Hätte Pearl Harbor verhindert werden können?

Hätte Pearl Harbor verhindert werden können?


Fakten vs. Fiktion

Wie sich die Ereignisse dieses Morgens entwickelten, wurde auf verschiedene Weise erzählt und nacherzählt, und die Schuld wird oft zwischen Tyler und Lockard verteilt. Tyler, der an diesem Morgen der kommandierende Offizier war, machte den ultimativen Anruf, um es zu ignorieren, aber einige mögen sagen, dass Lockard nicht ganz klar war, wie groß der Ausschlag war, auf den Elliot gestoßen war.

In Zeitungsberichten von kurz nach dem Angriff wurde Lockard die Sichtung zugeschrieben. Lockard war der erfahrenere Operator, daher ist es nicht verwunderlich, dass Elliots Entdeckung ihm fälschlicherweise zugeschrieben wurde.

Vor seinem Tod im Jahr 2003 veröffentlichte Elliot schließlich öffentlich seine Version, die ihn als denjenigen darstellt, der die Warnung gab, die ignoriert wurde.


Geschichte 340

Die Pazifikflotte war an den vergangenen vier Wochenenden in Alarmbereitschaft, was bedeutet, dass auf jedem Schiff im Hafen Dampfdruck in den Kesseln aufgebaut und sofort abfahrbereit sein musste. Aus irgendeinem unbekannten Grund wurde dieser Befehl am Wochenende des 6.7. Dezember nicht erteilt und die meisten Schiffe lagen vor Anker, die Kessel waren kalt, praktisch hilflos. Ich glaube nicht, dass wir einen Angriff nicht hätten verhindern können, aber wir hätten besser vorbereitet sein können. Wir hatten Warnungen, wir sahen den Angriff auf dem Radar, die USS Ward griff ein U-Boot an. Hätten die US-Offiziere auf Hawaii an diesem Morgen die Puzzleteile zusammengefügt, hätten wir einige unserer Großkampfschiffe in See stechen lassen und den Japanern weniger Ziele liefern können. Andererseits, wenn unsere Schlachtschiffe ohne Luftschutz auf See gefangen wären, hätte es ein viel größerer Verlust sein können.  Die Japaner waren gut ausgebildete, gut ausgerüstete und zähe Kämpfer. Die USA hatten großes Glück, dass die zerstörten Schiffe größtenteils Schiffe aus dem 1. Weltkrieg waren (Arizona wurde 1916 gebaut). Die moderneren Schiffe waren mit den Flugzeugträgern auf See.  Glaubst du, wir hätten etwas anders machen können, was den Ausgang der Angriffe auf Pearl Harbor verändert hätte?  

4 Kommentare:

Ich würde Ihnen zustimmen, dass der Angriff auf Pearl Harbor nicht vollständig hätte verhindert werden können, aber die USA hätten vorbereitet werden können. Ich weiß nicht, warum die USA nicht alle möglichen Ziele für den japanischen Angriff in Betracht ziehen oder warum die japanische Flugzeugflotte, die auf dem Radar zu sehen ist, ignoriert wurde.

Eines der Dinge, die mich am meisten verblüfften, war die Organisation von Battleship Row. Seit Wochen gab es Gerüchte über einen Angriff, und doch hatten wir den Großteil unserer Pazifikflotte einer nach dem anderen im Hafen aufgereiht, im Grunde genommen nur die Japaner. Hätten wir etwas mehr Weitsicht oder auch nur mehr gesunden Menschenverstand gehabt, hätten wir vielleicht durch eine andere Flottenanordnung einen Teil unserer Seeverluste begrenzen können. Ich habe jedoch keinen Zweifel daran, dass der Angriff auf Pearl Harbor nicht hätte verhindert werden können.

Nun, die Missachtung der Radarinformationen ist nicht so überraschend. Radar war damals eine neue Technologie und IFF-Systeme waren noch nicht erfunden. Alles, was ein Radar-Operator tun musste, um Freund von Feind zu unterscheiden, war, ob zu diesem Zeitpunkt etwas in der Luft sein sollte oder nicht. Und im Fall von Pearl Harbor war der geplante Bomberflug geplant.

Der Angriff hätte besser vorbereitet sein können. Sie ignorierten viele Warnungen vor einem bevorstehenden Angriff. Vielleicht war es ihr Gedanke, dass Pearl Harbor in keiner Weise ein mögliches Ziel war, der dazu führte, dass sie so unvorbereitet waren.


Wenn der Versailler Vertrag Deutschland nicht die Schuld geben würde, dann wäre Deutschland nicht so mächtig. Außerdem wussten wir eine Weile, was Hitler tat, und wir haben nichts dagegen unternommen. Wenn wir ihn während des Aufbaus aufgehalten hätten, hätten wir den 2. Weltkrieg verhindern können. Das Letzte ist, dass der Völkerbund viel mehr hätte tun sollen, um Hitler daran zu hindern, seine Armee überhaupt zu gewinnen.

Aufgrund der Tatsache, dass Hitler als kleiner Junge mitten im kalten Winter in einem See ertrank. Ein Priester kam und rettete ihn, weil er ihn gehört hatte. Hätte der Priester ihn nicht gehört, wäre Hitler gestorben und sein Glaube auch.


Hätte Pearl Harbor abgewendet werden können?

Vor etwas mehr als 57 Jahren, um 7:55 Uhr. Am 7. Dezember 1941 startete Japan einen Überraschungsangriff auf die amerikanischen Streitkräfte in Pearl Harbor auf Hawaii und stürzte die Vereinigten Staaten in den Schmelztiegel des Zweiten Weltkriegs. Versteckt in einer Fußnote zu seinen Memoiren, "Pacific Encounters", schrieb Marshall Green, ehemaliger stellvertretender US-Außenminister für den Fernen Osten, dass Joseph Grew, der amerikanische Gesandte in Japan, als der Pazifikkrieg ausbrach, bis zu dem Tag glaubte, starb 1965, dass ein Krieg hätte vermieden werden können, ohne irgendwelche Prinzipien oder Interessen der USA oder der Alliierten zu opfern.

Mr. Green begann seine diplomatische Laufbahn als Privatsekretär von Mr. Grow. Es sei, schrieb er, eine einmalige Gelegenheit, aus erster Hand zu beobachten, wie einer der größten amerikanischen Diplomaten unter Beschuss agierte, einschließlich seiner häufigen Warnungen an Washington, mit Embargos nicht zu weit vorzudringen, es sei denn, es sei militärisch bereit, mit den Konsequenzen zu leben.

