Wertvolle Volubilis: Die besterhaltenen römischen Ruinen in Marokko

Wertvolle Volubilis: Die besterhaltenen römischen Ruinen in Marokko


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Es war Zeit für die Ernte und die Einwohner von Volubilis waren auf ihren Feldern beschäftigt. Dies war nicht das erste Mal, dass Volubilis angegriffen wurde, und er vermutete, dass es nicht das letzte Mal sein würde… Er fragte sich: Warum war diese Stätte für Rom so wichtig?

Volubilis ist eine archäologische Stätte in der Nähe von Meknes, einer Stadt im nördlichen zentralen Teil von Marokko. Aus archäologischen Aufzeichnungen ist bekannt, dass diese Stätte über einen langen Zeitraum bewohnt war, von der prähistorischen Zeit bis zur islamischen Zeit. Die bekanntesten Bewohner von Volubilis sind jedoch die Römer, die die Stadt erwarben, als sie ihrem Reich das Königreich Mauretanien hinzufügten. Die römische Stadt verfiel schließlich in Trümmer und erst zu Beginn des 20. Heute ist Volubilis ein UNESCO-Weltkulturerbe und eine der am besten erhaltenen römischen Ruinen in Marokko.

Teil der Volubilis-Ruinen. ( CC BY SA 3.0 )

Frühe Einwohner

Volubilis liegt am Fuße des Jebel Zerhoun. Es wird angenommen, dass diese Stätte bereits in prähistorischer Zeit besiedelt war. Später wurde dieses Gebiet von den Phöniziern und dann von den Karthagern bewohnt. Im 3. Jahrhundert v. Chr. wurde die Stadt als Hauptstadt des Königreichs Mauretanien gegründet. Die Herrscher Mauretaniens wurden schließlich römische Auftraggeberkönige, verloren jedoch ihr Königreich um 44 n. Chr., als es unter Kaiser Claudius vom Römischen Reich aufgegangen war.

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Eine wohlhabende Stadt

Nach der Annexion Mauretaniens wurde die römische Stadt Volubilis gegründet, die zu einer wichtigen Metropole und zum Verwaltungs- und Wirtschaftszentrum der römischen Provinz Mauretania Tingitana wurde. Einer der Faktoren, die Volubilis wirtschaftlich wichtig machten, war die hohe Fruchtbarkeit der Ländereien rund um die Stadt. Dieser eignete sich für die Produktion von Oliven und Getreide, die in großen Mengen nach Rom exportiert wurden. Andere landwirtschaftliche Produkte, die durch archäobotanische Studien am Standort identifiziert wurden, sind Trauben, Feigen und Melonen.

Eine rekonstruierte römische Olivenpresse in Volubilis. ( CC BY SA 2.0 )

Die römische Herrschaft von Volubilis dauerte bis zum Ende des 3. Nachdem die Römer die Stadt verlassen hatten, versuchten sie nicht, sie zurückzuerobern, da dies zu teuer gewesen wäre und die Region zu schwer zu verteidigen war. Dennoch blieb die Stadt nach dem Abzug der Römer noch viele Jahrhunderte lang bewohnt. Darüber hinaus wurde die Rolle der Stadt als Verwaltungszentrum bis zum 11. Jahrhundert beibehalten, als sie durch die Gründung der nahe gelegenen Stadt Fez abgelöst wurde.

Im 17. Jahrhundert wurde Volubilis von Moulay Ismail ibn Sharif, dem zweiten Herrscher der marokkanischen Alaouite-Dynastie, geplündert. Marmorsäulen und schöne architektonische Elemente wurden aus der antiken römischen Stadt entfernt, um die Paläste des Königs in seiner Hauptstadt Meknes zu schmücken. Im Jahr 1755 wurde Portugal vom großen Erdbeben von Lissabon heimgesucht. Die Stärke dieses Erdbebens war so stark, dass es in Marokko Schäden und Zerstörungen verursachte. Volubilis war eine der marokkanischen Städte, die von dieser Katastrophe schwer betroffen waren, und es wurde vermutet, dass sie für die endgültige Aufgabe der Stadt verantwortlich war.

Kapitolinischer Tempel, Volubilis. ( CC BY SA 3.0 )

Ausgrabung von Volubilis

1912 wurde Marokko französisches Protektorat, und drei Jahre später begannen die Ausgrabungen von Volubilis durch französische Archäologen. Die Ausgrabungen der Stätte wurden in den folgenden Jahrzehnten fortgesetzt, und als Ergebnis wurden viele Überreste der antiken römischen Stadt freigelegt. Einige der römischen Überreste, die heute zu sehen sind, sind der Decumanus Maximus der Stadt (die Hauptstraße mit Ost-West-Ausrichtung, die die Stadt in zwei Hälften teilt), hinter der sich viele Häuser der Reichen befinden, sowie der Kapitolinische Tempel wie eine Reihe anderer Tempel und Olivenpressen.

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Decumanus Maximus bei Volubilis. (Christian Rosenbaum/ CC BY SA 3.0 )

Ein weiteres markantes römisches Bauwerk ist der Caracalla-Bogen, ein Triumphbogen, der sich an einem Ende des Decumanus Maximus befindet. Der Bogen, den die Besucher heute sehen, ist nicht genau derselbe wie der ursprüngliche römische, sondern eine Rekonstruktion, die von den Archäologen in den 1960er Jahren angefertigt wurde. Dies gilt auch für einige andere prominente öffentliche Gebäude und einige der Elite-Häuser. 1997 wurde Volubilis in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen.

Der Caracalla-Bogen bei Volubilis (Blick nach Südwesten) . ( CC BY SA 3.0 )


Volubilis in Marokko

Volubilis (Berbersprachen: Walili, Arabisch: وليلي‎), nordafrikanische archäologische Stätte in der Nähe von Fès in der Jebel Zerhoun-Ebene von Marokko. Erbaut in einem fruchtbaren landwirtschaftlichen Gebiet, entwickelte es sich ab dem 3. Es wuchs unter römischer Herrschaft ab dem 1. Die Stadt erhielt im 2. Jahrhundert eine Reihe wichtiger öffentlicher Gebäude, darunter eine Basilika, einen Tempel und einen Triumphbogen. Sein Wohlstand, der hauptsächlich auf den Olivenanbau zurückzuführen ist, veranlasste den Bau vieler schöner Bürgerhäuser mit großen Mosaikböden.

