Zusätzliche Fragmente des Cyrus-Zylindertextes

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Zusätzliche Fragmente des Cyrus-Zylindertextes - Geschichte

Ein Blick auf den Cyrus-Zylinder (normalerweise im British Museum, auf Tournee in den Vereinigten Staaten im Jahr 2013) und es ist offensichtlich, dass der berühmte Zylinder an einem Punkt während seines Bestehens stark zerbrochen und zusammengefügt wurde, mit ungefähr einem -Drittel davon fehlt.


Cyrus-Zylinder im Asian Museum in San Francisco ausgestellt
(Foto von Ali Moayedian - 8. September 2013)

Der tonnenförmige kleine Zylinder, ein ziemlich traditionelles Baufundament, wurde von den babylonischen Schriftgelehrten fachmännisch angefertigt, nachdem die königliche Stadt Babylon, das anspruchsvolle kosmopolitische Zentrum der babylonischen Welt, im Oktober 539 v etwas über 2.500 Jahre alt.

Die Verwendung von Stiftungsdepots in altorientalischen Gebäuden war nichts Neues. Die Praxis reichte bis ins dritte Jahrtausend v. Chr. zurück und im frühen zweiten Jahrtausend begannen die Könige, sie zu verwenden, um die Langlebigkeit ihrer Namen und ihrer Taten zu gewährleisten. Die Stiftungsdepots wurden wie Absichtserklärungen zwischen den Königen (ihren Schreibern), die sie verfassten, und den Göttern (ihren Schreibern), die sie lasen. Wenn die Könige neue Paläste bauten oder alte Tempel und Mauern reparierten, schrieben ihre Schreiber ihre frommen Taten auf Ton (oder kostbareren Materialien) und machten Kopien und setzten sie in die Ecksteine ​​von Gebäuden oder Nischen in den Mauern ein.

Die Stiftungsdepots waren wie königliche Botschaften in Tonflaschen, die in einem Sandmeer schwammen. Sie sollten von anderen Königen gefunden werden. Es gab eine alte schriftliche und ungeschriebene Regel, dass diese königlichen Inschriften mit mächtigen Flüchen auf jeden ausgestattet waren, der sie von ihren Ruhestätten entfernte und vernichtete.

Der beeindruckende König Samsi-Addu (akkadisch: Shamshi-Adad, 1808-1776 v im Fundament des Tempels von Ishtar vom akkadischen König Manishtushu (2275-2261 v. Chr.), Sohn von Sargon dem Großen (akkadisch: Sharru-kin, 2340-2285 v. Chr.):

Die monumentale Inschrift und die Gründungsinschriften von Maništušu Ich schwöre, ich habe sie nicht entfernt, sondern an ihrer Stelle wiederhergestellt. Meine monumentalen Inschriften und Gründungsinschriften habe ich neben seinen Monumentalinschriften und Gründungsinschriften hinterlegt. Deshalb hat mir die Göttin Ištar, Mylady, eine Herrschaftsfrist gegeben, die ständig erneuert wird. In der Zukunft, wenn der Tempel alt wird, wenn Ekituškuga, das ich gebaut habe, verfallen ist und der König, den der Gott Enlil beauftragt, ihn zu restaurieren: Möge er meine monumentalen Inschriften und Fundamentinschriften nicht entfernen, wie ich monumentale Inschriften und Fundamente nicht entfernt habe Inschriften von Maništušu, sondern stellen sie wieder an ihren Platz.

Albert Kirk Grayson (1987): Assyrische Herrscher des dritten und zweiten Jahrtausends v.

Dieser Restaurierungsprozess bestand laut Samsi-Addu darin, das Fundament mit Öl zu salben, ein Opfer zu bringen und das Objekt wieder an seinen Platz zu bringen. Öl verhinderte wahrscheinlich, dass der ungebackene Ton austrocknete und sich beim Vergraben in Staub verwandelte.

Die kaiserlichen persischen Baumeister verbesserten diese alte Praxis für ihre eigenen königlichen Paläste. Die in den 1930er Jahren aus dem Apadana-Palast in Persepolis (persisch: Parsa) gefundenen Stiftungsdepots bestanden aus Gold und Silber und wurden in Akkadisch, Elamitisch und (Alt-)Persisch mit den guten Worten des Achämeniden-Großkönigs Darius I , 552-486 v. Zwei dieser Kisten und ihr Inhalt hatten in den südwestlichen und nordöstlichen Ecken von Apadana überlebt.

Der Cyrus-Zylinder wurde im Februar-März 1879 irgendwo in den Ruinen des alten Babylon (heute im modernen Irak) von den örtlichen Arbeitern des assyrisch-britischen Archäologen Hormuzd Rassam gefunden, der im Auftrag des British Museum mit Genehmigung des Osmanisches Reich.

Hormuzd Rassam (1826-1910) war von 1845 bis 1851 Assistent des legendären britischen Archäologen Austen Henry Layard (später Sir Henry Layard, 1817-1894) gewesen und hatte die Ausgrabungen bis 1854 fortgesetzt, nachdem Layard nach England zurückgekehrt war.

Während unter seiner Aufsicht der Cyrus-Zylinder, eines der berühmtesten Keilschriftobjekte der Welt, entdeckt wurde, wurde der anglisierte Hormuzd Rassam nie so berühmt wie seine britischen Zeitgenossen.

Der zerbrochene Tonzylinder zog nicht allzu viele Augenbrauen hoch, als er im British Museum ankam, da zerbrochene Tafeln eher die Regel als die Ausnahme waren (und sind). Wir verbiegen und brechen unter der normalen Abnutzung des Lebens, und wir erwarten nicht, dass die Dinge, die wir herstellen, besser laufen.


Cyrus-Zylinder im Asian Museum in San Francisco ausgestellt
(Foto von Ali Moayedian - 8. September 2013)

Aber was wäre, wenn der Cyrus-Zylinder Tausende von Jahren intakt überlebt hätte und in einem Stück gefunden und danach absichtlich zerbrochen wurde? Und wenn ja, wer hat es getan und warum?

Das faszinierende Krimi mag für die Öffentlichkeit wie pedantische Haarspalterei klingen, in einer Zeit, in der der Fokus der Öffentlichkeit auf der diplomatischen Bedeutung der königlichen Botschaft liegt, insbesondere in einer Zeit, in der es scheint, dass wir in einen weiteren Krieg im Nahen Osten zusteuern, aber es macht eine Welt von Unterschied für die Praktiker - die Gelehrten, die solche antiken Objekte studieren, um auf die (Ge-)Geschichte von Menschen zu kommen, die nicht dazu gekommen sind, einen dieser sensationellen Romane zu schreiben, erzählen alle historischen Romane über sich.

Die atemberaubende Eroberung Babylons machte den relativ obskuren anshanitischen König Cyrus (akkadisch: Kurash, persisch: Kurusch, griechisch: Kyros, 559-530 v. Chr.) zum König (aller) Länder und machte Persien zu einem Reich. Als dieser König das Volk befreite, das von den ehemaligen babylonischen Königen in Babylon gefangen gehalten wurde, darunter die judäischen Exilanten und diejenigen Judäer, die zufällig die Schreiber der hebräischen Bibel waren, die die königliche Gunst erwiderten, wurde der Ruhm des Königs Kyros von Persien in die Bibel aufgenommen Stein, als er den gleichen Titel wie der Messias erhielt: &bdquoMein Gesalbter&rdquo, der von Gott bestimmte Befreier.

