Mann auftrat, um seinen Platz einzunehmen.

Ein Großteil der Führung der Ghettorevolten existierte tatsächlich schon lange bevor die Ghettos überhaupt geschaffen wurden. Das Rückgrat der Ghetto-Kampfgruppen bildeten politische Jugendgruppen, vor allem Zionisten und Kommunisten. Diese Gruppen hatten vor dem Krieg organisierte und effektive Führungshierarchien, und als die Entscheidung getroffen wurde, Kampfgruppen zu bilden, verschmolzen die Führungselemente der Gruppen ziemlich leicht. Für die meisten Ghettokämpfer waren ihre Anführer von Anfang an bekannt, vertraut und respektiert.

Führung für jüdische Aufstände war ein wesentliches Element, aber nicht schwer zu erfüllen. In den meisten Fällen war die notwendige Führung bereits vorhanden oder leicht zu finden.

Nur sehr wenige Menschen werden ohne triftigen Grund ihr Leben riskieren, und ohne einen motivierenden Zweck wären Versuche jüdischen Widerstands gescheitert. Wie bei der Qualitätsführerschaft wurde diese notwendige Komponente des Widerstands leicht befriedigt. Die Motivationen variierten bei den Kämpfern, aber als Beweis für die Widerstandsfähigkeit des menschlichen Geistes gab es nur sehr wenige Juden, die nicht kampfbereit waren, wenn die anderen notwendigen Bedingungen erfüllt waren. Für viele in den Todeslagern war das zwingende Thema der Wunsch zu überleben, um Zeugen der Nazi-Gräueltaten zu sein. Um Jankiel Wiernik, einen Teilnehmer und Überlebenden der Treblinka-Revolte, zu Beginn seines Berichts über Treblinka zu zitieren, der im Mai 1944 nach der Revolte heimlich in Warschau veröffentlicht wurde: (6)

Es scheint, als trage ich die Last von hundert Jahrhunderten auf meinen Schultern. Die Last ist ermüdend, sehr ermüdend, aber vorläufig muss ich sie tragen. Ich will es ertragen, und ich muss es ertragen. Ich, der Zeuge des Untergangs von drei Generationen war, muss für die Zukunft weiterleben. Die ganze Welt muss von der Schande dieser Barbaren erzählt werden, damit Jahrhunderte und Generationen sie verfluchen können.

Andere Gefangene äußerten ähnliche Gründe für die Kämpfe. Zelda Metz, eine typische Überlebende der Sobibor-Revolte, beschrieb ihre Motivation offen: "Wir wollten fliehen und der Welt von den Verbrechen von Sobibor erzählen."(7)

Der andere wichtige Motivationsfaktor für die Vernichtungslagerinsassen war der Wunsch nach einfacher Rache an den Tätern des Holocaust. Simha Bialowitz, ein Überlebender von Sobibor, äußert sich offen über seine Motivation: „Wir waren besessen von der Idee, unsere Toten zu rächen und die SS zu töten die ermordeten Nazis von Sobibor."(8) Eine weitere Überlebende von Sobibor, Hella Fellenbaum-Weiss, erinnert sich daran, dass sie den Willen zum Überleben gegeben hat, indem sie in den Taschen von ermordeten Juden, die aus Belzec nach Sobibor gebracht wurden, jiddische Notizen mit der Aufschrift "Uns wird gesagt, dass wir unterwegs sind" gefunden hat unseren Weg zur Arbeit. Es ist eine Lüge. Räche uns."(9)

Für die Juden in den Ghettos war die Kampfstrategie gegen die Deutschen eine andere als in den Todeslagern, aber die Grundmotive waren die gleichen. Die Juden in den Ghettos hatten den Luxus, auch für Prinzipien zu kämpfen, statt wie in den Todeslagern ums nackte Überleben. Das Wesen der allgemeinen Motivation in den Ghettos wurde von Hirsh Berlinski, einem der Organisatoren des Aufstands im Warschauer Ghetto, gut ausgedrückt: (10)

Selbst wenn die Deportierten wirklich in Arbeitslagern untergebracht werden, sterben 75 Prozent von ihnen. Daher bedeutet Abschiebung auf die eine oder andere Weise Vernichtung. Es ist daher besser, in Würde zu sterben und nicht wie gejagte Tiere. Es gibt keinen anderen Ausweg, uns bleibt nur der Kampf. Selbst wenn wir in der Lage sind, einen Kampf zu führen, der nur einem echten Kampf ähnelt, wird er immer noch besser sein als eine passive Akzeptanz des Gemetzels.