Unter dem mauretanischen König Juba II. im 1. Jahrhundert v. Chr. und im 1. Jahrhundert n. Chr. wurde Volubilis zu einem blühenden Zentrum der späthellenistischen Kultur. Um 44 n. Chr. an Rom angeschlossen, wurde es als Belohnung für die Unterstützung Roms während der Revolte von Aedmon zu einem Municipium (einer Gemeinde, die teilweise das römische Bürgerrecht ausübte) und wurde die wichtigste Stadt im Landesinneren der römischen Provinz Mauretania Tingitana. Das antike Volubilis und sein Hinterland wurden um 285 verlassen, als Diokletian Mauretania Tingitana neu organisierte. Den Arabern als Oulili, Walīla oder Walīlī bekannt, wurde es nach 788 die Hauptstadt von Idrīs I. (Gründer der Idrīsid-Dynastie).

Die Stadt fiel um 285 an lokale Stämme und wurde wegen ihrer Abgelegenheit und Unhaltbarkeit an der südwestlichen Grenze des Römischen Reiches nie von Rom zurückerobert. Es wurde noch mindestens 700 Jahre lang bewohnt, zunächst als latinisierte christliche Gemeinde, dann als frühislamische Siedlung.

Im späten 8. Jahrhundert wurde es der Sitz von Idris ibn Abdallah, dem Gründer der Idrisiden-Dynastie und des Staates Marokko. Im 11. Jahrhundert wurde Volubilis aufgegeben, nachdem der Sitz der Macht nach Fes verlegt wurde. Ein Großteil der lokalen Bevölkerung wurde in die neue Stadt Moulay Idriss Zerhoun, etwa 5 km von Volubilis, verlegt.

Im 8. Jahrhundert, als der Islam in der Region ankam, wurden die Kirchen zerstört, obwohl die Einheimischen die Stadt bis zum 11. Jahrhundert besetzten. Während Volubilis nach dem Zusammenbruch des Römischen Reiches jahrhundertelang bewohnt blieb und seinen Status als Hauptstadt beibehielt, verlor die Stadt ihren Status als Verwaltungszentrum, als das nahe gelegene Fez gegründet wurde, und die Bewohner wurden in das Bergdorf Moulay Idriss umgesiedelt.

An einem flachen Hang unterhalb des Berges Zerhoun erbaut, Volubilis steht auf einem Bergrücken über dem Tal von Khoumane (Xuman). Es überblickt eine hügelige fruchtbare Ebene nördlich der modernen Stadt Meknes. Die Gegend um Volubilis ist mindestens seit dem späten atlantischen Neolithikum bewohnt, vor etwa 5.000 Jahren fanden archäologische Ausgrabungen an der Stätte neolithische Keramik, die mit Stücken aus der Iberischen Republik vergleichbar ist. Im 3. Jahrhundert v. Chr. waren die Karthager dort präsent, wie die Überreste eines Tempels für den punischen Gott Baal und Funde von Keramik und Steinen in phönizischer Sprache belegen. Der Ursprung seines Namens ist unbekannt, könnte aber eine Latinisierung des Berberwortes Walilt, was Oleander bedeutet, sein, das an den Seiten des Tals wächst.

Die Bevölkerung von Volubilis wird auf 20.000 geschätzt. Obwohl die Römer im 3. Jahrhundert die Kontrolle über das Gebiet verloren, verließen sie die Stadt nicht sofort. Ihr lateinischer Einfluss war noch mehrere hundert Jahre sichtbar, bis die Araber im 7. Jahrhundert die Kontrolle über die Region erlangten.

Volubilis blieb bis zum 18. Jahrhundert eine aktive und bewohnte Stadt. Obwohl seine historischen Strukturen im 18. Jahrhundert bei einem Erdbeben beschädigt wurden und ein Teil seines Marmors für den Bau in Meknes verwendet wurde, ist Volubilis die am besten erhaltene römische Ruine in ganz Marokko.

Eine muslimische Gruppe namens Rabedis, die in Córdoba in Al-Andalus (Andalusien im modernen Spanien) revoltiert hatte, siedelte sich 818 in Volubilis um. Obwohl die Menschen noch mehrere Jahrhunderte in Volubilis lebten, wurde es wahrscheinlich im 14. Jahrhundert fast verlassen Jahrhundert. Leo Africanus beschreibt seine Mauern und Tore sowie das Grab von Idris, das nur von zwei oder drei Burgen bewacht wird. Sein Leichnam wurde anschließend nach Moulay Idriss Zerhoun, 3 km (1,9 Meilen), gebracht, wo ein großes Mausoleum dafür gebaut wurde. Der Name der Stadt wurde vergessen und sie wurde von den Einheimischen Ksar Faraoun oder „Pharao’s Castle“ genannt, in Anspielung auf eine Legende, dass die alten Ägypter sie gebaut hatten. Dennoch blieben einige seiner Gebäude stehen, wenn auch ruiniert, bis Moulay Ismail das Gelände im 17. Jahrhundert durchwühlte, um Baumaterial für seine neue kaiserliche Hauptstadt Meknes zu liefern. Das Erdbeben von Lissabon 1755 verursachte weitere schwere Zerstörungen. Der englische Antiquar John Windus hatte die Stätte jedoch 1722 skizziert. In seinem Buch A Journey to Mequinez von 1725 beschrieb Windus die Szene:

„Ein Gebäude scheint Teil eines Triumphbogens zu sein, darunter liegen im Schutt mehrere zerbrochene Steine ​​mit Inschriften, die höher befestigt waren als alle heute stehenden Teile. Es ist 56 Fuß lang und 15 Meter dick, beide Seiten genau gleich, aus sehr harten Steinen gebaut, ungefähr einen Meter lang und einen halben Meter dick. Der Bogen ist 20 Fuß breit und etwa 26 hoch. Die Inschriften sind auf großen flachen Steinen, die, wenn sie vollständig waren, ungefähr fünf Fuß lang und drei breit waren und die Buchstaben auf ihnen über 6 Zoll lang waren. In einiger Entfernung lag eine sehr verunstaltete Büste, die das einzige Leben darstellte, mit Ausnahme der Fußform, die unter dem unteren Teil eines Gewandes in der Nische auf der anderen Seite des Bogens zu sehen war. Ungefähr 100 Yards von dem Bogen steht ein guter Teil der Front eines großen viereckigen Gebäudes, das 40 Fuß lang ist und der etwa 60 Meter hohe Teil der vier Ecken noch steht, aber nur sehr wenig übrig geblieben ist, außer diesen von der Front. Um den Hügel herum kann man das Fundament einer Mauer mit einem Umfang von etwa zwei Meilen sehen, die diese Gebäude umschloss, in deren Innerem sehr viele Steine ​​von derselben Größe wie der Bogen verstreut liegen, aber kaum ein Stein auf einem anderen hinterlassen. Der Bogen, der ungefähr eine halbe Meile von den anderen Gebäuden entfernt stand, schien ein Tor gewesen zu sein und war gerade hoch genug, um einen Mann zu Pferd durchzulassen.“

Die Lage von Volubilis am Fuße des Rif-Gebirges war sowohl strategisch als auch landschaftlich reizvoll. Es war am westlichen Rand des römischen Afrikas, und die Lage der Stadt mit Blick auf die nahe gelegene Stadt Moulay Idriss ermöglichte einen vollständigen Blick auf die umliegende Landschaft.