Von einem mächtigen Krieger-König, der als erster alle kriegführenden Königreiche des bekannten Asiens unter seinen Befehl brachte, sind alle königlichen Inschriften, die wir bisher haben, dieser bescheidene (zerbrochene) Tonzylinder und ein paar gestempelte sonnengetrocknete Ziegel.

Die Geschichte der Bergung des Cyrus-Zylinders ist eng mit der Geschichte der westlichen Ausgrabungen im Nahen Osten des frühen (19. damals.

1842 war das Jahr, das den Beginn der Ausgrabungen in den biblischen Ländern des Alten Orients markiert hatte. Und 1850 war das Jahrzehnt, als der Keilschriftcode endlich (1857) von einer Handvoll begabter europäischer Gelehrter geknackt wurde, die die dreisprachige Inschrift des achämenidischen Großkönigs Darius I , Engländer Henry Creswicke Rawlinson (später Sir Henry Rawlinson, 1810-1895). Und die alte Rivalität zwischen Engländern und Franzosen mündete in einen Wettlauf um antike Antiquitäten und Tafeln des Nahen Ostens.

In den Jahren zwischen Mitte der 1850er und Anfang der 1870er Jahre hatte sich der Fokus der Aufmerksamkeit auf das Studium der Keilschrifttafeln verlagert, darunter vor allem die Tontafelfragmente aus der erstaunlichen Bibliothek des assyrischen Königs Ashurbanipal (akkadisch: Aššur-bani-apli , 669-631 v. Chr.), die bei der Ausgrabung der assyrischen Königsstadt Ninive in die Hände von Layard und Rassam gefallen war.

Gerade als der alte Nahe Osten nach einer Flut westlicher Aktivitäten in Vergessenheit geraten war, stolperte 1872 der Engländer George Smith (1840-1876), ein brillanter autodidaktischer Assyriologe, der im British Museum arbeitete, über eine zerbrochene Keilschrifttafel aus der Bibliothek von Ashurbanipal - die jetzt als &ldquoFluttafel&rdquo bezeichnet wird, die für das Bibelstudium von zentraler Bedeutung wurde und das westliche Interesse an der Rückkehr in die alten biblischen Länder wiederbelebte, um weitere Keilschrifttafeln zu finden, die die biblischen Geschichten beleuchten könnten.

Erstaunlicherweise fand Smith ein weiteres Fragment der Fluttafel in Layards alter Ausgrabungsgrube in Ninive, zusammen mit über 3.000 Tafeln und Fragmenten aus der königlichen Bibliothek von Ashurbanipal zwischen 1873 und 1876. Leider wurde Smith auf seinem Rückweg von Ninive krank und starb in einem kleinen Dorf in der Nähe von Aleppo in Syrien.

Ungefähr zur gleichen Zeit, als Smith in Ninive im Norden ausgegraben hatte, hatten zum Entsetzen des Britischen Museums Tausende illegal ausgegrabene Tafeln begonnen, den Bagdader Antiquitätenmarkt von Süden her zu überschwemmen – darunter die astronomischen Tagebücher.

Also wandte sich das British Museum an Hormuzd Rassam und er wurde 1877 aus dem Ruhestand gerufen und mit einer Mission in den Nahen Osten geschickt: so viele Keilschrifttafeln wie möglich zu finden.

Der in Mossul geborene Rassam sprach fließend Arabisch und Aramäisch (allgemein Chaldäisch genannt), was ihn bei den örtlichen Arbeitern beliebt machte, aber die Dinge hatten sich geändert, seit er das letzte Mal in der Gegend Anfang der 1850er Jahre ausgegraben hatte - die Deutschen hatten die Methoden der Ausgrabung altertümlicher Strukturen in Samothrake, die Osmanen hatten 1874 ein neues Antiquitätengesetz erlassen, die Arbeitskosten waren höher und die groben Methoden, die beim Ausgraben der steinernen Monumente von Ninive verwendet wurden, waren nicht geeignet, die verfallenen Lehmziegelgebäude des alten Babylons aufzuspüren, die in formlosen Haufen vergraben waren der Erde.

Wie die Geschichte erzählt, bewegte sich Rassam während seines zweiten Aktes hektisch zwischen fünf interessanten Ausgrabungsstätten in und um Babylon auf der Suche nach einem spektakulären Fund, der dem Ruhm seiner britischen Vorgänger gleichkam, und überließ die tägliche, eintönige Überwachung der Stätten seinem Einheimischen Vorarbeiter. Die Arbeit ging sogar in den Monaten weiter, in denen Rassam jedes Jahr nach England zurückkehrte. Er war also nicht dabei, als der Zylinder von seinen namenlosen Baggern gefunden wurde – meist arabischen Dorfbewohnern –, von denen einige (oder ihre Verwandten) vor Jahrzehnten zuvor für Layard und Rassam gearbeitet hatten.

Ohne die Fähigkeit, die akkadischen Keilschriftzeichen zu entziffern und zu lesen, wusste Rassam nicht, dass seine Männer nicht nur einen Keilschriftzylinder, sondern &bdquoDer Cyruszylinder&rdquo gefunden hatten. Dies war Jahrzehnte, bevor aus dem willkürlichen Graben nach vergrabenen Schätzen die wissenschaftliche Suche nach verlorenen Völkern und Zivilisationen – moderne Archäologie – wurde.

In Ermangelung jeglicher Feldaufzeichnungen der Funde hätte Rassam nicht viel mit Sicherheit sagen können. Die beiden Berichte, die er später zur Verfügung stellte: einen in einem Brief vom 20 Assur und das Land Nimrod (New York, 1897) etwas divergiert, also wann und wo der Zylinder gefunden wurde (Fundstelle) und in welcher Form, hängt davon ab, welche Quelle Sie lesen – von Esagila, dem Tempel von Marduk, dem wichtigsten großen Gott von Babylon in im nördlichen Teil des Amran-Hügels, bis zur großen Mauer von Babylon im südlichen Teil des Hügels, die von den Einheimischen Jumjuma (bedeutet Schädel auf Arabisch) genannt wird.

Am 28. August 2013 hielt Dr. Jon Taylor, stellvertretender Pfleger der Keilschriftsammlungen am British Museum, einen Vortrag: &ldquoHormuzd Rassam und die Entdeckung des Cyrus-Zylinders&rdquo vor einem vollen Publikum im Cal (UC Berkeley). Der Vortrag wurde vom Assyrian Heritage Fund präsentiert und vom Center for the Middle Eastern Studies und dem Townsend Center for Humanities mitfinanziert. Unter den Anwesenden war der betagte Ur-Ur-Ur-Enkel eines der Brüder von Rassam, der nur zu diesem Anlass gereist war.

Zur Vorbereitung des Vortrags hatte Dr. Taylor auf Archivrecherchen in den riesigen Erwerbungsregistern des British Museum zurückgegriffen. Beim Durchblättern alter Aufzeichnungen im Museum fand er (eher unerwartet) heraus, dass der Zylinder (später von den Assyriologen des British Museum als &ldquoCyrus-Zylinder&rdquo identifiziert) in langweiligen bürokratischen Dokumenten als &ldquoungebrochen&rdquo aufgeführt war, was ihn zu der Vermutung führte, dass der Zylinder am meisten wahrscheinlich kaputt (vielleicht absichtlich), bevor es nach London verschifft wurde.