Es überrascht nicht, dass die Motivation für den jüdischen Widerstand recht leicht zu finden war. Mangelnde Motivation war nie ein Problem für potenzielle gewalttätige Revolten.

Offensichtlich gab es eine Reihe von Gründen für den allgemeinen Mangel an gewalttätigem Widerstand der Juden gegen den Holocaust. Einige waren jedoch viel bedeutender als andere.

Ein wichtiger Faktor in den Ghettos war die Sorge potenzieller Kämpfer um das Wohlergehen der abhängigen Familienmitglieder. Es gab sicherlich viele jüdische Männer und Frauen, die bereit gewesen wären, gegen die Deutschen zu kämpfen, wenn sie darauf vertraut hätten, dass ihre Familien ihre Aktionen überleben könnten. In den Todeslagern waren die Familien ein Thema der Trauer, nicht der ständigen Sorge. Praktisch alle Insassen der Lager hatten die Ermordung ihrer Familien miterlebt oder von ihrer Ermordung gehört. Da sie keine Angehörigen mehr hatten, wurden diese Gefangenen durch solche Sorgen nicht in ihren Handlungen behindert.

Ein weiteres entscheidendes Element des Widerstands waren Waffen. Die untersuchten Fälle legen nahe, dass Juden unabhängig von ihrer Situation durchweg in der Lage waren, Schusswaffen zu erhalten. Es wurden verschiedene Quellen verwendet, und die Waffen waren nicht immer optimal – aber sie reichten in jedem Fall aus, um die Arbeit zu erledigen. Ein Mangel an Rüstung hat wahrscheinlich keine versuchten Aufstände in Ghettos unterdrückt, obwohl er wahrscheinlich ein größerer Faktor bei den Aufständen in Todeslagern war. Waffen zu bekommen brauchte in jeder Umgebung Zeit, und die Häftlinge in den Lagern überlebten im Allgemeinen nicht lange. Es ist wahrscheinlich, dass eine oder mehrere geplante Lageraufstände scheiterten, weil die Verschwörer umkamen, bevor sie Waffen für ihren Aufstand erwerben konnten.

Information war ein lebenswichtiges Element für jede Revolte. Ohne ein Verständnis der wahren Risiken, denen sie ausgesetzt waren, waren jüdische Einzelpersonen nicht bereit, ihr Leben zu riskieren, indem sie sich gegen die Deutschen wehrten. Für die große Mehrheit der Bevölkerung war es wahrscheinlich ein Mangel an Verständnis für die Situation, der Widerstand verhinderte. Der Wunsch, den Deutschen zu vertrauen und den einfachen Weg des Gehorsams zu gehen, war bei den meisten Juden sehr stark. Erst angesichts der krassesten deutschen Aktionen, wie der Massendeportationen aus Warschau und der Einäscherungen in die Todeslager, konnten potentielle Kämpfer verstehen, dass Gehorsam nicht zur Erlösung führt.

Für Juden sowohl in Ghettos als auch in Todeslagern war eine effektive Führung ein notwendiges Element des koordinierten Widerstands, aber ein Element, das ziemlich einfach zu erreichen war. Die Führungskräfte waren im Allgemeinen gut ausgestattet und ihren Aufgaben sehr treu geblieben. Es ist sehr unwahrscheinlich, dass eine Möchtegern-Revolte aus Mangel an Führung gescheitert ist.

Ohne Kampfmotivation war bewaffneter Widerstand nicht möglich. Sowohl in den Ghettos als auch in den Lagern gab es jedoch viele Motivationen – sei es um Rache, Überleben oder um die Welt zu informieren, die meisten Juden hatten einen Grund zu kämpfen. Motivation war mit ziemlicher Sicherheit kein Element, das bei jedem potenziellen Widerstand fehlte.

Epilog: Hat bewaffneter Widerstand die Not der Juden gelindert?

Wie bei allen großen Ereignissen in der Geschichte blicken Historiker der Gegenwart auf den Holocaust zurück und versuchen zu beurteilen, ob die Handlungen der Beteiligten gut oder schlecht waren und wie die Ergebnisse hätten geändert werden können. Solche Untersuchungen sind keine bloßen intellektuellen Übungen, sondern eine der besten Ressourcen der Menschheit, um zu lernen, wie man sich in gegenwärtigen und zukünftigen Situationen am besten verhält. Vor diesem Hintergrund und in dem Wissen, dass Völkermord ein anhaltendes Problem in der heutigen Welt ist, blickt man auf den Holocaust, um Lehren darüber zu geben, wie man sich beim nächsten Völkermord verhalten sollte.