Die Mittelgebirgsregion war ideal für den Anbau von Oliven und Getreide. Der Export des Olivenöls und des Weizens der Region nach Rom war von zentraler Bedeutung für die Wirtschaft des römischen Afrikas. In den Ruinen sind noch einige Ölpressen zu sehen.

Bei einem Besuch 95 Jahre später im Jahr 1820, nachdem das Erdbeben von Lissabon die wenigen verbliebenen Gebäude dem Erdboden gleichgemacht hatte, schrieb James Gray Jackson:

„Eine halbe Stunde Fahrt, nachdem ich das Heiligtum von Muley Dris Zerone verlassen hatte, und am Fuße des Atlas, sah ich auf der linken Seite der Straße prächtige und massive Ruinen. Das Land ist meilenweit von zerbrochenen Säulen aus weißem Marmor bedeckt. Es standen noch zwei Portiken, etwa 9 Meter hoch und 12 breit, die Spitze bestand aus einem ganzen Stein. Ich versuchte, einen Blick auf diese gewaltigen Ruinen zu werfen, die Marmor für die kaiserlichen Paläste von Mequinas und Tafilelt geliefert haben, aber ich musste aufhören, da ich einige Personen des Heiligtums nach der Kavalkade sah. Aus diesen Ruinen werden ständig Töpfe und Kessel mit Gold- und Silbermünzen ausgegraben. Das Land ist jedoch voller Schlangen, und wir sahen viele Skorpione unter den Steinen, die mein Schaffner auftauchte. Diese Ruinen sollen von den Afrikanern von einem der Pharaonen gebaut worden sein: Sie werden Kasser Farawan genannt.“

Erwarten Sie einen bescheidenen Eintrittspreis für das Privileg, durch diese historischen Ruinen zu wandern. Volubilis ist eine einfache Fahrt vom benachbarten Moulay Idriss und der nahe gelegenen Kaiserstadt Meknes entfernt. Es kann auch in Tagesausflügen auf dem Weg nach oder von den Städten Fez, Rabat und Casablanca besucht werden.

Im 18. Jahrhundert traf das Erdbeben von Lissabon die Region, was zur Zerstörung der Gebäude führte. Bereits in den 1830er Jahren, also lange vor der Ära des französischen Protektorats, begann die französische Armee mit Ausgrabungen. 1997 wurde die archäologische Stätte von Volubilis war auf dem eingeschrieben UNESCO-Weltkulturerbe Aufführen.


Volubilis in späteren Jahren

Die Ruinen von Volubilis blieben bis Mitte des 18. Jahrhunderts intakt, als sie durch ein Erdbeben weitgehend zerstört wurden. In den folgenden Jahrzehnten plünderten marokkanische Herrscher wie Moulay Ismail die Ruinen für ihren Marmor, der beim Bau mehrerer kaiserlicher Gebäude in Meknes verwendet wurde. Die Ruinen wurden erst Ende des 19. Jahrhunderts als die der antiken Stadt Volubilis identifiziert, als sie von französischen Archäologen teilweise ausgegraben wurden. Während der französischen Kolonialzeit wurden die Ruinen ausgegraben, restauriert und teilweise wieder aufgebaut.

1997 wurde Volubilis in Anerkennung seiner Bedeutung als gut erhaltenes Beispiel einer großen römischen Kolonialstadt am Rande des Imperiums in die UNESCO-Liste des Weltkulturerbes aufgenommen.


Inhalt

Der Ursprung seines Namens ist unbekannt, könnte aber eine Latinisierung des Amazigh-Wortes sein Walilt, was Oleander bedeutet, der an den Seiten des Tals wächst. [2]

Das Lewis & Short Latin Dictionary gibt die lateinische Bedeutung von "volubilis" als "das [welcher] ist umgedreht oder (mehr Freq.) das [welcher] dreht sich um, drehen, Spinnen, wirbelnd, kreisend, rollen, drehend." [3] Das Wort wird in den Briefen des Horaz erwähnt (I, 2, 43): labitur, et labetur in omne volubilis aevum ("Es fließt und wird fließen, wirbelt für immer weiter.") [3] [4] Im klassischen Latein wurde das "v" in "volubilis" wie ein "w" ausgesprochen, was die Aussprache näher an die moderne Amazigh- und Arabische Aussprache rückt . [5]

Charles-Joseph Tissot [fr] (1828–1884) entdeckte, dass das, was einige arabische Quellen als "Qasr Fara'on" ( قصر فرعون Palast des Pharao) korrespondierte mit Volubilis. [6]

An einem flachen Hang unterhalb des Berges Zerhoun erbaut, steht Volubilis auf einem Bergrücken über dem Tal von Khoumane (Khuman), wo ein kleiner Nebenfluss namens Fertassa auf ihn trifft. [7] Es überblickt eine hügelige fruchtbare Schwemmebene nördlich der modernen Stadt Meknes. [7] Das Gebiet um Volubilis ist mindestens seit dem späten atlantischen Neolithikum bewohnt, vor etwa 5.000 Jahren fanden archäologische Ausgrabungen an der Stätte neolithische Keramik mit einem Design, das mit auf der Iberischen Halbinsel gefundenen Stücken vergleichbar ist. [8] Im dritten Jahrhundert v. Chr. waren die Karthager dort präsent, wie die Überreste eines Tempels für den punischen Gott Baal und Funde von Töpferwaren und Steinen in phönizischer Sprache belegen. [9]

Die Stadt lag im Königreich Mauretanien, das nach dem Fall Karthagos 146 v. [9] Der punische Einfluss hielt danach noch lange an, da die Magistrate der Stadt den karthagischen Titel behielten suffete lange nach dem Ende der punischen Herrschaft. [10] Juba II. von Numidien wurde 25 v. Chr. von Augustus auf den mauretanischen Thron gesetzt und richtete seine Aufmerksamkeit auf den Bau einer königlichen Hauptstadt in Volubilis. [11] In Rom erzogen und mit Kleopatra Selene II., der Tochter von Mark Anton und Kleopatra, verheiratet, waren Juba und sein Sohn Ptolemaios gründlich romanisierte Könige, obwohl ihre Vorliebe für römische Kunst und Architektur ihrer Vorfahren für römische Kunst und Architektur deutlich in der Gestaltung der Stadt widerspiegelte. [9]

