Scottsboro Boys Trial

Scottsboro Boys Trial

Am 25. März 1931 behaupteten Victoria Price (21) und Ruby Bates (17), sie seien von 12 schwarzen Männern in einem Zug nach Memphis vergewaltigt worden. Neun schwarze Jugendliche im Zug wurden festgenommen und des Verbrechens angeklagt. Zwölf Tage später fand in Scottsboro, Alabama, der Prozess gegen Haywood Patterson, Charles Weems, Clarence Norris, Andy Wright, Ozzie Powell, Olen Montgomery, Eugene Williams und Willie Roberson statt. Ihr Verteidiger war Alkoholiker, der während des gesamten Prozesses betrunken war. Der Staatsanwalt hingegen sagte den Geschworenen: "Schuldig oder nicht, lasst uns diese Nigger loswerden". Nach drei Tagen wurden alle neun Männer für schuldig befunden: Acht, darunter zwei im Alter von 14 Jahren, wurden zum Tode verurteilt und der jüngste Mann, der erst dreizehn Jahre alt war, wurde zu lebenslanger Haft verurteilt.

John Gates schrieb später: „Ein paar Wochen nachdem ich der YCL (Young Communist League) beigetreten war, wurden neun junge Neger in einem Güterzug in der Nähe von Scottsboro, Alabama, festgenommen, der Vergewaltigung zweier weißer Frauen für schuldig befunden und auf den elektrischen Stuhl verurteilt berühmten Scottsboro-Fall.Es sollte für unser Land bleibende Bedeutung haben und eine Kettenreaktion auslösen, die noch immer auf der ganzen Welt zu spüren ist.... Die Not eines ganzen Volkes wurde für mich plötzlich erleuchtet selbst waren in meinem Alter, sie waren Opfer derselben Depression, die uns alle auf die eine oder andere Weise betraf.

Zwei berühmte Schriftsteller, Theodore Dreiser und Lincoln Steffens, machten den Fall öffentlich, indem sie Artikel darüber schrieben, wie die Männer zu Unrecht verurteilt worden waren. Die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) und die American Communist Party beteiligten sich beide an der Kampagne, und Clarence Darrow, Amerikas führender Strafverteidiger, nahm den Fall auf. Im November 1932 ordnete der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten ein zweites Verfahren mit der Begründung an, die Männer seien vor Gericht unzureichend verteidigt worden.

Obwohl Ruby Bates im zweiten Prozess aussagte, dass die Vergewaltigungsgeschichte von Victoria Price erfunden worden war und das Verbrechen nicht stattgefunden hatte, wurden die Männer erneut für schuldig befunden. Mary Heaton Vorse schrieb: „Der Fall Scottsboro ist nicht einfach ein Fall von Rassenhass. Er entstand aus dem Leben, das sowohl von Anklägern als auch von Angeklagten verfolgt wurde, Mädchen und Jungen, Weißen und Schwarzen. Wenn es Intoleranz und Rassenvorurteile waren, die Haywood Patterson verurteilt haben? , Armut und Ignoranz waren es, die ihn zu Unrecht beschuldigten."

Heywood Broun, der damals wohl beliebteste Journalist in den USA, griff den Fall auf. Er schrieb auch über die Verurteilung des unschuldigen Tom Mooney. 1933 wurde er jedoch aus der Socialist Party of America ausgeschlossen, nachdem er mit Mitgliedern der Kommunistischen Partei auf einer Kundgebung erschienen war, die die Freilassung dieser Männer forderte. Broun schrieb im New Yorker World-Telegram am 29. April 1933: "Ich erwarte nicht, dass die Kommunisten mich lieben, und ich werde sie nicht lieben. Ich hoffe, von Zeit zu Zeit viele Dinge über sie zu sagen, und Ich erwarte dasselbe im Gegenzug. Aber ich denke, es wäre eine gute Idee, nicht zu kämpfen, bis Tom Mooney frei ist und die Scottsboro-Jungs freigesprochen sind."

Ein dritter Prozess endete mit dem gleichen Ergebnis, aber ein vierter im Januar 1936 führte dazu, dass vier der Männer freigesprochen wurden. Lincoln Steffens setzte seinen Wahlkampf wie viele andere Journalisten fort. "Kein Staat in dieser Union hat das Recht, von Gerechtigkeit zu sprechen, solange das freundloseste Negerkind, das eines Verbrechens beschuldigt wird, weniger als die beste Verteidigung erhält, die sein reichster weißer Bürger erhalten würde."

Richard B. Moore war ein weiterer Bürgerrechtler, der sich für die Freilassung der Männer einsetzte. 1940 argumentierte er: „Der Fall Scottsboro ist einer der historischen Meilensteine ​​im Kampf des amerikanischen Volkes und der progressiven Kräfte auf der ganzen Welt für Gerechtigkeit, Bürgerrechte und Demokratie Punkt, um den sich Arbeiter und fortschrittliche Kräfte nicht nur versammelt haben, um das Leben von neun Jungen zu retten, denen man vorgeworfen wurde... zu einer neuen Entwicklung im Scottsboro-Fall, die den faschistischen Charakter dieses Falles deutlicher als je zuvor zeigt: Gouverneur Graves (von Alabama) gab sein versprochenes Wort an das Scottsboro-Verteidigungskomitee und an die führenden Bürger von Alabama bei einer Anhörung zur Freilassung der verbliebenen Scottsboro Jungs." Vier weitere der Männer wurden in den 1940er Jahren freigelassen, aber der letzte Gefangene, Andy Wright, musste bis zum 9. Juni 1950 warten, bevor er seine Freiheit erlangte. Das war neunzehn Jahre und zwei Monate nach seiner Festnahme in Alabama.

Die neun Männer wurden schließlich im Oktober 1976 begnadigt. Nur einer der Männer, Clarence Norris, die wegen des Verbrechens 15 Jahre im Gefängnis verbracht hatte, lebte noch. Als er die Nachricht hörte, kommentierte er: „Ich wünschte nur, die anderen acht Jungen könnten heute hier sein. Im April 1977 lehnte das Justizkomitee des Alabama House einen Vorschlag ab, Norris eine Entschädigung in Höhe von 10.000 US-Dollar für seine im Gefängnis verbrachte Zeit zu zahlen. Der letzte der Gruppe, Clarence Norris, starb 1989.

Am 20. November 2013 gewährte der Bewährungsausschuss von Alabama posthume Begnadigungen für die drei verbleibenden Mitglieder der Gruppe, deren Verurteilungen noch nicht aufgehoben wurden, Haywood Patterson, Charles Weems und Andy Wright. Sheila Washington, eine Einwohnerin von Scottsboro, die die Kampagne zur Begnadigung der Männer geleitet hat, sagte: Der Wächter die drei Begnadigungsurkunden in der Hand zu halten sei „freudvoll und traurig zugleich gewesen. Ich habe Lust, auf und ab zu springen und mich für sie zu freuen, denn das wollten sie zu ihren Lebzeiten, aber es ist nie passiert.“

Kein Staat in dieser Union hat das Recht, von Gerechtigkeit zu sprechen, solange das freundloseste Negerkind, das eines Verbrechens beschuldigt wird, weniger als die beste Verteidigung erhält, die sein reichster weißer Bürger erhalten würde.

Ich erwarte nicht, dass die Kommunisten mich lieben, und ich werde sie auch nicht lieben. Aber ich denke, es wäre eine gute Idee, nicht zu kämpfen, bis Tom Monney frei ist und die Scottsboro-Jungs freigesprochen sind.

Ein paar Wochen nachdem ich der YCL (Young Communist League) beigetreten war, wurden neun junge Neger in einem Güterzug in der Nähe von Scottsboro, Alabama, festgenommen, der Vergewaltigung zweier weißer Frauen für schuldig befunden und zum elektrischen Stuhl verurteilt. Sie sollte für unser Land eine bleibende Bedeutung haben und eine Kettenreaktion auslösen, die bis heute weltweit spürbar ist.

Der Daily Worker gab dem Fall Schlagzeilen - das war im April 1931 - und die Kommunistische Partei erhob sich zur Verteidigung der Scottsboro Boys, wie sie genannt wurden. Die Kommunisten beschuldigten den Fall, dass der Fall von Anfang bis Ende ein Komplott war, und tatsächlich stellte sich heraus, dass es genau das war. Der Kampf erwies sich als langwierig und stürmisch. Nichts hatte die Frage der Bürgerrechte seit dem Bürgerkrieg so dramatisiert. Schließlich wurden alle Jungen freigelassen, aber erst nach jahrelangen Protestkampagnen auf nationaler und internationaler Ebene und langwierigen Rechtsstreitigkeiten und nachdem die weißen Frauen in dem Fall gestanden hatten, gelogen zu haben, schloss sich eine der Frauen, Ruby Bates, sogar dem Kreuzzug für die Freiheit der jungen Neger.

Bevor der Fall endgültig abgeschlossen war, wurde einem großen Teil Amerikas erstmals der Kodex bekannt, nach dem südliche Neger keine Rechte genossen, keine Gerechtigkeit erwarten konnten.

Die Kommunisten ergriffen in diesem Fall die Initiative, obwohl in späteren Phasen die Rechtsverteidigung von der Nationalen Gesellschaft zur Förderung der Farbigen und anderen übernommen wurde und Anwälte wie Samuel Leibowitz eine herausragende Rolle spielten. Es wurde beschuldigt, den Kommunisten sei es weniger wichtig, die Jungen zu verteidigen, als die größeren politischen Themen zu dramatisieren, aber dieses Argument hat mich nie beeindruckt.

Das Komplott von Scottsboro war das Produkt eines ungeheuerlichen Sozial- und Rechtssystems im Süden (das zum großen Teil noch existiert); einzelne Fälle ließen sich nicht von dem bedrückenden Hintergrund, der sie verursachte, trennen. Den Kommunisten gebührt nicht nur die Anerkennung, dass sie in diesem Fall Pionierarbeit geleistet haben, sondern auch, dass sie die Aufmerksamkeit des Landes auf die zugrunde liegenden Probleme gelenkt haben. Diese Kampagne ebnete den Weg für einen Angriff auf das ausschließlich weiße Jury-System und die weiße Vorwahl. Das Problem war nicht, dass die Kommunisten jemals zu viel getan haben, sondern dass das weiße Amerika zu wenig getan hat, und das ist unsere nationale Schande.

Ich selbst war tief berührt von der schrecklichen Ungerechtigkeit, die der Fall aufgedeckt hat. Die Rolle der Kommunisten in dem Fall bestätigte meine Überzeugung, dass ich mich ihnen richtig angeschlossen hatte.

Aus den widersprüchlichen Zeugenaussagen des Prozesses entstand schließlich die Scottsboro-Geschichte. Es wickelte sich langsam und gewunden ab. Als Zeugen der Anklage und der Verteidigung folgten einander, sie enthüllten, was auf der Fracht in südlicher Richtung zwischen Chattanooga und Huntsville passierte, wie sie zufällig darauf fuhren und wie sie zu Hause und im Hobo-Dschungel lebten. Es war eine düstere Geschichte von Erniedrigung und Horror, die mit allem konkurrieren kann, was Faulkner geschrieben hat.

Der Fall Scottsboro ist nicht nur ein Fall von Rassenhass. Wenn es Intoleranz und Rassenvorurteile waren, die Haywood Patterson verurteilten, war es Armut und Ignoranz, die ihn zu Unrecht beschuldigten.

Victoria Price wurde durch die unaussprechlichen Bedingungen von Huntsville hervorgebracht. Diese mittelgroßen Mühlenstädte brüten eine schmutzige Bösartigkeit, die Gangster so gütig erscheinen lässt wie Robin Hood und die East Side ein kulturelles Paradies. Wenn Sie Huntsville verlassen, passieren Sie ein Durcheinander von gemeinen Hütten auf Backsteinpfählen, die in mit Müll übersäten Höfen stehen. Sie sind trostlos und ohne Hoffnung. Niemand hat irgendwo ein bisschen Garten gepflanzt.

Victoria Price wuchs hier auf, arbeitete viele Stunden in der Mühle zu miserablen Löhnen und wurde hier wegen Landstreicherei, wegen Verstoßes gegen das Volstead-Gesetz verhaftet und wegen Ehebruchs eine Strafe im Arbeitshaus verbüßt. Hier entwickelte sie die Gefühllosigkeit, die es ihr ermöglichte, neun unschuldige Jungen anzuklagen. Im Gefängnis in Scottsboro stritt sie sich mit dem im Zug zurückgebliebenen Jungen Orval Gilley alias Carolina Slim und mit Lester Carter, dem Knoxville Kid, weil sie sich weigerten, mit ihr auszusagen. Orval Gilley sagte, er würde "in Qualen verbrennen", wenn er gegen unschuldige Jungen aussagen würde, aber Victoria, das Produkt der gemeinen Straßen der Mühlenstadt, sagte, es sei ihr "egal, ob jeder Nigger in Alabama für immer im Gefängnis sitzt".