Das intensive westliche Interesse an östlichen biblischen Ländern und Völkern im 19. Seit den 1850er Jahren sind im Nahen Osten die illegalen Ausgrabungen nach Antiquitäten, für die Institutionen und Einzelpersonen bereit sind, gutes Geld zu zahlen, ohne Anzeichen eines Niedergangs fortgeschritten. Einheimische Arbeiter erhielten normalerweise buchstäblich Pfennige für jede beschriftete Tafel, die sie ausgruben Händler.

Dr. Taylor erstellte eine Liste der üblichen Verdächtigen, die Zugang und Motiv hatten, den ungebrochenen Zylinder zu durchbrechen, und eliminierte wie ein kluger Kriminalromandetektiv alle bis auf zwei, einen von ihnen Daud (Fat) Toma, einen der Aufseher, die Rassam angeheuert hatte – nicht sogar von Rassam selbst als vertrauenswürdig erachtet.

Wir würden es nie ohne Zweifel wissen, aber wir können mit Sicherheit sagen, dass der wahre Schuldige der unersättliche Schwarzmarkt für Antiquitäten war.

Der zerbrochene Cyrus-Zylinder gibt uns also einen Einblick in die Realität hinter den Kulissen des brutalen Geschäfts der frühen nahöstlichen Archäologie zum Zeitpunkt ihrer Genesung.

Die Fragmente des Cyrus-Zylinders wurden von den Restauratoren des British Museum zu einem größeren Fragment namens Fragment A zusammengefügt. Ein weiteres Fragment (bekannt als Fragment B) blieb einige Jahrzehnte auf dem Antiquitätenmarkt im Nahen Osten, bis es schließlich von Dr. James Nies erworben und um 1920 der Yale University geschenkt. Das Yale-Fragment wurde 1970 als ein Stück des Cyrus-Zylinders identifiziert, und 1971 kamen das British Museum Fragment A und das Yale Fragment B zusammen.

Ob das oder die fehlende(n) Stück(e) beim Zerbrechen des Zylinders in Schutt und Asche fielen oder die Fragmente an andere Museen oder Privatsammler verkauft wurden, bleibt ein Rätsel. Aber eine der unbeabsichtigten Folgen waren Spekulationen über die &ldquomissing lines&rdquo und deren Inhalt - die bis zum Äußersten einer &ldquoPersianisierung&rdquo des babylonischen Objekts mit phantasievollen Übersetzungen für nicht existierende Linien getrieben wurden!

Das Scannen des Cyrus-Zylinders und das Erstellen eines virtuellen dreidimensionalen Modells davon könnte ein großartiges Werkzeug für Assyriologen werden, die leicht die überlebende königliche Inschrift auf dem vollständig abgeflachten Bild des Zylinders platzieren und den Prozess des fundierten Ratens und Ausfüllens der Lücken diskutieren könnten. alle Buchstaben und Wörter in eckigen Klammern in verschiedenen Übersetzungen - kombinieren das Wissen aus dem riesigen Korpus akkadischer Texte mit moderner Technologie.

Dr. Taylor verengte auch die Fundstelle des Cyrus-Zylinders auf die südwestliche Verbindung der großen (inneren) Mauer von Babylon, genannt Imgur Enlil, und der Kaimauer am Ufer des Euphrat, unter Verwendung des Kontos eines Amerikaners Reisender, dem 1880 von den Einheimischen mitgeteilt wurde, dass der Zylinder in einer Nische in einer Wand gefunden wurde, die mit der Inschrift auf dem Zylinder übereinstimmt, wie sie von Dr. Irving Finkel vom British Museum (2013) übersetzt wurde:

Zeile 38. Ich bemühte mich, die Verteidigung der Mauer Imgur-Enlil, der großen Mauer von Babylon, zu stärken,

Linie 39. und [ich vollendete] den Kai aus gebrannten Ziegeln am Ufer des Wassergrabens, den ein früherer König gebaut, aber nicht vollendet hatte.

Zeile 40. [I . die die Stadt nicht umgab] draußen, die kein früherer König gebaut hatte, seine Arbeitskräfte, der Deich [von seinem Land, in/in]o Shuanna.

Das Datum der Entdeckung des Zylinders wurde von Dr. Taylor weiter auf die Woche vom 17. bis 23. März eingegrenzt – die Woche der Frühlings-Tagundnachtgleiche, in der sowohl das babylonische Neujahrsfest (Akitu) als auch das persische Neujahrsfest gefeiert wurden.

Das hätte sowohl dem babylonischen Großgott Marduk als auch dem persischen Großkönig Cyrus gefallen.

Über den Autor: A. J. Cave ist der Autor von Cyrus 0.9: Highlander, einer Vorschau auf ihren kommenden Roman über Cyrus the Great.


Cyrus-Zylinder im Asian Museum in San Francisco ausgestellt
(Foto von Ali Moayedian - 8. September 2013)

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Schreiben an die Wand und den Cyrus-Zylinder

Laut dem Buch Daniel veranstaltete der babylonische König Belsazar ein großes Fest für Tausende von Herren. König Belsazar und seine Herren tranken stolz Wein aus den heiligen goldenen und silbernen Gefäßen, die sie aus dem Tempel zu Jerusalem geplündert hatten. Sie priesen Götter aus Gold, Silber, Bronze, Eisen, Holz und Stein. Dies waren Götter, die aus Materialien hergestellt wurden, die wahllos von sehr kostbar bis zu den gebräuchlichsten reichten.

Aber dann erschien die Hand eines körperlosen Mannes. Seine Finger schrieben an die Wand: “mene, mene, tekel, peres.” Diese aramäischen Wörter repräsentierten Währungsmaßstäbe. Der jüdische Gefangene Daniel interpretierte diese Worte für Balsazar:

Men, Gott hat die Tage deines Reiches gezählt und es beendet. Tekel, Sie wurden auf der Waage gewogen und für mangelhaft befunden. Peres, dein Königreich wird geteilt und den Medern und Persern gegeben. [1]

Daniels Interpretation spiegelte das ägyptische Wiegen des Herzens in einem jenseitigen Urteil wider. Belsazars Verdienst erreichte nicht das erforderliche Gewicht. Noch in dieser Nacht eroberten die Perser Babylon und töteten Belsazar.

Der Cyrus-Zylinder, der jetzt in der Sackler Gallery ausgestellt ist, ist ein physisches Artefakt, das mit Daniels Geschichte von Belshazzar interagiert. Der Cyrus-Zylinder dokumentiert und legitimiert die Eroberung Babylons durch den persischen König Cyrus ohne eine Schlacht um die Zeit von König Belsazar.[2] Der Cyrus-Zylinder beschreibt die schlechten Taten des babylonischen Königs, erklärt Cyrus's göttlichen Auftrag, ihn zu stürzen, und zeichnet Cyruss Befehl auf, dass Völker und ihre heiligen Gegenstände (Götter) an ihre Heimatorte zurückgebracht werden. Sowohl hebräische Schriften als auch klassische griechische Texte feiern Cyrus als großen und gerechten Herrscher, der innerhalb seines riesigen persischen Reiches wichtige Freiheiten aufrechterhielt.[3]

Die Form des Schreibens hilft, ihm Autorität zu verleihen. Eine körperlose Handschrift an der Wand ist nicht die Handlung einer menschlichen Person. Es deutet auf die Hand Gottes hin. Die zylindrische Form des Cyrus-Zylinders verleiht ihm die Autorität eines persönlichen Siegels. Persische Könige verwendeten kleine zylindrische Siegel.[4] Im Vergleich zu einem Siegel eines Königs ist der Cyrus-Zylinder in Fußballgröße ein monumentales Siegel, das Cyruss Identität durch seine Eroberung Babylons, seinen Wiederaufbau und sein rechtschaffenes Verhalten gegenüber seinen Bewohnern und Gefangenen erklärt. Die Sackler-Ausstellung enthält Fragmente von Cyrus’s Text von einer zeitgenössischen Tafel. Die Cyrus-Tafel hatte sicherlich eine weniger politisch wichtige kommunikative Funktion als der Cyrus-Zylinder.