Nachdem Claudius im Jahr 44 n. Chr. Mauretanien annektiert hatte, wuchs die Stadt aufgrund ihres Reichtums und Wohlstands erheblich, der aus den fruchtbaren Böden der Provinz stammte, die wertvolle Exportgüter wie Getreide, Olivenöl und Wildtiere für Gladiatorenspektakel produzierten. Auf seinem Höhepunkt im späten 2. Jahrhundert hatte Volubilis etwa 20.000 Einwohner – eine sehr beachtliche Bevölkerung für eine römische Provinzstadt [12] – und auch die umliegende Region war gut besiedelt, gemessen an über 50 in der Gegend entdeckten Villen. [13] Es wurde von dem Geographen Pomponius Mela aus dem 1. Jahrhundert n. Chr. erwähnt, der es in seinem Werk beschrieb De situ orbis libri III als eine der "reichsten Städte, wenn auch die reichsten unter den Kleinen" in Mauretanien. [14] Es wird auch von Plinius dem Älteren erwähnt, und die Antoninische Reiseroute aus dem 2. Volubilis Colonia. [15] Die Bevölkerung wurde von romanisierten Berbern dominiert. [16]

Die Stadt blieb Rom trotz einer Revolte in den Jahren 40-44 n. Chr. treu, die von einem der Freigelassenen des Ptolemäus, Aedemon, angeführt wurde, und ihre Einwohner wurden mit der Gewährung der Staatsbürgerschaft und einer zehnjährigen Steuerbefreiung belohnt. [13] Die Stadt wurde in den Status einer a . erhoben Gemeinde und sein Regierungssystem wurde im punischen Stil überarbeitet suffet ersetzt durch jährlich gewählte duumvirs, oder Richterpaare. [16] Die Lage der Stadt war jedoch immer dürftig, sie lag am südöstlichen Rand der Provinz und stand feindlichen und immer mächtigeren Berberstämmen gegenüber. Ein Ring von fünf Forts in den modernen Weilern Aïn Schkor, Bled el Gaada, Sidi Moussa, Sidi Said und Bled Takourart (altes Tocolosida) wurde gebaut, um die Verteidigung der Stadt zu stärken. [13] Sidi Said war die Basis für die Cohors IV Gallorum equitata, eine Hilfskavallerieeinheit aus Gallien, während Aïn Schkor hispanische und belgische Kohorten beherbergte. Sidi Moussa war der Standort einer Kohorte von Parthern, und gallische und syrische Kavallerie befanden sich in Toscolosida. [17] Steigende Spannungen in der Region führten gegen Ende des 2. Jahrhunderts dazu, dass Kaiser Marcus Aurelius den Bau eines 2,5 km langen Mauerrings mit acht Toren und 40 Türmen anordnete. [13] Volubilis war durch eine Straße mit Lixus und Tingis (Hauptstadt der römischen Provinz Mauretania Tingitana, heute Tanger) verbunden, hatte aber keine Verbindungen nach Osten mit der Nachbarprovinz Mauretania Caesariensis, da das Territorium der Berber Baquates dazwischen lag . [13] Im dritten Jahrhundert existierte in Volubilis eine jüdische Gemeinde, wie aus mehreren hebräischen, griechischen und lateinischen Begräbnisinschriften und menoraförmigen Lampen hervorgeht. Es ist der südwestlichste Ort, an dem eine alte hebräische Inschrift gefunden wurde. [18]

Roms Kontrolle über die Stadt endete nach dem Chaos der Krise des 3. Um 280 brach die römische Herrschaft in weiten Teilen Mauretaniens zusammen und wurde nie wiederhergestellt. Im Jahr 285 reorganisierte Kaiser Diokletian, was von der Provinz übrig war, um nur den Küstenstreifen zwischen Lixus, Tingis und Septa (heute Ceuta) zu behalten. Obwohl in Tingis eine römische Armee stationiert war, wurde entschieden, dass eine Rückeroberung einer gefährdeten Grenzregion einfach zu teuer wäre. [13] Die Besetzung der Stadt wurde jedoch fortgesetzt, da feine Mosaike wie das eines von Tieren geführten Wagenrennens im Haus der Venus nicht vor dem vierten Jahrhundert entstanden sein können. Das Ende der römischen Stadt kam wahrscheinlich in Form eines Erdbebens gegen Ende des Jahrhunderts, das zahlreiche Bronzestatuen in den Trümmern der Häuser begrub. [19]

Volubilis war nach dem Ende der römischen Herrschaft noch Jahrhunderte lang bewohnt, da christliche Inschriften bis ins Jahr 655 datiert werden. Die Existenz einer Macht um Moulay Idriss Zerhoun, die ausreichend organisiert war, um eine Einfriedung um die verstorbene Stadt Volubilis zu errichten, und mächtig genug Einfälle über die Moulouya hinaus zu führen und Gefangene aus Altava (westliches Algerien) zurückzubringen, entwickelt sich recht gut [20] . Als die Araber 708 ankamen, [12] standen sie dem Awraba-Stamm in der Nähe von Volubilis in der Stadt Sakuma gegenüber. Im ersten Kampf der Araber gegen Saguma erlitten sie eine Niederlage, aber dann erstieg Iyâd Ibn Uqba das Fort auf der gegenüberliegenden Seite und schlug die Garnison [21] . Es war wahrscheinlich während dieser Zeit, dass der Name der Volubilis geändert wurde in Oualila oder Wallī. Ein Großteil des Stadtzentrums war aufgegeben und in einen Friedhof umgewandelt worden, während das Wohnzentrum in den Südwesten der Stadt verlegt wurde, wo eine neue Mauer gebaut wurde, um die verkürzte römische Stadt zu enthalten. [22]

Volubilis blieb bis in die islamische Zeit die Hauptstadt der Region. Auf dem Gelände wurden islamische Münzen aus dem 8. Jahrhundert gefunden, die die Ankunft des Islam in diesem Teil Marokkos belegen. [16] Sie sind außerhalb der Stadtmauern konzentriert, was darauf hindeutet, dass sich die arabische Siedlung von der Berbersiedlung innerhalb der Stadt unterscheidet. Hier gründete Moulay Idriss 787-8 die Idrisiden-Dynastie von Marokko. Als direkter Nachkomme des islamischen Propheten Mohammed floh er nach der Schlacht von Sachkh 787 aus Syrien nach Marokko. Er wurde im von den Awraba besetzten Volubilis unter Ishaq ibn Mohammad zum "Imam" ausgerufen. Er heiratete Kanza aus der Awraba und zeugte einen Sohn, Idris II., der in Volubilis zum Imam ernannt wurde. Auch er lebte außerhalb der Stadtmauern am Ufer des Wadi Khoumane, wo kürzlich ein Komplex ausgegraben wurde, der mit seinem Hauptquartier identifiziert werden kann. [23] Idriss I. eroberte während der drei Jahre seiner Herrschaft den größten Teil Nordmarokkos und gründete die Stadt Fes. Er wurde 791 in Volubilis auf Befehl des Kalifen von Bagdad Harun al-Rashid ermordet. [24] [16] Nach seiner Mehrheit zog Idriss II. nach Fes, das als seine neue Hauptstadt diente, und beraubte Volubilis seiner letzten Spuren politischer Bedeutung. [24]