Auf Mr. Green folgte Bob Fearey als Mr. Grews Privatsekretär. In der Dezember-Ausgabe 1991 des Foreign Service Journal schrieb Herr Fearey einen Bericht über die Unterstützung von Herrn Grew für den vom Kaiser unterstützten "inbrünstigen Wunsch nach Frieden" von Premierminister Prinz Konoye für ein persönliches Treffen mit Präsident Roosevelt, um eine Lösung aller offenen Fragen zu erreichen und den Trend zum Krieg umzukehren."

Um gegen die Aktivitäten Japans in China und das Eindringen in Indochina zu protestieren, hatte Washington den Export von Flugbenzin und Eisenerz nach Japan mit einem Embargo belegt und alle japanischen Vermögenswerte in den Vereinigten Staaten eingefroren. Als diese Sanktionen zu greifen begannen, schlug Prinz Konoye am 28. August 1941 ein Treffen mit Roosevelt auf Hawaii vor, um "das Unlösbare zu lösen".

Roosevelt konterte mit dem Vorschlag, dass sich die beiden an Bord eines Schlachtschiffs vor Alaska treffen sollten. Prinz Konoye nahm an und ließ ein Schiff in Yokohama heimlich bereitstehen, um seine Delegation nach Alaska zu bringen. Die japanischen Armeeführer, unterstützt von einer aufrührerischen antiamerikanischen Propagandakampagne, waren nun entschieden für einen Krieg gegen die Vereinigten Staaten. Prinz Konoye wusste, dass die Zeit schnell davonlief.

Vor diesem Hintergrund leitete Kaiser Hirohito am 6. September eine Konferenz, an der unter anderem der Kriegsminister General Hideki Tojo teilnahm. Das Treffen beschloss, dass, falls diplomatische Bemühungen bis Anfang Oktober gescheitert waren, Japan einen Krieg mit den Vereinigten Staaten, Großbritannien und den Niederlanden beschließen würde.

Die wiederholten Warnungen von Herrn Grew an Washington vor den Gefahren, die entstehen, wenn zu viel Druck auf Japan ausgeübt wird, wurden im Außenministerium skeptisch aufgenommen. Es teilte sein Vertrauen in das Ergebnis eines Treffens zwischen Prinz Konoye und Roosevelt nicht und verwarf die Ansicht, dass Verzweiflung Japan in einen Krieg treiben würde. Das Beharren der Abteilung auf einer Einigung vor der Sitzung über die

Schlachtschiff, und nicht beim Treffen selbst, den Plan schließlich zunichte gemacht.

Bis Mitte Oktober hatten die Vereinigten Staaten der Ansicht von Prinz Konoye, dass alle Entscheidungen auf dem Treffen getroffen werden sollten, weder zugestimmt noch sie abgelehnt. Prinz Konoye trat zurück und am 17. Oktober wurde Tojo Premierminister und Kriegsminister. Weniger als zwei Monate später fielen die Bomben auf Pearl Harbor.

Hätte der Krieg, wie Mr. Grew glaubte, durch das Treffen in Alaska abgewendet werden können? Der Optimismus von Herrn Grew beruhte teilweise auf einem langen und tief geheimen Gespräch mit Prinz Konoye in der Nacht zum 6. September nach der Konferenz mit dem Kaiser. Es basierte auch auf seiner Annahme, dass die Armeekomponente der japanischen Delegation, da das Treffen in Alaska das kaiserliche Imprimatur trug, alle Zugeständnisse akzeptieren würde, die er machte.

Ob Prinz Konoye wirkliche Zugeständnisse hätte machen können, steht auf einem anderen Blatt. Tojo war mit dem Treffen nur einverstanden, wenn die japanische Seite den Vereinigten Staaten klar machte, dass es Krieg bedeuten würde, wenn sie Tokios Bestrebungen nicht verstehen und akzeptieren würden.

Wenn jedoch Mr. Grows Recht bewiesen worden war, was dann? Hätten uns die Schrecken des Pazifikkrieges erspart bleiben können? Und was ist mit dem Krieg mit Deutschland?

Hitler marschierte am 22. Juni 1941 in die Sowjetunion ein. Innerhalb weniger Wochen war der Nazi-Blitzkrieg tief in Richtung Moskau vorgedrungen. Die Sowjets schienen fast besiegt und fürchteten die Möglichkeit eines japanischen Angriffs im Osten.

Innerhalb von zwei Monaten nach Unterzeichnung eines Neutralitätsvertrags mit Japan wusste Stalin, dass Tokio einen Angriff auf Sibirien erwog. Vierzig sowjetische Divisionen, die alle dringend zur Verteidigung des Westsektors benötigt wurden, waren im Osten festgebunden und konnten nicht bewegt werden, solange die japanische Bedrohung bestand.

In diesem kritischen Moment kam ein sowjetischer Spionagering in Tokio unter der Leitung von Richard Sorge, einem Sonderkorrespondenten einer deutschen Zeitung, zu Hilfe. Herr Sorge stand mit dem deutschen Botschafter in völligem Vertrauen, während Ozaki Hotsumi, sein wichtigster japanischer Mitarbeiter, Mitglied des Brain Trust von Prinz Konoye war. Aus diesen Quellen holten die beiden Spione streng geheime Informationen, die sie nach Moskau schickten.

Von Herrn Sorge erhielt Stalin eine Vorwarnung vor dem geplanten deutschen Angriff auf die Sowjetunion. Im Mai 1941 berichtete Herr Sorge, dass zwischen 170 und 190 deutsche Divisionen für den Angriff konzentriert sein würden, der seiner Meinung nach am 20. Juni beginnen würde, eine Schätzung, die sich um zwei Tage irrte.

Die deutsche Botschaft in Tokio tat zu dieser Zeit ihr Bestes, um Japan zum Kriegseintritt gegen die Sowjetunion zu bewegen. Ende August 1941 konnte Herr Sorge jedoch die ermutigende Nachricht überbringen, dass die Botschaft alle Hoffnung auf einen Beitritt Japans zum Krieg gegen Russland 1941 verloren hatte.

Am 15. Oktober übermittelte er mit der deutschen Armee in der Nähe von Moskau die Informationen, die Stalin am meisten hören wollte: Tokio hatte beschlossen, einen großen Feldzug nach Süden zu unternehmen, Singapur einzunehmen und die Vereinigten Staaten anzugreifen. Angriffspläne im Norden waren aufgegeben worden.

Japan stellte für die Sowjetunion keine ernsthafte Bedrohung mehr dar. Zur Verteidigung Moskaus konnten nun gefahrlos Verstärkungen über die transsibirische Eisenbahn geschickt werden. Am 17. November waren sie in Moskau angekommen. Weniger als einen Monat später wurde Pearl Harbor bombardiert. Die Bedrohung für Moskau war nie wieder so akut.