Die Schrift an der Wand bedeutet, dass Gott in der Geschichte handelt, um Gerechtigkeit und Freiheit zu bewirken. Wenn Sie das nicht glauben können, dann hören Sie Folgendes: Die Schrift an der Wand bedeutet, dass sich Tablets, Zylinder und Kommunikationsgeräte vieler anderer Formen vermehren werden. Diese Prophezeiung kann nicht angezweifelt werden.

Der Cyrus-Zylinder und das alte Persien: Ein neuer Anfang ist bis zum 28. April 2013 in der Sackler Gallery zu sehen. Neil MacGregor, Direktor des British Museum, hielt einen ausgezeichneten TED-Vortrag über den Cyrus-Zylinder. Hier ist eine englische Übersetzung des überlebenden Cyrus-Textes.

[1] Daniel 5:26-28. Daniels Interpretation verwendet passive Verben — nummeriert, gewogen, geteilt —, die sich sprachlich auf die Währungsgewichte beziehen.

[2] Während das Buch Daniel Belsazar als Sohn von Nebukadnezar beschreibt, weisen andere Aufzeichnungen (die Nabonidus-Chronik und der Nabonidus-Zylinder) darauf hin, dass Belsazar der Sohn von König Nabonidus war. Belsazar fungierte als Regent für König Nabonidus, während Nabonidus außerhalb Babylons war. Der Cyrus-Zylinder erklärt, dass Marduk (der zoroastrische Gott) Nabonidus ohne Kampf an Cyrus geliefert hat. Cyrus-Text, l. 17. Das Buch Daniel beschreibt den Eroberer Babylons als „Darius der Meder“. Dieser Name ist sonst nicht bekannt. Trotz dieser spezifischen Referenzprobleme bezieht sich die Beschreibung von Belsazar und seinem Schicksal im Buch Daniel plausibel auf die persische Eroberung Babylons im Jahr 539 v.

[3] Jesaja 44:28-45:6, 2. Chronik 36:20-23, Esra 1:1-11, 6:3-5 Xenophon, Cyropadia und seine nachfolgenden griechischen Bewunderer. Der erhaltene Cyrus-Text ähnelt anderen babylonischen Eroberungs- und Wiederaufbaudekreten. Siehe Kuhrt (1983). Der uralte Ruf von Cyrus weist jedoch darauf hin, dass seine Handlungen als unverwechselbar wahrgenommen wurden. Die Bibliothek von Thomas Jefferson enthielt zwei Kopien von Xenophons Cyropaedia.

[4] Das Darius-Siegel ist in der Ausstellung ausgestellt. Es ist auch das zweite Element in der Diashow der Ausstellung.

[Bilder] Der Cyrus-Zylinder. Ton, Babylon, Mesopotamien, nach 539 v. T x H: 7,8 – 10 x 21,9 – 22,8 cm British Museum, London, ME 90920. Foto: ©The Trustees of the British Museum, mit freundlicher Genehmigung der Sackler Gallery Press Office. Abgeschnittene Version von “Die Handschrift an der Wand.” Js. Gillray, veröffentlicht am 24. August 1803, London.

Kuhrt, Amélie. 1983. “Der Cyrus-Zylinder und die imperiale Politik der Achämeniden.” Zeitschrift für das Studium des Alten Testaments. 8 (25): 83-97.


Die Inschrift der DSf-Stiftung von Darius

Das Buch Esther beginnt mit dem großen Fest, das Ahasverus (auf Griechisch Xerxes genannt) für alle seine Beamten und Diener in Susa, einer der vier persischen Hauptstädte, veranstaltete. Der biblische Text beschreibt die Pracht des Schlossgartens von Susa so:

Und als diese Tage vorüber waren, veranstaltete der König für alle Anwesenden in Susa, die Zitadelle, groß und klein, ein siebentägiges Fest im Hof ​​des Gartens des Königspalastes. Es gab weiße Baumwollvorhänge und violette Behänge, die mit Schnüren aus feinem Leinen und Purpur an silbernen Stangen und Marmorsäulen befestigt waren, und auch goldene und silberne Sofas auf einem Mosaikboden aus Porphyr, Marmor, Perlmutt und Edelsteinen. (Esther 1:5-6 ESV).

Der Palast von Susa wurde von Xerxes’ Vater Darius gebaut. Die Inschriften des Stiftungsdepots im Palast von Susa wurden in drei Sprachen entdeckt: Altpersisch, Akkadisch und Elamitisch. 3 Diese als DSf bezeichneten Gründungsinschriften beschreiben die Pracht des Palastes in ähnlicher Weise wie die biblische Beschreibung:

Der Palast, den ich in Susa gebaut habe, wurde von weitem mit seinen Ornamenten gebracht ... das Zedernholz, dies – ein Berg namens Libanon – wurde von dort gebracht. Das assyrische Volk brachte es von Babylon die Karer nach Babylon und die Ionier brachten es nach Susa. Das Yaka-Holz stammt aus Gandhara und aus Carmanien. Das Gold wurde aus Sardes und aus Baktrien gebracht, von hier aus geschmiedet. Der hier hergestellte Edelstein Lapislazuli und Karneol wurde aus Sogdiana gebracht. Der Edelstein Türkis, dieser wurde aus Chorasmia mitgebracht, der hier geschmiedet wurde. Das Silber und das Ebenholz wurden aus Ägypten gebracht. Die Ornamentik, mit der die Wand geschmückt war, stammte aus Ionien. Das Elfenbein, das hier hergestellt wurde, wurde aus Äthiopien und aus Sind und aus Arachosien gebracht. Die geschmiedeten Steinsäulen, ein Dorf namens Abiradu in Elam – wurden von dort gebracht. Die Steinmetze, die den Stein bearbeiteten, das waren Ionier und Sarder….Saith Darius der König: In Susa wurde ein sehr ausgezeichnetes Werk in Auftrag gegeben, ein sehr ausgezeichnetes Werk wurde vollendet. 4

Man kann die Ähnlichkeiten in den Beschreibungen des großen Reichtums und der Pracht des Königspalastes leicht erkennen: Steinsäulen aus Marmor, Edelsteine, Edelmetalle usw. Gelehrte haben festgestellt, dass der Autor des Buches Esther mit dem Perser vertraut gewesen sein muss Palast in Susa während der im Buch Esther beschriebenen Zeit.

Die DSf, eine Stiftungstafel aus der Susa, beschreibt, wie König Darius seinen Palast baute. Diese Tafel ist in Altpersisch geschrieben. Bildnachweis: Jona Lendering, https://www.livius.org/pictures/iran/susa/susa-apadana/susa-dsf-old-persian/


Zusätzliche Fragmente des Cyrus-Zylindertextes - Geschichte

Das Dokument wurde als erste Charta der Menschenrechte gefeiert, und 1971 veröffentlichten die Vereinten Nationen eine Übersetzung davon in alle offiziellen UN-Sprachen. "Möge Ahura Mazda dieses Land, diese Nation, vor Groll, vor Feinden, vor Falschheit und vor Dürre schützen". Ausgewählt aus dem Buch "Das ewige Land".