Eine als Rabedis bekannte muslimische Gruppe, die in Córdoba in Al-Andalus (Andalusien im heutigen Spanien) revoltiert hatte, ließ sich 818 in Volubilis nieder. [16] Obwohl die Menschen noch mehrere Jahrhunderte in Volubilis lebten, war es wahrscheinlich fast verlassen bis zum 14. Jahrhundert. Leo Africanus beschreibt seine Mauern und Tore sowie das Grab von Idris, das nur von zwei oder drei Burgen bewacht wird. [25] Sein Leichnam wurde anschließend nach Moulay Idriss Zerhoun, 3 km (1,9 Meilen), gebracht, wo ein großes Mausoleum dafür gebaut wurde. Der Name der Stadt wurde vergessen und wurde als bezeichnet Ksar Faraoun, oder das "Pharao's Castle", von den Einheimischen, in Anspielung auf eine Legende, dass die alten Ägypter es gebaut hatten. [26] Dennoch blieben einige seiner Gebäude stehen, wenn auch ruiniert, bis Moulay Ismail das Gelände im 17. Jahrhundert durchwühlte, um Baumaterial für seine neue kaiserliche Hauptstadt Meknes zu liefern. Das Erdbeben von Lissabon 1755 verursachte weitere schwere Zerstörungen. Der englische Antiquar John Windus hatte die Stätte jedoch 1722 skizziert. [24] In seinem Buch von 1725 Eine Reise nach Mequinez, beschrieb Windus die Szene:

Ein Gebäude scheint Teil eines Triumphbogens zu sein, darunter liegen im Schutt mehrere zerbrochene Steine ​​mit Inschriften, die höher angebracht waren als alle heute stehenden Teile. Es ist 56 Fuß lang und 15 Meter dick, beide Seiten genau gleich, aus sehr harten Steinen gebaut, ungefähr einen Meter lang und einen halben Meter dick. Der Bogen ist 20 Fuß breit und etwa 26 hoch. Die Inschriften sind auf großen flachen Steinen, die, wenn sie vollständig waren, ungefähr fünf Fuß lang und drei breit waren und die Buchstaben auf ihnen über 6 Zoll lang waren. In einiger Entfernung lag eine sehr verunstaltete Büste, die das einzige Leben darstellte, mit Ausnahme der Fußform, die unter dem unteren Teil eines Gewandes in der Nische auf der anderen Seite des Bogens zu sehen war. Ungefähr 100 Yards von dem Bogen steht ein guter Teil der Front eines großen viereckigen Gebäudes, das 40 Fuß lang ist und der etwa 60 Meter hohe Teil der vier Ecken noch steht, aber nur sehr wenig übrig geblieben ist, außer diesen von der Front. Um den Hügel herum kann man das Fundament einer Mauer mit einem Umfang von etwa zwei Meilen sehen, die diese Gebäude umschloss, in deren Innerem sehr viele Steine ​​von derselben Größe wie der Bogen verstreut liegen, aber kaum ein Stein auf einem anderen hinterlassen. Der Bogen, der ungefähr eine halbe Meile von den anderen Gebäuden entfernt stand, schien ein Tor gewesen zu sein und war gerade hoch genug, um einen Mann zu Pferd durchzulassen. [27]

Bei einem Besuch 95 Jahre später im Jahr 1820, nachdem das Erdbeben von Lissabon die wenigen verbliebenen Gebäude dem Erdboden gleichgemacht hatte, schrieb James Gray Jackson:

Eine halbe Stunde Fahrt, nachdem ich das Heiligtum von Muley Dris Zerone verlassen hatte, und am Fuße des Atlas, sah ich links der Straße prächtige und massive Ruinen. Das Land ist meilenweit von zerbrochenen Säulen aus weißem Marmor bedeckt. Es standen noch zwei Portiken, die etwa 9 Meter hoch und 12 breit waren, wobei die Spitze aus einem ganzen Stein bestand. Ich versuchte, einen Blick auf diese gewaltigen Ruinen zu werfen, die Marmor für die kaiserlichen Paläste von Mequinas und Tafilelt geliefert haben, aber ich musste aufhören, da ich einige Personen des Heiligtums nach der Kavalkade sah. Aus diesen Ruinen werden ständig Töpfe und Kessel mit Gold- und Silbermünzen ausgegraben. Das Land ist jedoch voller Schlangen, und wir sahen viele Skorpione unter den Steinen, die mein Schaffner auftauchte. Diese Ruinen sollen von den Afrikanern von einem der Pharaonen gebaut worden sein: Sie werden Kasser Farawan genannt. [28]

Die Ruinen des Triumphbogens, fotografiert 1887 von Henri Poisson de La Martinière

Reste der Basilika aus dem Jahr 1887 vor ihrer späteren Restaurierung

Walter Burton Harris, ein Autor für Die Zeiten, besuchte Volubilis während seiner Reisen in Marokko zwischen 1887 und 1889, nachdem die Stätte von französischen Archäologen identifiziert worden war, aber bevor ernsthafte Ausgrabungen oder Restaurierungen begonnen hatten. Er schrieb:

Von der Ruine ist nicht mehr viel übrig geblieben, zwei Torbögen, jeder von großer Größe und in mäßig guter Erhaltung, allein zeugen von der Großartigkeit der alten Stadt, während Hektar und Hektar Land mit Denkmälern und zerbrochenen Skulpturen übersät sind. Ein paar vereinzelte Säulen sind auch erhalten geblieben, und ein riesiger Abfluss oder Aquädukt, ähnlich der Cloaca Maxima in Rom, mündet in den kleinen Fluss darunter. [29]