Selbst wenn Herr Grew mit seiner Annahme, dass der Pazifikkrieg hätte abgewendet werden können, richtig lag, ist es schwer zu glauben, dass die wahrscheinliche Alternative – ein kombinierter deutsch-japanischer Angriff auf die Sowjetunion – nicht unweigerlich zu einem Krieg geführt hätte, an dem die USA, wahrscheinlich unter Umständen, die für die Alliierten weit weniger günstig gewesen wären.

Der Autor, der für australische und britische Zeitungen über den Krieg im Pazifik berichtete, war von 1945 bis 1949 Chefkorrespondent von Reuters in Tokio. Diesen Kommentar steuerte er für die International Herald Tribune bei.


Pearl Harbor verhindern


11 Kommentare:

Gute Diskussion. Aber seien Sie vorsichtig mit Stinnett – er ignoriert einige der grundlegenden, etablierten Arbeiten zur kryptanalytischen Geschichte (zum Beispiel Wohlstetter) in seinem standardisierten revisionistischen Wälzer „Roosevelt wusste“.

Es sollte eine Auszeichnung für Menschen geben, die dafür bestraft werden, die Wahrheit zu sagen. Nennen Sie es den Richardson-Preis. Es sollte persönlich von demjenigen vorgelegt werden, der die Bestrafung autorisiert hat, und mit einer obligatorischen öffentlichen Entschuldigung einhergehen.

Ich habe andere Berichte gelesen, die diese Spekulation über FDRs enthielten, die Pearl Harbor-Leben opfern, um Akzeptanz für den Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg zu gewinnen. Angesichts der unterstützenden Dokumentation japanischer Flottenbewegungen und des damaligen allgemeinen Konsens, dass es zu einem Konflikt mit Japan kommen würde, scheint dies möglich. Aber wo waren die US-Träger, die vor den Angriffen auf Pearl Harbor gerettet wurden, und was war die Grundlage für den Befehl, sich von Pearl Harbor wegzubewegen?

Aber wo waren die US-Träger, die vor den Angriffen auf Pearl Harbor gerettet wurden, und was war die Grundlage für den Befehl, sich von Pearl Harbor wegzubewegen?

Sie deckten den Verstärkungskonvoi für Wake Island ab.

Niemand machte sich Illusionen über einen bevorstehenden Krieg – wir haben einfach unterschätzt, wo die Japaner zuschlagen würden. Die Philippinen wurden erwartet. Hawaii war es nicht.

GOP Als Antwort auf Ihre Frage - "Aber wo waren die US-Träger, die vor den Angriffen von Pearl Harbor gerettet wurden und was war die Grundlage für den Befehl, sich von Pearl Harbor zu entfernen?"

Lexington und Enterprise waren zum Zeitpunkt des Angriffs die einzigen Träger von Pearl.

Sie waren auf einer Mission, Flugzeuge nach Wake Island und Midway zu liefern.

Die Enterprise sollte am 6. Dezember im Hafen sein, wurde aber durch schweres Wetter verzögert.

Ich hatte viele Jahre einen Friseur, der vom Mai 1941 bis zu ihrer Rückkehr in die Staaten für die Umrüstung später im Krieg auf der Enterprise Ausschau hielt. Er sagte, die Verwüstung von Pearl, als sie ankamen, sei herzzerreißend.

Die Naval Air Station in Kanoehe war der erste Zieltreffer - Um die Trägerflugzeuge zu neutralisieren, die abgeflogen wurden, als die Träger im Hafen waren. Ihre Abwesenheit war ein Glücksfall, aber die Angriffe waren heftig. Hier verrichtete John Finn seine mit einer Ehrenmedaille gewürdigten Taten.

Dusko Popov, der große Doppelagent des Zweiten Weltkriegs, schrieb darüber in seinen Memoiren Spy/Counter Spy.

Ausgezeichneter Beitrag. Könnte es auch sein, dass diejenigen über Richardson absichtlich nicht erkannt haben, was er, Mitchell und andere bereits getan haben - das potente trägergestützte Flugzeug, das im Pazifikraum platziert werden könnte?

Ausgezeichneter Beitrag. Könnte es auch sein, dass die CNO et. al. Haben Sie einfach nicht verstanden, was Richardson, Mitchell und andere bereits getan haben - das potente trägergestützte Flugzeug, das im pazifischen Raum platziert werden könnte?

Ich beginne gerade mit M. Stanton Evans ' Blacklisted by History, der unerzählten Geschichte von Senator Joe McCarthy. Die dort gemachten Hinweise auf die Rolle des International Pacific Institute bei der Beeinflussung der amerikanischen Vorkriegspolitik gegenüber dem Fernen Osten sind ein sehr plausibles Szenario. Nachdem Hitler Russland angegriffen hatte, lag es sehr in Stalins Interesse, Amerika in den Krieg zu ziehen. Die IPR war eine Tarnorganisation, die von Owen Lattimore geleitet wurde, der engen Kontakt zu Lauchlin Currie hatte, ". ein Assistent von Präsident Roosevelt in den frühen 1940er Jahren, dessen Portfolio auch die Politik gegenüber China umfasste." Japaner gegen Amerika. In diesem Buch gibt es so viel zu entdecken, dass es einem den Kopf verdreht. Sehr empfehlenswerte Lektüre - sollte in College-Kursen zur amerikanischen Geschichte obligatorisch sein. Als ob!

FDR schien eine Politik der Teilnahme am Krieg zu verfolgen, jedoch mit dem Ziel, einen sowjetischen Sieg zu ermöglichen. Eindeutig der schlechteste Präsident aller Zeiten.

Vergessen Sie nicht die Aussage von Harry Hopkins, dass er in der Nacht vor dem Angriff mit FDR über den bevorstehenden Angriff gesprochen hat und FDR zugab, dass er wusste, was auf ihn zukam.

Denken Sie daran, dass wir sowohl den japanischen Marinecode als auch den diplomatischen Code abgefangen und entschlüsselt haben. Die Rede des FDR am 8. Dezember vor dem Kongress war Lügen.

Im Oktober hatten wir die Gelegenheit, über einen japanischen Rückzug aus Südostasien und dem größten Teil Chinas zu verhandeln. Das wäre jedoch nicht angebracht, es würde nicht dazu beitragen, die USA in den europäischen Krieg zu bringen, und würde einen deutschen Sieg über die Sowjets sichern.

FDR war ein sowjetischer erster Präsident.

>FDR schien eine Politik des >Beitretens in den Krieg zu verfolgen, jedoch mit dem >zweck, einen sowjetischen >Sieg zu ermöglichen. Ganz klar der schlechteste >Präsident aller Zeiten.

Während FDR für eine Reihe seiner Politiken (Außen- und Innenpolitik) Kritik verdient, ist die Vorstellung, dass er eine Art Ermöglicher der sowjetischen Weltherrschaft war, haltlose Spekulation, wenn nicht sogar Unsinn.