Die Hauptakteure des Prozesses neben Haywood Patterson, dem dunklen Kern des Prozesses, waren die drei Hobo-Kinder: Victoria Price vom harten Gesicht; Ruby Bates, die überraschende Zeugin, die ihre frühere Aussage widerrief und darauf bestand, dass sie die Jungen in erster Linie beschuldigt hatte, weil "Victoria es ihr gesagt hatte"; und Lester Carter, die Begleiterin der Mädchen im "Dschungel".

Sowohl bei Ruby Bates als auch bei Lester Carter roch die Jury den Norden, wo sie gewesen waren. Carter beleidigte sie durch seine Gesten, durch die Tatsache, dass er "Neger" sagte - was "subversive nördliche Einflüsse" zeigte. Ruby Bates trug ein ordentliches, billiges graues Kleid und einen kleinen grauen Hut; Lester Carter trug einen billigen Anzug. Ihre Kleidung warf wahrscheinlich ihre Aussage für die Jury aus dem Gericht. Die Geschworenen sowie die meisten Leute im Gerichtssaal glaubten, dass diese Kleider "mit Judengeld aus New York gekauft wurden".

Ruby Bates, Victoria Price und Lester Carter unter ihnen gaben ein Bild von den Tiefen unserer Gesellschaft. Sie erzählten, wie die Hobo-Kinder leben, von ihrer unschuldigen Verderbtheit, von ihrem promiskuitiven und öffentlichen Liebesspiel.

Lester Carter, der wegen Wäschediebstahls direkt neben der Kettenbande stand, wurde von Jack Tiller, dem "Freund", für den sie im Arbeitshaus abgesessen hatte, zu Victoria Price gebracht. Carter wohnte bei den Tillers. Es würde Worte zwischen Tiller und seiner Frau geben, und Tiller würde zu Victoria gehen. Es ist interessant festzustellen, dass Tiller während des Prozesses im Zeugenraum war, aber nie in den Zeugenstand gebracht wurde.

Im vorderen Zimmer der Preise stand ein Bett; dahinter war ein Küchenzimmer und ein Schuppen und dahinter ein Hof. Victorias Mutter und Carter sprachen miteinander. Tiller und Victoria saßen auf dem Bett. Später gingen sie aus. Am nächsten Abend stellte Victoria Lester Carter Ruby Bates vor und die vier gingen in einen Landstreicher-Dschungel. „Wir setzten uns alle in die Nähe eines Wassersees, in dem es Geißblätter und ein kleiner Graben gab. Ich hängte meinen Hut an einen kleinen Ast –“ Und hier in der Gegenwart des anderen liebten sie sich.

"Hast du Jack Tiller und Victoria Price gesehen?" Lester Carter wurde gefragt.

„Sicher. Sie würden auf uns herunterrutschen. Alle vier lachten über dieses promiskuitive Liebesspiel. Es fing an zu regnen, also gingen sie zu einem Güterwagen auf den Bahnhöfen. Hier verbrachten sie die Nacht zusammen und schmiedeten Pläne, nach Westen zu gehen und "die Städte zu bevölkern". Die Mädchen trugen beide Overalls, Victoria trug sie über ihren drei Kleidern; beide trugen Mäntel, wahrscheinlich ihre gesamte Garderobe. Die Mädchen waren bereits das, was Richter Horton sie in der Jury genannt hatte: »Frauen der Unterwelt«, deren Vergnügen ihre promiskuitiven Liebesbeziehungen waren, deren Spielplätze Hobo-Sümpfe und die unfehlbaren Güterwagen waren.

Warum nicht? Was sollte sie aufhalten? Was boten Huntsville oder Alabama oder die Vereinigten Staaten einem Mädchen für Tugend, Redlichkeit und Fleiß? Eine gemeine Baracke, viele Kinder, für die es nicht genug Nahrung und Kleidung oder die kleineren Anständigkeiten des Lebens geben würde, für die es bestenfalls lange Stunden in der Mühle gäbe – und wie jetzt nicht einmal die Gewissheit der Arbeit.

Mit Hunger, Schmutz, Schmutz, der Belohnung der Tugend, warum nicht die offene Straße ausprobieren, die Aufregung neuer Orte? Ein Freund, ein Chattanooga Chicken oder ein Knoxville Kid oder eine Carolina Slim konnte man sich immer sicher sein, um ein Begleiter im Dschungel zu sein und "a-bummin'" Essen zu gehen. Es macht den Mädchen mehr Spaß, "durch die Städte zu treiben", als in Huntsville in einer schmutzigen Hütte zu bleiben und lange Stunden in der Mühle ohne Arbeit abzuwechseln. Die Mutter von Ruby Bates hatte neun Kinder. Was hatte Ruby jemals im Leben gesehen, das Tugend mit etwas anderem als Arbeit und Unsicherheit belohnte?

Im gemütlichen Güterwagen setzten sie ihre spannenden Pläne fort. Jack Tiller sagte, er solle wegen des Mann Acts und der bereits aktenkundigen Verurteilung zwischen ihm und Victoria besser nicht mit den Mädchen gehen. Er könnte sich ihnen später anschließen. Also gingen die beiden Mädchen und das Knoxville Kid zusammen nach Chattanooga und stolperten.

Victoria Price hatte im Zeugenstand gesagt, dass sie, als sie in Chattanooga ankamen, in die Pension von "Callie Broochie" gegangen seien, "ein zweistöckiges weißes Haus in der Seventh Street", und nach Arbeit gesucht hätten. In Wirklichkeit waren sie die ganze Nacht im Hobo-Dschungel geblieben, wo sie Orval Gilley, alias Carolina Slim, mitgenommen hatten, einen weiteren aus der großen Schar wandernder Kinder, für die diese Zivilisation keinen Platz hatte. Hier machten die Jungen den Mädchen einen "kleinen Unterschlupf vor Ästen" und gingen zum "Stielen" zum Essen. Nellie Booths Chili-Wagen gab ihnen einige und "Blechdosen zum Erhitzen von Kaffee". Viele verschiedene Zeugen haben sie morgens dort im Hobo-Sumpf gesehen. Das Quartett bestieg den Güterwagen, der so viel dunkle Geschichte schreiben sollte. Im Zug fanden sie fünf weitere weiße Jungen. Über die gesamte Länge des Güterwagens verstreut waren Negerjungen.

Darunter waren vier sehr junge Jungen, Neger aus Chattanooga, Andy und Roy Wright, Haywood Patterson und ein weiterer vierzehnjähriger Junge. Einer der Wright-Jungen war dreizehn. Diese kleinen Negerjungen-Hobos blieben allein auf einem Öltankwagen. Weiße Landstreicher kamen vorbei und "trompeten mit den Händen".

„Pass auf, weißer Junge“, warnte Haywood Patterson. "Du wirst mich fallen lassen!"

"Das wäre zu schade!" sagte der weiße Junge. "Es wäre ein Nigger weniger!" Dann stiegen die weißen Jungs aus dem Zug aus, als er langsam fuhr, und "schlugen" die Neger-Jungs mit Steinen.

Es gibt eine kostbare Überlegenheit, die jeder Weiße im Süden hat. Egal wie tief er gefallen ist, wie erniedrigt er sein mag, er kann sich immer noch über den "Niggern" fühlen. Es war dieses Überlegenheitsgefühl, das den Kampf zwischen den weißen Landstreicherjungen und den schwarzen Landstreichern im Zug zwischen Chattanooga und Hunstville auslöste.

Es fing damit an, dass sieben weiße Kerle selbst im gleichen Zug mit Negern überfordert waren. Die Neger beschlossen, die weißen Jungen zu überstürzen. Die vier sehr jungen Neger wurden von den älteren Jungen gebeten, mitzukommen. Das Dutzend Neger im Zug kämpfte gegen die sieben weißen Jungen und schickte sie aus dem Zug.

Der einzig anständige Moment in der ganzen Geschichte war das Zurückschleppen von Orval Gilley – Carolina Slim – durch einen der Negerjungen, anscheinend Haywood Patterson. Er hatte den weißen Jungen Gilley am Gürtel zurück in den Zug gezogen, vielleicht rettete er ihm das Leben. Auf die Frage im Zeugenstand, ob er das Verbrechen begangen habe, rief Haywood Patterson mit lauter Stimme:

"Glaubst du, ich hätte einen weißen Jungen zurückgezogen, um ein Zeuge zu sein, wenn ich eine weiße Frau vergewaltigen würde?"

Gilley stieg dann mit den Mädchen in die Gondel, ein "Kurzenauto" voll mit fein zerkleinertem Gestein zum Ausbessern des Straßenbetts. In diesem Auto fand der Schaffner später Victorias Schnupftabakdose. Die vier jungen Negerjungen aus Chattanooga kehrten an ihre früheren Plätze zurück und saßen sich gegenüber. Die weißen Jungen, die aus dem Zug geworfen worden waren, beschwerten sich bei den Behörden in Stevenson, die vorher anriefen.

In Paint Rock verhaftete eine Gruppe von 75 Männern die neun Neger an verschiedenen Orten im Zug. Die Mädchen in Overalls beschuldigten die Negerjungen aus Angst vor einer Anklage wegen Landstreicherei der Körperverletzung.

Ruby Bates, Victoria Price und ihre Begleiter, Orval Gilley und Lester Carter, wurden alle zusammen ins Gefängnis gebracht. Der Rest der Geschichte ist bekannt.

Beachten Sie, dass dieses Quartett keine Standards, keine Ausbildung, keine Aufstiegschancen hat; dass es für sie nicht einmal das Versprechen einer niedrig bezahlten Festanstellung gibt. Sie haben nur eines – die Züge, die irgendwohin fahren, die Güterwagen für die Häuser, den Dschungel für die Parks. Sie klauen ganz selbstverständlich Wäsche, Kleidung. Sie verbrennen ihr Essen, die Mädchen "holen ein bisschen Kleingeld mit, indem sie die Städte bevölkern", und das ist alles viel besser als die überfüllten Hütten zu Hause und die unsichere Arbeit in den Mühlen.

Anscheinend war Victoria oft in Chattanooga ein- und ausgegangen. Lewis, ein Neger, der in der Nähe des Dschungels lebte und dessen "krankes Keuchen" in der Geschichte ein- und auswanderte, bezeugte, dass Victoria oft "von seiner alten Frau" um Essen gebettelt hatte. Victoria Price und Ruby Bates sind kein isoliertes Phänomen. Das Kinderbüro meldet 200.000 Kinder unter einundzwanzig, die durch das Land wandern. Diese beiden Mädchen sind Teil einer großen Armee von abenteuerlustigen, käuflichen Mädchen, die diese Lebensweise mögen.

Denn es ist eine Lebensweise, die unsere Gesellschaft von Grund auf verrottet. Jungen und Mädchen wird die Möglichkeit des Lebensunterhalts verdrängt, ihnen wird nichts anderes geschenkt; aber es gibt die glänzenden Schienen und die Züge, die sich irgendwo bewegen, also beansprucht die Straße sie. Die Mädchen sind Halbprostituierte, die Jungs leben manchmal von den Mädchen, und alle stehlen und bummeln, um eine fröhliche Nacht in einem Güterwagen zu verbringen.

Der Feuerwehrmann im Güterzug wurde gefragt, was er denke, als er die Mädchen im Zug sah. Er antwortete: "Er hat sich nichts dabei gedacht, er hat heutzutage so viele weiße Mädchen in Zügen gesehen." Victoria Price ist nur eine von Tausenden, die ihre gesamte Kleidung mit Overalls überziehen und sich auf den Weg machen; nur eine von Tausenden, eine, die in ihrer Jugend alle Freundlichkeit und Anstand aus ihr herausgeholt hat.