Zwei umstrittene und unterschätzte Fragen sind die Moral und Wirksamkeit des gewaltsamen Widerstands gegen Völkermord. Da Gewalt im Allgemeinen als Synonym für Kriminalität und Chaos angesehen wird, wird die Tatsache, dass Gewalt Leben retten kann, oft ignoriert oder vergessen. Der Holocaust bietet mehrere überzeugende Beispiele für eine solche Erlösung durch Gewalt. Das Vernichtungslager Belzec funktionierte ohne nennenswerte Behinderung, bis es mangels Verbrennungsopfern geschlossen wurde nachdem es schätzungsweise 600.000 Opfer verschlungen hatte.(11) Nachdem der letzte Zug mit Deportierten vergast und eingeäschert worden war, wurden die jüdischen Stabsarbeiter erschossen Bis heute ist nur eine Handvoll Gefangener bekannt, die Belzec lebend entkommen haben. Ein wesentlicher Unterschied zwischen Belzec und seinem Schwestervernichtungslager Treblinka besteht darin, dass die Tötungen in Treblinka aufgehört haben, lange bevor es keine Opfer mehr gab. Die Gefangenen von Treblinka erhoben sich mit Waffen und konnten fliehen und den größten Teil des Lagers niederbrennen. Mehrere Dutzend Gefangene konnten nicht nur überleben, um als Partisanen weiterzukämpfen und Zeugen ihrer Trübsal zu sein, sondern sie beendeten auch die Morde in Treblinka. Das Lager wurde nach ihrer Revolte nie wieder aufgebaut. Gleiches gilt für das Vernichtungslager Sobibor – nach dem Ausbrechen der Häftlinge wurde es geschlossen. Die Aufstände der Häftlinge in beiden Lagern waren der direkte Grund für ihre Schließung. Es ist klar, dass ohne diese Rebellionen Juden, Zigeuner und andere deutsche "Unerwünschte" noch wochenlang an diesen Orten hingerichtet worden wären.

Wo diese Aufstände stattfanden, wurde die deutsche Aktivität verlangsamt oder gestoppt. Das Warschauer Ghetto war mehr als sechs Wochen lang Schauplatz aktiver Kämpfe und sporadischer Widerstand hielt unglaublicherweise bis Mitte Juni 1944 an – 15 Monate nach Ausbruch des Aufstands!(12) Wenn solche Gewalt die deutschen Henker überall erfasst hätte hätte versucht, Juden zu schaden, wäre der Holocaust tot geboren worden. Um Emmanuel Ringelblum, Archivar des Warschauer Ghettos, zu zitieren (13)

„Wenn alle die Deutschen mit Messern, Knüppeln, Schaufeln, Hackmessern angegriffen hätten, wenn wir die Deutschen, Ukrainer, Letten und die jüdische Ghettopolizei mit Säure, geschmolzenem Pech, kochendem Wasser usw. empfangen hätten, um es auf den Punkt zu bringen“ , wenn Männer, Frauen und Kinder, Jung und Alt, in einer einzigen Volksabgabe gestiegen wären, wären in Treblinka nicht 350.000 Ermordete, sondern nur 50.000 auf den Straßen Warschaus erschossen worden.

Ein letztes und oft übersehenes Ergebnis der Revolten war die Rückeroberung der einfachen Menschenwürde durch die Kämpfer. Die in den Lagern des deutschen Vernichtungssystems inhaftierten Personen starben vorsätzlich verhungert, geschlagen, hilflos und entmenschlicht. Sie wurden den brutalsten Folterungen und den erniedrigendsten Bedingungen ausgesetzt. Kein Mensch verdient es, in einem solchen Zustand zu sterben. Sich zu wehren gab ihnen die Möglichkeit, an ihrem Schicksal mitzuwirken, es gab ihnen die Würde zurück, die das Wesen des Menschseins ausmacht.

Ainsztein, Ruben. Jüdischer Widerstand im von den Nazis besetzten Europa. Paul Elek Ltd., London: 1974.

Arad, Yitzhak. Ghetto in Flammen. Holocaust-Bibliothek, New York: 1982.

Berenbaum, Michael. Die Welt muss es wissen. New York: Little, Brown und Co, 1993.