Hätten die USA 1941 die Philippinen vor der japanischen Eroberung retten können?

Es bleiben Fragen bezüglich des Einsatzes schwerer US-Bomber am ersten Tag des Zweiten Weltkriegs.

Das müssen Sie wissen: Jede Aktion hätte das Unvermeidliche nur verzögert.

Seit die Nachricht von der Katastrophe auf den Philippinen den Rest der Welt erreicht hat, gibt es viele Spekulationen darüber, was passiert wäre, wenn die B-17s unmittelbar nach der Nachricht vom Angriff auf Pearl Harbor gegen die japanischen Flugplätze auf Formosa gestartet worden wären die Inseln.

Viele, darunter sein Biograf William Manchester, haben General Douglas MacArthur beschuldigt, persönlich für das Scheitern eines Angriffs verantwortlich zu sein. Aber diejenigen, die die Anschuldigungen erheben, berücksichtigen nicht die wahre Situation der Bomberstreitkräfte auf den Philippinen am 8. Dezember 1941. Zum einen befand sich an diesem Morgen nur die Hälfte der 35-Flugzeuge schweren Bomberstreitkräfte auf Luzon. Zwei Staffeln waren etwa 500 Meilen südlich nach Mindanao verlegt worden. Selbst wenn alle B-17 bei Clark zu einem Einsatz gegen die japanischen Flugplätze hätten abheben können, hätten sie eine zu kleine Formation gebildet, um sich effektiv gegen die Horden japanischer Jäger zu verteidigen, denen sie wahrscheinlich über Formosa begegnet wären . Die beiden Staffeln von Del Monte hätten nach Clark oder San Marcelino fliegen müssen, um aufzutanken und Bomben und Munition für ihre Geschütze aufzunehmen, bevor sie eine Mission fliegen konnten.

Rückblick ist immer 20/20

Eine weitere Überlegung ist das Wetter, das über den japanischen Flugplätzen lag. Derselbe Nebel, der die japanischen Marineflugzeuge bis zum Vormittag am Boden hielt, hätte auch die amerikanischen B-17-Besatzungen daran gehindert, die Flugplätze zu finden und die Bomber die Ziele erfolgreich zu bombardieren. Darüber hinaus waren alle B-17 bei Clark am frühen Morgen in die Luft beordert worden, damit sie nicht von dem unvermeidlichen japanischen Angriff am Boden erfasst wurden. Tatsächlich war es die Entscheidung, sie zurückzurufen, um für einen Angriff auf Formosa aufzutanken und aufzurüsten, was dazu führte, dass sie am Boden waren, als die japanischen Bomber und Jäger Clark trafen.

Die Gabe des Rückblicks deutet darauf hin, dass die beste Vorgehensweise vielleicht gewesen wäre, die Bomber nach Süden zu schicken und sie bis nach dem Angriff in der Luft zu halten. Sie hätten dann zusammen mit den beiden Geschwadern, die sich in Mindanao befanden, nach Clark zurückgerufen werden können, um einen Nacht- oder frühen Morgenangriff auf die japanischen Flugplätze auf Formosa durchzuführen. Oder die Bomber hätten bei Clark in Reserve gehalten werden können, um die japanische Invasionsflotte anzugreifen, wenn sie kam.


Pearl Harbor-Hype

Marineminister Frank Knox besuchte Franklin D. Roosevelt am Nachmittag des 7. Dezember, kurz nachdem der Präsident von unseren verheerenden Verlusten in Pearl Harbor erfahren hatte. Knox sagte später seinem Marine-Adjutanten: "FDR war weiß wie ein Laken. Er erwartete, getroffen, aber nicht verletzt zu werden."

Einige Monate später kehrte Admiral Thomas Hart, Kommandant der asiatischen US-Flotte, nach Washington D.C. zurück und besuchte Roosevelt im Weißen Haus. Zu diesem Zeitpunkt befand sich Harts kleine Flotte auf dem Grund der Java-See, überwältigt von Japans weit überlegener Marine. FDR sagte Hart, dass die Armee ihn über ihre Fähigkeit, die Philippinen zu verteidigen, falsch informiert habe. Hätte er die Wahrheit gewusst, hätte er die Japaner für ein weiteres Jahr "hingehalten".

Halten Sie einen Moment inne und denken Sie über die Bedeutung dieser beiden Aussagen nach. Sie enthüllen einige verblüffende Fakten über Pearl Harbor, die Sie weder im Film noch in dem Hype finden werden, der vom Fernsehbildschirm sprudelt. Die erste zeigt, dass FDR wusste, dass die Japaner irgendwo die Vereinigten Staaten angreifen würden. Aber er glaubte nicht, dass sie ernsthaften Schaden anrichten würden. Die zweite macht deutlich, dass Franklin D. Roosevelt einen Krieg mit Japan hätte verhindern oder zumindest verzögern können.

Vielleicht noch beunruhigender war, dass das, was der Präsident Admiral Hart erzählte, eine Lüge war. Im November 1941 hatten die obersten Kommandeure der US-Armee und -Marine die FDR gebeten, noch mindestens drei Monate mit den Japanern zu verhandeln, um ihnen Zeit zu geben, Luft- und Bodentruppen auf den Philippinen aufzubauen. Er entschied sich, diese Bitten, die in unverkennbar ernster Sprache formuliert waren, zu ignorieren.

Bis zum 26. November 1941 hatte Roosevelt mit zwei japanischen Diplomaten verhandelt, die nach Washington gekommen waren, um eine Krise mit den Vereinigten Staaten zu lösen, die im August 1941 begann. Zu diesem Zeitpunkt verhängten die Vereinigten Staaten ohne Vorwarnung ein Embargo für alle Lieferungen von Öl nach Japan. Die Japaner waren verblüfft und wütend über diese Entscheidung. Drei Jahre zuvor hatten die Vereinigten Staaten fünfzig Prozent des japanischen Öls geliefert, während ihre Armee einen Großteil Chinas eroberte. Warum hatte Roosevelt diesen Moment gewählt, um das Öl abzuschneiden?

Die Antwort, so ist jetzt offensichtlich, war der verzweifelte Wunsch von FDR, einen Krieg mit Japan zu beginnen, der Amerika in den Krieg führen würde, den er führen wollte – mit Nazi-Deutschland. Roosevelt hatte sich bemüht, einen Krieg mit Deutschland anzuzetteln. Er hatte vom britischen Geheimdienst fabrizierte Dokumente zur Schau gestellt, die angeblich beweisen sollten, dass Berlin eine Invasion in Südamerika plante. Er befahl der Marine, deutsche U-Boote sofort anzugreifen, um einen unerklärten Krieg im Atlantik zu führen.