Es hatte am 25. März 1931 begonnen, als neun Negerjungen von einem Sheriff und seinen Stellvertretern aus einem 47-Wagen-Güterzug gezerrt wurden, der auf dem Weg nach Memphis durch Paint Rock, Alabama, fuhr. Der Zug war überfüllt mit Jugendlichen, weißen und schwarzen, die ziellos umherirrten. Sie fuhren mit den Gütern auf der Suche nach Nahrung und Arbeit und irrten ziellos im Zug umher. Es gab eine Schlägerei, und einige weiße Burschen telegraphierten voraus, dass sie von "Niggern" gesprungen und aus dem Zug geworfen worden seien. In Paint Rock bestiegen ein Sheriff und seine bewaffnete Truppe den Zug und begannen ihre Suche nach den "Niggern".

Zwei weiße Mädchen in Overalls wurden aus einem Auto geholt; Weiße und schwarze Jugendliche wurden gleichermaßen festgenommen und wegen Landstreicherei angeklagt. Aber die Anwesenheit der weißen Mädchen fügte der Verhaftung eine neue Dimension hinzu. Die Mädchen wurden zunächst zur körperlichen Untersuchung in das Büro von Dr. R. Bridges gebracht. An ihren Körpern wurden keine blauen Flecken gefunden, sie waren auch nicht übermäßig nervös. Bei jedem von ihnen wurde eine kleine Menge Sperma in der Vagina gefunden, aber es war mindestens einen Tag alt.

Der Arzt erstattete dem Sheriff Bericht und schloss offensichtlich eine Vergewaltigung in den letzten 24 Stunden aus. Aber für die Behörden von Alabama machte das keinen Unterschied - sie kamen mit einer vollständigen Anklage wegen Vergewaltigung. Die neun schwarzen Burschen wurden angeklagt.

Am zweiten Tag nach der Verhaftung versuchte der Sheriff, die Mädchen dazu zu bringen, zu sagen, dass sie von den Jugendlichen vergewaltigt worden seien, und beide weigerten sich. Sie wurden ins Gefängnis zurückgeschickt, aber ein Sheriff aus dem Süden kann viel Druck ausüben, und am nächsten Tag gab Victoria Price, die ältere der beiden Frauen (die polizeilich registriert war), nach. Ruby Bates, die 17-jährige -alt, ein fast ungebildeter Mühlenarbeiter, weigerte sich immer noch, die Anschuldigung zu bestätigen. Aber auch sie erlag am vierten Tag dem Druck. Der römische Feiertag könnte nun inszeniert werden.

Am 31. März 1931 wurden 20 Anklagen von einer Grand Jury erlassen, die den Vorwurf der Vergewaltigung und Körperverletzung betonte. Die neun Jungen wurden sofort vor Gericht in Scottsboro angeklagt. Alle plädierten auf nicht schuldig.

Die erste Enthüllung des berüchtigten Komplotts erschien am 2. April 1931 auf den Seiten des Daily Worker, der die Menschen aufrief, Massenproteste und Demonstrationen zu initiieren, um neun unschuldige schwarze Jugendliche vor dem legalen Lynchmord zu retten. Am 4. April brachte der in Chattanooga, Tennessee veröffentlichte Southern Worker einen Bericht von Helen Marcy aus Scottsboro aus erster Hand, der den Lynchgeist beschreibt, der um den Fall geweckt worden war. Der Trail begann am 7. April – mit dem Ergebnis ausgemachter Sache.

Tausende Menschen strömten nach Scottsboro - wenn es "Nigger" zu lynchen gab, wollten sie die Show sehen. Eine lokale Blaskapelle spielte "There'll Be a Hot Time in the Old Town Tonight" außerhalb des Gerichtsgebäudes, während die ausschließlich weiße Jury ausgewählt wurde. Die Staatsmiliz wurde ausgerufen - angeblich zum Schutz der Gefangenen. Seine Haltung gegenüber den Burschen, von denen einer von einem Gardisten mit dem Bajonett belegt wurde, unterschied sich kaum von der des Lynchmobs. Kurze Zeit später wurden Charles Weems, 20, und Clarence Norris, 19, die beiden älteren Jungs, von den Geschworenen für schuldig erklärt. Am selben Tag war Haywood Patterson, 17, das nächste Opfer. Und am 8. April Ozie Powell, 14; Eugene Williams, 13; Olin Montgomery, 17; Andy Wright, 18; und Willie Robertson, 17, wurden für schuldig erklärt. Die Anhörung des 14-jährigen Roy Wright stieß auf "rechtliche" Schwierigkeiten. Die Staatsanwaltschaft hatte die Geschworenen um lebenslange Haft gebeten, aber elf Geschworene stimmten für den Tod, und es wurde ein Fehlprozess erklärt.

Der Fall Scottsboro ist einer der historischen Meilensteine ​​im Kampf des amerikanischen Volkes und der progressiven Kräfte auf der ganzen Welt für Gerechtigkeit, Bürgerrechte und Demokratie. aber auch gegen das ganze System des Lynchterrors und die besondere Unterdrückung und Verfolgung des Negervolkes...

Letztes Jahr kamen wir im Fall Scottsboro zu einer Neuentwicklung, die den faschistischen Charakter dieses Falles deutlicher denn je zeigt. Gouverneur Graves (von Alabama) gab sein versprochenes Wort an das Verteidigungskomitee von Scottsboro und an führende Bürger von Alabama bei einer Anhörung, um die verbleibenden Jungen von Scottsboro freizulassen.

Während dieser Zeit, im Frühjahr 1931, wurden neun farbige Burschen im Alter von 13 bis 19 Jahren in Alabama verhaftet und der Vergewaltigung von zwei unscheinbaren weißen Mädchen angeklagt. Die Verteidigung dieser Jungen wurde zuerst von der NAACP übernommen. Aber die Kommunisten eroberten durch die Internationale Arbeitsverteidigung die Verteidigung der inhaftierten Jugendlichen und führten eine energische, lederne Kampagne durch, die in der ganzen Welt widerhallte und widerhallte. Die Scottsboro-Jungen wurden aus der Vergessenheit in einen Platz unter den Unsterblichen gehoben – mit Mooney und Billings, Sacco und Vanzetti – Mitopfern von Voreingenommenheit vor amerikanischen Gerichten.

Ich hatte einen Verbündeten in William L. Patterson, der oft aus New York auf eine landesweite Tour kam, um sich mit CRC-Gruppen im ganzen Land zu treffen. Pat, damals Ende fünfzig, war eine beeindruckende Figur in der schwarzen Parteiführung. Als Sohn eines Sklaven war er zum Zeitpunkt des Sacco- und Vanzetti-Falls, der ihn in die Partei geführt hatte, praktizierender Anwalt. Als Führer der Internationalen Arbeitsverteidigung hatte er in den dreißiger Jahren die Massenverteidigung der Scottsboro Boys organisiert. Obwohl Pat auf nationaler und internationaler Ebene tätig war – eine seiner vielen schillernden Errungenschaften war die Präsentation der CRC-Petition „We Charge Genocide: The Crime of Government Against the Negro People“ bei einem Treffen der Vereinten Nationen in Paris – hatte er immer Zeit für die CRC-Mitarbeiter der unteren Ränge und zeigte ein tiefes Interesse an den alltäglichen organisatorischen Problemen, die uns bedrängten.

82 Jahre und acht Monate, nachdem sie festgenommen und angeklagt wurden, zwei weiße Frauen an Bord eines Güterzuges nach Memphis vergewaltigt zu haben, ist endlich allen Scottsboro Nine Gerechtigkeit widerfahren, obwohl keiner am Leben ist, um den bittersüßen Moment zu genießen.

Der Bewährungsausschuss von Alabama hat am Donnerstag den drei verbleibenden Mitgliedern der Gruppe, deren Verurteilungen noch nicht aufgehoben wurden, posthume Begnadigungen zugesprochen – und damit endlich einen der großen Fehlgeburten der Bürgerrechtsära begraben. Die Begnadigungen wurden für Haywood Patterson, Charlie Weems und Andy Wright ausgesprochen, die alle zunächst zum Tode verurteilt wurden und lange Haftstrafen verbüßten, nachdem sie von rein weißen Jurys wegen erfundener Anschuldigungen für schuldig befunden worden waren.

Die neun verstorbenen Afroamerikaner wurden bei der Sitzung des Bewährungsausschusses in Abwesenheit von Familienmitgliedern von Sheila Washington, einer Einwohnerin von Scottsboro, vertreten, die die Kampagne zur Begnadigung der Männer geleitet hat. Der letzte der Gruppe, Clarence Norris, starb 1989.

Washington sagte dem Wächter die drei Begnadigungsurkunden in der Hand zu halten sei „freudvoll und traurig zugleich gewesen. Ich habe Lust, auf und ab zu springen und mich für sie zu freuen, denn das wollten sie zu ihren Lebzeiten, aber es ist nie passiert.“

Die Zertifikate werden nächsten Monat im Scottsboro Boys Museum and Cultural Center ausgestellt, das Washington in einer stillgelegten Kirche in der Nähe des Stadtzentrums gegründet hat. "Obwohl sie nicht hier sein werden, um es zu sehen, wird jetzt die Geschichte der Neun erzählt - dass sie endlich alle für unschuldig erklärt wurden."

Die neun Jungen gerieten in der Nacht des 25. März 1931 in eine Auseinandersetzung mit einigen weißen Jugendlichen, als sie sich im Güterzug befanden, der durch Alabama fuhr. Als der Zug in Scottsboro hielt, bestieg eine Gruppe weißer Männer den Zug und nahm die Teenager gefangen ; Sie fanden auch zwei weiße Frauen an Bord, die sagten, sie seien vergewaltigt worden.

Obwohl eine der Frauen ihre Geschichte vor Gericht widerrief, wurden die neun immer noch von ausschließlich weißen Jurys zum Tode verurteilt. Der Fall sollte bleibende rechtliche Folgen haben – der oberste US-Gerichtshof entschied daraufhin, dass Schwarze nicht aus rassischen Gründen von Jurys ausgeschlossen werden dürfen.

Fünf der angeklagten Teenager – Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Roberson, Eugene Williams und Roy Wright – wurden im Berufungsverfahren aufgehoben. 1976 wurde Norris der einzige Scottsboro Boy, der zu Lebzeiten begnadigt wurde. Damit blieben drei mit Verurteilungen noch in den Büchern – bis Donnerstagmorgen.

Um den Weg für die Begnadigungen freizumachen, musste die gesetzgebende Körperschaft von Alabama ein neues Gesetz einführen, das posthume Begnadigungen erlaubt, das speziell auf diesen Fall zugeschnitten ist. Arthur Orr, ein republikanischer Senator, der die Regeländerung unterstützte, sagte dem Bewährungsausschuss: „Heute ist eine Erinnerung daran, dass es nie zu spät ist, ein Unrecht zu korrigieren. Wir können nicht in der Zeit zurückgehen und den Lauf der Geschichte ändern, aber wir können ändern, wie wir reagieren.“


Die Scottsboro Boys

Im März 1931 wurden neun junge Afroamerikaner beschuldigt, zwei weiße Frauen in einem Zug vergewaltigt zu haben. Die afroamerikanischen Männer waren zwischen 13 und 19 Jahre alt. Jeder junge Mann wurde innerhalb weniger Tage vor Gericht gestellt, verurteilt und verurteilt.

Afroamerikanische Zeitungen veröffentlichten Nachrichtenberichte und Leitartikel über die Ereignisse des Falls. Bürgerrechtsorganisationen folgten diesem Beispiel, sammelten Geld und verteidigten diese jungen Männer. Es würde jedoch mehrere Jahre dauern, bis die Fälle dieser jungen Männer aufgehoben würden.

25.März: Eine Gruppe junger Afroamerikaner und Weißer liefert sich während einer Fahrt mit einem Güterzug ein Handgemenge. Der Zug wird in Paint Rock, Ala, angehalten und neun afroamerikanische Jugendliche werden wegen Körperverletzung festgenommen. Kurz darauf beschuldigen zwei weiße Frauen, Victoria Price und Ruby Bates, die jungen Männer der Vergewaltigung. Die neun jungen Männer werden nach Scottsboro, Ala gebracht. Sowohl Price als auch Bates werden von Ärzten untersucht. Am Abend die Lokalzeitung, Jackson County Sentinel nennt die Vergewaltigung ein "ekelhaftes Verbrechen".

30. März: Die neun „Scottsboro Boys“ werden von einer Grand Jury angeklagt.

6. - 7. April: Clarence Norris und Charlie Weems wurden vor Gericht gestellt, verurteilt und zum Tode verurteilt.

7. - 8. April: Haywood Patterson trifft den gleichen Satz wie Norris und Weems.

8. - 9. April: Olen Montgomery, Ozie Powell, Willie Roberson, Eugene Williams und Andy Wright werden ebenfalls vor Gericht gestellt, verurteilt und zum Tode verurteilt.