Donat, Alexander. Das Todeslager Treblinka. New York: Holocaust-Bibliothek, 1979.

Gutmann, Israel. Die Juden von Warschau 1939-1943. Indiana University Press, Bloomington: 1982.

Markus, Ber. Aufstand im Warschauer Ghetto. Schocken Books, New York: 1975.

Novitsch, Miriam. Sobibor: Martyrium und Revolte. Holocaust-Bibliothek, New York: 1980.

Rotem, Simha. Erinnerungen eines Kämpfers aus dem Warschauer Ghetto. New Haven: Yale University Press, 1994.

Zuckermann, Yitzhak. Ein Speicherüberschuss. University of California Press, Berkeley: 1993.

1) Ainsztein, Ruben. Jüdischer Widerstand im von den Nazis besetzten Osteuropa. (London: Paul Elek, Ldt, 1974), 554
2) Zuckerman, Yitzhak. Ein Speicherüberschuss. (Los Angeles: University of California Press, 1993), 357
3) Der Zusammenbruch der polnischen Armee nach der deutschen Invasion 1939 und der Rückzug der Roten Armee durch Polen 1941 hatten eine beträchtliche Anzahl von Militärwaffen in den Händen der polnischen Bürger hinterlassen.
4) Ainsztein 585
5) Arad, Yitzhak. Ghetto in Flammen. (New York: Holocaust-Bibliothek, 1982) 412
6) Donat, Alexander. Das Todeslager Treblinka. (New York: Holocaust-Bibliothek, 1979), 147
7) Novitch, Miriam. Sobibor. (New York: Holocaust-Bibliothek, 1980) 131
8) Ebenda 68
9) Ebenda 50
10) Ainsztein 579
11) Novitch 13
12) Markus, Ber. Aufstand im Warschauer Ghetto. (New York: Schocken Books, 1975) 93
13) Ainsztein 593


Das Ende der Produktion – aber nicht das Ende der Geschichte

Der Citroën 2CV blieb 42 Jahre lang in Produktion und wurde in einer Reihe von Ländern hergestellt, darunter Großbritannien, Portugal, Chile und Argentinien sowie in Frankreich. Das Auto wurde von der ultimativen Sparsamkeit zu einer begehrenswerten französischen Ikone.

Es wurde zur Inspiration für andere, insbesondere die britische “Africar”. Heutzutage sind Citroën 2CV, die überlebt haben, zu Sammlerstücken geworden und werden von ihren Besitzern sehr geliebt. Sie sind ein Auto, das in einer Zeit geschaffen wurde, in der die Menschen verstanden, was im Leben wichtig ist, weil sie die Weltwirtschaftskrise und den Zweiten Weltkrieg erlebt hatten, in dem ihre Nation von den Nazis überfallen wurde.

Der 2CV stellt in seinen späteren Versionen immer noch die Funktionen dar, die die Leute wirklich in einem Auto brauchen, günstig in der Anschaffung, einfach und kostengünstig zu reparieren und zu warten, anständig komfortabel und sehr anpassungsfähig in Bezug auf Einsatzmöglichkeiten und Transportmöglichkeiten. Es ist ein Konzept, das wirklich wiederentdeckt werden sollte, obwohl ich vermute, dass es das nicht wird, einfach weil die modernen Generationen die Entbehrungen ihrer Großeltern nicht durchgemacht haben und daher die Dinge, die den Citroën 2CV so großartig machen, nicht verstehen können.Vielleicht wird sich das ändern, und wenn doch, wird es hoffentlich nicht dazu führen, dass die Welt erneut die großen Traumata des 20.

Bildnachweis: Citroën, RM Sotheby’s, Guido Bissattini @ RM Sotheby’s

Jon Branch hat im Laufe der Jahre unzählige offizielle Autokaufanleitungen für eBay Motors geschrieben, er hat auch für Hagerty geschrieben, er ist ein langjähriger Mitarbeiter für Silodrome und das offizielle SSAA Magazine und er ist Gründer und leitender Redakteur von Revivaler.

Jon hat Radio-, Fernseh-, Zeitschriften- und Zeitungsinterviews zu verschiedenen Themen gegeben und ist viel gereist, nachdem er in Großbritannien, Australien, China und Hongkong gelebt hat. Das schnellste, was er je gefahren ist, war ein Bolwell Nagari, das langsamste ein Caterpillar D9 und das anspruchsvollste ein MAN-Sattelzug aus den 1950er Jahren mit unerwartetem Bremsversagen.

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