Ein U-Boot legte einen Torpedo in das Magazin der USS Ruben James. Einhundertfünfzehn amerikanische Matrosen starben im eiskalten Atlantik. Die öffentliche Reaktion? Robert Sherwood, Redenschreiber von FDR, fasste es zusammen: Die Leute interessierten sich mehr dafür, wer das Footballspiel Army-Notre Dame gewinnen würde.

Bis zum Tag vor Pearl Harbor zeigten Umfragen, dass 80 Prozent der Amerikaner weder gegen Deutschland noch gegen Japan kämpfen wollten. Sie billigten Roosevelts Politik jeglicher Hilfe für die Nationen, die gegen die Achsenmächte kämpften, außer Krieg. Aber sie vertrauten dem Versprechen von FDR von 1940, dass er ihre Söhne nicht in einen fremden Krieg schicken würde. Dieses Versprechen war eine weitere Lüge - womit sich der Präsident in eine qualvolle politische Ecke katapultiert hatte.

Anstatt ernsthaft mit den Japanern zu verhandeln, ließ Roosevelt Außenminister Cordell Hull den Tokioter Diplomaten ein Zehn-Punkte-Ultimatum stellen, das einen sofortigen Rückzug aus China und Japans Aufhebung der Allianz mit Deutschland beinhaltete. Der Außenminister ging am Morgen des 26. November 1941 ins Weiße Haus und las dieses Dokument dem Präsidenten vor, der ihm "sofort zustimmte".

Roosevelt erlaubte Hull, diese unnachgiebige Botschaft den bestürzten Japanern zu überbringen, ohne sich mit den Sekretären der Armee oder Marine oder den militärischen Führern des Dienstes, die ihn um mehr Zeit gebeten hatten, zu beraten. Selbst Historiker, die versuchen, den Präsidenten zu verteidigen, bezeichnen sein Verhalten an diesem Tag der Entscheidung als "außergewöhnlich".

Die japanischen Diplomaten waren fassungslos und bestürzt. Sie hatten eine 90-tägige Bedenkzeit angeboten, in der weder Japan noch die Vereinigten Staaten Truppen oder Kriegsschiffe irgendwo in den Fernen Osten verlegen würden, während die beiden Nationen ihre Differenzen diskutierten.

Das Urteil der Historiker über die Leistung von FDR hängt mit etwas anderem zusammen, das wir jetzt wissen. Amerikanische Kryptografen hatten den japanischen Diplomatencode "Purple" geknackt. Dem Präsidenten war bekannt, dass Tokio den 29. November als Frist für eine Einigung festgelegt hatte. Danach wurde den japanischen Unterhändlern gesagt, dass der Krieg unvermeidlich werden würde.

Im Weißen Haus traf Roosevelt mit dem Chef der Marineoperationen Admiral Harold Stark, dem Generalstabschef der Armee, General George Marshall, dem Kriegsminister Henry Stimson und dem Marineminister Frank Knox zusammen. Das Hauptthema, das sie diskutierten, war, wie man nach Stimsons Worten sicherstellen kann, dass Japan "den ersten Schuss abfeuert".

Am 27. November wurden Kriegswarnungen an amerikanische Kommandos im gesamten Pazifik geschickt, mit besonderem Schwerpunkt auf den Philippinen. Die Army-Botschaft enthielt einen Satz, der in der Navy-Warnung fehlte: WENN FEINDLICHKEITEN NICHT WIEDERHOLEN, NICHT VERMEIDEN KÖNNEN, WÜNSCHEN DIE VEREINIGTEN STAATEN, DASS JAPAN DEN ERSTEN OFFENEN HANDLUNGSVERGLEICH BETRIFFT. Offensichtlich ging Roosevelt davon aus, dass der Krieg dort beginnen würde.

Warum dachte FDR, dass er in diesem Krieg getroffen, aber nicht verletzt werden würde? Weil der Präsident und viele andere in der US-Marine und -Armee davon überzeugt waren, dass die Japaner unfähige Piloten und mittelmäßige Matrosen waren. Dieser rassistische Überlegenheitskomplex gab Roosevelt und seinen Helfern ein unglaubliches Gefühl der Selbstgefälligkeit. Am 4. Dezember sagte Marineminister Frank Knox einer Gruppe großer Geschäftsleute, dass wir in drei oder vier Tagen mit Japan im Krieg sein würden. Aber er sagte, er solle sich keine Sorgen machen. Es würde nicht länger als sechs Monate dauern.

Diese Unkenntnis der Kampfkraft Japans führte dazu, dass der Präsident Tausende von amerikanischen Soldaten im Pazifik einem Konflikt aussetzte, den sie nicht gewinnen konnten. Zusammen mit der Zerstörung der asiatischen US-Flotte wurden die Philippinen überfallen und schnell erobert. Die dort stationierten 20.000 Soldaten wurden getötet oder gefangen genommen. Ähnliches Schicksal ereilte kleinere Garnisonen auf anderen Inseln.

Gegen Ende des verlorenen Kampfes auf den Philippinen fragte General William E. Brougher, Kommandeur der 11. ein Unternehmen, das sie in endloses Leiden, grausame Behinderungen, Tod oder eine hoffnungslose Zukunft verwickeln würde?"

Nach dem Krieg sagte Admiral James O. Richardson, der Roosevelt gewarnt hatte, die Flotte nicht in Pearl Harbor zu halten – und wegen seines unwillkommenen Rats gefeuert worden war –: „Ich glaube, die Verantwortung des Präsidenten für unsere anfänglichen Niederlagen im Pazifik war direkt, real und persönlich."

Eine letzte Ironie: Hätte Roosevelt die Japaner für weitere drei Monate aufgehalten, wären wir mit ziemlicher Sicherheit nie mit Tokio in den Krieg gezogen. Während dieser neunzig Tage führten die Russen einen Gegenangriff durch und warfen die deutsche Armee in einen betäubten Rückzug vor Moskau. Plötzlich sah Deutschland nicht mehr wie der Sieger eines Zweifrontenkrieges aus. Japan wäre viel leichter gewesen, das, was ein Historiker seine "hohle Allianz" mit Hitler genannt hat, aufzugeben und seinen festgefahrenen Krieg mit China zu beenden.

Merlo Pusey, Redakteur für die Washington Post und später ein angesehener Biograph, hatte dies über Franklin D. Roosevelts Auftritt in den Monaten vor Pearl Harbor zu sagen: "Unweigerlich mussten wir uns darauf einlassen [den Krieg]. Ich wünschte nur, wir hätten es ehrlich und offen in unserem Verfassungsvertrag getan." Art, Dinge zu tun, anstatt durch die Hintertür. Ich denke, Roosevelt hatte eine moralische Verantwortung für die Führung. Wenn er weniger Politiker und mehr Staatsmann gewesen wäre, hätte er Stellung bezogen, anstatt es im Verborgenen zu versuchen. "

Warum sah sich Franklin Roosevelt gezwungen, auf dieses immens riskante, moralisch fragwürdige Täuschungsmuster zurückzugreifen? Warum konnte er dem amerikanischen Volk nicht die Wahrheit über eine der wichtigsten politischen Entscheidungen in der Geschichte des Landes sagen – übrigens über einen der Wendepunkte in der Weltgeschichte?