Ein Großteil von Volubilis wurde von den Franzosen während ihrer Herrschaft über Französisch-Marokko zwischen 1912 und 1955 ausgegraben, aber die Ausgrabungen an der Stätte begannen Jahrzehnte früher. Ab 1830, als die französische Eroberung Algeriens den Prozess der Ausweitung der französischen Herrschaft über einen Großteil Nord-, West- und Zentralafrikas begann, war die Archäologie eng mit dem französischen Kolonialismus verbunden. Die französische Armee unternahm bereits in den 1830er Jahren wissenschaftliche Erkundungen und in den 1850er Jahren war es für französische Offiziere in Mode, während ihres Urlaubs und ihrer Freizeit römische Überreste zu untersuchen. Im späten 19. Jahrhundert unternahmen französische Archäologen intensive Bemühungen, die vorislamische Vergangenheit Nordwestafrikas durch Ausgrabungen und Restaurierungen archäologischer Stätten aufzudecken. [30] Die Franzosen hatten eine ganz andere Auffassung von Denkmalpflege als die marokkanischen Muslime. Wie die Historikerin Gwendolyn Wright ausdrückt, "hatte der islamische Sinn für Geschichte und Architektur das Konzept, Denkmäler zu setzen, völlig fremd", was "den Franzosen den Beweis der Überzeugung gab, dass nur sie die marokkanische Vergangenheit und ihre Schönheit voll schätzen können". Emile Pauty von der Institut des Hautes tudes Marocaines kritisierte die Muslime dafür, dass sie die Ansicht vertraten, dass "das Vergehen der Zeit nichts ist", und beschuldigten sie, "ihre Denkmäler mit so viel Gleichgültigkeit verfallen zu lassen, wie sie einst mit Eifer sie gebaut haben". [31]

Das französische Ausgrabungsprogramm in Volubilis und anderen Stätten im französisch kontrollierten Nordafrika (in Algerien und Tunesien) hatte eine starke ideologische Komponente. Die Archäologie an römischen Stätten wurde als Instrument der Kolonialpolitik verwendet, um eine Verbindung zwischen der antiken römischen Vergangenheit und den neuen "lateinischen" Gesellschaften herzustellen, die die Franzosen in Nordafrika bauten. Das Programm umfasste die Räumung moderner Bauten auf antiken Stätten, die Ausgrabung römischer Städte und Villen und die Rekonstruktion wichtiger bürgerlicher Bauwerke wie Triumphbögen. Zerstörte Städte wie Timgad in Algerien wurden massiv ausgegraben und geräumt. Die Überreste sollten, wie es ein Schriftsteller formulierte, als "Zeugnis eines Romanisierungsimpulses" dienen. [32]

Dieses Thema fand bei anderen Besuchern der Website Anklang. Die amerikanische Schriftstellerin Edith Wharton besuchte 1920 und hob den Kontrast hervor zwischen "zwei Herrschaften, die sich über das Tal hinweg ansehen", den Ruinen von Volubilis und "der kegelförmigen weißen Stadt Moulay Idriss, der Heiligen Stadt von Marokko". Sie sah in der toten Stadt "ein System, eine Ordnung, eine soziale Konzeption, die sich noch immer durch alle unsere modernen Wege zieht". Im Gegensatz dazu sah sie die noch immer sehr lebendige Stadt Moulay Idriss als "toter und in eine unverständliche Vergangenheit zurückgezogen als jeden zerbrochenen Architrav Griechenlands oder Roms". [33] Wie Sarah Bird Wright von der University of Richmond es ausdrückt, sah Wharton Volubilis als Symbol der Zivilisation und Moulay Idriss als eines der Barbarei die Gesellschaft". [34] Zum Glück für Marokko "wird die politische Stabilität, die Frankreich ihnen verhilft, endlich ihren höheren Qualitäten Zeit zur Verwirklichung zu geben" [35] - genau das Thema, das die französischen Kolonialbehörden vermitteln wollten. [36] Auch Hilaire Belloc sprach von einem "eher geschichts- und kontrastreichen Eindruck. Hier sieht man, wie die neue Religion des Islam die klassische und christliche Tradition vollständig überflutet und überflutet hat". [37]

The first excavations at Volubilis were carried out by the French archaeologist Henri de la Martinière between 1887 and 1892. [38] In 1915 Hubert Lyautey, the military governor of French Morocco, commissioned the French archaeologists Marcel and Jane Dieulafoy to carry out excavations in Volubilis. Although Jane's ill-health meant that they were unable to carry out the programme of work that they drew up for Lyautey, [39] the work went ahead anyway under Louis Chatelain. [38] The French archaeologists were assisted by thousands of German prisoners of war who had been captured during First World War and loaned to the excavators by Lyautey. [30] The excavations continued on and off until 1941, when the Second World War forced a halt. [38]

Following the war, excavations resumed under the French and Moroccan authorities (following Morocco's independence in 1955) and a programme of restoration and reconstruction began. The Arch of Caracalla had already been restored in 1930–34. It was followed by the Capitoline Temple in 1962, the basilica in 1965–67 and the Tingis Gate in 1967. A number of mosaics and houses underwent conservation and restoration in 1952–55. In recent years, one of the olive-oil production workshops in the southern end of the city has been restored and furnished with a replica Roman oil press. [40] These restorations have not been without controversy a review carried out for UNESCO in 1997 reported that "some of the reconstructions, such as those on the triumphal arch, the capitolium, and the oil-pressing workshop, are radical and at the limit of currently accepted practice." [40]

From 2000 excavations carried out by University College London and the Moroccan Institut National des Sciences de l'Archéologie et du Patrimoine under the direction of Elizabeth Fentress, Gaetano Palumbo and Hassan Limane revealed what should probably be interpreted as the headquarters of Idris I just below the walls of the Roman town to the west of the ancient city centre. Excavations within the walls also revealed a section of the early medieval town. [41] Today, many artefacts found at Volubilis can be seen on display in the Rabat Archaeological Museum.

UNESCO listed Volubilis as a World Heritage Site in 1997. In the 1980s, the International Council on Monuments and Sites (ICOMOS) organised three conferences to assess possible nominations to the World Heritage List for sites in North Africa. It was unanimously agreed that Volubilis was a good candidate for the list and in 1997 ICOMOS recommended that it be inscribed as "an exceptionally well preserved example of a large Roman colonial town on the fringes of the Empire", [42] which UNESCO accepted.

Prior to the Roman occupation, Volubilis covered an area of about 12 hectares (30 acres), built on a V-shaped ridge between the Fertassa and Khoumane wadis on a roughly north-south axis. It was developed on a fairly regular pattern typical of Phoenician/Carthaginian settlements and was enclosed by a set of walls. [43] Under the Romans, the city was expanded considerably on a northeast-southwest axis, increasing in size to about 42 hectares (100 acres). Most of the city's public buildings were constructed in the older part of the city. The grand houses for which Volubilis is famous are in the newer part, behind the Decumanus Maximus (main street), which bisected the Roman-era part of the city. [38] The decumanus was paved, with footways on either side, and was lined with arcaded porticoes on either sides, behind which were dozens of shops. [44] The Arch of Caracalla marks the point at which the old and new cities merge. After the aqueduct fell into disrepair with the end of the Roman occupation, a new residential area was constructed to the west near the Wadi Khoumane. [43]

The city was supplied with water by an aqueduct that ran from a spring in the hills behind the city. [45] The aqueduct may have been constructed around 60–80 AD and was subsequently reconstructed on several occasions. [46] An elaborate network of channels fed houses and the public baths from the municipal supply and a series of drains carried sewage and waste away to the river to be flushed. [45] The aqueduct ran under the Decumanus Secundus, a street that ran parallel with the Decumanus Maximus, and terminated at a large fountain in the city centre near the Arch of Caracalla. [9]


Explore the Roman Ruins of Volubilis & the Imperial City of Meknes

While traveling in Morocco, you can explore the country's regal history at the ruins of Volubilis and the imperial city of Meknes. Set next to one another, they make the perfect combination for an interesting historical and cultural break on longer drives, especially when transferring between Casablanca and Fes und Chefchaouen and Fes. Travel back through time as you visit ancient Roman ruins and the landmarks left by Moroccan sultans!