Ich bin Kyros.
König der Welt. Als ich Babylon betrat. Ich habe niemandem erlaubt, das Land zu terrorisieren. Ich behielt die Bedürfnisse Babylons und all seiner Heiligtümer im Auge, um ihr Wohlergehen zu fördern. Ich habe ihrem Unglück ein Ende gesetzt.

Aus der ersten Charta der Rechte der Nationen

Cyrus der Große

Cyrus (580-529 v. Chr.) war der erste Kaiser der Achämeniden. Er gründete Persien, indem er die beiden ursprünglichen iranischen Stämme – die Meder und die Perser – vereinte. Obwohl er als großer Eroberer bekannt war, der einst eines der größten Reiche aller Zeiten kontrollierte, ist er am besten für seine beispiellose Toleranz und großmütige Haltung gegenüber denen in Erinnerung, die er besiegt hat.

Nach seinem Sieg über die Meder gründete er eine Regierung für sein neues Königreich, die sowohl medinische als auch persische Adlige als Zivilbeamte einbezog. Als die Eroberung Kleinasiens abgeschlossen war, führte er seine Armeen an die Ostgrenzen. Hyrkanien und Parthien waren bereits Teil des Königreichs Median. Weiter östlich eroberte er Drangiana, Arachosia, Margiana und Baktrien. Nachdem er den Oxus überquert hatte, erreichte er die Jaxartes, wo er befestigte Städte baute, um die äußerste Grenze seines Königreichs gegen Nomadenstämme Zentralasiens zu verteidigen.

Über meine Taten freute sich Marduk, der große Herr, und zu mir, Kourosh (Cyrus), dem König, der ihn verehrte, und Camboujiyah (Cambyases), meinem Sohn, dem Nachkomme (meiner) Lenden, und allen meinen Truppen gnädig gaben seinen Segen, und in guter Laune verherrlichten wir vor ihm seine hohe Göttlichkeit. Alle Könige, die in Thronsälen saßen, in allen vier Vierteln, vom Oberen bis zum Unteren Meer, die darin wohnten. alle Könige des Westlandes, die in Zelten wohnten, brachten mir ihren schweren Tribut und küssten meine Füße in Babylon. Von . zu den Städten Assur, Susa, Agade und Eshnuna, den Städten Zamban, Meurnu, Der bis in die Gegend des Landes Gutium, den heiligen Städten jenseits des Tigris, deren Heiligtümer lange Zeit in Trümmern lagen, die Götter deren Wohnstätte inmitten von ihnen ist, kehrte ich an ihre Orte zurück und beherbergte sie in bleibenden Wohnstätten. Ich sammelte alle ihre Behausungen und gab ihnen ihre Behausungen zurück. Die Götter von Sumer und Akkad, die die Nabouniden zum Zorn des Götterherrn nach Babylon gebracht hatten. Auf Geheiß von Marduk, dem großen Herrn, ließ ich in Frieden in ihren Wohnstätten wohnen, entzückende Wohnstätten. Mögen alle Götter, die ich in ihre Heiligtümer gestellt habe, ein tägliches Gebet zu meinen Gunsten vor Bel und Nabu sprechen, damit meine Tage lang werden, und mögen sie zu Marduk, meinem Herrn, sagen: "Möge Kourosh (Cyrus) der König, der verehrt" dich und Camboujiyah (Cambyases) sein Sohn.

Er erklärte auch die erste der Menschheit bekannte Charta der Menschenrechte, die auf einem Tonzylinder geschrieben ist:

"Ich bin Cyrus, König der Welt, Großkönig, mächtiger König, König von Babylon, König des Landes Sumer und Akkad, König der vier Viertel, Sohn des Kambyses, Großkönig, König von Anshan, Enkel des Cyrus, großer König, König von Anshan, Nachkomme von Teispes, großer König, König von Anshan, Nachkomme einer endlosen königlichen Linie, deren Herrschaft Bel und Nabu schätzen, deren Königtum sie nach Herzenslust wünschen.

Als ich wohlgesinnt in Babylon einzog, errichtete ich inmitten von Jubel und Jubel den Regierungssitz im königlichen Palast. Marduk, der große Gott, veranlasste die großherzigen Bewohner Babylons dazu. mich. Ich suchte täglich danach, ihn anzubeten. Meine zahlreichen Truppen bewegten sich ungestört mitten in Babylon.

Ich habe niemandem erlaubt, das Land Sumer und Akkad zu terrorisieren. Ich behielt die Bedürfnisse Babylons und all seiner Heiligtümer im Auge, um ihr Wohlergehen zu fördern. Die Bürger Babylons. Ich hob ihr unanständiges Joch. Their dilapidated dwellings I restored. I put an end to their misfortunes.

At my deeds Marduk, the great Lord, rejoiced, and to me, Cyrus, the king who worshipped, and to Cambyses, my son, the offspring of my loins, and to all my troops, he graciously gave his blessing, and in good spirit is before him we/glorified/exceedingly his high divinity.

All the kings who sat in the throne rooms, throughout the four quarters, from the Upper to the Lower Sea, those who dwelt in . all the kings of the West Country who dwelt in tents, brought me their heavy tribute and kissed my feet in Babylon. From . to the cities of Ashur and Susa, Agade, Eshnuna, the cities of Zamban, Meurnu, Der, as far as the region of the land of Gutium, the holy cities beyond the Tigris whose sanctuaries had been in ruins over a long period, the Gods whose abode is in the midst of them. I returned to the places and housed them in lasting abodes. I gathered together all their inhabitants and restored to them their dwellings. The Gods of Sumer and Akkad whom Nabonidus had, to the anger of the Lord of the Gods, brought into Babylon, I at the bidding of Marduk, the great Lord made to dwell in peace in their habitations, delightful abodes.

May all the gods whom I have placed within their sanctuaries address a daily prayer in my favour before Bel and Nabu, that my days may long, and may they say to Marduk my Lord, May Cyrus the King who reveres thee, and Cambyses his son . "

Iran to celebrate Cyrus's birthday - October 29 - Cyrus Day

The ceremony will be held to highlight the historical magnificence of Persepolis and examine the numerous existing legends about Cyrus.

The event will be attended by researchers and historians who will deliver speeches about the history of Fars Province and the Achaemenid dynasty.

Cyrus the Great (529-580 BC) united the two original Iranian Tribes- the Medes and the Persians.

Cyrus is best remembered for his great tolerance and noble attitude towards the conquered nations. He is also famous for the declaration of the first Charter of Human Rights.

He is buried in Pasargade, 70 kilometers north of Persepolis in Fars.

Happy Cyrus Day - Oct 29, 2007

Cyrus the Great proclaimed more than 2500 years ago: "Today, I announce that everyone is free to choose a religion. People are free to live in all regions and take up a job provided that they never violate other's rights." Cyrus the Great declared himself not a conqueror, but a liberator and the rightful successor to the crown.

The ancient world held universal admiration for the beliefs and practices of the Persians as enshrined in the Cyrus Charter of Human Rights. Even the Greeks, the traditional adversaries of the Persians, called Cyrus "The Lawgiver". History has recorded that Cyrus did accomplish the task for which he was foreordained.

Alexander the Great plundered Persia. He destroyed and burned Persepolis, the magnificent palace complex of the Achaemenid kings in the province of Pars. Yet, Alexander paid tribute to Cyrus the Great at his tomb. This shows how much Cyrus the Great was respected, even in the eyes of his fierce enemies.