Es ist an der Zeit, dass die Amerikaner eine Antwort auf diese Frage finden. Es ist ein entscheidender erster Schritt, um Pearl Harbor und den Rest des Zweiten Weltkriegs als Geschichte zu sehen und nicht als eine prachtvolle Mischung aus Erinnerung und Mythos. Das wiederum kann uns ermöglichen, andere Kriege – insbesondere Vietnam – mit erwachsenen Augen zu betrachten.


Hätte ein junger Armeepilot die Tragödie von Pearl Harbor verhindern können?

Schiffe brennen in Pearl Harbors Battleship Row am Morgen des japanischen Angriffs, die USS Arizona steht im Vordergrund.

(U.S. Navy/Naval History and Heritage Command)

Joseph Connor
Dezember 2020

Ein schicksalhafter Tag—und frage—beschattet Kermit Tyler sein ganzes Leben lang.

ERSTER LIEUTENANT KERMIT A. TYLER war der nächste Mann auf dem Dienstplan des Geschwaders, also begnügte er sich damit, den kommenden Sonntagmorgen von 4 bis 8 Uhr im Aircraft Information Center in Fort Shafter auf der hawaiianischen Insel Oahu zu verbringen. Um 3 Uhr morgens an diesem Tag, dem 7. Dezember 1941, fuhr der 28-jährige Kampfpilot von seinem Haus an der Nordküste von Oahu nach Süden nach Fort Shafter und hörte in seinem Autoradio hawaiianische Musik.

Das Informationszentrum war die Drehscheibe eines hochmodernen Systems, das vor Luftangriffen auf Hawaii warnen sollte. Ein halbes Dutzend Radarstationen befanden sich in ganz Oahu, dem Standort mehrerer Militärstützpunkte, darunter der Marinestützpunkt in Pearl Harbor. Die Aufgabe des Radarpersonals bestand darin, sich nähernde Flugzeuge zu erkennen und ungewöhnliche Kontakte an die Zentrale zu melden. Das Personal des Zentrums würde die Informationen auswerten und feststellen, ob das Flugzeug feindlich sein könnte, in diesem Fall würden sie Verfolgungsflugzeuge durcheinanderbringen, um sie abzufangen.

Die Idee war solide, aber das System war noch kein reibungsloser Betrieb. Piloten wurden nach dem Zufallsprinzip geschickt, um das Zentrum zu bemannen, die nur als warme Körper dienten. Tyler zum Beispiel hatte keine Radarausbildung – und keine Ahnung, was er im Zentrum tun sollte. Einige Tage zuvor hatte er seinen Vorgesetzten, Major Kenneth P. Bergquist, nach seiner Rolle gefragt. Bergquist schlug nur vor, Tyler könne bei einem Absturz eines Flugzeugs bei der Rettungsaktion helfen. Sogar der Standort des Zentrums war provisorisch: ein Raum über einem Lagerhaus, in dem der Bau eines dauerhaften Hauses ansteht.

Die ersten drei Stunden von Tylers Sonntagsschicht waren ereignislos, sogar langweilig. Nur ein Skelettpersonal war im Dienst. Der Offizier, dessen Aufgabe es war, sich nähernde Flugzeuge zu identifizieren, sollte an diesem Morgen nicht dort sein, aber das schien keine Rolle zu spielen, da nur wenige Flugzeuge in der Luft waren. Tyler verbrachte die Zeit damit, Briefe nach Hause zu schreiben und a . durchzublättern Reader's Digest. Aber um 7:20 Uhr griff das Schicksal ein, um dem jungen Piloten einen unwillkommenen und dauerhaften Platz in der Geschichte zu sichern, der als der Mann gebrandmarkt wurde, der die Chance hatte, den Angriff auf Pearl Harbor zu vereiteln – aber nicht.


Pilot Kermit A. Tyler, hier 1944 als Oberstleutnant. (U.S. Army Signal Corps)

GEBOREN IN IOWA IM JAHR 1913, Kermit Tyler wuchs in Long Beach, Kalifornien auf. Nach zwei Jahren College trat er 1936 dem Army Air Corps bei und verdiente sich im nächsten Jahr seine Flügel. Im Februar 1941 wurde Tyler dem 78th Pursuit Squadron in Hawaii zugeteilt. Für einen jungen Flieger sei das Leben im idyllischen Oahu „in der Tat sehr angenehm“, sagte er. Er und das zukünftige Ass Charles H. MacDonald teilten sich ein Strandhaus an der North Shore, teilten sich die monatliche Miete von 60 US-Dollar und Tyler begann mit dem Surfen, einer Nebenbeschäftigung, die er die nächsten 50 Jahre verfolgte.

Während Tyler und seine Pilotenkollegen ihre fliegerischen Fähigkeiten mit Kunstflug und nachgestellten Luftkämpfen in ihren P-40 Warhawks verfeinerten, studierten andere Offiziere technologische Fortschritte, die helfen würden, den nächsten Krieg zu gewinnen. Einer der vielversprechendsten war als „Radio Detection and Ranging“ oder Radar bekannt. Wenn hochfrequente Funkwellen auf ein Objekt wie ein Flugzeug treffen, lenken sie zurück und erzeugen ein Bild auf einem Oszilloskop-Bildschirm, das die Position des Objekts genau bestimmt. Die Briten hatten im Vorjahr wichtige Fortschritte auf diesem Gebiet gemacht, Radar hatte sich in der Luftschlacht um England als entscheidend erwiesen, warnte die Royal Air Force vor herannahenden deutschen Bombern und ermöglichte ihren Kampfflugzeugen, sie abzufangen.

Das Aufkommen von Flugzeugträgern hatte sogar Inselaußenposten wie Hawaii verwundbar gemacht, so dass Radar zum Dreh- und Angelpunkt der hawaiianischen Luftverteidigung wurde. Am oberen Ende des heutigen FM-Rundfunkbands arbeitend, konnten die damals verwendeten Radargeräte, SCR-270Bs genannt, Flugzeuge in einer Entfernung von mehr als 100 Meilen erkennen. Trotzdem hatten sie Einschränkungen. Vor allem konnten sie nicht zwischen befreundeten und feindlichen Flugzeugen unterscheiden. Die Briten hatten dafür die Technologie – ein System namens Identification, Friend or Foe –, aber das Signal Corps der US-Armee entwickelte noch eine amerikanische Version. Der SCR-270B konnte auch die Anzahl der Flugzeuge in einem Kontakt nicht erkennen.