First up is Volubilis, a UNESCO World Heritage Site home to Morocco’s best-preserved Roman ruins. This town was of the most remote outposts of the Roman Empire—the Romans ruled here for about 200 years, until 285 CE when the empire grew too large to control. Wander this massive archeological site and explore the remains of merchant homes, temples, and colorful mosaics that have remained in good condition over the centuries.

Next, you'll visit the Unesco World Heritage city of Meknes. Under the reign of Sultan Moulay Ismail (1672–1727), Meknes grew from a small town to a magnificent capital. There are many fascinating places in this historic imperial city, with the two main areas of interest being the Ville Impériale (Imperial City) — home to gardens, palaces, and the gate of Bab al-Mansour — and the medina (old walled town).

Meknes is a nice primer for bigger Moroccan cities like Fes because the medina here is smaller, less busy, and more laidback. Besuche die Mausoleum of Moulay Ismail und der Dar Jamai, a once beautiful palace that now functions as a native arts museum exhibiting traditional crafts and artwork. Depending on your travel route, you may even have enough time to enjoy a delicious lunch here in Meknes.


Volubilis, a little history…

The history of Volubilis perfectly represents the multiple cultural influences of Morocco. The city bears the marks of several civilizations.

Volubilis was founded in the 3rd century BC. It was then the capital of Mauritania. Mauritania was then the territory of the Berbers. Volubilis was therefore originally a Berber city.

The city developed rapidly when it was controlled by the Romans. At its peak, Volubilis had between 10,000 and 20,000 inhabitants according to historians. The city lived mainly from the olive oil trade. The plains surrounding Volubilis remain covered with olive trees!

Volubilis was abandoned by the Romans towards the end of the 3rd century AD. It was then inhabited by a Christian community. Later, when Islam arrived in Morocco, the city was Muslim and inhabited until the 11th century.

The city was then abandoned and very well preserved until the 18th century when a major earthquake seriously damaged Volubilis.

Today, Volubilis remains a major and well preserved Roman site.


When visiting Fès, Morocco, be sure to take a day trip to see the remarkably well-preserved tile mosaics of the ancient city of Volubilis.

It never occurred to me that there’d be Roman ruins in Morocco, though I suppose I knew on some level that the Roman Empire extended to Northern Africa.

But when I read about the remains of the town of Volubilis, just outside of Fès, I knew it had to make our itinerary. And, as someone obsessed with Ancient Rome — poor Duke has had to sit through countless shows about the subject — I knew a visit to Volubilis was exactly how I wanted to spend my birthday. (A lady never reveals her age. But I’m not a lady. It was my 44th.)

“ “Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.” ”

Even a rainy forecast wasn’t going to disappoint me.

Duke and Wally didn't let a little rain get in the way of an enjoyable trip to Volubilis, Morocco.

We arranged a day trip to Volubilis and Meknès through our riad. A guide led us through the twists and turns of the narrow lanes, through an ornate gate and out into a square. Our driver for the day was a friendly young guy named Hafid.

The drive wasn’t what we expected. I’m not sure what we thought the Moroccan countryside would look like but we were pleasantly surprised to pass through rolling green and golden hills dotted with green poofs of trees.

The view on the drive from Fès to Volubilis

A half-hour or so later, we arrived at Volubilis. Hafid asked if we wanted a guide to the site and we decided we did. Boy, were we glad we made that choice. Our guide, Rashid (which I learned appropriately means “rightly guided”) was a complete comedian. He’d walk through the ruins, his hands in his pockets, the bright red hood up on his stylish black coat. Rashid, who was obviously very knowledgeable about the site, spoke in short sentences, everything layered with a dry wit. Like bullet bursts of naughty poetry.

If the dry-witted Rashid is around, we recommend requesting him as your guide.

“Carpe diem,” Rashid said. “Roman motto. Short lives. Lived life to fullest.”

We clamored over the damp grass to the remains of a nouveau riche home opposite the town baths. Rashid pointed to what was once a bathroom.

“Bulemics. Vomitoriums. Feather to tickle the throat. They vomit. Eat more.”

He pointed across the way. “Then happy ending. At brothel. Secret passage from hammam to brothel.”

We learned that the structures of Volubilis amazingly had heated floors and plumbing. Unfortunately, that plumbing was toxic.

“Romans all crazy,” Rashid said, his face a mask revealing no emotion. “Lead poisoning. Pipes.”

As we walked along a muddy path, Rashid pointed to wildflowers.

“Morning glory. Very pretty weed. We call it ‘mile-a-minute.’ Grows very fast. It’s what Volubilis means.”

Flowers color the surrounding area, making a nice contrast to the stone ruins of this Roman town.

I didn’t know if I should believe everything Rashid told us. But I was also too entertained to worry too much about veracity. I’ve always been a huge proponent of Why let the truth get in the way of a perfectly good story?

Atop the crest of a small hill, we turned in a circle, surveying the landscape.

“Strategic location,” Rashid explained. “Water. Weizen. Olive. What more you need?” He put his head down and began descending the hill. We could barely hear him add, “Chocolate.”

Rashid was obviously very proud of this little-known historic site.

“Like Tuscany,” he said, his chest swelling ever so slightly. “Who would know this is Morocco? No one. If they do not come. Everyone should see Volubilis.”

The stork nests atop columns at the remains of the forum of Volubilis have become a tourist favorite.

The rain came down in spurts. Duke, trying to look on the bright side, pointed out that the site was probably a lot less crowded due to the inclement weather.

“We should pray to Apollo for the sun,” I said as we approached the forum, with its slender columns topped with stork nests.

“No,” Rashid said. “Jupiter was the god of the weather.” He pointed to a stone slab in the middle of a piazza. “You can make sacrifice. Goat or sheep.”

“We should have brought one,” I said.

Rashid commented, “Yes. Barbecue.”

Mosaic Masterpieces

The site is most famous for its mosaics. These are remarkably well-preserved, especially those in the wealthier part of town, away from the hammam and the nouveau riche home. The rich didn’t need easy access to the public baths — they had their own.