9. April: Auch der 13-jährige Roy Wright wird vor Gericht gestellt. Sein Prozess endet jedoch mit einer nicht besetzten Jury, da 11 Geschworene das Todesurteil und eine Stimme für lebenslange Haft fordern.

April bis Dezember: Organisationen wie die National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) sowie die International Labour Defense (ILD) sind erstaunt über das Alter der Angeklagten, die Länge ihrer Wege und die erhaltenen Strafen. Diese Organisationen unterstützen die neun jungen Männer und ihre Familien. Die NAACP und IDL sammeln auch Geld für Berufungen.

22. Juni: Bis zur Berufung beim Obersten Gerichtshof von Alabama werden die Hinrichtungen der neun Angeklagten ausgesetzt.

5. Januar: Ein Brief von Bates an ihren Freund wird aufgedeckt. In dem Brief gibt Bates zu, dass sie nicht vergewaltigt wurde.

Januar: Die NAACP zieht sich aus dem Fall zurück, nachdem die Scottsboro Boys beschlossen haben, die ILD ihren Fall bearbeiten zu lassen.

24. März: Der Oberste Gerichtshof von Alabama bestätigt die Verurteilungen von sieben Angeklagten mit 6:1. Williams wird ein neuer Prozess gewährt, da er bei seiner ursprünglichen Verurteilung als minderjährig galt.

27. Mai: Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten entscheidet, den Fall zu verhandeln.

7. November: Im Fall Powell gegen Alabama entschied der Oberste Gerichtshof, dass den Angeklagten das Recht auf einen Rechtsbeistand verweigert wurde. Diese Ablehnung wurde als Verletzung ihres Rechts auf ein ordnungsgemäßes Verfahren gemäß dem vierzehnten Zusatzartikel angesehen. Die Fälle werden an die Vorinstanz weitergeleitet.

Januar: Der bekannte Anwalt Samuel Leibowitz übernimmt den Fall für die IDL.

27. März: Pattersons zweiter Prozess beginnt in Decatur, Ala, vor Richter James Horton.

6. April: Bates tritt als Zeuge für die Verteidigung auf. Sie bestreitet, vergewaltigt worden zu sein und sagt weiter aus, dass sie während der Zugfahrt mit Price zusammen war. Während des Prozesses sagte Dr. Bridges, dass Price nur sehr wenige körperliche Anzeichen einer Vergewaltigung zeigte.

9. April: Patterson wird in seinem zweiten Prozess für schuldig befunden. Er wird zum Tode durch Stromschlag verurteilt.

18. April: Richter Horton setzt das Todesurteil gegen Patterson aus, nachdem ein neuer Prozess beantragt wurde. Horton verschiebt auch die Prozesse gegen die acht anderen Angeklagten, da die Rassenspannungen in der Stadt hoch sind.

22. Juni: Pattersons Verurteilung wird von Richter Horton aufgehoben. Ihm wird ein neuer Prozess gewährt.

20. Oktober: Die Fälle der neun Angeklagten werden von Hortons Gericht an Richter William Callahan verlegt.

20. November: Die Fälle der jüngsten Angeklagten Roy Wright und Eugene Williams werden an das Jugendgericht verlegt. Die anderen sieben Angeklagten erscheinen in Callahans Gerichtssaal.

November bis Dezember: Die Fälle von Patterson und Norris enden beide mit der Todesstrafe. In beiden Fällen zeigt sich Callahans Voreingenommenheit durch seine Unterlassungen - er erklärt Pattersons Jury nicht, wie man ein nicht schuldiges Urteil verkündet und bittet auch nicht um die Gnade Gottes für Norris' Seele während seiner Verurteilung.

12. Juni: Bei seinem Antrag auf Wiederwahl wird Horton besiegt.

28. Juni: In einem Verteidigungsantrag für neue Prozesse argumentiert Leibowitz, dass qualifizierte Afroamerikaner von den Geschworenen ausgeschlossen wurden. Er argumentiert auch, dass Namen, die auf den aktuellen Rollen hinzugefügt wurden, gefälscht waren. Der Oberste Gerichtshof von Alabama lehnt den Antrag der Verteidigung auf neue Verfahren ab.

1. Oktober: Anwälte, die mit ILD in Verbindung stehen, werden mit einem Bestechungsgeld in Höhe von 1500 US-Dollar erwischt, das Victoria Price übergeben werden sollte.

15. Februar: Leibowitz erscheint vor dem Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten und schildert den Mangel an afroamerikanischer Präsenz in Geschworenen in Jackson County. Er zeigt auch den Richtern des Obersten Gerichtshofs die Geschworenen mit gefälschten Namen.

1. April: Im Fall Norris v. Alabama entscheidet der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten, dass der Ausschluss von Afroamerikanern in den Geschworenenlisten die afroamerikanischen Angeklagten nicht vor ihrem Recht auf gleichen Schutz gemäß dem Vierzehnten Zusatzartikel schützt. Der Fall wird aufgehoben und an ein niedrigeres Gericht weitergeleitet. Der Fall von Patterson wird jedoch wegen der Formalitäten des Anmeldetags nicht in die Argumentation einbezogen. Der Oberste Gerichtshof schlägt vor, dass die unteren Gerichte den Fall von Patterson überprüfen.

Dezember: Die Abwehrmannschaft wird neu organisiert. Das Scottsboro Defense Committee (SDC) wird mit Allan Knight Chalmers als Vorsitzendem gegründet. Die örtliche Anwältin Clarence Watts fungiert als Co-Anwältin.

23. Januar: Patterson wird erneut versucht. Er wird für schuldig befunden und zu 75 Jahren Gefängnis verurteilt. Dieser Satz war eine Verhandlung zwischen dem Vorarbeiter und dem Rest der Jury.

24. Januar: Ozie Powell zieht ein Messer und schlitzt einem Polizisten die Kehle auf, während er ins Gefängnis von Birmingham transportiert wird. Ein anderer Polizeibeamter schießt Powell in den Kopf. Sowohl der Polizist als auch Powell überleben.

Dezember: Vizegouverneur Thomas Knight, der Staatsanwalt des Falls, trifft sich mit Leibowitz in New York, um einen Kompromiss zu finden.

Kann: Thomas Knight, ein Richter am Obersten Gerichtshof von Alabama, ist tot.

14. Juni: Pattersons Verurteilung wird vom Obersten Gerichtshof von Alabama bestätigt.

12. - 16. Juli: Norris wird in seinem dritten Prozess zum Tode verurteilt. Durch den Druck des Falles wird Watts krank, wodurch Leibowitz die Verteidigung lenkt.

20. - 21. Juli: Andy Wright wird verurteilt und zu 99 Jahren Haft verurteilt.

22. - 23. Juli: Charley Weems wird verurteilt und zu 75 Jahren Haft verurteilt.

23. - 24. Juli: Die Anklage wegen Vergewaltigung von Ozie Powell wird fallengelassen. Er bekennt sich schuldig, einen Polizisten angegriffen zu haben und wird zu 20 Jahren Haft verurteilt.

24. Juli: Die Anklagen wegen Vergewaltigung gegen Olen Montgomery, Willie Roberson, Eugene Williams und Roy Wright werden fallengelassen.

26. Oktober: Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten entscheidet, die Berufung von Patterson nicht zu hören.

21. Dezember: Bibb Graves, der Gouverneur von Alabama, trifft sich mit Chalmers, um über die Begnadigung der fünf verurteilten Angeklagten zu sprechen.

Juni: Die Urteile gegen Norris, Andy Wright und Weems werden vom Obersten Gerichtshof von Alabama bestätigt.

Juli: Norris' Todesurteil wird von Gouverneur Graves in eine lebenslange Haftstrafe umgewandelt.

August: Eine Verweigerung der Bewährung wird für Patterson und Powell von einem Bewährungsausschuss in Alabama empfohlen.

Oktober: Eine Verweigerung der Bewährung wird auch für Norris, Weems und Andy Wright empfohlen.

29. Oktober: Graves trifft sich mit den verurteilten Angeklagten, um eine Bewährung zu erwägen.

15. November: Die Begnadigungsanträge aller fünf Angeklagten werden von Graves abgelehnt.

17. November: Weems wird auf Bewährung entlassen.

Januar: Andy Wright und Clarence Norris werden auf Bewährung entlassen.

September: Wright und Norris verlassen Alabama. Dies wird als Verstoß gegen ihre Bewährung gewertet. Norris kehrt im Oktober 1944 und Wright im Oktober 1946 ins Gefängnis zurück.

Juni: Ozie Powell wird auf Bewährung aus dem Gefängnis entlassen.

September: Norris erhält Bewährung.

Juli: Patterson entkommt aus dem Gefängnis und reist nach Detroit.

9. Juni: Andy Wright wird auf Bewährung entlassen und findet einen Job in New York.

Juni: Patterson wird vom FBI in Detroit gefasst und festgenommen. G. Mennen Williams, Gouverneur von Michigan, liefert Patterson jedoch nicht an Alabama aus. Alabama setzt seine Versuche nicht fort, Patterson wieder ins Gefängnis zu bringen.

Dezember: Patterson wird nach einem Streit in einer Bar wegen Mordes angeklagt.

September: Patterson wird wegen Totschlags zu sechs bis fünfzehn Jahren Haft verurteilt.

August: Patterson stirbt im Gefängnis an Krebs.

August: Roy Wright stirbt.

Oktober: George Wallace, Gouverneur von Alabama, begnadigt Clarence Norris.

12. Juli: Victoria Price verklagt NBC nach der Ausstrahlung von wegen Verleumdung und Verletzung der Privatsphäre Richter Horton und die Scottsboro Boys lüfte. Ihre Klage wird jedoch abgewiesen.

23. Januar: Clarence Norris stirbt. Er ist der letzte Überlebende der Scottsboro Boys.


Die Scottsboro Boys und ihr Einfluss auf das amerikanische Justizsystem

In den 1930er Jahren machte die Geschichte der Scottsboro Boys, neun schwarze Teenager, die beschuldigt wurden, zwei weiße Frauen in einem Zug in Alabama vergewaltigt zu haben, Schlagzeilen in Zeitungen auf der ganzen Welt. Viele glauben, die hochkarätige Veranstaltungsreihe war eine Inspiration für die Geschichte von Tom Robinson in Eine Spottdrossel töten: Die Geschichte der Scottsboro Boys beinhaltete ähnliche Anschuldigungen.Die Fälle dieser neun Jungen wurden zu einem der berühmtesten Beispiele für Ungerechtigkeiten und Vorurteile, denen afroamerikanische Bürger im 20. Jahrhundert ausgesetzt waren. Lassen Sie uns zunächst durchgehen, was genau passiert ist:

Der Güterzug verließ Chattanooga am 25. März 1931 um 10:20 Uhr in Richtung Memphis. Dreißig Minuten nachdem er Stevenson, Alabama, verlassen hatte, sah der Bahnhofsvorsteher eine Gruppe Weißer entlang der Bahngleise zurück zum Bahnhof gehen. Sie erzählten ihm, dass mehrere schwarze Jugendliche sie nach einer Schlägerei aus dem Zug geworfen hätten. Der Bahnhofsvorsteher rief die nächste Haltestelle Scottsboro an, aber der Zug war schon durchgefahren. Es wurde schließlich am Paint Rock angehalten, wo eine Sheriff-Truppe neun schwarze Teenager und zwei junge weiße Frauen in Herrenoveralls entdeckte. Die neun Jungen, die in der Geschichte als Scottsboro-Jungen bekannt waren, waren zwischen 13 und 20 Jahre alt.