Many junior officers had embraced radar, but the higher-ups showed little interest, noted Major Bergquist, who was setting up the Hawaiian radar system. Commander William E. G. Taylor, a navy officer then working on radar in Hawaii, observed that radar was “sort of a foster child at that time, we felt.” Turf battles between the Signal Corps and the Air Corps didn’t help either, Bergquist said the result was bureaucratic inertia, a shortage of trained personnel, and a lack of spare parts, which limited radar station operating hours to 4 to 7 a.m. each day. Even when they were active, the sets weren’t used to detect hostile aircraft. Instead, radar was used more to train for hypothetical future threats rather than for “any idea it would be real,” explained Lieutenant General Walter C. Short, the army commander in Hawaii.

By late 1941, American relations with Japan had reached their breaking point. U.S. Army Chief of Staff General George C. Marshall issued a war warning to General Short on November 27, alerting him to “hostile action possible at any moment.” Marshall also ordered Short “not, repeat not, to alarm the civil population,” so Short confined Marshall’s warning to officers he deemed to have a need to know. Short placed his command on alert—but at the lowest possible alert level, one that warned only against “acts of sabotage and uprisings within the islands, with no threat from without.”


The radar system then used in Hawaii, the SCR-270B (above), technologically lagged behind one in use by the British, which could distinguish between friendly and enemy aircraft—like this German Me-109 fighter near the English coast (below). (Photo12/Universal Images Group via Getty Images)


(Heinrich Hoffmann/ullstein bild via Getty Images)

AT THE SAME TIME that Kermit Tyler started his shift on December 7, Private Joseph L. Lockard, 19, and Private George E. Elliott Jr., 23, fired up the radar station on Opana, some 30 miles north of Fort Shafter, on the upper tip of Oahu. Of the two, Lockard was the more experienced, although he had no formal schooling in radar. He operated the SCR-270B, and Elliott plotted radar contacts on a map. It was a “rather dull morning. There was not much activity,” Lockard recalled. At 7 a.m., with the day’s scheduled radar operations completed and an hour remaining in Tyler’s shift, Lockard and Elliott prepared to shut down. But the truck scheduled to bring them back to their camp was late to arrive in the meantime, they kept the radar on to give Elliott practice operating it.

At 7:02 a.m., his eyes popped at what he saw on his screen: a large blip 132 miles north of Oahu. Lockard was surprised, too, as it was the largest contact he had ever seen—so large he initially thought the radar had malfunctioned. After verifying that his equipment was working properly, he told Elliott that it looked like a large flight of planes. The SCR-270B, however, could not ascertain how many planes were there or whether they were American. Lockard and Elliott were curious, but not alarmed. Neither had been privy to Marshall’s war warning, and neither suspected that the planes might be Japanese. Nevertheless, the contact was so unusual that Elliott thought they should report it to the Information Center. Lockard laughed and told him he was crazy after some prodding, he relented, and Elliott made the call.

At about 7:20 a.m., Elliott reached the center’s switchboard operator, Private Joseph P. McDonald, and gave his report: “Large number of planes coming in from the north.” McDonald thought that he was alone and didn’t know what to do. When he saw that Tyler was still on duty, he had Tyler speak with Lockard. Lockard told Tyler about the contact, which was now 20-25 miles closer to Oahu, deeming it the most substantial reading he had ever gotten.

Tyler remembered the Hawaiian music he had heard on his car radio earlier that morning. He knew that the radio station, KGMB, broadcast overnight only when American heavy bombers flew in from the mainland. The air force wanted the station’s signal available as a navigation aid. That must be it, Tyler thought, and he concluded that the radar contact was a flight of friendly planes. He told Lockard not to worry about it and decided against disturbing his superior, Bergquist, who was at home. In the peacetime military, Tyler knew, lieutenants did not drag majors out of bed on a Sunday morning without good reason. That this contact might be Japanese planes was the farthest thing from Tyler’s mind because he, too, was unaware of Marshall’s war warning. In fact, from the news accounts he had read, he thought the United States’ relations with Japan had actually improved over the previous few weeks. Lockard and Elliott continued to track the planes until 7:39 a.m., when they lost them 22 miles from Oahu once the island’s topography interfered with the radar beam.


Private Joseph L. Lockard (above) was part of the team that picked up radar warnings of incoming aircraft, like this Aichi D3A carrier dive bomber (below). (Bettmann/Getty Images)


(U.S. Navy/National Archives)

A flight of 12 B-17 Flying Fortresses was, in fact, coming in from California that morning. But what Opana had picked up wasn’t American bombers, but the first wave of Japanese planes bound for Pearl Harbor. They struck at 7:55 a.m.—35 minutes after Elliott’s call. Tyler sensed an inkling of trouble at 8 a.m. when, his shift over, he stepped out of the center for fresh air. Glancing toward Pearl Harbor, five miles away, he saw antiaircraft fire and diving planes but thought it was a drill. Five minutes later, he learned the truth when nearby Wheeler Field called to report that it was under attack.

The Japanese had achieved complete surprise. Their attack killed 2,335 American servicemen, sank or damaged 19 ships, and damaged or destroyed 328 army and navy aircraft. Since General Short’s alert had warned only against sabotage, the planes at the Hawaiian airfields had been lined up wingtip to wingtip—making the planes easier to guard against interlopers but easy prey for the Japanese attackers.

The Pearl Harbor attack was a seismic shock, and Americans could not grasp how the army and navy could have been caught so flat-footed. The tragedy became one of the most thoroughly investigated events in American history, with a presidential commission, an army board, a navy court of inquiry, and a congressional committee all trying to figure out what had happened and who was to blame. These panels focused on the commanders—Short and the Pacific Fleet commander, Admiral Husband E. Kimmel—but Tyler’s dismissal of the Opana radar contact did not escape scrutiny.

IN 1942, the Roberts Commission, appointed by President Franklin D. Roosevelt and chaired by Supreme Court Justice Owen J. Roberts, took testimony and cleared Tyler, noting he had firm reason to believe that the approaching planes were American. Tyler’s commander, Brigadier General Howard C. Davidson, backed Tyler, telling the commission that Tyler would have needed “prescience beyond the ordinary person’s capacity” to recognize the radar contact as Japanese planes.