Cyrus the Great has been given many names: Cyrus the enlightened liberator, Cyrus the benevolent, Cyrus the Law-giver, Cyrus the righteous, Cyrus the heroic conqueror, Cyrus the tolerant King, and many more. No other man so far back in ancient history had been showered with such accolades by kings and emperors who knew of him only by reputation.

Cyrus the Great is the founding father of Persia and the mighty Persian Empire . perhaps the most exemplary, magnificent and just king the world has ever seen.

An illustration of the benevolent beliefs and practices launched by this unsurpassed historical figure goes back to the landmark action of King Cyrus the Great of Persia. In 539 B.C., having conquered Babylon, the benevolent King Cyrus freed the Jews from captivity and empowered them to return to the Promised Land and build their temple.

For his acts of kindness, Cyrus the Great is immortalized in the Bible in several passages and called "the anointed of the Lord". The Jews, throughout recorded history, looked to Cyrus' people, the Iranians, as their friends and protectors against oppressors such as the Seleucids and the Romans.

In the book of Isaiah, Cyrus, the King of Persia, a non-Jew was called the "mash'aka" God, according to Isaiah when he wrote: .Thus said the Lord to his 'mash'aka (anointed), to Cyrus. (Isaiah 45:1). Jeremiah also told that Cyrus was commissioned by God to go to Jerusalem and build the Second Temple.

"Who carry the vessels of the Lord" (v. 11b). Ezra tells the story of the departure of the exiles from Babylonia: "King Cyrus himself brought out the vessels of the house of the LORD that Nebuchadnezzar had carried away from Jerusalem and placed in the house of his gods" (Ezra 1:7).

"This says the Lord to his anointed, to Cyrus, whom I have seized by the right, to subdue nations before him. Yes, I will open the loins of kings, to open the two-leaved doors before him, and the gates shall not be shut. I will go before you and make hills level I will tear apart the bronze doors and cut the iron bars in two. And I will give you the treasures of darkness, even treasures in secret places, that you may know that I am the Lord who calls you by your name, I the God of Israel" (vs.1-3 Para.)..

To Cyrus the Great, humanity was one widely dispersed family. He believed in this tenet long before unequivocal genetic findings clearly established that biologically there is only one human race that the genetic variation within a single troop of chimpanzees, for instance, is greater than that of any two human groupings, no matter how different they may appear physically.

The British Museum presented an extensive "The Persian Empire Gallery" in 2005. After the well recieved gallery, the Charter of the Rights of the Nations, known as Cyrus Charter of Rights of Nations Cylinder, was loaned to the National Museum of Iran for three months for display in Tehran.

British Museum in battle with Iran over ancient 'charter of rights'

The Iranian government has threatened to "sever all cultural relations" with Britain unless the artefact is sent to Tehran immediately. Museum director Neil MacGregor has been accused by an Iranian vice-president of "wasting time" and "making excuses" not to make the loan of the 2,500-year-old clay object, as was agreed last year. The museum says that two newly discovered clay fragments hold the key to an important new understanding of the cylinder and need to be studied in London for at least six months.

The pieces of clay, inscribed in the world's oldest written language, look like "nothing more than dog biscuits", says MacGregor. Since being discovered at the end of last year, they have revealed verbatim copies of the proclamation made by Persian king Cyrus the Great, as recorded on the cylinder. The artefact itself was broken when it was excavated from the remains of Babylon in 1879. Curators say the new fragments are the missing pieces of an ancient jigsaw puzzle. Irving Finkel, curator in the museum's ancient near east department, said he "nearly had a coronary" when he realised what he had in his hands. "We always thought the Cyrus cylinder was unique," he said. "No one had even imagined that copies of the text might have been made, let alone that bits of it have been here all along."

Finkel must now trawl through 130,000 objects, housed in hundreds of floor-to ceiling shelving units. His task is to locate other fragments inscribed with Cyrus's words. The aim is to complete the missing sections of one of history's most important political documents. The Iranians have been planning to host a major exhibition of the Cyrus cylinder ever since MacGregor signed a loan agreement in Tehran in January 2009. I was in Iran with the museum director, reporting for BBC Radio 4 on his mission of cultural diplomacy.

Six months before pro-democracy protests were met with violence in the wake of the presidential election, tea and sweet pastries were offered to the British guests at the Iranian cultural heritage ministry. MacGregor was there to meet Hamid Baqaei, a vice-president and close ally of President Mahmoud Ahmadinejad. Their friendly discussion was a significant diplomatic breakthrough at a time when tensions between Britain and Iran had been strained to breaking point after the expulsion of British Council representatives from Tehran. The recent launch of the BBC Persian television service had also been interpreted as a provocation by London.

With even the British ambassador in Tehran struggling to maintain a dialogue, MacGregor was the sole conduit of bilateral exchange in January 2009. The sight of a miniature union flag standing alongside the Iranian flag on the table between the British Museum boss and his Iranian counterparts boded well for an amicable meeting. In previous weeks, the only British flags seen in public in Tehran were those being burned on the streets outside the embassy. MacGregor's objective was to secure the loan of treasures from Iranian palaces, mosques and museums for the museum's exhibition on the life and times of 16th-century ruler Shah Abbas. Discussions over the loan of treasures relating to one great Persian leader prompted the suggestion that another – Cyrus – could play a part in a reciprocal deal. MacGregor may have been put on the spot by Baqaei, but he agreed to a three-month loan by the end of 2009. A year later, Baqaei's tone towards MacGregor is not so friendly. Quoted by the Fars news agency in Iran, he accused the museum of "acting politically". Further "British procrastination" would result in a "serious response" from Iran.

The Cyrus cylinder remains a compelling political tract more than two and half millennia after its creation. Accepting her Nobel peace prize in 2003, the Iranian human rights lawyer Shirin Ebadi cited Cyrus as a leader who "guaranteed freedoms for all". She hailed his charter as "one of the most important documents that should be studied in the history of human rights". In 2006, the then foreign secretary, Jack Straw contrasted the freeing of Jewish slaves by Cyrus with Ahmadinejad's "sickening calls for Israel to be wiped from the face of the map".

David Miliband, the current foreign secretary, has yet to reflect on the contemporary resonance of Cyrus in a country in which human rights have been violently curtailed of late. But a spokeswoman for the Foreign Office said: "It is a shame that the British Museum has felt compelled to make this decision." She added that "we share the British Museum's concern that this would not be a good time for the cylinder to come to Iran" owing to the "unsettled" situation in the country. Last week MacGregor presided over a launch, at the British Museum, of the History of the World in 100 Objects, his collaborative project with the BBC. The director is presenting a 100-part series on Radio 4, in which the story of mankind is told through individual artefacts. The Cyrus cylinder was considered for inclusion, but did not make the final hundred. Some guests at the launch, when told how the discovery of the new fragments had delayed the loan of the Cyrus cylinder, were suspicious. "Fancy that, what a stroke of luck," said one. "That gets Neil out of a jam for now."


The Cyrus Cylinder as Design Object

It’s been likened to a football and a corncob for its unusual shape and diminutive size. The Cyrus Cylinder is one of the ancient world’s most important historical documents, but it’s also one that prompts a very basic question: Why is it shaped that way?

One answer comes from history. The barrel-shaped form was commonly used in ancient Mesopotamia for foundation deposits—inscriptions buried under significant structures such as city walls or temples. As a foreign conqueror, Cyrus used the cylinder shape to affirm his respect for local tradition.