Frankly, I’m astounded these mosaics haven’t been completely picked apart. They’ve been here in the middle of the countryside for centuries, with no security, nothing to stop pillagers. Imagine having a Roman ruin remaining relatively untouched for so long. I was giddy with excitement.

This mosaic of a guy who got on his horse backward is known as the Acrobat.

One of the mosaics features Diana, the goddess of the hunt, bathing. When the poor fellow Actaeon came upon her, and saw the goddess nude, she punished him by turning him into a stag. He was torn apart by his own hounds.

A mosaic of the goddess Diana bathing — before she catches a peeping Tom and devises a horrific fate for him

“Oh, deer!” Rashid said as he finished the story, and Duke and I burst out laughing.

Many of the mosaics of Volubilis are in surprisingly good shape.

After we had toured the mosaics, Rashid got a mischievous glint in his eye. “Come, come,” he said. “I saved the best for last.”

We hurried after him, wondering what he was up to. “You’ll see,” he said. “Best site in all of Volubilis.”

He stopped and turned around, blocking a rectangular stone. He almost cracked a smile as he moved to the side in a dramatic reveal.

There before our eyes was a carving of what was undeniably a huge penis.

Rashid explained that this marker designated the brothel. I of course couldn’t resist. I straddled the stone while Duke took a picture.

Wally clowns around with the phallic marker that designated the local whorehouse.

“Great photo,” Rashid said, utterly deadpan. “Can be your Christmas card.”


Roman ruins at their best

Volubilis is one of the better preserved Roman sites we have visited. With a reference book in hand, we were able to discern the general layout of the city and purpose for many of the structures. There is a large number of beautiful mosaics that have been uncovered giving you an good feel for the opulence of the grand houses. Set on the edge of a lush valley, there is a grand view in all directions. If you are in a hurry, you can hire a guide who will lead you through the site giving you some history and practical information about the ruins in less than an hour. However, I would recommend taking your time and wander throughout while referring to a guide book. It can be difficult to figure out at times but persistence will lead you to the next surprise. Make sure that when you get to the Tangier Gate to take the time to enjoy the view.

Volubilis was a pleasant surprise. My husband and I decided to drive to Meknes from Mohammedia (near Casablanca) on a cold, rainy day. The drive was stunning! There is a charming town built up in the hills/mountains. It was off season for tourists (January), plus the weather was dreary, so the site was empty. Entrance fee was only 10 Moroccan durhams per person, which is around $1.25. As soon as you enter, a guide will approach asking if you'd like a tour for a fee. We preferred to explore on our own. The view was amazing! The ruins are surrounded by beautiful hills/mountains and farmland, and the air is so refreshing. On our drive home, it was fun seeing local farmers selling fresh produce along the roadway. A definite must-see if you are traveling from/touring Fes.

Tip: There are no signs that explain history of the ruins, so if you are a history buff, a guide is recommended.

Fantastic place well worth a visit. We were based in Fez and was a long drive but certainly worth it. Yes there are limited facilities and signs there because it is not a commercialised tourist site yet, but that is why it is so good. You can just wander and explore, if you need a guide, there are a number there all friendly and not too expensive. Very relaxed and loads to see.

I loved my visit to Volubilis and rank it among my personal highlights of Morocco. It's not a very large site, but with three centuries' worth of architectural styles and many mosaics, there is plenty to see. There aren't any signposts or plaques which explain what's what, so you're best off hiring a guide. The one I had was very knowledgeable. The mosaics are beautiful, but it is sad to see them exposed to the elements. It would be good if they were protected.

Volubilis is definitely worth a visit. Even if you don't know very much about ancient Roman history, you will be impressed by the architecture, the mosaics, and the surrounding views of Moulay idriss and the hills.

We toured the site on a cold, rainy day. That said, we really enjoyed seeing the mosaics and ruins. It will certainly appeal to roman ruin buffs. The mosaics are some of the best we have seen in any roman ruin, although the ruins themselves fall well short of places likes Ephasis in Turkey. We gabbed a guide at the gate for 150 DAR, which we reckon was well worth it for 90 minutes of touring what is a complex site, with a rich history. You will risk missing things unless you are well researched about the site (we were). When we visited the new onsite museum is still not open, so the famous bronzes cannot be viewed (the museum in Rabat where they have been is also undergoing renovation). The site is some 35 Kms from Meknes and it is at altitude so it can get very cold (and hot). Dress accordingly and check weather before going. In terms of logistics, you can go from Meknes in a grand taxi, and combine the site visit with a visit to the nearby town of Moulay Idriss, but we opted for a day trip from Fez. It is a 90 min drive from Fez to Volubilis. We took 2 hours to tour the site, drove into the village and then into Meknes for lunch around 2 pm. Moulay Ismail's tomb in Meknes does not open until 3 pm so timing works well. You need about 3 hours to look around Meknes, including strolling through the interesting medina (including checking out artesian workshops - grab a local guide for 20-30 DAR to shuttle you around. We got back to Fez around 6.15 pm, having left at 9 am and this was a great day out. If you opt to negotiate a car at Meknes, then good luck and make sure the driver will go to the sites you want to see (including Meknes).

History lovers will love it. So interesting and well preserved for its age. Visited with a guide who was able to inform us of what we were seeing (recommended). Loved it, whole place and era comes to life in your mind. Made history real and imaginable. A real gem.


One of our favorite excursions in Morocco is to the ruins of Volubilis, an ancient Roman city founded more than 2,000 years ago. Located outside Fez and more than 1,000 miles from Rome, the ruins provide a tangible sense of the impressive scale of the Roman Empire at its height.

The best-preserved Roman ruins at Volubilis date from the second and third centuries A.D. and include a triumphal arch, a basilica, a temple and public baths.

Perhaps the most memorable sights at Volubilis are the large and intricate mosaic floors found in the ruins of stately Roman houses.

Excavations at Volubilis have also revealed artifacts from Berber, Moorish, Christian and other cultures that occupied this location over a 1,000-year period, from before the Romans to long after. This unique cultural legacy led to Volubilis being declared a UNESCO World Heritage Site.

Volubilis occupies an unspoiled environment in the Moroccan countryside, giving visitors the opportunity to see the ruins with few modern intrusions.

We often combine touring in Volubilis with a visit to nearby Meknes—also a UNESCO World Heritage Site—to see the impressive city walls and other monumental architecture from its time as an imperial city in the 17th century.

Many of our Morocco tours, such as Essence of Morocco, include an excursion to Volubilis and Meknes, as well as cultural and scenic touring in Fez, Rabat, Marrakesh, and the High Atlas Mountains, and stays at the most luxurious hotels and ryads in the country.

Excursions to Volubilis can be easily added to any of our private Morocco tours that include stops in Fez. Contact an Artisans of Leisure specialist to start planning today.


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