Zwanzig Minuten nachdem der Zug angehalten worden war, rief eine der Frauen, Ruby Bates, ein Mitglied an und teilte ihm mit, dass sie und ihre Begleiterin Victoria Price von den Schwarzen vergewaltigt worden seien. Die Jungen wurden sofort festgenommen und in das Gefängnis von Scottsboro gebracht. Als der Sheriff die Frauen zur ärztlichen Untersuchung zu zwei örtlichen Ärzten schickte, verbreitete sich die Nachricht von den mutmaßlichen Angriffen. Am Ende des Tages hatte sich eine Menschenmenge von mehreren Hundert Menschen vor dem Gefängnis versammelt und verlangte, dass die Jungen zum Lynchen überstellt werden. Sheriff M. L. Wann flehte den Mob an, dem Gesetz seinen Lauf zu lassen. Er rief auch den Gouverneur an, um Hilfe zu erhalten, und um 23:00 Uhr waren fünfundzwanzig bewaffnete Gardisten auf dem Weg nach Scottsboro. Um die Sicherheit der Jungen zu gewährleisten, wurden sie in ein stabileres Gefängnis im nahe gelegenen Etowah verlegt. Der örtliche Bezirksrichter Alfred E. Hawkins berief eine Sondersitzung der Grand Jury ein, um sie anzuklagen, die sich über die fünftägige Verzögerung beschwerten. Eine lokale Zeitung bemerkte: „Es ist das Beste für den Landkreis, dass diese Dinge schnell beseitigt werden, da dies keine Entschuldigung dafür ist, dass die Leute das Gesetz selbst in die Hand nehmen.“

Ein oder zwei Jahrzehnte zuvor hätten schwarze Männer, die der Vergewaltigung weißer Frauen unter ähnlichen Umständen angeklagt waren, durchaus ohne Gerichtsverfahren hingerichtet. Lynchmorde im Süden erreichten ihren Höhepunkt in den späten 1880er und frühen 1890er Jahren mit dem Aufstieg des KKK, als jährlich weit über hundert und in einigen Jahren über 200 gemeldet wurden. Die meisten Lynchmorde ereigneten sich als Reaktion auf Vorwürfe von Straftaten – normalerweise Mord oder Vergewaltigung –, obwohl die angebliche „Vergehensweise“ gelegentlich so gering war wie ein Verstoß gegen die Rassenetikette oder allgemeine Hochmut. Vor dem Ersten Weltkrieg genossen Lynchmorde in der Regel die Unterstützung lokaler Gemeinschaften. Bemühungen, selbst bekannte Lynchjustiz zu verfolgen, waren selten, und Verurteilungen gab es praktisch nicht.

Bis 1930 war die Zahl der gemeldeten Lynchmorde jedoch dramatisch zurückgegangen – von durchschnittlich 187,5 pro Jahr in den 1890er Jahren auf 16,8 in den späteren Jahren der 1920er Jahre. Dieser Rückgang war auf viele Faktoren zurückzuführen, darunter die Möglichkeit einer bundesstaatlichen Anti-Lynch-Gesetzgebung, die abnehmende Insellage des Südens, eine professionellere Strafverfolgung und eine bessere Bildung. Aber der Rückgang der Lynchmorde hing wahrscheinlich auch davon ab, dass sie durch zügige Prozesse ersetzt wurden, die zuverlässig Schuldsprüche, Todesurteile und schnelle Hinrichtungen brachten. Einige Gerichtsbarkeiten haben sogar Gesetze erlassen, die Lynchmorde verhindern sollen, indem sie besondere Bedingungen für die Einberufung von Gerichten innerhalb von Tagen nach mutmaßlichen Vergewaltigungen und anderen Brandverbrechen vorsehen. In vielen Fällen versprachen die Strafverfolgungsbeamten Möchtegern-Lynch-Mobs ausdrücklich, dass schwarze Angeklagte schnell vor Gericht gestellt und hingerichtet würden, wenn der Mob aufhörte, und die Staatsanwälte appellierten an die Jurys, sie zu verurteilen, um die Mobs für gutes Verhalten zu belohnen und so zu einer ähnlichen Zurückhaltung in der Zukunft.

In solchen Fällen spielten Schuld oder Unschuld normalerweise keine Rolle. Wie ein weißer Südstaatler 1933 offen bemerkte: "Wenn eine weiße Frau bereit ist zu schwören, dass ein Neger sie entweder vergewaltigt oder versucht hat, sie zu vergewaltigen, sorgen wir dafür, dass der Neger hingerichtet wird." Vorherrschende Rassennormen erlaubten es weißen Geschworenen nicht, dem Wort eines schwarzen Mannes gegenüber dem einer weißen Frau zu glauben. Wie eine zeitgenössische Zeitung aus dem Süden feststellte, war die Ehre einer weißen Frau wichtiger als das Leben eines schwarzen Mannes. Und weil die meisten weißen Männer aus dem Süden glaubten, dass schwarze Männer heimlich nach „ihren“ Frauen gelüstet seien, hielten sie solche Vergewaltigungsvorwürfe im Allgemeinen für glaubwürdig. . .

Die Angeklagten von Scottsboro erhielten genau die Art von „Gerechtigkeit“, die oft in Prozessen herrschte, die Lynchmorde ersetzten. Beide Lokalzeitungen behandelten die Angeklagten schon vor dem Prozess als offensichtlich schuldig. Die Zeitung der Heimatstadt der mutmaßlichen Opfer, die Huntsville Daily Times, „beschrieb die Vergewaltigungen als die grausamsten, die jemals in diesem Teil des Landes aufgezeichnet wurden, eine umfassende Ausschweifung der Gesellschaft“. Richter Hawkins versuchte, alle sieben Mitglieder der Anwaltskammer von Scottsboro zu beauftragen, die Angeklagten zu vertreten, aber alle bis auf einen lehnten ab. Dieser war Milo Moody, fast siebzig Jahre alt und wurde später von einem Ermittler als "ein zappeliger, extrem unzuverlässiger, seniler Mensch, der seine Fähigkeiten verliert, die er einmal hatte" beschrieben.

Die Prozesse begannen am 6. April. Eine auf fünf bis zehntausend geschätzte Menschenmenge versammelte sich vor dem Gerichtsgebäude, das von Nationalgardisten mit Maschinengewehren bewacht wurde. Hawkins ernannte Stephen R. Roddy, einen Anwalt aus Tennessee, zum Prozessanwalt, der von den Familien der Angeklagten nach Scottsboro geschickt worden war, um sich um ihre Interessen zu kümmern. Roddy war Alkoholiker, und ein Beobachter berichtete, dass er an diesem Morgen „kaum gerade gehen konnte“. Als Roddy Einwände gegen seine Ernennung mit der Begründung einbrachte, er sei unvorbereitet und mit dem Gesetz von Alabama nicht vertraut, ernannte Hawkins Moody, den örtlichen Siebziger, zu seiner Unterstützung. Roddy durfte weniger als eine halbe Stunde mit seinen Klienten zusammen sein, bevor der Prozess begann. Aufgrund der aufrührerischen Zeitungsberichterstattung und des Lynchversuchs an den Angeklagten beantragte der Verteidiger einen Ortswechsel. Aber Sheriff Wann bestritt nun, dass die Angeklagten bedroht worden seien, und Richter Hawkins lehnte den Antrag ab.

Der Staat beantragte die Todesstrafe gegen acht der neun Angeklagten – alle außer dem, der erst dreizehn Jahre alt war. Die neun wurden in vier Gruppen ausprobiert, beginnend mit Clarence Norris und Charley Weems. Victoria Price war die wichtigste Zeugin der Anklage und sagte aus, dass die schwarzen Jugendlichen die weißen Jungen aus dem Zug geworfen und sie und Bates dann gruppenvergewaltigt hatten.

Aussagen der untersuchenden Ärzte ließen ernsthafte Zweifel aufkommen, ob die Mädchen vergewaltigt worden waren. In ihrer Zeugenaussage machten die beiden Frauen auch widersprüchliche Angaben zu verschiedenen Details des Vorfalls, etwa ob sie mit den weißen Jungen im Zug gesprochen hatten und wie lange die Interracial-Frage gedauert hatte. Ein Mann, der anwesend war, als der Zug angehalten wurde, sagte aus, dass er keine Vergewaltigungsvorwürfe von Price gehört hatte.

Das Eingeständnis von Norris im Kreuzverhör, dass die Frauen von allen anderen acht Angeklagten vergewaltigt worden waren, jedoch nicht von ihm, untergrub seine Verteidigung stark. (Später stellte sich heraus, dass Sheriff Wann Norris gewarnt hatte, dass er getötet würde, wenn er nicht zugab, dass die Mädchen vergewaltigt worden waren.) Der Verteidiger drängte den Analphabeten und verwirrten Norris, seine Geschichte zu ändern, aber er blieb standhaft. Die Verteidigung rief keine Zeugen auf und machte keine Schlussplädoyer.

Während die Geschworenen über das Schicksal von Norris und Weems berieten, begann der Prozess gegen Haywood Patterson. Als die ersten Geschworenen in den Gerichtssaal zurückkehrten, um Schuldsprüche und Todesurteile zu verkünden, brachen die Menschenmengen im und aus dem Gerichtsgebäude vor Freude aus. Laut dem Verteidiger Roddy, „[d]ing sofort ein wildes und donnerndes Gebrüll aus dem Publikum und wurde von den Leuten im Hof ​​des Gerichtsgebäudes gehört, wo Tausende die Demonstration aufgriffen und fünfzehn oder zwanzig Minuten lang weiterführten.“ Obwohl die Jury von Patterson dies hörte, weigerte sich Richter Hawkins, einen Fehlprozess zu erklären.

Der Fall der Staatsanwaltschaft wurde mit jedem Prozess stärker, da zuvor nicht hilfreiche Zeugen fallengelassen wurden und die mutmaßlichen Opfer mit jeder Erzählung ihre Geschichten verbesserten. Innerhalb von fünf Minuten im Zeugenstand widersprach Patterson sich selbst, ob er die Vergewaltigung der Mädchen gesehen oder sie überhaupt im Zug gesehen hatte. Mehrere der anderen Angeklagten sagten ebenfalls widersprüchlich aus. Nach weniger als fünfundzwanzig Minuten der Beratung verurteilten die Geschworenen Patterson und verurteilten ihn zum Tode.

Fünf der Angeklagten wurden gemeinsam in einem dritten Verfahren angeklagt. Die staatliche Anklage gegen sie war noch schwächer, weil sich diese Angeklagten im Kreuzverhör nicht gegenseitig belasteten, die Frauen sich nicht sicher waren, sie als Vergewaltiger zu identifizieren, und eine der Angeklagten war fast blind, während eine andere einen so schweren Fall von Geschlechtsverkehr hatte Krankheit, dass die Vergewaltigung einer Frau sehr schwierig gewesen wäre. Dennoch gab die Jury fünf weitere Todesurteile zurück. Richter Hawkins erklärte im Fall des letzten Angeklagten, Roy Wright, ein Fehlverfahren, als sich die Geschworenen nicht einigen konnten, ob der Dreizehnjährige zu lebenslanger Haft oder zum Tode verurteilt werden sollte – ein Urteil, das die Staatsanwaltschaft nicht einmal beantragt hatte. Keiner der vier Versuche dauerte länger als ein paar Stunden.

Im November 1932 hob der Oberste US-Gerichtshof die Verurteilungen auf und erklärte, dass den Angeklagten kein angemessener Rechtsbeistand und nicht genügend Zeit zur Verfügung gestellt wurden, um ihren Fall vorzubereiten. Dies verstieß gegen die Klausel über ein ordnungsgemäßes Verfahren des Vierzehnten Zusatzartikels.

Im März 1933 wurden die Scottsboro Boys in Decatur, Alabama, nacheinander vor Gericht gestellt. Haywood Patterson wurde zuerst versucht. Der hochkarätige New Yorker Anwalt Samuel Leibowitz erklärte sich bereit, ihr Verteidiger zu sein. Über den Fall wurde weltweit in Zeitungen berichtet. In seinem Fall stellte Leibowitz die Version der Ereignisse von Victoria Price direkt in Frage und verärgerte viele weiße Alabamianer. Er rief auch einen Arzt als Zeugen an, der erklärte, dass die körperliche Untersuchung der Mädchen zum Zeitpunkt des Vorfalls darauf hindeutete, dass sie nicht vergewaltigt wurden. Schließlich überraschte er alle, indem er Ruby Bates in den Zeugenstand stellte (sie war zuvor vermisst worden), wo sie ihre Aussage änderte und behauptete, dass die Mädchen die Anklage erhoben hätten, um eine Verhaftung wegen Landstreicherei zu vermeiden. Patterson wurde trotzdem für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Der Richter verschob die anderen acht Prozesse, bis die öffentlichen Spannungen gegenüber Leibowitz nachgelassen hatten. Dann, im Juni, hob der Richter Pattersons Verurteilung unter Berufung auf die überwältigenden Beweise dafür auf, dass die Anklagen falsch waren, und forderte einen weiteren neuen Prozess. Im November und Dezember dieses Jahres hat es Patterson zusammen mit Clarence Norris erneut versucht, und beide wurden verurteilt und zum Tode verurteilt.