But still the question remains: What does the cylindrical shape signify? For the answer we turned to Dr. John Curtis, Keeper of Special Middle East Projects at the British Museum, who wrote the book on the subject.

Dr. John Curtis in the galleries of The Cyrus Cylinder and Ancient Persia at the Getty Villa

Why is the Cyrus Cylinder shaped the way it is?
There’s no agreement about this, but I think it’s shaped that way because the text never starts and never finishes. It’s endlessly revolving. You come to the end and go seamlessly again onto the beginning. It’s a rather ingenious thing, really. It’s a different concept from a sheet of paper, with a start here and a finish there.

If the Cyrus Cylinder never ends, what are the implications for its meaning?
I think it gives more majesty and authority to the document itself. Yes, I’m pretty sure that’s why they did it in that way—rather than on a tablet.

What’s also interesting is that, even though it’s meant to be read by turning, when you stand in front of it, you’re looking at it “right way up.” If you go around to the back of the case, you’re looking at it upside down. You see what I mean?

This explains why the Cyrus Cylinder has a “front” and a “back.”
A number of people have said to me, if they look at it from the other side, “Why is it exhibited upside down?”

The Cyrus Cylinder, seen from the back, during installation at the Getty Villa. Achaemenid, after 539 B.C. Terracotta, 22.9 x 10 cm. The British Museum

So the Cylinder was meant to be read before it was buried?
It was a multipurpose thing, really. It’s partly a religious document, and was buried to ask for the ongoing protection of the god of Babylon. But at the same time, we know it contains a proclamation, and [recently discovered] tablet fragments make clear that there were copies of it sent all around the Persian Empire.

I think it’s very likely that there were other cylinders buried by Cyrus in Babylon—it’s just that they haven’t been found yet.

See the Cyrus Cylinder from front, back, and side at the Getty Villa through December 8.


Additional Fragments of the Cyrus Cylinder Text - History

An Iranian archaeologist believes that more studies are needed to prove the authenticity of alleged extracts from the Cyrus Cylinder carved on two bone fragments found in China.

"We should wait patiently for in-depth studies by experts on ancient languages and other laboratory research to confirm the genuineness of the objects," Kamyar Abdi told the Persian service of CHN on Saturday.

"If the objects are proven authentic, the discovery will begin to transform our knowledge about relations between the Near East, especially the Achaemenid Empire, and China during the first millennium, in particular during the Eastern Zhou Dynasty (770-221 BC)," he added

The discovery will also extend back the history of relations between China and Iran. Until the discovery, it was believed that political relations between Iran and China dated back to the Han Dynasty (206 BC-221 CE) in China and the Parthian dynasty in Iran.

"The Cyrus Cylinder had undoubtedly been important for the people living under the Achaemenid Empire, but, if the objects are proved authentic, the first question would be how the Cyrus text had been transferred to China and why the text was important enough for the Chinese to copy it," he stated.

Considered the world's first declaration of human rights, the Cyrus Cylinder is a document issued by the Persian emperor Cyrus the Great in the form of a clay cylinder inscribed in Akkadian cuneiform script.

The cylinder was created following the Persian conquest of Babylon in 539 BC, when Cyrus overthrew the Babylonian king Nabonidus and replaced him as ruler, ending the Neo-Babylonian Empire.

The text of the cylinder denounces Nabonidus as impious and portrays the victorious Cyrus as pleasing to the chief Babylonian god Marduk.

It goes on to describe how Cyrus had improved the lives of the citizens of Babylonia, repatriated displaced peoples and restored temples and cult sanctuaries.

The cylinder was discovered in 1879 by the Assyro-British archaeologist Hormuz Rassam in the foundations of the Esagila, the main temple of Babylon. Today, it is kept in the British Museum in London.

Two fossilized horse bones bearing cuneiform inscriptions, which are extracts from the text of the Cyrus Cylinder, have recently been discovered in China, the London-based Art Newspaper reported last week.

The objects seem to be genuine based on research by British Museum specialist Irving Finkel.

The texts inexplicably have fewer than one in every 20 of the Cyrus text's cuneiform signs transcribed, although they are in the correct order, Finkel said.

The bones had been donated to the Beijing Palace Museum in 1985 by deceased Chinese traditional doctor Xue Shenwei, who bought the artifacts in 1935 and 1940.

Two years after the donation of the objects, specialist Wu Yuhong realized that the text of the first bone came from the Cyrus proclamation, but the text of the second was not yet identified.

In January 2010, two fragments of a clay tablet with inscriptions of part of the text of the Cyrus proclamation were found in the British Museum's collection.

Afterwards, experts hypothesized that the Cyrus proclamation might have been widely copied during ancient times.

Thus, Finkel conducted an in-depth study on the pair of Chinese bones to determine whether they might be authentic.

Based on existing photographs, he learned that the text on the second bone was also from the Cyrus proclamation, and requested more information from Beijing.

Chinese Assyriologist Yushu Gong provided a much better image of the text and took the photos to the British Museum for a workshop that was held on June 23-24.

"The text used by the copier on the bones was not the Cyrus Cylinder, but another version, probably originally written in Persia, rather than Babylon," Finkel said.

He surmised that it could have been a version carved on stone, written with ink on leather, or inscribed on a clay tablet. Most likely, the original object was sent during the reign of Cyrus to the far east of his empire, in the west of present-day China.

There was some skepticism among the scholars attending the workshop, but Finkel believes that the evidence is "completely compelling".

He is convinced that the bones have been copied from an authentic version of the Cyrus proclamation, although it is unclear at what point in the past 2,500 years the copying was done.


What is the Cyrus Cylinder?

The Cyrus Cylinder has been called “the first declaration of human rights.” It is a barrel-shaped baked clay cylinder, and despite popular belief it’s not a big object: It’s about 23cm long and 10cm wide.

This clay cylinder is inscribed in Babylonian cuneiform – a form of wedge-shaped writing – about Cyrus, king of Persia (559-530 BC) and his conquest of Babylon in 539 BC, capturing Nabonidus, the last Babylonian king. The cylinder was discovered more than 130 years ago in the ruins of Babylon in Iraq. It was excavated in several fragments. The cylinder was glued together straight away, and was read by Theophilus Pinches and Henry Rawlinson at the British Museum.

The text on the Cylinder is a declaration about the Iran/Iraq war – not the one that started in 1980, but the one in 539 B.C., in the name of the Achaemenid king Cyrus the Great, resulting in the conquest of Babylon in 539. It establishes Cyrus as a king from a lineage of kings, and denounces the previous king of Babylon, but then it talks about peace.

It tells how the god of Babylon – the conquered land – has chosen Cyrus to improve the lives of the Babylonians, and it talks about Cyrus’s efforts in repatriating displaced people and restoring temples across Mesopotamia, letting them worship the god of their choice, not the god of the conqueror. It tells the story of letting people living their lives even after their country was conquered, something that was not heard of at the time. In the ancient world and many years to come, conquering a new land would mean “owning” the land and its people.

Cyrus claims to have achieved this with the aid of Marduk, the god of Babylon. He then describes measures of relief he brought to the inhabitants of the city, and tells how he returned a number of images of gods, which Nabonidus had collected in Babylon, to their proper temples throughout Mesopotamia and western Iran. At the same time he arranged for the restoration of these temples, and organized the return to their homelands of a number of people who had been held in Babylonia by the Babylonian kings. Although the Jews are not mentioned in this document, their return to Palestine following their deportation by Nebuchadnezzar II, was part of this policy.