Two years later, a Navy Court of Inquiry likewise excused Tyler’s failure to heed the Opana contact due to the SCR-270B’s inability to identify hostile planes and Short’s failure to disseminate Marshall’s war warning. That same year, however, the Army Pearl Harbor Board was more critical, chastising Tyler for failing to call Major Bergquist. Tyler “had no knowledge upon which to base any action,” the board noted, “yet he assumed to give direction instead of seeking someone competent to make a decision.” The board’s presiding officer was more understanding. Upon hearing how Tyler had arrived at the center without orders or a defined role, Lieutenant General George Grunert, a soldier since 1898, noted, “It seems all cock-eyed to me.”

The final investigation, conducted by a congressional committee from 1945-46, placed the blame squarely on General Short. Tyler’s failure to alert Bergquist would have been inexcusable had he known of the war warning, the panel concluded, but he didn’t. “The real reason…that the information developed by the radar was of no avail was the failure of the commanding general to order an alert commensurate with the warning he had been given by the War Department that hostilities were possible at any moment,” the committee concluded.

For more than a half-century, history enthusiasts have debated whether Tyler could have changed the course of history by passing the Opana radar contact up his chain of command. Would the army and navy have been better prepared to meet the attack? Navy Secretary Frank Knox thought so. In a report issued on December 14, 1941, he asserted that if the Opana radar contact had been “properly handled, it would have given both Army and Navy sufficient warning to have been in a state of readiness, which at least would have prevented the major part of the damage done, and might easily have converted this successful air attack into a Japanese disaster.”

Other factors, however, dispel the navy secretary’s conclusion. Nothing Kermit Tyler could have done would have been likely to have made a difference.


Private George E. Elliott Jr. (above), who had insisted on reporting the radar contacts, testifies at one of the 1945-46 Congressional hearings (below). (AP-Foto)


(AP-Foto)

The main impediment was American complacency—what Chief of Naval Operations Ernest King later called “the unwarranted feeling of immunity from attack that seems to have pervaded all ranks at Pearl Harbor—both Army and Navy.” Japan had been viewed as a second-rate power whose planes and ships were inferior to their American counterparts. Few imagined that Japan would have the audacity to attack heavily defended Pearl Harbor—and it’s hard to be ready for an attack believed to be impossible. It took defeats at Pearl Harbor, Guam, Wake Island, and the Philippines to show the United States that Japan was indeed a formidable foe.

If Tyler had acted, he would have called Bergquist, who was home in bed and also unaware of Marshall’s war warning. For that call to have had any impact, Bergquist would have had to have believed the contact might be hostile planes and passed a warning to his superiors. Furthermore, Bergquist’s superiors would have had to have promptly issued a full alert and notified the navy. Given the hubris of which Admiral King had complained, none of these actions was likely, as another incident that December morning shows.

At about 6:45 a.m., the destroyer USS Station sank a Japanese mini submarine near the mouth of Pearl Harbor. Die Station’s skipper reported this action to his superiors at 6:51 a.m., but naval commanders did not take the report seriously enough to issue an alert. There is no reason to believe that an ambiguous radar contact would have led army commanders to act any more decisively than their navy brethren had. Time was also short: Lockard spoke to Tyler at 7:20 a.m., just 35 minutes before the attack. Even with a prompt alert, there was too little time for ships to get underway or warplanes to get off the ground.

The most tantalizing “what if” involves an omission that cannot be laid solely at Tyler’s feet. After the attack began, more experienced officers like Bergquist and Major Lorry N. Tindal, an air force intelligence officer, took over for Tyler, although Tyler stayed on duty at the center. Due to “the shock of the attack,” the center was in “quite a turmoil,” Tindal said. No navy liaison officer was present, and no one from the army thought to tell the navy about the Opana radar contact until two days later—a lapse that Admiral Kimmel called “incomprehensible.” The Opana station’s radar plot showed the path the Japanese planes had taken to Oahu, a valuable clue to the location of the carriers that had launched them. If the navy had had that information on December 7, it might have found and attacked those carriers, Kimmel believed—but without it, the navy chased its tail, searching to the west and southwest instead of to the north.


A senator gestures at a chart showing waves of attacking Japanese aircraft around Oahu. (Bettmann/Corbis/Bettmann Archive/Getty Images)

THERE WAS A WAR TO BE FOUGHT, and Kermit Tyler moved on. In September 1942, he was promoted to captain and given command of the 44th Fighter Squadron, flying combat missions in the Solomon Islands. Tyler was later promoted to major, named operations officer for the 13th Fighter Command in May 1943, and promoted to lieutenant colonel in November of that same year.

The Opana station’s Private Lockard emerged from the Pearl Harbor attack as a minor celebrity. On February 10, 1942, he was awarded the Distinguished Service Medal for detecting the Japanese planes. The press portrayed him as one of the few people on the ball on December 7, unaware that he had laughed off the radar contact until Private Elliott prodded him to report it. Lockard was commissioned a lieutenant and spent the war as a radar officer in the Aleutians Elliott stayed out of the spotlight and served as a radar operator in the States for the war’s duration.

Radar had done its job in detecting the Japanese planes, and the brass took notice. The attack unlocked a cornucopia of resources for radar operations. “After the 7th I just had to snap my fingers and I got what I wanted,” Major Bergquist said.

But Pearl Harbor followed Tyler for the rest of his life. He remained in the air force after the war, but a postwar effectiveness report questioned his ability to react in a crisis—the kiss of death for advancement. He retired from the service in 1961 as a lieutenant colonel, the same rank he had held since 1943. Books and films have portrayed Tyler as asleep at the switch that fateful morning, and for the rest of his life he received occasional angry letters at his home from people second-guessing his performance at Pearl Harbor. When he died in 2010, newspapers across the country ran his obituary, calling him the man who had ignored the approaching Japanese planes.

Why had fate singled him out? Tyler had often wondered. He agonized over whether he should have done more, but in his heart of hearts, he knew the answer: “I could have done the same thing a hundred times, and I would have arrived at the same conclusion, given the state of alert, or lack of alert, that we were in,” he reflected in 1991. In the end, Tyler accepted that he was simply the unlucky man thrust into an impossible situation at what had unexpectedly become a pivotal moment in history, and he made his peace with it. ✯


Along with General Short, Admiral Husband E. Kimmel (above) was assigned most of the blame for the debacle, while Private Lockard (with his family, below) was hailed as a hero. (Bettmann/Getty Images)


(John Phillips/The LIFE Picture Collection via Getty Images)

This article was published in the December 2020 issue of World War II.


Yes, WW2 Could Have Been Avoided.

If the Treaty of Versailles had not put such harsh punishments on Germany, then the nation would not have been perfect to be taken over by a dictator. If the League of Nations had not abandoned Germany after they lost a war, let's say they were put under an Allied army occupation until they could pick themselves up from WW1, then Hitler would not have been necessary and since there wouldn't have been anything for him to do, like make the impression that he was really helping to rebuild Germany when in reality he was aiming for world domination, not many, if any, would have followed his beliefs. This could have prevented WW2.


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