Am 1. April 1935 hob der Oberste US-Gerichtshof die neuen Verurteilungen auf, weil Anwälte der Scottsboro Boys bewiesen hatten, dass Alabama Afroamerikaner absichtlich von Jurys ausgeschlossen hatte. Dies verletzte den gleichen Schutz der Gesetze, die durch den Vierzehnten Zusatzartikel garantiert werden.

Nach dem Urteil des Obersten Gerichtshofs der USA von 1935 wurden die Scottsboro Boys erneut wegen Vergewaltigung von Victoria Price und Ruby Bates angeklagt. Sie wurden erneut verurteilt und verbüßten mehr Zeit im Gefängnis. Je mehr das Gericht für sie intervenierte, desto entschlossenere weiße Alabamer schienen sie zu bestrafen. So saßen die Scottsboro-Jungen trotz zweier Urteile des Obersten Gerichtshofs zu ihren Gunsten jeweils fünf bis zwanzig Jahre im Gefängnis für Verbrechen, die sie nicht begangen hatten. Im Jahr 2013 stimmte das Alabama Board of Pardons and Paroles einstimmig dafür, drei der Jungen, Patterson, Weems und Andy Wright, posthum zu begnadigen, was einem der berüchtigtsten Fälle von Rassenungerechtigkeit in der Geschichte der USA ein längst überfälliges Ende bereitete.

Die Scottsboro Boys sind nur ein Beispiel für Tausende von Ungerechtigkeiten, die Afroamerikaner in der Geschichte haben. Tausende wurden fälschlicherweise angeklagt und erhielten im Gegensatz zu den Scottsboro-Jungs nie irgendeine Art von Gerechtigkeit und wurden hingerichtet. Der Einfluss der Scottsboro Boys auf Amerika war tiefgreifend: Die Prozesse gegen die Scottsboro Boys, die beiden Urteile des Obersten Gerichtshofs, die sie hervorbrachten, und der Aufruhr über ihre Behandlung trugen dazu bei, den Aufstieg der Bürgerrechtsbewegung später im 20 Spuren in der Rechts- und Kulturgeschichte des Landes. Obwohl Strafprozesse gegenüber Schwarzen viel fairer sind als im 20 gleiches Verbrechen. Lassen Sie den Fall Scottsboro ein Beispiel dafür sein, wie wir in der heutigen Welt mehr Veränderungen im Justizsystem umsetzen müssen.


Die Geschichte der Scottsboro Boys in Powell v. Alabama

Im März 1931 hüpften viele Kinder und junge Erwachsene in Chattanooga, Tennessee, in einen Güterzug.[1] Kurz nachdem der Zug den Norden Alabamas überquert hatte, brach ein Kampf zwischen einer Gruppe von sieben weißen Jungen und einer größeren Gruppe schwarzer Teenager aus, wobei fast alle weißen Teenager aus dem langsam fahrenden Zug geworfen wurden. Die Nachricht wurde vorausgeschickt, und als der Zug in der Nähe der Stadt Scottsboro, Alabama, ankam, wartete eine Sheriff-Truppe. Dort behaupteten zwei weiße Mädchen, die ebenfalls im Zug verstaut waren, von sechs schwarzen Jugendlichen vergewaltigt worden zu sein. Im Alabama der 1930er Jahre war Vergewaltigung ein Kapitalverbrechen. Die Posse nahm neun der jungen Farbigen fest. Sie waren alle zwischen 13 und 19 Jahre alt. Mit jedem sensationellen Bericht in den Lokalzeitungen verbreitete sich die Empörung der Community wie ein Buschfeuer. Aus Angst vor dem wachsenden Mob draußen rief der Sheriff die örtliche Miliz zu Hilfe, um die Angeklagten Tag und Nacht zu schützen. Bei der Anklage bekannte sich jeder der Anklagepunkte nicht schuldig. Ihr Prozess begann nur wenige Tage später.

Zum Zeitpunkt des Prozesses gegen die Scottsboro Boys hatte jeder Bundesstaat der Union, auch ohne das Mandat der Bundesregierung, das Recht auf Beistand ähnlich dem im Sechsten Verfassungszusatz festgeschriebenen Anspruch auf Beistand.[2] Viele Staaten gingen jedoch noch weiter und gewährten bis zu einem gewissen Grad Zugang zu kostenlos Rechtsvertretung in bestimmten Strafsachen. Tatsächlich hatten mindestens sieben Staaten per Gesetz, per Gerichtsbeschluss oder in einigen Bundesstaaten allein aufgrund langjähriger Praxis die Verpflichtung eingeführt, einen Angeklagten zu benennen, der jedem Angeklagten, der sich die Kosten nicht leisten konnte, beistand von sich aus vertreten. Andere Staaten hatten eine ähnliche Verpflichtung eingeführt, bei Verbrechen oder bestimmten schweren Verbrechen einen Anwalt zu bestellen.[3] Aber jeden Staat verlangte die Bestellung eines Anwalts in Kapitalsachen. Alabama in den 1930er Jahren war keine Ausnahme.

Da die Scottsboro Boys eines Kapitalverbrechens beschuldigt wurden, war es typisch, dass der erste Auftrag des Richters darin bestand, einen Anwalt zu bestellen, der die Angeklagten im Prozess vertrat, der nur zwölf Tage nach dem Vorfall an Bord des Zuges begann. Der Richter ernannte einen Immobilienanwalt aus Chattanooga, der in Alabama nicht zugelassen war und zugegebenermaßen die Strafprozessordnung des Staates nicht kannte, sowie einen pensionierten lokalen Anwalt, der seit Jahren nicht mehr praktiziert hatte, um alle neun Mitangeklagten zu vertreten. Nachdem ihnen ein Anwalt zugewiesen worden war, wurden die Prozesse noch am selben Tag fortgesetzt. Im Laufe der nächsten drei Tage befanden vier separate, ausschließlich weiße Jurys, die die Angeklagten in Gruppen von zwei oder drei gleichzeitig verhandelten, alle neun Scottsboro Boys wie angeklagt für schuldig, und alle bis auf einen wurden zum Tode verurteilt. Der Jüngste – erst 13 Jahre alt – wurde stattdessen zu lebenslanger Haft verurteilt.

Da sie das Gefühl hatten, der Gerechtigkeit sei nicht gerecht geworden, halfen Mitglieder der Rechtsgemeinschaft den Scottsboro Boys, ihren Fall bis zum Obersten Gerichtshof der USA anzufechten, indem sie behaupteten, dass ihr Recht auf ein faires Verfahren und die Unterstützung eines Rechtsbeistands gemäß der Bill of Rights garantiert ist , wurden verletzt, weil ihren Anwälten keine Gelegenheit gegeben wurde, sich auf den Prozess vorzubereiten. Das Gericht verhandelte ihre Berufungen als einen konsolidierten Fall – Powell gegen Alabama – 1932.

[1] Unser Bericht über die Saga der Scottsboro Boys basiert auf und verdichtet sich aus folgenden Berichten: (1) dem Gutachten des Obersten Gerichtshofs der USA in Powell gegen Alabama, 287 US 45 (1932) (2) William Beaney, Das Recht auf Beratung vor amerikanischen Gerichten (U of Mich, 1955), S. 151-157 und (3) Linder, Douglas O. Die Prüfungen von „The Scottsboro Boys“ (1999).

[2] Ab 1931 gab es nur 48 Staaten in der Union (Alaska und Hawaii traten erst 1959 bei). Von diesen 48 Bundesstaaten fehlte nur in der Verfassung von Virginia ein Recht auf Beistand. Dennoch „erließ Virginia 1786 ein Gesetz, das es dem Angeklagten erlaubte, einen Anwalt zu beauftragen, der ihn im Prozess unterstützte“. (William Beaney, Das Recht auf Beratung vor amerikanischen Gerichten (U of Mich, 1955), bei 19.) Beaneys Buch von 1955 war für uns von unschätzbarem Wert bei der Erforschung der historischen und damals zeitgenössischen Gesetze der Staaten (vor Gideon).

[3] Einschließlich, aber nicht beschränkt auf: Arkansas, nur Kapitalverbrechen (Ark. Stats (1921), Chap 44, Sec. 3051) Delaware, nur Kapitalverbrechen (Del. Stats. (1915) Sec. 3794) und Nebraska, Kapitalverbrechen (Rev.-Stat., 1929, Sek. 29-1803). Natürlich erstreckt sich diese Liste auch auf viele andere Staaten. Wissenschaftler schätzen, dass die Hälfte aller Staaten das Recht auf ernannte Rechtsbeistände über Nicht-Verbrechen hinaus erweitert hat. („Zum Zeitpunkt [des Powell]-Falls war in ungefähr der Hälfte der Bundesstaaten die Ernennung eines Anwalts in Nicht-Kapital-Fällen zulässig.“ [Williams, Hugh Richard, Die Geschichte des Rechts auf freien Rechtsbeistand in Amerika (Illinois University School of Law: Herbst 2001), S. 29.] Siehe auch Wayne R. LaFave et al., Criminal Procedure 459, Volume, Sections 8.1-12.5 (West, 2nd, 1999), S. 460.)


Warum die Kommunistische Partei die Scottsboro Boys verteidigte

Als der Güterzug 1931 über die Schienen von Alabama fuhr, änderte sich das Leben von neun Jungen für immer. Die Details ihres Gefechts mit einer Gruppe weißer Männer und zwei Frauen im Zug sind noch unklar. Aber am Ende der Zugfahrt wurden neun junge Männer, alle Afroamerikaner, alle Teenager, von einem ungerechten, wehrhaften Mob und einem Rechtssystem, das ihr Leben nicht schätzte, in den Tod getrieben.

Sie waren die Scottsboro Boys, und ihr Prozess, ihre Todesurteile und dramatischen Appelle trugen dazu bei, die Ungerechtigkeit des amerikanischen Rechtssystems in den 1930er Jahren aufzudecken. Aber falsche Zeugenaussagen und mitreißende Bitten um ihre Freilassung waren nicht das einzige Drama, das ihren Rechtsstreit umgab. Der Fall Scottsboro stellte auch die NAACP gegen die Kommunistische Partei in einem Kampf darum, wer die rechtliche Verteidigung der Jungen kontrollieren und dieses seltene Rampenlicht auf die Rasse in Amerika beanspruchen würde.

Der Fall der Jungen schien hoffnungslos. Nach der Schlägerei im Güterzug wurden sie von den beiden weißen Frauen der Gruppe fälschlicherweise der Vergewaltigung beschuldigt.Sie wurden sofort von einer Gruppe festgenommen, in Gadsden, Alabama, ins Gefängnis geworfen und von einem Lynchmob bedroht. Dann wurden alle bis auf einen schnell von ausschließlich weißen Jurys verurteilt und zum Tode verurteilt.

An diesem Punkt stürzte sich ein unwahrscheinlicher Verbündeter, um für sie zu mobilisieren: die Amerikanische Kommunistische Partei. Zu dieser Zeit arbeitete die Partei daran, in den Vereinigten Staaten Fuß zu fassen. Rechtsbeistand war ein entscheidender Teil dieser Strategie, und International Labour Defense, der Rechtsverteidigungsarm der Partei, spezialisierte sich darauf, in hochrangigen Fällen wie dem von Nicola Sacco und Bartolomeo Vanzetti, zwei italienischen Anarchisten, die vor Gericht gestellt wurden, eine kostenlose Rechtsvertretung anzubieten und schließlich 1927 wegen Mordes und Raubes hingerichtet. Die Gruppe übernahm auch Arbeitskämpfe und Fälle der freien Meinungsäußerung.

Mitglieder der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten ’, die sich auf einen Marsch vorbereiten, um gegen die Verurteilung der Jungen von Scottsboro zu protestieren, 1933. (Credit: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images)

Die Bürgerrechte waren ein Eckpfeiler der Plattform der Kommunistischen Partei in den USA, und die Partei umwarb aktiv schwarze Intellektuelle und Führer, um an Afroamerikaner zu appellieren. In den 1920er und 1930er Jahren begann die ILD, prominente Fälle im Zusammenhang mit Lynchmorden, dem KKK und anderen rassistisch motivierten Verbrechen zu bekämpfen. Diese Fälle trugen dazu bei, die Partei für marginalisierte Gruppen schmackhaft zu machen, denen traditionell die finanziellen und sozialen Mittel fehlten, um sich vor Gericht zu verteidigen.

Und als der Fall Scottsboro auftauchte, sah die ILD eine Gelegenheit, nicht nur für die Rassengleichheit zu kämpfen, sondern auch das nationale Rampenlicht zu nutzen und ihre Sache voranzutreiben.