This cylinder has sometimes been described as the ‘first charter of human rights’, but it in fact reflects a long tradition in Mesopotamia where, from as early as the third millennium BC, kings began their reigns with declarations of reforms.


Ante-Nicene Fathers/Volume VI/Julius Africanus/Extant Fragments of the Chronography/Part 13

1. Up to the time of the Olympiads there is no certain history among the Greeks, all things before that date being confused, and in no way consistent with each other. But these Olympiads were thoroughly investigated [2] by many, as the Greeks made up the records of their history not according to long spaces, but in periods of four years. For which reason I shall select the most remarkable of the mythical narratives before the time of the first Olympiad, and rapidly run over them. But those after that period, at least those that are notable, I shall take together, Hebrew events in connection with Greek, according to their dates, examining carefully the affairs of the Hebrews, and touching more cursorily on those of the Greeks and my plan will be as follows: Taking up some single event in Hebrew history synchronous with another in Greek history, and keeping by it as the main subject, subtracting or adding as may seem needful in the narrative, I shall note what Greek or Persian of note, or remarkable personage of any other nationality, flourished at the date of that event in Hebrew history and thus I may perhaps attain the object which I propose to myself.

2. The most famous exile that befell the Hebrews, then—to wit, when they were led captive by Nabuchodonosor king of Babylon—lasted 70 years, as Jeremias had prophesied. Berosus the Babylonian, moreover, makes mention of Nabuchodonosor. And after the 70 years of captivity, Cyrus became king of the Persians at the time of the 55th Olympiad, as may be ascertained from the Bibliothecæ of Diodorus and the histories of Thallus and Castor, and also from Polybius and Phlegon, and others besides these, who have made the Olympiads a subject of study. For the date is a matter of agreement among them all. And Cyrus then, in the first year of his reign, which was the first year of the 55th Olympiad, effected the first partial restoration of the people by the hand of Zorobabel, with whom also was Jesus the son of Josedec, since the period of 70 years was now fulfilled, as is narrated in Esdra the Hebrew historian. The narratives of the beginning of the sovereignty of Cyrus and the end of the captivity accordingly coincide. And thus, according to the reckoning of the Olympiads, there will be found a like harmony of events even to our time. And by following this, we shall also make the other narratives fit in with each other in the same manner.

3. But if the Attic time-reckoning is taken as the standard for affairs prior to these, then from Ogygus, who was believed by them to be an autochthon, in whose time also the first great flood took place in Attica, while Phoroneus reigned over the Argives, as Acusilaus relates, up to the date of the first Olympiad, from which period the Greeks thought they could fix dates accurately, there are altogether 1020 years which number both coincides with the above-mentioned, and will be established by what follows. For these things are also recorded by the Athenian [3] historians Hellanicus and Philochorus, who record Attic affairs and by Castor and Thallus, who record Syrian affairs and by Diodorus, who writes a universal history in his Bibliothecæ and by Alexander Polyhistor, and by some of our own time, yet more carefully, and [4] by all the Attic writers. Whatever narrative of note, therefore, meets us in these 1020 years, shall be given in its proper place.

4. In accordance with this writing, therefore, we affirm that Ogygus, who gave his name to the first flood, and was saved when many perished, lived at the time of the exodus of the people from Egypt along with Moses. [5] And this we make out in the following manner. From Ogygus up to the first Olympiad already mentioned, it will be shown that there are 1020 years and from the first Olympiad to the first year of the 55th, that is the first year of King Cyrus, which was also the end of the captivity, are 217 years. From Ogygus, therefore, to Cyrus are 1237. And if one carries the calculation backwards from the end of the captivity, there are 1237 years. Thus, by analysis, the same period is found to the first year of the exodus of Israel under Moses from Egypt, as from the 55th Olympiad to Ogygus, who founded Eleusis. And from this point we get a more notable beginning for Attic chronography.

5. So much, then, for the period prior to Ogygus. And at his time Moses left Egypt. And we demonstrate in the following manner how reliable is the statement that this happened at that date. From the exodus of Moses up to Cyrus, who reigned after the captivity, are 1237 years. For the remaining years of Moses are 40. The years of Jesus, who led the people after him, are 25 those of the elders, who were judges after Jesus, are 30 those of the judges, whose history is given in the book of Judges, are 490 those of the priests Eli and Samuel are 90 those of the successive kings of the Hebrews are 490. Then come the 70 years of the captivity, [6] the last year of which was the first year of the reign of Cyrus, as we have already said.

6. And from Moses, then, to the first Olympiad there are 1020 years, as to the first year of the 55th Olympiad from the same are 1237, in which enumeration the reckoning of the Greeks coincides with us. And after Ogygus, by reason of the vast destruction caused by the flood, the present land of Attica remained without a king up to Cecrops, a period of 189 years. For Philochorus asserts that the Actæus who is said to have succeeded Ogygus, or whatever other fictitious names are adduced, never existed. And again: From Ogygus, therefore, to Cyrus, says he, the same period is reckoned as from Moses to the same date, viz., 1237 years and some of the Greeks also record that Moses lived at that same time. Polemo, for instance, in the first book of his Greek History, says: In the time of Apis, son of Phoroneus, a division of the army of the Egyptians left Egypt, and settled in the Palestine called Syrian, not far from Arabia: these are evidently those who were with Moses. And Apion the son of Poseidonius, the most laborious of grammarians, in his book Against the Jews, and in the fourth book of his Geschichte, says that in the time of Inachus king of Argos, when Amosis reigned over Egypt, the Jews revolted under the leadership of Moses. And Herodotus also makes mention of this revolt, and of Amosis, in his second book, and in a certain way also of the Jews themselves, reckoning them among the circumcised, and calling them the Assyrians of Palestine, perhaps through Abraham. And Ptolemy the Mendesian, who narrates the history of the Egyptians from the earliest times, gives the same account of all these things so that among them in general there is no difference worth notice in the chronology.

7. It should be observed, further, that all the legendary accounts which are deemed specially remarkable by the Greeks by reason of their antiquity, are found to belong to a period posterior to Moses such as their floods and conflagrations, Prometheus, Io, Europa, the Sparti, the abduction of Proserpine, their mysteries, their legislations, the deeds of Dionysus, Perseus, the Argonauts, the Centaurs, the Minotaur, the affairs of Troy, the labours of Hercules, the return of the Heraclidæ, the Ionian migration and the Olympiads. And it seemed good to me to give an account especially of the before-noted period of the Attic sovereignty, as I intend to narrate the history of the Greeks side by side with that of the Hebrews. For any one will be able, if he only start from my position, to make out the reckoning equally well with me. Now, in the first year of that period of 1020 years, stretching from Moses and Ogygus to the first Olympiad, the passover and the exodus of the Hebrews from Egypt took place, and also in Attica the flood of Ogygus. And that is according to reason. For when the Egyptians were being smitten in the anger of God with hail and storms, it was only to be expected that certain parts of the earth should suffer with them and, in especial, it was but to be expected that the Athenians should participate in such calamity with the Egyptians, since they were supposed to be a colony from them, as Theopompus alleges in his Tricarenus, and others besides him. The intervening period has been passed by, as no remarkable event is recorded during it among the Greeks. But after 94 years Prometheus arose, according to some, who was fabulously reported to have formed men for being a wise man, he transformed them from the state of extreme rudeness to culture.


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Bemerkungen:

  1. Aleron

    Ich denke du liegst falsch. Ich kann meine Position verteidigen. Schreib mir per PN.

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