Lynchmobs und Bürgerwehren “justice” waren im Jim Crow South üblich, die regelmäßig schwarze Männer ohne Grund bestraften, und viele Fälle von falschen Anschuldigungen und ungerechten Verurteilungen ereigneten sich ohne Fanfare oder Berichterstattung. Aber die Scottsboro-Fälle hätten unterschiedlicher nicht sein können. Die ILD organisierte im Namen der Jungen Märsche, Treffen, Reden und Briefe, und startete einen umfassenden PR-Blitz.

In der öffentlichen Verteidigung fehlte jedoch eine andere einflussreiche Organisation: die NAACP. Dies zog einen Feuersturm der Kritik von Zuschauern nach sich, die sich fragten, warum die Gruppe, die größte, angesehenste und einflussreichste afroamerikanische Interessenvertretung der Nation, nicht für die Scottsboro Boys eingetreten ist.

VIDEO: Wie die NAACP Rassendiskriminierung bekämpft Wie kam es zur Gründung der NAACP (National Association for the Advancement of Coloured People)? Welche Bedürfnisse und Fragestellungen adressiert sie und was hat sie seit ihrer Gründung im Jahr 1909 erreicht?

Trotz ihres Engagements, für gleiche Rechte für Afroamerikaner zu kämpfen, schreckte die NAACP vor Fällen zurück, in denen einem schwarzen Mann vorgeworfen wurde, eine weiße Frau vergewaltigt zu haben. Zu dieser Zeit hatte die Gruppe auch finanzielle Probleme, und Historiker wie James R. Acker glauben, sie zögerte, sich an einem Appell zu beteiligen, entweder weil ihre Führung die Unschuld der Jungen bezweifelte oder weil sie irrtümlicherweise annahmen, dass die Jungen dies bereits getan hatten hochwertige Anwälte im Fall. 

Aber Walter White, der Leiter der NAACP, machte sich Sorgen, dass die Kommunisten die Jungen zu ihrem eigenen Vorteil zu “märtyrern machen wollten, und schließlich beschloss die Gruppe, mit der ILD zu wetteifern, um sie zu verteidigen.

Die NAACP wandte sich an die Eltern der Scottsboro-Jungen und bot Clarence Darrow, dem beeindruckenden Anwalt, der John Scopes wortgewandt  verteidigte’, das Recht an, Evolution in Tennessee-Schulen im Rahmen des “Monkey Trial” und Arthur Garfield Hays zu unterrichten, der Mitbegründer der ACLU, um sie in ihrer Berufung zu vertreten.

In der Öffentlichkeit sagte die ILD, sie begrüße Darrows Beitrag zu dem Fall, aber privat stützten sie sich auf die Eltern von Scottsboro, um sie stattdessen vertreten zu lassen. Alle Jungen unterschrieben beim ILD, und Darrow und Hays zogen sich mit bitteren Worten aus dem Fall zurück. Die Wahrnehmung war, dass die NAACP zu einem Zeitpunkt ins Stocken geraten war, als sie hinter den Scottsboro Boys hätte stehen sollen.

“I Es ist egal, ob es Rot, Grün oder Blau sind,” , sagte Janie Patterson, Mutter der 18-jährigen Haywood Patterson. “Sie sind die einzigen, die kämpfen, um diese Jungs zu retten, und ich bin bis zum Ende bei ihnen.”

Mitglieder der Kommunistischen Partei mit der Mutter von Haywood Patterson, Janie Patterson (rechts), 1931. (Credit: Afro American Newspapers/Gado/Getty Images)

Die ILD gewann ihre Berufung im Namen der Scottsboro Boys, nachdem sie bis zum Obersten Gerichtshof der USA gekämpft hatte, der ihre Verurteilungen verwarf. Dieser Erfolg war jedoch nur von kurzer Dauer. Die Teenager wurden in verschiedenen Anklagepunkten erneut angeklagt und versuchten es in Alabama erneut. Diesmal bildeten die Kommunisten und die NAACP mit der ACLU und anderen Organisationen das Scottsboro Defense Committee.

Obwohl es dieser legalen Supergruppe gelang, die Todesstrafe für alle neun Angeklagten zu umgehen, gelang es ihnen nicht in allen neun Fällen. Es würde fast 20 Jahre dauern, bis alle Scottsboro Boys—now-Männer, die sich mehreren Gerichtsverfahren unterzogen und jahrelang wegen Verbrechen, die sie nicht begangen hatten, im Strafjustizsystem saßen, aus dem Gefängnis entlassen wurden.

Die NAACP mag sich den Kommunisten angeschlossen haben, um den Scottsboro Boys zu helfen, aber intern verbrachten sie Jahre damit, zu beweisen, dass sie nicht mit der kommunistischen Sache sympathisierten. In den 1950er Jahren verjagten sie kommunistische Mitglieder und halfen sogar J. Edgar Hoover, als er seine schwarze Liste zusammenstellte und mutmaßliche Kommunisten während des Roten Schreckens verfolgte.

In einem Zeitalter der Voreingenommenheit und Diskriminierung befürchteten die Führer der NAACP, dass sie zerstört würden, wenn sie mit dem Kommunismus in Verbindung standen.  In der Zwischenzeit richteten die amerikanischen Kommunisten ihre Augen auf andere Kämpfe. Ihr seltener Moment der Zusammenarbeit erwies sich als fast so flüchtig wie die Zugfahrt, die das Leben der Scottsboro Boys für immer veränderte.


Die Geschichte der Scottsboro Boys

Die Gruppe von neun Teenagern wurde in den 1930er Jahren zu Unrecht wegen Vergewaltigung verurteilt.

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Jahrzehnte bevor die Exonerated Five zu einem der bekanntesten Beispiele für schwarze und braune Jugendliche wurden, die gezielt und fälschlicherweise verurteilt wurden, gab es die Scottsboro Boys. Die Gruppe von neun schwarzen Teenagern im Alter von 13 bis 19 Jahren wurde 1931 zu Unrecht der Vergewaltigung zweier weißer Frauen in einem Güterzug für schuldig befunden.

Haywood Patterson, Clarence Norris, Charlie Weems, die Brüder Andrew und Leroy “Roy” Wright, Olin Montgomery (der fast blind war), Eugene Williams, Ozie Powell und Willie Roberson (der an schwerer Syphilis litt und kaum laufen konnte) waren wegen Vergewaltigung verhaftet, was einen jahrelangen Freiheitskampf begann. Vier der neun Teenager kannten sich, bevor sie fälschlicherweise angeklagt und verurteilt wurden.

Am 25. März 1931 bestiegen die Teenager zusammen mit anderen schwarz-weißen Passagieren den Güterzug der Southern Railway in der Hoffnung, einen Job zu finden. Als der Zug durch Alabama fuhr, brach ein Kampf aus, nachdem eine Gruppe weißer Passagiere versucht hatte, eine Gruppe schwarzer Passagiere anzugreifen. Patterson war einer der angegriffenen Passagiere, der einen Nahkampf auslöste, der dazu führte, dass die weißen Passagiere in Skottsboro, Ala, aus dem Zug geworfen wurden.

Die wütende Truppe ging zu einem nahe gelegenen Sheriff, wo sie behaupteten, von schwarzen Passagieren angegriffen worden zu sein. Polizeipraktikantin verhaftete jeden schwarzen Fahrgast im Zug wegen Körperverletzung. In der Zwischenzeit sagten zwei weiße Frauen im Zug, Victoria Price und Ruby Bates, der Polizei, dass sie von den schwarzen Teenagern vergewaltigt worden seien. Sie vermutete, dass die Frauen aus Angst, wegen Prostitution verhaftet zu werden, gelogen haben. Ein Arzt untersuchte die Frauen später und stellte fest, dass sie nicht vergewaltigt wurden.

Trotzdem nahm die Polizei den Teenager fest, der als Scottsboro Boys bezeichnet wurde. Price und Bates gingen zum Scottsboro Gefängnis und identifizierten die Teenager als ihre Angreifer. Im Zeitalter von Jim Crow und offenem Rassismus, der den Süden durchdringt, hatten die Scottsoboro Boys keine Chance. Weiße Lynchmobs marschierten zu dem Gefängnis, in dem sie festgehalten wurden, und forderten, die Jungen in ihre Obhut zu entlassen, damit sie sie töten könnten. Infolgedessen wurde die Nationalgarde gerufen, um die Scottsboro Boys vom Gefängnis zum Gericht zu eskortieren. Die Jungen durften keinen Anwalt konsultieren und wurden stattdessen zu zwei Anwälten ernannt, von denen einer der 69-jährige Milo Moody war, der seit Jahren einen Mordfall verhandelt hatte. Ein zweiter Anwalt, der mit dem Fall beauftragt wurde, war ein Immobilienanwalt.

Die erste Verhandlungsrunde fand an einem Tag in einem nur mit Stehplätzen besetzten Gerichtssaal mit ausschließlich weißen, ausschließlich männlichen Geschworenen statt. Schwarze Geschworene waren durch Entmündigung, die auch vielen Schwarzen das Wahlrecht entzog, systematisch aus den Jury-Pools ausgeschlossen worden.

Patterson wurde separat vor Gericht gestellt, gefolgt von Norris und Weems. Die Verteidigung bot keine abschließenden Argumente an, aber die Staatsanwälte schlossen, indem sie die Geschworenen drängten, die Jungen zum Tode zu verurteilen. Innerhalb von zwei Stunden nach der Beratung verkündete die Jury unter Jubel und Applaus im Gerichtssaal ein Schuldspruch gegen Norris und Weems. Der Prozess gegen Patterson begann, als die Geschworenen den Fall gegen Norris und Weems berieten. Obwohl Patterson keine Beweise und widersprüchliche Geschichten von Price und Bates hatte, wurde er verurteilt und auf den elektrischen Stuhl verurteilt. Der Prozess gegen Powell, Roberson, Williams, Montgomery und Andy Wright begann wenige Minuten nach dem Ende des Prozesses von Patterson. Die Jury verurteilte sie schnell und verurteilte sie zum Tode.

Hochrangige Fälle von Schwarzen, die nach Jahrzehnten im Gefängnis entlastet wurden

Die Staatsanwaltschaft entschied, dass der 13-jährige Roy Wright zu jung für die Todesstrafe war. Innerhalb weniger Stunden wurde der Fall für einen Fehlprozess erklärt, da die Geschworenen bei der Verurteilung von Roy Wright festgefahren waren, obwohl sie alle zustimmten, dass er schuldig war, obwohl er unschuldig war.

Die anderen acht Scottsboro Boys wurden zum Tode verurteilt, aber der Oberste Gerichtshof von Alabama hat in letzter Minute die Hinrichtung auf unbestimmte Zeit ausgesetzt. Der Fall erregte die Aufmerksamkeit der Internationalen Arbeitsverteidigung und der NAACP.

Am 24. März 1932 bestätigte der Oberste Gerichtshof von Alabama die Verurteilungen gegen sieben der Scottsboro Boys und gewährte Williams einen neuen Prozess. Der Fall schaffte es noch im selben Jahr vor den Obersten Gerichtshof der USA. In einer wegweisenden Entscheidung entschied das Oberste Gericht, dass den Jungen das Recht auf ein faires Verfahren gemäß dem 14.

Die Scottsboro Boys wurden erneut vor Gericht gestellt, diesmal in Decatur, Ala., das etwa 80 Kilometer von Scottsboro entfernt war, aber immer noch im Gebiet des Ku-Klux-Klan. Die ILD legte Berufung gegen den Fall ein und beauftragte den Verteidiger Samuel Leibowitz. Bates widerrief ihre Vergewaltigungsgeschichte und erklärte sich bereit, im Namen der Verteidigung auszusagen. Trotz Bates' Kooperation und ohne Beweise für ihre Schuld wurden die Scottsboro Boys erneut verurteilt, obwohl Pattersons Todesurteil ausgesetzt wurde.

In einer einstimmigen Entscheidung lehnte der Oberste Gerichtshof von Alabama die Anträge der Verteidigung auf ein neues Verfahren ab, und im Januar 1935 kehrte der Fall zum zweiten Mal an den Obersten Gerichtshof der USA zurück. Der Schuldspruch gegen Norris wurde aufgehoben und neue Prozesse für ihn und Patterson angeordnet. Der dritte Prozess gegen Norris endete zusammen mit Weems und Andy Wright mit einer weiteren Verurteilung und dem Todesurteil. Roy Wright verbrachte sechs Jahre im Gefängnis, während der Fall mehrmals verhandelt wurde.

Die Staatsanwälte stimmten schließlich zu, die Anklage wegen Vergewaltigung gegen Powell fallen zu lassen, der später wegen Angriffs auf einen stellvertretenden Sheriff zu 20 Jahren Haft verurteilt wurde. Die verbleibenden Vergewaltigungsvorwürfe wurden auch gegen Montgomery, Roberson, Williams und Roy Wright fallengelassen und sie wurden aus der Haft entlassen.

Das Aushalten von aufeinanderfolgenden Prozessen belastete die Gruppe, was sich wahrscheinlich auf ihr Leben auswirkte. Einer der Angeklagten wurde behindert, nachdem er beim Transport ins Gefängnis erschossen worden war. Andere kehrten im Laufe der Jahre aufgrund verschiedener Verurteilungen in Untersuchungshaft zurück. Norris, der Älteste und der letzte Überlebende der Gruppe, entging 1946 der Bewährung und tauchte 30 Jahre lang unter. Er wurde 1976 gefunden und vom Gouverneur von Alabama, George Wallace, begnadigt. Norris starb 1989.

Nach über 80 Jahren wurden die Scottsboro Boys 2013 posthum begnadigt. Mehr zur Geschichte im Video unten.


Scottsboro Boys

Wann entscheiden Sie, dass Rassismus nicht nur eine Ansammlung nicht isolierter Einzelfälle ist? Wann wird es stattdessen ein ganzes System zum Nutzen eines bestimmten Teils der Gesellschaft? Im Süden ist es außerordentlich einfach, den Menschen und ihrer Ignoranz die Schuld für die Vergangenheit zu geben. Wenn Sie jedoch sehen, dass diese „Gefühle“ und „Gedanken“ in das Rechtssystem Amerikas übertragen werden, wird es zu etwas viel Größerem als Unwissenheit. Dann wird es zu Diskriminierung und Rassismus, die von den Menschen, die die Minderheit schützen sollen, anerkannt werden.

Rassismus und Beispiele dafür werden im traditionellen Geschichtskurs oft nicht behandelt. Es wird manchmal als etwas „in der Vergangenheit“ bezeichnet und nicht mit der aktuellen Zeit verbunden. Beispiele für Rassismus sind in der ersten Hälfte der Geschichte der Vereinigten Staaten des 20. Jahrhunderts weit verbreitet, werden aber normalerweise ausgelassen. Rassismus wird gelehrt, als etwas, das in den Vereinigten Staaten während der Kolonialzeit begann, während des Bürgerkriegs grassierte und dann bis in die 1960er Jahre allmählich abnahm. Schulbuchautoren lassen oft aus, dass es in der gesamten US-Geschichte weit verbreitet war und auch heute noch ein Thema ist. Das erste Mal, dass Bürgerrechte behandelt werden, wird es typischerweise mit einer Studie der 1960er Jahre behandelt. Die Studie konzentriert sich normalerweise nur auf den Süden zur Zeit von Martin Luther King und darauf, dass die Bürgerrechtsbewegung mit seiner Ermordung gestorben sein muss. Die Schüler werden normalerweise nicht über Kämpfe um Gleichberechtigung in der frühen Periode des 20. Jahrhunderts unterrichtet.

Der am häufigsten genannte Grund für den Ausschluss von Rassismus aus dem Geschichtslehrplan der Vereinigten Staaten ist die Vermeidung von Kontroversen. Kontroverse Themen werden im Geschichtsunterricht oft vermieden, aus Angst vor möglichen Gesprächen. Dazu gehört das Thema institutioneller und systematischer Rassismus.

„Richter Lynch“ bezieht sich auf die gängige Praxis, in der ein Lynchmob als Richter, Geschworene und Henker von verfolgten Personen, hauptsächlich Afroamerikanern, diente. Da das Lynchen illegal und außerhalb des Justizsystems ist, ist es völlig unvereinbar mit der Art und Weise, wie Männer in Amerika vor Gericht gestellt werden sollen, jedoch war diese Praxis im ganzen Land und insbesondere im Süden weit verbreitet. Tatsächlich wurde zwischen 1880 und 1920 kein einziger Staat in Amerika auf seinem Boden gelyncht. Lynchen ist per Definition „illegales Erhängen“, aber im Süden der 1930er Jahre beinhaltet es viel mehr als eine einfache Schlinge in einem Baum. Es ist oft mit der Verstümmelung des Opfers zu Lebzeiten verbunden, wird zu Lebzeiten in Brand gesteckt und manchmal sogar mit Drogen zu Lebzeiten, bevor es sterben darf.

Es ist wichtig zu beachten, dass die häufigsten Anklagen, die zu einem Lynchmord führten, Mord und Vergewaltigung waren. Es ist jedoch wichtig zu beachten, dass kein weißer Mann gelyncht wurde, weil er eine schwarze Frau vergewaltigt hatte, aber viele schwarze Männer wurden gelyncht, weil er weiße vergewaltigt hat Frauen, oder zumindest war das der Vorwurf. Prominente Schriftsteller der Zeit, wie Ida B. Wells, stellten oft das Verständnis in Frage, dass Lynchen durch die Notwendigkeit gerechtfertigt sei, „die Tugend weißer Frauen zu fördern“. Die Verteidigung der weißen Südstaatenfrauen würde im Süden zu einem sehr traditionellen Refrain werden, der zu zahlreichen Lynchmorden und dem Tod vieler unschuldiger Personen durch das Rechtssystem führen würde. Im Laufe der Jahre wurden viele Versuche unternommen, ein Bundesgesetz gegen das Lynchen zu schaffen, aber keiner dieser Versuche war erfolgreich.

Die Scottsboro-Geschichte endet nicht mit Mob-Gewalt, wie so viele zeitgenössische Beispiele der Zeit. Der Fall Scottsboro konzentriert sich jedoch auf die Verteidigung weißer Frauen aus dem Süden gegen den „Missbrauch“ schwarzer Männer. Als Victoria Price und Ruby Bates an diesem schicksalhaften Tag in Paint Rock, Alabama, über Vergewaltigung weinten, leiteten sie den einzigen Gerichtsprozess ein, der die Ehre hatte, zweimal vom Obersten Gerichtshof aufgehoben zu werden.

Doch worauf deuten die Beweise hin und was würden Sie tun? Wurde den Jungs ein fairer Prozess geboten? Warum oder warum nicht? Das sind die Fragen, denen Sie heute nachgehen werden.

Der Fall Scottsboro ist besonders wichtig, um die systematische Struktur des Rassismus in unserem Land zu verstehen. Im Jahr 1931 wurden neun afroamerikanische Jungen beschuldigt, zwei weiße Mädchen in einem Zug von Memphis nach Chattanooga vergewaltigt zu haben (Zugdiagramm). Der Fall wurde allein aufgrund der Aussage der beiden weißen Mädchen verhandelt.

Die Geschichte beginnt mit Haywood Paterson, auf dessen Hand ein unbekannter weißer Junge getreten ist. Nachdem er Freunde im Zug hatte, griffen er und mindestens acht andere schwarze Männer mindestens ein halbes Dutzend weiße Jungen in einem Steinschlagkampf an. Die Schwarzen Jungen, die den Kampf gewonnen hatten, warfen alle bis auf einen weißen Jungen aus dem Zug. Einer der weißen Jungen, Orville Gilley, wurde vor dem gleichen Schicksal bewahrt, da der Zug zu diesem Zeitpunkt mit lebensgefährlicher Geschwindigkeit durch den Wald fuhr und die schwarzen Jungen beschlossen, ihn nicht aus dem Zug zu zwingen.

Die weißen Jungen meldeten den Vorfall der Polizei in der nächsten Stadt Paint Rock, Alabama, und wurden gerufen, um die Jungen zu verhaften. Mit der Verhaftung der neun Jungen, die gefunden werden konnten und die bald als „Scottsboro Nine“ bezeichnet werden sollten, wurden zwei junge weiße Frauen befragt. Einer behauptete, von zwölf schwarzen Jungen mit Waffen vergewaltigt worden zu sein, und identifizierte sechs der neun als ihre Angreifer und drei der Jungen als Vergewaltigung des anderen Mädchens. Innerhalb einer Woche wurden die neun Jungen in Zweier- oder Dreiergruppen vor Gericht gestellt, und am Ende wurden acht für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Der Richter, der diese Fälle beaufsichtigte, war Richter Hawkins. Der verbleibende Junge, Roy Wright, wurde zu lebenslanger Haft verurteilt, obwohl die Jury ihn hängen sehen wollte. Daraufhin wurde eine Reihe von Berufungsverfahren eingeleitet.

Der erwartete Held, die NAACP, erwies sich als kein Held und kam den „Neun“ nicht zu Hilfe. Die NAACP wollte ihren Ruf nicht beschmutzen, indem sie sich in einen Vergewaltigungsfall verwickelte. Es war die amerikanische Kommunistische Partei, die eintrat, um die Jungen vor dem Tod durch den Staat zu retten. Die Kommunisten wurden durch die International Legal Defense (ILD) ernannt, um die Jungen in ihren neuen Prozessen zu verteidigen. Die NAACP versuchte in einem späten Versuch, den berühmten Anwalt Clarence Darrow zu entsenden, um die Jungen zu verteidigen. Doch schließlich legten die Jungs ihr Leben in die Hände der Kommunisten, die in vielen Fällen ebenso verachtet wurden wie eine Bande schwarzer Vergewaltiger weißer Frauen. Die Prozesse würden Jahre zwischen Berufungen und tatsächlichen Prozessen dauern.

Schließlich wurden sieben der neun Jungen bis 1937 für mehr als sechs Jahre ohne Gerichtsverfahren im Gefängnis festgehalten. Patterson, der erste der Jungen, wurde zu 75 Jahren Gefängnis verurteilt. Ozie Powell wurde bei einem "Fluchtversuch" von der Polizei in den Kopf geschossen, lebte jedoch, um die Geschichte zu erzählen. Clarence Norris wurde zum Tode verurteilt. Andy Wright wurde zu 99 Jahren Gefängnis verurteilt. Charlie Weems wurde zu 75 Jahren Gefängnis verurteilt. Die Anklage wegen Vergewaltigung wurde gegen Powell fallengelassen, solange er zugab, einen Abgeordneten angegriffen zu haben, bevor er erschossen wurde. Die Anklage gegen Willie Roberson und Olen Montgomery wurde fallen gelassen, da die Staatsanwaltschaft „von ihrer Unschuld überzeugt“ war, und die Anklage wegen Vergewaltigung gegen Eugene Williams und Roy Wright wurde fallen gelassen. Williams und Wright, die zu diesem Zeitpunkt 13 bzw. 12 Jahre alt waren, hatten bereits ihre Strafzeit abgesessen, um auf ihren Prozess zu warten.

1943 wurde Weems schließlich patrouilliert, nachdem er zwölf Jahre seines Lebens für ein Verbrechen, das er wahrscheinlich nicht begangen hatte, im Gefängnis verbracht hatte. Powell und Norris wurden 1946 freigelassen, nachdem sie fünfzehn Jahre im Gefängnis verbracht hatten, und Andy Wright im Jahr 1950, nachdem er 18 Jahre seines Lebens im Gefängnis verbracht hatte [er war ein Jahr auf Bewährung, wurde aber wegen einer Verletzung zurückgebracht]. Patterson floh 1948 aus dem Gefängnis, verbrachte siebzehn Jahre im Gefängnis und schrieb ein Buch über seine Erfahrungen als Flüchtling. Insgesamt verbrachten die Jungen 77 Jahre im Gefängnis wegen Verbrechen, die später von den Frauen bewiesen wurden, die sie als falsch beschuldigten. Bates gestand später, über die ganze Sache gelogen zu haben, während Price zu ihrem Grab ging und sagte, dass es passiert sei.


Für mehr Informationen

Carter, Dan T. Scottsboro: Eine Tragödie des amerikanischen Südens. Baton Rouge, LA: Louisiana State University Press, 1969.

Gutmann, James. Geschichten von Scottsboro. New York: Pantheon-Bücher, 1994.

Patterson, Haywood und Earl Conrad. Scottsboro-Junge. Garden City, NY: Doubleday & Company, Inc., 1950.

Websites

"Scottsboro: Eine amerikanische Tragödie." PBS-Online. http://www.pbs.org/wgbh/amex/scottsboro/index.html (Zugriff am 19. August 2004).

"Scottsboro-Jungs." Decatur/Morgan County Kongress- und Besucherbüro. http://www.decaturcvb.org/Pages/Press/scotboy.html (Zugriff am 19. August 2004).


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